Назад

Купить и читать книгу за 33 руб.

Вы читаете ознакомительный отрывок. Если книга вам понравилась, вы можете купить полную версию и продолжить читать

Ведьмин лес

   Валерка и Светка снова решили отправиться на поиски приключений. На этот раз – в Ведьмин лес, о котором шла дурная молва, будто бы там неоднократно без вести пропадали люди. Не слушая ничьих предостережений, друзья отважно забрались в самую чащу, только ребята и не подозревали, чем может закончиться столь необдуманный поступок…


Александр Белогоров Ведьмин лес

Глава 1
Рассказ сторожа

А мужик, купец и воин
Попадал в дремучий лес.
Кто зачем: кто с перепою,
А кто сдуру в чащу лез.
По причине попадал ли, без причины ли,
Только всех их и видали, словно сгинули.

   Страшно, аж жуть!
   Еще бы не страшно! Валерка решил, что эта песня Высоцкого как нельзя более подходит к нынешнему случаю. Просто удивительно, как вовремя кто-то умудрился ее включить. Нечисть или нет, только что-то нехорошее в этом лесу точно есть. Люди там пропадали. Это, как говорится, медицинский факт. А уж в болоте утонуть, или погибнуть от рук разбойников, или, действительно, попасть к лешему или кикиморе, это для пропавшего большого значения не имеет.
   Просто удивительно, как обстановка влияет на восприятие. Дома такую историю он прочитал или послушал бы с большим удовольствием. Действительно, что страшного, когда сидишь в тепле, в уютном кресле и смотришь фильм ужасов или читаешь жуткие истории. Это приятно щекочет нервы, подстегивает воображение. Только и всего. Правда, если проснешься ночью, то может стать немного не по себе, но ведь всегда можно нажать кнопку выключателя, и все страхи уйдут вместе с темнотой. И совсем другое дело, когда слышишь всякие ужасы на природе, хотя бы даже в деревне или на даче. Вокруг тьма, где-то в лесу воют и кричат какие-то звери; может, безобидные, а может, совсем наоборот – кто их разберет. Только и надежды, что на собак. Тут уж, если ночью проснешься, только и остается, что дрожать до утра, успокаивая себя, что все это выдумки.
   Валерка как чувствовал, что Светка непременно уцепится за историю, рассказанную им накануне. Увидев, как загорелись ее глаза, и услышав, как она засыпала рассказчика вопросами, он понял, что очередного приключения не миновать. И внутренне покорился своей судьбе, потому что чего-чего, а уж убеждать Светка умеет. Это он неоднократно успел почувствовать на собственном опыте.
   А начиналось все тихо и мирно. На летние каникулы удалось убедить Светкиных родителей отпустить ее на недельку-другую на дачу вместе с Валеркой, под присмотром его бабушки. Она была человеком настолько ответственным и так заботилась о внуке, что в ее присутствии волноваться за детей было просто глупо. Первые несколько дней прошли на редкость размеренно, и ничего интереснее купания в мелком пруду и похода за грибами (под присмотром взрослых) не происходило. Валерку такой отдых, в общем-то, устраивал, но Света быстро захандрила. Она явно рассчитывала, что на летних каникулах обязательно должно произойти что-то необычное и захватывающее. А тут – сонное царство. Даже ровесников-то больше нет: кругом пенсионеры и малышня. Света давно бы уже отсюда уехала, но не бросать же Валерку одного? Да и бабушка его обидится. Оставалось только и надеяться на счастливый случай. И он вскоре представился.
   Сторожем на дачах подрабатывал мужичок из соседней деревни, имени которого никто не помнил и звали которого все просто Кузьмич. В трезвом виде (что случалось с ним не так уж часто) Кузьмич сидел на бревне около сторожки и с мрачным видом смолил одну самокрутку за другой (денег на сигареты и папиросы он предпочитал не тратить). Когда сторож был сильно пьян, он не замечал ничего вокруг. В эти дни у него из-под носа можно было украсть все, что угодно, даже его самого. Дачники ворчали, но терпели этого старичка. Каким-то образом, несмотря на все свои недостатки, он умел расположить к себе людей. Да и собаки в нем души не чаяли. Зато когда Кузьмич был слегка навеселе, то становился прекрасным собеседником и интересным человеком. Настроение в такие дни у него было отличным, и он только и жаждал случая, чтобы переброситься с кем-нибудь хоть парой слов.
   Однажды, когда Светка с Валеркой, разморенные жарой, сидели у пруда, девочка стала жаловаться на скуку.
   – Ну что это такое! Ни одного происшествия! – возмущалась она. – Хоть бы какие-нибудь бандиты объявились! И то веселее.
   Валерка не разделял подобных желаний, но спорить ему было лень. Бандиты – это, конечно, чересчур, а вот против небольшой встряски он и сам бы не возражал.
   – Бандиты! Откуда у нас им взяться! – раздался за спиной скрипучий голос и небольшой смешок. – Разве хулиганы какие. А вот нечисть всякая имеется.
   Ребята обернулись. Они и не заметили, как к ним подошел Кузьмич. Судя по всему, сейчас он как раз пребывал в отличном настроении, и для полного счастья ему не хватало только, чтобы кто-нибудь послушал его болтовню. Вот только других собеседников, кроме ребят, он на этот раз не нашел.
   – Нечисть? – насторожилась Света, словно гончая, почуявшая след.
   – И кто же это? Русалки в этом пруду? Домовые? Или зеленые чертики? – скептически переспросил Валерка. Он считал, что человеку, который столько пьет, может привидеться все, что угодно. Впрочем, послушать страшную историю он не возражал.
   – Зачем домовые? – довольно улыбаясь почти беззубой улыбкой, сказал Кузьмич. Обрадованный тем, что нашел заинтересованных слушателей, он не спеша присел рядом, медленно свернул самокрутку и с наслаждением затянулся. От едкого дыма ребята едва не закашлялись. В другое время они, наверное, отошли бы в сторону, но сейчас им так хотелось послушать рассказ сторожа, что можно было и потерпеть.
   – Так что же с нечистью? – не выдержав долгой паузы, поторопила его Светка.
   – Есть тут, в лесу, одно нехорошее место, – хитровато прищурившись, начал Кузьмич. – Разное о нем рассказывают. Мне еще дед покойный о том поведал. А ему его дед. Так спокон веков и повелось. Нельзя туда никому заходить: ни доброму человеку, ни злому, ни зверю.
   – А почему нельзя? – нетерпеливо спросила Светка. Она терпеть не могла долгих предисловий и предпочитала, чтобы в рассказах было побольше действия и поменьше всякой болтовни.
   – Так люди там пропадают, – все тем же неторопливым тоном продолжал Кузьмич. – Если кто туда зашел, то как будто и не было человека. И нельзя его найти ни живым, ни мертвым.
   – Может, они просто в болоте тонут, – подал голос здравомыслящий Валерка. – Или их хищники съедают.
   – Может, и так, – неожиданно согласился Кузьмич. – Вот только ни разу ничего не нашли. Ни косточки, ни одежды. Сгинули, и все тут.
   – И неужели никто не попытался выяснить, в чем тут дело? – удивилась Светка.
   – Почему не пытались? Многие пытались. – Сторож свернул новую самокрутку, довольный, что завладел вниманием ребят. – Только кто пытался, там же и оставался. Пропадал без следа.
   – И многие так пропали? – Рассказ против воли стал овладевать воображением Валерки, но он старался сохранить скептический тон, уверяя себя, что это все легенды.
   – Многие, – спокойно подтвердил Кузьмич. – У нас в деревне почти в каждой семье помнят, как кто-то из предков исчез. Или в лесу кто заплутает, или из любопытства глупого, или спьяну на спор храбрость свою показывать полезет. Дурная голова ногам покою не дает. Вот и пропадали в дурном месте. Ведьмин лес его прозвали. Вокруг, значит, ходи сколько душе угодно, а туда не суйся. Ведьмы этого ох как не любят! Однажды, сказывают, поп местный решил нечисть оттуда изгнать. Целый крестный ход туда отправился. Да только слаб он оказался против нечистой силы. Так все и сгинули. И никакие молитвы не помогли. – Сторож замолк, достал из кармана бутылочку и основательно к ней приложился. Видимо, он решил, что после длинного рассказа необходимо промочить горло.
