Назад

Купить и читать книгу за 33 руб.

Вы читаете ознакомительный отрывок. Если книга вам понравилась, вы можете купить полную версию и продолжить читать

Зло из подземелья

   Валерка и Светка – лучшие друзья. Ребятам никогда не сидится на месте, и они вечно впутываются во всякие неприятности. Вот и сейчас, отправившись в подвал, они обнаружили тайный ход, уходящий глубоко под землю. Во мраке друзей поджидала страшная находка – скелеты, а еще черная папка, которую они зачем-то забрали с собой. Тут-то все и началось. Сначала Валерка, а потом и Светка потеряли сон, их стали преследовать необычные видения. Загадка не давала покоя, и ребята решили во что бы то ни стало узнать секрет черной папки.


Александр Белогоров Зло из подземелья

Глава 1
Подслушанная тайна

   «Ну что за дурацкая мысль лезть в темный и грязный подвал!» – негодовал про себя Валерка Антонов по пути в этот самый подвал. Идти туда страшно не хотелось, но отступать было поздно. Светка никогда бы такого не простила, а он ей уже пообещал. Нет, не пойти или даже просто отложить поход никак не получится. Стоило только ему перед выходом заикнуться об элементарной осторожности, как она немедленно подняла его на смех. «Если бесстрашный сэр Валерий не находит в себе смелости, а попросту говоря сдрейфил, – заявила Света, которая, начитавшись книжек о рыцарях, любила время от времени говорить старинными оборотами, пересыпая их для смеха современными словечками, – то леди Светлана может обойтись и без сопровождающего. Или, – она хитровато прищурилась, – попросить сопровождать себя сэра Николая, прозванного также за свои многочисленные доблести Индюком».
   Это напоминание решило дело. Уступить право прогулки заносчивому Кольке Уткину, которого действительно дразнили Индюком, Валерка никак не мог. Он не терпел Кольку за хвастовство, задиристость и пижонство. Света, в общем-то, это мнение разделяла (она и придумала ему это прозвище еще во втором классе), но для того, чтобы поддразнить Валерку, Индюк был лучшим средством. И вот Валерка, ведомый неугомонной Светкой, отправился на поиски очередного приключения.
   Валерий Антонов был мальчишкой спокойным, рассудительным и осторожным, даже иногда чересчур. Вывести его из себя или сподвигнуть на какую-то авантюру казалось делом почти что безнадежным. Даже если его пытались дразнить (за эту самую осторожность или полноту, которую сам Валерка именовал упитанностью), он старался пропускать это мимо ушей. В школе он, как правило, перейдя в следующий кабинет, усаживался на свое место, выкладывал нужные тетрадки и учебники и обычно так и не вставал до начала урока, не принимая в беготне остальных никакого участия.
   Света Яшина была его полной противоположностью. Она обладала такой живостью, что усидеть на месте больше пяти минут было для нее очень нелегким испытанием. Замечания во время уроков сыпались на нее с такой частотой, как, наверное, на десяток любых других одноклассников. Своим поведением она больше напоминала мальчишку, любила участвовать во всевозможных проказах и играх, даже в футбол играла, а при случае могла и подраться. Да и внешне она старалась выглядеть соответствующе: всегда коротко стриглась и ходила в брюках.
   Это были столь разные люди, что долгое время они, хотя и учились в одном классе, почти не обращали внимание на существование друг друга. Пока однажды, несколько месяцев назад, Елене Евгеньевне, классной руководительнице, не пришла в голову интересная мысль: посадить Антонова и Яшину за одну парту. Он казался слишком вялым, а она чересчур живой. Учительница очень надеялась, что они станут положительно влиять друг на друга. В конце концов, противоположности сходятся. А уж эти-то двое противоположны во всем: даже фамилии на «А» и «Я».
   Поначалу оба были не только удивлены, а даже возмущены подобной пересадкой. Света предполагала, что теперь на уроках с таким соседом будет смертная скука, а Валерий ждал от нее одного беспокойства. Так вначале и получалось; после пересадки они два дня вообще не разговаривали, игнорируя существование друг друга. Но потом Валерка решил за Свету самостоятельную по физике, и лед был сломан. Уже через неделю они были лучшими друзьями, и постороннему человеку могло показаться, что дружат они уже много лет.