   – А что же ученые? – спросил Валерка. Несмотря на всю невероятность истории, он начал в нее верить. – Что они говорят? В чем тут дело?
   – А что ученые? – усмехнулся Кузьмич. – Писали письма этим ученым и при советской власти, и недавно. И председатель колхоза писал, и учитель местный. – Сторож сплюнул в воду. – Да только толку чуть! Не верят они нам. Когда не ответят, а когда и вовсе посмеются. «Пить, – говорят, – меньше надо!» – Он повторно приложился к бутылке, видимо, посчитав совет ученых оскорбительным.
   – Неужели так никто и не попробовал разобраться? – удивился Валерка.
   – Никто, – подтвердил сторож. – Приезжали, правда, какие-то чудаки, туристы. Кто-то на свое счастье Ведьминого леса не нашел, а кто-то пропал бесследно.
   – А далеко этот Ведьмин лес? – с энтузиазмом и блеском в глазах спросила Светка. Валерка беспокойно заерзал на месте. Насколько он знал свою подружку, она уже решила обязательно найти это проклятое место. И, конечно, потащит его за собой. Не может же он отпустить девчонку одну?! И что ей неймется? Ему и обычного леса вполне хватает.
   – Лучше этого места и не знать! – заявил уже здорово окосевший сторож. Словоохотливость у него постепенно уступала место желанию хорошенько выспаться. – А то еще сгинете, как остальные, – заявил он к Валеркиному облегчению. Но Светка и не думала так быстро сдаваться.
   – Да нет же! – возразила она с очаровательной улыбкой. – Вы меня не так поняли. Мы и не собираемся ходить по таким страшным местам. Но я очень боюсь заблудиться. А то пойдем за грибами и попадем туда случайно.
   – Случайно туда никак не попасть! – безапелляционно заявил Кузьмич нетрезвым голосом и для пущей убедительности помахал в воздухе указательным пальцем. – Туда только дурак зайти может! Если от Чистого озера левее взять, так там сначала отдельные елки попадаться начнут, а уж дальше сплошной стеной! Там и днем темно. И такой на тебя страх накатывает, что ноги сами дальше не идут. Да и чего туда идти: грибов мало, ягоды не растут. Так что не боись, девочка! Туда не забредешь. – Он выразительно зевнул.
   – Спасибо за совет! Теперь не заблудимся! – вежливо проговорила Светка, а в глазах у нее сверкали такие озорные огоньки, что сомнений в ее намерениях у Валерки почти не осталось.
   Кузьмич пробормотал в ответ что-то неразборчивое, видно, на солнце его быстро разморило, и вернулся к недопитой бутылке, потеряв к беседе всякий интерес. Ребята тихо отошли в сторону.
   – Чего только не придумаешь спьяну! – нарушил тишину Валерка. Сейчас ему очень хотелось, чтобы все рассказанное оказалось страшилкой для заезжих дачников.
   – Ты думаешь, что он это сочинил? – повернулась к нему Светка. – По-моему, как раз наоборот. Трезвый человек стесняется рассказывать такие истории. Боится, что его поднимут на смех. А выпивший раскрепощается. Недаром говорят: что у трезвого на уме, то у пьяного на языке.
   – Так-то оно так. – Валерка недоверчиво покачал головой. – Только уж больно все нереально. Что ж это получается: пропадают люди в центре России, а никому и дела нет? Да полиция и ученые все бы здесь перерыли!
   – Может, конечно, он кое-что и присочинил, – нехотя согласилась Светка. – Но все равно: дыма без огня не бывает. Если про этот Ведьмин лес ходят такие слухи, значит, что-то здесь не так!
   – Да ничего там нет! – возразил Валерка. – Просто место глухое, страшное. Может, кто-то в болоте утонул, кого-то волки загрызли, на кого-то разбойники напали. Вот и ходят всякие байки!
   – Это на протяжении нескольких веков? – иронично спросила Света. – Нет, не может быть! Это место надо будет разведать!
   – Зачем нам туда идти?! – запротестовал Валерка. – Ты что, не слышала, как Кузьмич предупреждал, что там люди пропадают? Тоже хочешь пропасть?
   – Так это ж он все спьяну придумал! – подколола его Светка. – В болото мы не попадем, будем под ноги смотреть. Волки днем не очень-то ходят. Так что никакой опасности!
   – А для чего нам тогда туда идти? Что нам, других мест мало?! – пытался еще возражать Валерка.
   – Да чтобы узнать, есть там что-нибудь странное или нет! – Светка уже начала сердиться. Ведьмин лес она уже решила посмотреть обязательно. А Валерка со своей чрезмерной осторожностью все сильнее ее раздражал. – Может, там просто грибные места, а деревенские специально всякие ужасы рассказывают, чтобы дачников отпугнуть. Так если там все в порядке, то хотя бы грибов наберем.
   Посопев еще немного, Валерка согласился. Деваться было некуда. Все равно Светка всегда умела настоять на своем. А уж если речь шла о какой-нибудь тайне, то ее было и вовсе не удержать. Ведь просидела же она как-то целый день в засаде с фотоаппаратом у пруда, где, по сообщению одной желтой газеты, видели русалку. И в старый дом с привидениями его повела. Хорошо еще, что там никаких привидений не оказалось, а просто ветер завывал. Действительно, Светка всегда втягивала его в разные приключения, а он старался удержать ее от очень уж опасных авантюр. Казалось бы, трудно было найти двух более разных людей. И, тем не менее, они не только прекрасно ладили между собой, но и очень сдружились.
   – Вот и прекрасно! – обрадовалась Света. – Думаю, надо выйти завтра с утра.
   – Почему так рано? – Валерка предпочел бы отложить поход на неопределенный срок. – Ведь надо же как следует подготовиться.
   – А чего тут готовиться? – удивилась девочка. – Оделся, взял корзинки для грибов и пошел.
   – Думаешь, бабушка отпустит нас одних? – засомневался Валерка. – Решит, что мы маленькие и заблудимся в лесу.
   – Да, это проблема, – задумалась Светка. С Валеркиной бабушкой шутки были плохи. Вот у нее с родителями никогда не было таких трудностей. – Значит, придется идти ночью.
   – Ты что, спятила?! – вскрикнул Валерка. – Кузьмич сказал, что там и днем-то темно. Это тебе не по улице гулять. Там фонарей нет.
   – Значит, бабушку придется обмануть, – решила подруга. – Скажем, что идем с кем-нибудь еще. Или вообще ничего не станем говорить про лес.
   Но бабушку обманывать не пришлось. За ужином она сказала, что на следующий день ей надо съездить в ближайший городок за кое-какими вещами. По этому поводу она долго наставляла ребят, как себя вести. Советы в основном сводились к тому, чтобы не устроить пожар, не плавать там, где глубоко, и не заходить далеко в лес. Бабушка повторила все по несколько раз, и можно было быть уверенными, что утром она обязательно расскажет все по новой.
   Услышав, что бабушки на следующий день не будет, Светка так толкнула под столом Валерку, что он едва не вскрикнул и украдкой показал ей кулак. Но внутренне он уже смирился с мыслью о неизбежности завтрашнего похода.
   Вечером Валерка долго не мог заснуть. В голову лезли всевозможные ужасы; он все представлял себе, как в этом Ведьмином лесу могло исчезнуть столько народу. Хотелось бы верить, что Кузьмич спьяну наврал, но уж больно он был серьезен. А тут еще, как назло, соседи несколько раз за вечер умудрились включить известную песню Высоцкого про нечисть. Это повторяющееся «страшно, аж жуть» никак не добавляло бодрости. В перерывах между песнями Валерка вслушивался в звуки леса, и они казались ему злыми и враждебными. В такие минуты можно поверить и в леших, и в русалок, и вообще во что угодно. Оставалась одна надежда, что завтра погода испортится и из-за дождя все придется отложить. А потом, может быть, Светка переключится на какую-нибудь новую затею.
   Свете тоже не спалось. Только, в отличие от друга, она с нетерпением дожидалась утра. Песня только подстегивала ее фантазию. Ей очень хотелось бы увидеть кого-то из перечисленных в ней: кикимору, лешего, ведьму… Почему-то Света была уверена, что никакого вреда они принести не смогут. Она только очень сожалела, что на даче нет фотоаппарата и историческую встречу не удастся зафиксировать на пленку. А потом кто тебе поверит! Ну ничего: если в Ведьмином лесу действительно есть что-то необычное, из ряда вон выходящее, то всегда можно туда вернуться…

Глава 2
Встреча у Чистого озера

   Утром оба вскочили ни свет ни заря, ужасно удивив бабушку. Она привыкла, что ребята едва встают к завтраку. Света с радостью, а Валерка с разочарованием отметили, что погода стоит отличная. Так что экспедиции ничто помешать не может. Ребята моментально смели со стола завтрак и с нетерпением стали дожидаться бабушкиного отъезда. Радостное возбуждение Светы в конце концов передалось и Валерке, и он тоже смотрел на часы, пока бабушка повторяла последние наставления. В конце концов, днем все казалось не таким уж страшным. Ну подумаешь, дойдут они до этого Ведьминого леса, убедятся, что ничего особенного там нет, грибов наберут, в Чистом озере искупаются…
   Едва старенький автобус отошел в сторону райцентра, ребята кинулись в дом. Света бы с удовольствием сразу побежала в лес, но все-таки решила, что тару для грибов взять на всякий случай стоит. Валерка, конечно, хотел подготовиться более основательно, поэтому он разложил по карманам спички, небольшой ножик и даже веревку. И немного еды. Что-то подсказывало ему, что к обеду они вряд ли вернутся. Света, конечно, над ним иронизировала и возмущалась задержкой, но все-таки терпеливо его ждала.
   По пути ребята думали еще раз уточнить маршрут у Кузьмича, но того нигде не было видно. Скорее всего, сторож еще не успел проснуться. К тому же, если бы даже он и бодрствовал, толку бы сейчас от него было немного. Сидел бы мрачный и дымил. И попробуй вытяни из него хоть слово. Но если он вчера ничего не напутал, то дорогу в Ведьмин лес будет найти нетрудно.
   В лесу было совсем не жарко. Это особенно порадовало Валерку: будучи довольно упитанным, он плохо переносил жару. У худенькой подвижной Светки таких проблем никогда не возникало. Она, наоборот, очень радовалась теплу и терпеть не могла мороз. Сейчас Валерка был даже рад тому, что они выбрались в лес. По крайней мере, не придется обливаться потом. Он бы сейчас с удовольствием поискал грибы и ягоды, посидел под деревом, но Светка не давала ему отвлекаться на такие мелочи. Она оставляла их на крайний случай, если ничего интересного отыскать не удастся и придется возвращаться домой ни с чем. Сейчас же девочка целеустремленно шагала по направлению к Чистому озеру, увлекая за собой Валерку, который ворчал, что так спешить совершенно незачем.
   Наконец, ребята вышли к водоему. Это небольшое лесное озерцо было холодным, глубоким и действительно очень чистым. Наверное, потому, что люди сюда заходили редко, предпочитая пруды поблизости. А местные жители еще, возможно, опасались близости Ведьминого леса. Искушение искупаться было столь велико, что даже Света, которой не терпелось поскорее оказаться в нехорошем месте, не возражала против того, чтобы задержаться на несколько минут и окунуться в холодную прозрачную воду.
   Когда ребята уже собирались вылезать из воды, на берегу они вдруг увидели сморщенную, сгорбленную старушку. Она была облачена в длинные черные одеяния, явно не по сезону, и опиралась на толстую клюку. В руках она держала корзинку с какими-то травами. Видимо, бабушка занималась знахарством. Старушка вполне подходила под описание ведьмы, и встретиться с ней рядом с Ведьминым лесом было не очень-то приятно. Она не мигая смотрела на ребят своими зелеными глазами.
   – Плескайтесь, плескайтесь! – прошамкала старушка, увидев, что ребята замерли на месте. – Здесь можно. Здесь русалок нет! – И она почему-то довольно захихикала.
   – А где же они есть? – тут же спросила Света, вылезая из воды. Она подумала, что у этой странной бабушки вполне можно разузнать какие-нибудь подробности про Ведьмин лес.
   – Всякие бывают места, – немного загадочно ответила старушка. – В некоторые живому человечку, если знаний нет, гибельно идти. – Голова у нее тряслась при каждой фразе, словно в подтверждение сказанного.
   – И где же это такие места? – не унималась Света, пропустив предупреждение мимо ушей. – А то мы боимся туда случайно попасть! – попробовала она повторить тот маленький обман, который так хорошо прошел с Кузьмичом.
   – Вижу, вижу, что вы затеяли, – забормотала старушка. – Не надо этого делать. Где большие и умные сгинули, туда маленьким и глупым не след соваться! Лучше назад повернитесь, да грибов наберите, да домой возвращайтесь.
   Света очень обиделась на «маленьких и глупых» и хотела уже сказать в ответ что-нибудь резкое, но потом решила не связываться с бабулькой, которая была явно не в себе. А то еще схватится за сердце от огорчения. Или клюкой попытается огреть. От такой всего ожидать можно.
   – Спасибо за совет, – неожиданно серьезно сказал Валерка. Света подозрительно на него посмотрела, но он и не думал шутить.
   – Ты парень разумный, – обратилась старушка к Валерке, глядя ему прямо в глаза. Свету она теперь игнорировала. Бабушка подошла к нему вплотную (отчего мальчику захотелось отшатнуться, но он сдержал себя) и зашептала: – Девчонку не бросай. Без тебя она пропадет. Вижу, что ее не отговорить. Смотри в оба. Тогда, может, и вернуться сумеете. А это будет помощь. – Старушка порылась в благоухающей корзинке с травами. – Этот цветок, чтобы очи ясными держать, а эта трава, чтобы сон не сморил, а этот листочек, чтобы тьма не накрыла. Без нужды не трогай. А по нужде ешь без опаски. Знаю, что горькая. Но терпи, богатырь, ежели хочешь живым вернуться и девицу вывести.
   – С-спасибо, – неуверенно пробормотал ошеломленный Валерка.
   – Пошли! – Света дернула его за рукав. – Не будем терять время! А то мы что-то и так заболтались.
   – До свидания! – Валерка вежливо попрощался со старушкой и двинулся следом за Светой влево от Чистого озера.
   – Берегите себя! – прошамкала бабушка им вслед. Ребята несколько раз оборачивались, и каждый раз видели фигуру в черном, неподвижно стоящую на берегу озера, пока наконец не скрылись за деревьями.
   – Какая-то сумасшедшая бабка! – нарушила молчание Света. – Ей бы самой жить в Ведьмином лесу. Внешность и поведение очень подходят.
   – Она просто хотела предупредить нас об опасности, – вступился за старушку Валерка. Встречная бабушка тоже сначала ему не понравилась, но потом он почему-то проникся к ней доверием. – Наверное, туда действительно нельзя ходить. Уж она столько лет здесь живет. Наверное, знает. Старые люди бывают мудрыми.
   – Гораздо чаще они бывают маразматиками! – фыркнула Света. Слова «нельзя» и «опасно» с детства действовали на нее, как красная тряпка на быка. Она терпеть не могла запреты и часто старалась их нарушать просто из принципа, чтобы показать свою свободу и независимость. – Если боишься, то так и скажи! «Страшно, аж жуть!» – издевательски пропела она.
   – Почему сразу боюсь! – обиделся Валерка. – Просто когда тебе грозит неизвестная опасность, надо проявлять разумную осторожность. Кажется, еще древние китайцы говорили, что лучшая победа – это когда удается избежать битвы.
   – Мы не древние китайцы! Пусть эта древняя старушка их слушает! – разгорячилась Света. – Просто она бродит тут одна, собирает какие-то ценные травы. Очень возможно, что и наркотические. Вот и распускает слухи, чтобы не бродили тут конкуренты да туристы и все не вытоптали. Или сама же и употребляет. Кстати, ты что, еще не выбросил эту дрянь?! – Девочка показала на данные старушкой травы, которые Валерка машинально продолжал вертеть в руках.
   – Может, они нам еще пригодятся. – Мальчик не стал их выбрасывать и бережно спрятал в один из карманов, несмотря на то что Света выразительно хмыкнула и покрутила пальцем у виска.

Глава 3
За еловой стеной

   Тем временем тропинка, по которой шли ребята, становилась совсем незаметной, а потом и вовсе исчезла. Приходилось идти между деревьями почти что наугад. Валерка озабоченно осматривался по сторонам, стараясь запомнить дорогу. Кто знает, как далеко они зайдут и когда придется возвращаться.
   Лес становился все гуще. Как и предсказывал Кузьмич, большие густые ели почти вытеснили остальные деревья. Они все плотнее смыкались между собой. Стало гораздо темнее: создавалось впечатление, будто уже вечер. Несмотря на царившую все дни жару, здесь было даже немножко зябко. Ребята с удивлением обнаружили, что вдруг наступила странная тишина. Исчезли привычные звуки леса: не слышно было ни пения птиц, ни жужжания насекомых. Как будто даже звери не решались приближаться к Ведьминому лесу. Уж они-то никак не могли наслушаться глупых сказок.
   – Убедилась, что здесь что-то не так? – спросил Валерка. Он говорил очень тихо, почти шепотом, но в окружающем безмолвии эти слова прозвучали неожиданно громко. – Может, вернемся, пока не поздно.
   – Ну ты даешь! – бодро ответила Света, но по голосу ощущалось, что ей тоже немного не по себе. – Ведь сейчас как раз и начнется самое интересное. Придумал тоже: поворачивать назад в шаге от цели! – И она целеустремленно продолжила движение.
   Идти становилось все труднее. Елки смыкались почти вплотную, оставляя между собой лишь совсем узкий проход. Их ветви приходилось с усилием раздвигать руками, а иногда и просто подныривать под них. Ловкая и худенькая Света преодолевала эти препятствия относительно легко, а вот Валерке пришлось попыхтеть. Стало ясно, что Кузьмич был прав: случайно забрести в Ведьмин лес было совершенно невозможно.
   Начиная с какого-то момента, у ребят стало нарастать безотчетное чувство страха. Хотя ничего страшного рядом не было: просто какой-то мрачноватый лес, но им как будто кто-то нашептывал, что дальше идти не надо, что это слишком опасно. Ноги словно по собственной инициативе отказывались двигаться. Они как будто спорили с головой, требовавшей идти дальше. Как в анекдоте, где лошадь говорит ковбою, собравшемуся перепрыгнуть на ней через широкую яму: «Ты ковбой, ты и прыгай!»
   Даже солнце здесь, казалось, светило как-то по-другому. Создавалось впечатление, что оно находится как будто гораздо дальше, чем обычно, греет значительно слабее и вообще выглядит настолько бледно, словно желток плохого яйца, снесенного недокормленной курицей. В этих местах вполне можно было бы снимать фантастическое кино о какой-нибудь холодной, мрачной планете. Или детскую сказку: место для жилья Кощея или Бабы-яги казалось вполне подходящим. Тот, кто придумал название «Ведьмин лес», вероятно, считал точно так же.
   Света, упрямо сжав губы, пробиралась вперед. Если бы Валерка был один, он давно бы бежал отсюда. Но он знал, что упрямая Светка ни за что не отступит. А оставить ее одну он, конечно, не мог. Быть может, в одиночку она и ушла бы, но вместе с ним – ни за что. Гордость не позволит.
   Наконец, ребята дошли до места, где ели смыкались сплошной стеной. Эта преграда продолжалась и влево, и вправо, насколько хватало глаз. Землю устилал ковер из опавших иголок. Ветви переплелись настолько тесно, что пробраться между ними могло разве что существо не больше змейки. Ведьмин лес не пропускал в себя исследователей, бережно храня свои тайны.
   Ребята безуспешно пытались раздвинуть еловые ветки, только исцарапали руки. Чтобы пробиться дальше, нужно было здорово поработать топором. Но в их распоряжении был только перочинный ножик.
   – Похоже, здесь не пройти, – произнес Валерка, стараясь голосом не выдать свое облегчение и радость. – Придется возвращаться.
   – Да, надо будет захватить топор, – задумчиво отозвалась Света. – А сегодня мы уже это вряд ли успеем. – Она с досадой посмотрела на часы. – Надо попробовать пройти вдоль стены. Вдруг там ветви не такие густые. Пройдем немного в разные стороны: кто увидит проход, тот крикнет.
   Не прошло и пяти минут, как Валерка услышал радостный Светкин голос. А он-то уже надеялся, что сейчас можно будет повернуть домой. Ведь там, где он шел, не было заметно ни малейшего просвета. Тем не менее, он поспешил на голос со всех ног: мало ли что там может случиться. Еще залезет куда-нибудь одна. С нее станется.
   Светка стояла и махала ему рукой, призывая двигаться побыстрее. Подбежав поближе, запыхавшийся Валерка увидел остатки туристской трапезы и невольно поморщился. И сюда они добрались! На земле была проплешина от костра, а рядом валялись пластиковая бутылка, несколько пустых консервных банок, обрывки бумаги и целлофановых пакетов.
   – Я-то надеялась, что сюда не ступала нога человека, – немного грустно заметила Света. – А оказывается, тут уже побывали какие-то свиньи.
   – Как же сюда могла не ступать нога человека, если люди пропадают, – глубокомысленно изрек Валерка. – Вот эти, наверное, тоже пропали. И потом, ты же сама сказала: «свиньи», а не люди.
   – Так им и надо. Не будут лес поганить! – вынесла вердикт Света, тряхнув головой. – Но дело не в этом. Посмотри сюда!
   Рядом со стеной деревьев валялись вырубленные и уже осыпавшиеся еловые ветви, а между деревьями открывался небольшой просвет. Видимо, туристы были столь же упрямы. Проход уже начал зарастать молоденькими ветками, но они были не такими крепкими и не успели еще намертво переплестись, так что человеку, особенно не очень габаритному, протиснуться между ними было вполне реально.
   Несколько секунд ребята молча стояли у цели, собираясь с силами перед решительным шагом. Подсознательное желание бежать отсюда стало особенно сильным. Но так просто уйти, даже не заглянув, что там, за стеной, было никак нельзя. Даже Валерка сейчас ни за что не повернул бы назад, не посмотрев хотя бы одним глазком. Не съедят же его за это, в самом деле. Он решительно двинулся к зарослям, но Света его остановила.
   – Нет, я хочу пройти первой! – заявила она.
   Валерка не возражал. Какая разница, заглянет он за еловую стену сейчас или через пару секунд. Света собралась с духом и сделала первый шаг сквозь заросли по стопам незадачливых туристов. Пробираться было очень тяжело. Мало того что ветви норовили хлестнуть по лицу и зацепиться за одежду, так еще вдобавок что-то произошло с воздухом. Он как будто загустел, стал, как кисель. Движения в нем казались замедленными, да и дышать было очень тяжело. Даже в нескольких десятках сантиметров от глаз все уже расплывалось в неясной дымке. Валерка пыхтел сзади.
   Наконец Света раздвинула последние ветви и заглянула в образовавшийся просвет. Она сама не знала, что ожидала там увидеть, но представшая перед глазами картина явно разочаровала. Рядом со стеной из елок была самая обыкновенная опушка, а чуть дальше и ниже простирался обычный лес. Совсем не такой мрачный, как тот, который они только что миновали.
   – Ну что там? – Валерка не понимал, чего она там застряла. Ему, несмотря на все опасения, тоже очень хотелось посмотреть, куда они пришли.
   – Ничего особенного, – разочарованно ответила Света, сделала шаг вперед, но вдруг вскрикнула и исчезла из виду.
   Валерку захлестнула новая волна страха. Какая-то сила настоятельно подталкивала его назад. «Беги! Скорее отсюда! Спасайся! Сгинешь, как она!» – раздавались в его мозгу какие-то голоса. «Девчонку не бросай! Она без тебя пропадет!» – вспомнил он совет старушки, да так отчетливо, будто она шептала это ему на ухо сейчас. Мальчик сделал еще один шаг вперед. Воздух тут был особенно густой, и для совершения каждого движения приходилось прикладывать большие усилия. Наконец он собрался с силами и рванулся вперед. Двигаться стало очень легко и свободно, будто какая-то преграда, мешавшая идти, была устранена или как если бы он избавился от очень тяжелого груза. Не ожидая такого внезапного облегчения, Валерка по инерции пролетел несколько метров, не устоял на ногах и покатился по траве. При этом он тоже не удержался от крика.
   – Ну наконец-то! – поприветствовала его Светка, сидевшая на траве рядом. – Я уж думала, ты никогда не доберешься!
   Ребята сидели на самой обычной лесной полянке. Вокруг опять щебетали птицы, порхали бабочки и шмели, ласково пригревало солнце. Вот только еловая стена была на удивление далеко отсюда. До нее, казалось, было как минимум метров пятьдесят. Упали они, конечно, хорошо, но не могли же за пару секунд преодолеть такое расстояние? При таком полете они бы все кости себе переломали.
   – И это и есть Ведьмин лес? – в один голос разочарованно сказали они. Действительно, здесь не было ничего страшного и загадочного. По еловому сумраку передвигаться было гораздо страшней.
   – И стоило ли сюда тащиться? – спросил Валерка.
   – Стоило! – убежденно ответила Света. Настроение у нее уже опять поднялось. – Во-первых, хотя бы для того, чтобы убедиться, что ничего страшного здесь нет. Во-вторых, эта еловая стена сама по себе очень интересна. Никогда о таком даже не слышала. А ты почувствовал, какой там воздух? Густой, как кисель. И в-третьих, мы же еще ничего толком не осмотрели. Вдруг все самое интересное будет там, дальше. Пошли!
   – Подожди! – Валерка никуда не спешил. – А ты подумала, как мы потом обратно будем выбираться? – Девочка отрицательно покачала головой. – То-то же. Так и бродили бы вдоль деревьев. Надо бы на месте прохода какую-нибудь метку оставить. Тряпку повесить, например.
   – Верно! – Предусмотрительность друга иногда оказывалась очень кстати, хотя в других случаях вызывала только задержки. В этот раз Света не могла с ним не согласиться. Бродить целый час вдоль еловой стены, отыскивая проход, было бы не очень-то веселым занятием.
   Ребята пошли по направлению к деревьям. Еловая стена как будто совсем не приближалась. Они удвоили темп, потом побежали. Безотчетный страх помогал им двигаться быстрее. Но все было бесполезно. Деревья оставались на том же самом расстоянии. Бежать можно было сколько угодно, ничто этому не препятствовало. Вот только толку от этого не было ни малейшего. Это все равно, что бежать по тренажеру. Он крутится назад, и ты все равно остаешься на одном месте.
   Первым из сил выбился Валерка. Он присел на траву и стал смотреть на Светку, сдвинется ли она хоть чуть-чуть. Но она оставалась на месте, хотя перебирала ногами очень быстро и старательно. Через минуту, поняв бесполезность таких попыток, девочка, тяжело дыша, опустилась рядом.
   – Как Алиса в Зазеркалье, – вспомнила она любимую книжку. И подумала, что хорошо бы это тоже оказалось сном, как и в случае с Алисой.
   – Вот мы и взаперти. Так здесь люди и пропадали, – задумчиво произнес Валерка. – Сюда еще можно пройти, хотя и трудно, а обратно уже никак. Мы сейчас, наверно, вроде мух, бьющихся о стекло.
   – Нет, так нельзя! – запротестовала Света. – Раз есть вход, значит, должен быть и выход. Надо только хорошенько поискать.
   – Пока что никто не нашел, – буркнул Валерка. – Посмотри: около елей ни одной птицы, ни одного жука. Видно, туда никто не может проникнуть.
   Ребята пошли вдоль невидимой стены. Но каждый раз, когда пытались подойти к елям, не могли сдвинуться ни на шаг. Хорошо еще, что в другие стороны можно было идти спокойно. А ели тянулись все дальше и дальше, слегка закругляясь внутрь. Видимо, они описывали какой-то замкнутый контур, окружая Ведьмин лес со всех сторон.
   – Надо радоваться, что хотя бы ловушка большая, – изрек Валерка, когда они, утомившись, вновь присели на траву. – Думаю, с голоду мы тут не умрем. Грибы и ягоды тут есть, костер разведем, воду найдем. Вот только зимой плохо будет…
   – Ты что, собрался тут до зимы сидеть?! – накинулась на него Света. – Мы обязательно найдем выход! А если сами не найдем, то нас будут искать! Кузьмич вспомнит, что мы про Ведьмин лес у него расспрашивали. И, может, бабка эта странная…
   – Надо было ее послушаться, – вздохнул Валерка. – Кузьмич в таком состоянии может забыть, как его зовут. И старушку эту мы в первый раз увидели. Может, она вообще нездешняя. Или живет одна где-нибудь в лесу. Других-то не нашли! Эх, бабушка от волнения с ума сойдет!
   – Да подожди ты плакаться! Может, других плохо искали. Или они, в конце концов, выбрались и стали рассказывать, как это было трудно. Вот сказки о пропавших и пошли! А нас обязательно будут искать! – Света говорила это очень уверенным тоном, но на душе у нее скребли кошки. Кузьмич, действительно, может все забыть. А пока поисковики догадаются сюда сунуться, может много дней пройти.
   – И сами отсюда не выберутся. – Валерка был настроен мрачно. – Разве что по воздуху. Может, какой-нибудь вертолет и взлетит.
   – Слушай! – встрепенулась Света. – Если здесь люди действительно пропадали, и, судя по следам, совсем недавно, то, значит, они должны были здесь уже устроиться. Дома построить и все такое. Надо их найти. Может, они и нам помогут. А вместе мы, может, и придумаем, как отсюда выбраться. И вообще, когда много народу, веселее. – Она хотела сказать, что со взрослыми не так страшно, но не хотела признаваться Валерке в том, что хоть немного боится.
   – Если здесь, конечно, не всякие разбойники, – заметил мальчик. – Но все равно, исследовать это место надо. Может, чего-нибудь и найдем.
   Ребята стали углубляться в лес. С виду он был совершенно обычным и, если бы не знать, что отсюда нельзя выбраться, было бы совершенно непонятно, за что его прозвали Ведьминым. Они от души надеялись, что это загадочное место больше никак не будет оправдывать свое название. Еще не хватало вдобавок ко всем напастям встретить здесь какого-нибудь лешего. После того, что уже случилось, в это вполне можно было поверить. Сразу было заметно, что от голода здесь умереть трудно, грибов и ягод росло множество; их даже не надо было специально искать – бери и собирай. Стало ясно, что люди сюда заходят нечасто, если вообще заходят.
   Только они об этом подумали, как мимо них с воем пронеслось какое-то заросшее существо и помчалось по направлению к еловой стене.
   – Обезьяна? – в один голос спросили ребята друг у друга. Конечно, появление обезьяны в таких широтах было маловероятным, но что же это могло еще быть. Не леший же, в самом деле?!
   Движимые любопытством, ребята немного вернулись назад. Вдруг это существо знает выход, и, подсмотрев за ним, они сумеют выбраться? Они спрятались за кустом и стали наблюдать. Существо с воем пыталось перебежать через невидимую стену. Поняв бесплодность своих попыток, оно стало яростно молотить кулаками по воздуху. Не добившись никакого успеха, существо издало душераздирающий вопль, погрозило кулаком невидимому врагу и снова умчалось в лес. Теперь ребята могли ясно увидеть, что это был человек! Сильно заросший и в лохмотьях, но человек!
   – Неужели здесь и дикари водятся? – поежившись, спросил Валерка. – Хорошо еще, если миролюбивые. А то вдруг людоеды какие-нибудь?
   – Да нет, откуда тут людоеды! – неуверенно ответила Света. – Здесь не Африка.
   – Это ты им будешь объяснять! – мрачно заметил Валерка. – Видела, у него хоть и лохмотья, но современные. Не иначе, как с кого-то стянул!
   – Какие ж мы дураки! – хлопнула себя по лбу Света. – Никакой это не туземец! Это просто какой-то турист. Он так же, как и мы, выбраться не смог, а за то время, что тут был, совсем одичал. Вот и стал похож то ли на лешего, то ли на Пятницу. – Она замолчала. Если такое случилось здесь со вполне взрослым человеком, то что же ожидает в самом ближайшем будущем их?
   – Может, это просто сумасшедший хиппи? – с надеждой в голосе спросил Валерка, потому что, если одичавший человек был нормальным, то это было лишним подтверждением того, что зашедший в Ведьмин лес уже никогда из него не выходит. Оба прекрасно это понимали, поэтому Света в ответ только пожала плечами.
   – Ладно, делать нечего! – сказал Валерка. – Пойдем вглубь. Может, там найдем кого-нибудь более вменяемого.

Глава 4
Коварный огонек и встреча с русалкой

   Ребята шли с осторожностью. Недавняя встреча с одичавшим человеком требовала бдительности. Вдруг их тут много? И они агрессивно настроены? Но Ведьмин лес казался настолько тихим и безмятежным, что бдительность невольно усыплялась. Казалось, что здесь просто не может быть никого страшнее белки или зайца.
   – Смотри! – Света схватила Валерку за руку.
   Между деревьями сверкал какой-то золотистый огонек. Ребята бросились в эту сторону. Им хотелось обязательно рассмотреть поближе, что же это такое. Огонек немного подождал их, а потом стал удаляться. Не слишком быстро, но и не слишком медленно, словно старался сохранить существующую дистанцию. Размером он был с футбольный мяч. Снаружи огонек оставался золотистым, но внутри переливался всеми цветами радуги. Это зрелище завораживало. Хотелось непременно подойти к нему поближе, рассмотреть, прикоснуться…
   Светящийся шарик летел как разумное существо. Он старательно огибал препятствия. Причем не только в воздухе, но и на земле. Так что ребята, неотступно следовавшие за ним, не могли ни споткнуться, ни упасть. Огонек выбирал самый удобный путь. Валерка и Света следовали за ним как загипнотизированные. Они уже были не в силах оторвать глаз от этого зрелища. Если бы где-нибудь рядом раздался гром, они, наверное, и на него не обратили бы внимания. Им казалось, что помимо призрачного золотистого света они слышат очень тихую, но прекрасную музыку. Звуки леса как бы отошли для них на второй план. Хотелось внимать только этой музыке и этому свету.
   И вдруг в какой-то момент Валерка словно бы очнулся от сна. И с ужасом обнаружил, что они со Светой движутся прямо к небольшому болотцу. До него было каких-то пару шагов. Свете оставалось сделать всего один, последний шаг. Он схватил девочку за руку. Она сопротивлялась и молча вырывала руку, собираясь идти дальше. При этом Света ни на секунду не отрывала глаз, сделавшихся какими-то безжизненными, стеклянными, от шара, зависшего прямо над болотом. Валерка взглянул в ту сторону и ахнул. Этот шар теперь казался ему не золотистым, а грязно-зеленым, болотного цвета. Это почему-то придало мальчику сил, и он наконец справился со Светой. Сумел оттащить ее на несколько шагов от болота.
   Видимо, в какой-то момент он заслонил шар от глаз подружки. Как только девочка перестала его видеть, взгляд ее наконец-то стал осмысленным. Несколько секунд она соображала, что же с ней произошло, а потом глаза ее наполнились ужасом. Света поняла, что еще чуть-чуть и ее бы засосала трясина. Теперь все очарование странного шара пропало и для нее. Его грязный цвет вызывал отвращение. Казалось, этот предмет состоит из какого-то противного, липкого, тошнотворного вещества.
   Шар как будто был наделен разумом. Он словно понял, что на этот раз в ловушку заманить никого не удалось, жертвы ускользнули. Через мгновение он вдруг почернел, будто от досады, и тяжело плюхнулся в болото. Раздалось гулкое бульканье, похожее на стон, и все смолкло.
   Ребята тяжело опустились на траву, переводя дух. Только сейчас они осознали, какая страшная опасность им угрожала. До смерти оставался буквально один шаг.
   – Что это было? – спросила Света. Ее губы до сих пор дрожали.
   – Понятия не имею, – ответил бледный Валерка. – Я, правда, слышал когда-то про Ведьмины огни. Они вроде бы заманивают путников, заставляют заблудиться. Но чтобы такие сказки оказались явью… – Он покачал головой. – Наверное, в этом Ведьмином лесу действительно все возможно.
   – А как же ты понял, что это обман? Я так бы в трясину и притопала. Что скажешь, спаситель? – Она уже немного отошла от переживаний и постаралась говорить шутливо.
   – Сам не знаю. Будто кто-то подтолкнул. Глаза вроде как сами открылись. – Валерка был озадачен не меньше подруги. – Разве что… – Он замолчал, что-то обдумывая.
   – Не тяни, говори! – поторопила его Света. – Нечего напускать туман.
   – Я и не напускаю. Просто очень уж все странно, – оправдывался Валерка. – Старушка мне, когда траву давала, говорила «чтобы очи ясными держать». Может, мне ее цветок помог. Дотронулся до него как-нибудь случайно.
   – Ты еще скажи, что трава заговоренная. – Света допускала, что в чем-то старушка была права, но признаваться в этом ей очень не хотелось. – Это наверняка какой-нибудь гипноз. А ты оказался к нему более устойчив. Или болото выделяет вредный газ. Мы его нанюхались, как токсикоманы. Ветерок подул, газ рассеялся, вот ты и очнулся.
   – А на тебя не подул! – с сомнением отозвался Валерка. – Знаешь, старушка говорила, что, если нужно, цветок можно съесть. Может, действительно попробовать?
   – Раньше надо было есть! А теперь уже все равно опасности нет. – Света не знала, верить или не верить в действенность бабкиных средств. Она взяла у Валерки цветок и задумчиво вертела его в руках. Совершенно невзрачный, с золотистыми лепестками. Она никогда такого не видела, но мало ли что можно не увидеть, живя в большом городе. Девочка заложила цветок за ухо как украшение.
   – Ладно! – согласился Валерка. – А пока давай лучше что-нибудь еще съедим.
   Ребята немного поели. Аппетит у них разыгрался, но они специально себя ограничивали. Еды с собой у них было не очень много, а сколько им еще предстоит плутать, они даже не могли себе представить. Немного передохнув, они отправились в путь. Идти приходилось наугад, только бы подальше от болота. Они дали себе слово, что будут теперь относиться с большой осторожностью ко всему необычному, что встретится им в будущем.
   – Помогите! Тону! – послышался пронзительный голос. Создавалось впечатление, что кричал ребенок.
   Ребята переглянулись и бросились в ту сторону. Через несколько десятков шагов они увидели небольшое, очень красивое озеро. Прямо над ним склонились плакучие ивы. В воде цвели кувшинки. Посередине озера плавала прекрасная девушка с длинными волосами, отливающими зеленоватым цветом. Она беспомощно била руками по воде, и казалось, вот-вот уйдет под воду.
   – Помогите! – захлебываясь, из последних сил звала она, с мольбой глядя на ребят большими зелеными глазами.
   Валерка на ходу стал снимать кроссовки, готовясь кинуться в воду. Плавать он умел, хотя и не очень хорошо, но тут раздумывать было некогда. Больше девушку спасать некому. Он надеялся, что вдвоем со Светой они как-нибудь вытащат утопающую на берег. Как назло, кроссовки никак не хотели сниматься. От зашнурованных избавиться не удалось, а шнурки, как нарочно, запутались. Конечно, может быть, следовало броситься в воду так, но мальчик понимал, что в обуви он, скорее всего, никого не спасет, а только может пойти ко дну сам.
   Света плавала гораздо лучше. Она, правда, не обладала такой силой, чтобы вытащить на берег взрослую девушку, но помочь ей продержаться на воде, пока не подоспеет Валерка, было вполне реально. Девочка легко сбросила обувь, побежала к воде, чтобы нырнуть с разбега, но при этом машинально провела рукой по волосам, как она обычно делала перед купанием. Ее пальцы наткнулись на забытый цветок…
   Света сама не понимала, как ей удалось затормозить перед самой водой. Она почувствовала себя в роли водителя, который изо всех сил жмет на тормоз, стараясь в последнюю секунду избежать почти неизбежного столкновения.
   – Помогите же! – звала девушка. – Я сейчас утону!
   Валерка справился наконец с непослушной обувью и уже мчался к берегу.
   – Стой! – не своим голосом заорала ему Света.
   Мальчик посмотрел на нее удивленными глазами, но все-таки замер у воды. Света подбежала к нему и начала энергично трясти за плечи.
   – Неужели ты не видишь? – говорила она. – Очнись же! Посмотри внимательно!
   И тут Валерка наконец тоже увидел то, что остановило Свету. Посреди пруда плавало существо, напоминавшее тюленя или морского льва. Только гораздо более уродливое и с хищной пастью. Теперь оно издавало не нежные крики о помощи, а какое-то свирепое рычание.
   – Ну что же вы медлите? – раздался грубый голос. – Идите ко мне.
   Страшное существо само подплыло к берегу, и ребята поскорее отскочили подальше. Из воды тварь вылезти, по-видимому, не могла, но страшно подумать, что она могла сделать с теми, кто оказался бы в пруду.
   – Вот тебе и русалка! – еще дрожащим от испуга голосом проговорил Валерка. – На вид такие красивые и безобидные, а как присмотришься. Брр…
   – Вот они какие на самом деле, – поддержала его Света. – На этот раз я первая поняла, что здесь опасность. Так что один – один.
   – Хорошо бы на этом счете все и закончилось, – покачал головой Валерка. – Только, боюсь, это только начало. Сколько мы уже тут бродим?
   Он посмотрел на часы, нахмурился, приложил к уху, потряс, снова приложил к уху. А потом безнадежно махнул рукой.
   – Стоят.
   – И у меня то же самое. – Света проделала все те же действия, но они не помогли и ей. – Точно, аномальная зона. Я слышала, в них со временем часто какие-нибудь фокусы происходят.
   – Найти бы того фокусника! – проворчал Валерка.
   – Лучше не надо! Он, небось, еще почище русалочки. – Она помолчала. – Знаешь, старушка была права. Зря я ее обидела.
   – Конечно, зря. – Валерка был человеком очень воспитанным и мирным, поэтому предпочитал по возможности вообще никого не обижать.
   – Похоже, действительно ее травы помогают.
   – Наконец-то поняла! – Вообще-то Валерка и сам еще немного сомневался в действии бабушкиных средств. Ну уж если даже Светка, которой старушка так не понравилась, говорит то же самое, то, значит, наверное, так оно и есть. К тому же вера в то, что от опасностей Ведьминого леса есть хоть какая-то защита, немного успокаивала и добавляла уверенности.
   – Я эту образину увидела, только когда цветок потрогала, – призналась девочка. – А без него так и прыгнула бы к ней в воду.
   – Да, второй раз он нас спасает, – задумчиво произнес Валерка. – Все-таки, наверное, придется его пожевать. Как старушка говорила. А то в следующий раз он может под руку не попасться.
   – А не перестанет он действовать? – засомневалась Света.
   – Нет, думаю, бабуля плохого не посоветовала бы, – ответил Валерка.
   Ребята аккуратно разделили цветочек на две равные части и стали его жевать. Вкус был на редкость горький, а рот стало вязать так, как будто они целый день не пили, но оба мужественно проглотили невкусное кушанье.
   – Теперь я понимаю, каково коровам, – все еще кривясь от горечи, сказала Света. – Ну что, остальное тоже будем жевать?
   – Старушка говорила без нужды не есть, – наставительно произнес Валерка.
   – А вдруг когда нужда придет, поздно будет? – возразила Света. После случившегося ее вера в старушкины растения стала очень большой.
   – Думаю, все-таки лучше подождать, – решил Валерка. – Наверное, эти травы только временно действуют, а потом прекращают.
   На всякий случай ребята поделили оставшиеся растения. Лучше, если возможную опасность заметят оба. И потом, так труднее потерять драгоценные травы.
   Теперь они шли очень осторожно, внимательно осматриваясь по сторонам и даже обходя те деревья и кусты, которые почему-либо казались подозрительными. Они действовали по пословице: пуганая ворона куста боится.

Глава 5
Встреча с фанатиками

   Наконец ребята вышли на опушку, посреди которой высился домик, напоминавший иллюстрацию к сказкам про Бабу-ягу. Он был обнесен небольшим, странным на вид заборчиком, за которым был разбит небольшой огород. Ребята нерешительно замерли на краю опушки. Конечно, им очень хотелось постучать в дом, позвать хозяев, расспросить об этом жутком месте, попросить о помощи. Но кто знает, что их ждет внутри. После всего случившегося за день их, наверное, не слишком удивило бы даже появление Бабы-яги.
   
Купить и читать книгу за 33 руб.

Вы читаете ознакомительный отрывок. Если книга вам понравилась, вы можете купить полную версию и продолжить читать