   За короткий период Валерка, вдохновляемый и подстрекаемый такой энергичной соседкой, успел залезть на крышу, спасая котенка, сходить поздно вечером на старое кладбище и научиться метать нож на точность. Светка же обнаружила, что Валерка является довольно интересным собеседником. К тому же он был силен в математике и физике, и его помощь на контрольных очень подтянула ее оценки.
   Вскоре выяснилось, что у них имеется общее увлечение: тайны. Правда, увлечение Валерки было скорее теоретическим: он обожал книги и телепередачи про НЛО, аномальные явления, древние цивилизации. Света же, напротив, предпочитала проверять все на практике. Она, к примеру, с удовольствием могла сходить в старый дом, где, по слухам, водятся привидения. Или же просидеть с фотоаппаратом наготове несколько часов в засаде у пруда, где, по сообщению одного желтого издания, видели русалку. Света пыталась вовлекать в такие затеи тяжелого на подъем Валерку и досадовала, когда он сопротивлялся подобным экспериментам. Она как-то объяснила ему, что все это от того, что он – Телец, а она – Овен. Валерка, который не был силен в астрологии и даже не очень хорошо представлял себе разницу между указанными животными, предпочел с ней согласиться.
   Так что Елена Евгеньевна могла быть довольна. Ее затея себя оправдала. Света стала чуть более спокойной, а Валерка сделался не таким инертным.
* * *
   Вчера вечером Света позвонила Валерке, хотя они расстались всего лишь пару часов назад, и по ее возбужденному голосу он понял, что очередного приключения не миновать.
   – Я только что услышала такое, такое… – захлебывалась она словами от волнения.
   – И что же ты услышала? – обреченно спросил Валерка, оторванный звонком от интересного чтения о загадках Бермудского треугольника.
   – По телефону это говорить нельзя! – таинственным шепотом сообщила Светка. – Так что через пять минут жду тебя у подъезда.
   – А до завтра, до школы подождать нельзя? – осторожно поинтересовался Валерка, поглядывая на часы. Опять придется объяснять свою позднюю отлучку. Хорошо ей с такими спокойными родителями. Да еще с кучей братьев. Одним ребенком меньше – никто и не заметит.
   – Ну, если сэру Валерию неинтересно, – начала Света ледяным тоном свою привычную угрозу, – то наверняка найдется достойный…
   – Через пять минут буду, – прервал ее Валерка и бросил трубку. Ему очень не хотелось выслушивать длинную тираду в духе рыцарских романов, смысл которой сводился бы к приглашению Индюка.
   Взрослые смотрели по телевизору какую-то викторину, и Валерка уже почти что сумел выбраться незамеченным, но бдительная бабушка вовремя разглядела, что внук уходит.
   – Валерочка, куда же ты собрался так поздно? – спросила она таким заботливым тоном, от которого он всегда краснел, в особенности если это слышал кто-то из одноклассников.
   – Забыл у Светы учебник. Сейчас вернусь! – привычно соврал он и поскорее выскользнул в подъезд.
   Светка уже ждала внизу, даже притопывая от нетерпения.
   – Слушай, что я только что узнала! – без предисловий начала она. – Мой братец сегодня ходил в подвал, кажется, доставать велосипед. А возвращается весь какой-то бледный, ошалелый. – Света сделала круглые глаза, пытаясь изобразить состояние старшего брата. – Я сразу почуяла, что что-то тут не так. Спрашиваю у него: «Сережка, ты что, привидение увидел?» А он на меня посмотрел как на дуру и ничего не сказал, только пробурчал что-то невнятное.
   – А ты бы чего хотела? – не выдержал Валера. Он представлял, что иметь такую младшую сестру – испытание не из легких.
   – Не перебивай! Сейчас будет самое интересное, – отмахнулась Света. – Так вот, ходит он вокруг телефона, и видно, что не терпится ему с кем-то поговорить тайно, чтобы никого рядом не было. Я это сразу поняла, но для вида покрутилась рядом минут пять, а потом вышла и встала у двери. И такое услышала!
   – Так ты подслушивала? – возмутился честный Валерка.
   – А как бы я еще узнала тайну? – Света явно не видела в своем поступке ничего предосудительного. – И потом, во-первых, – она стала загибать пальцы: – цель оправдывает средства; во-вторых, нельзя сделать омлет, не разбив яиц…
   – А в-третьих, любопытной Варваре на базаре нос оторвали! – торжествующе закончил Валерка. Обычно именно Света подкалывала его, и он радовался любому случаю хоть немного отыграться.
   – Ну знаешь! – Света едва не задохнулась от возмущения. – Раз ты такой честный… Если сэр Валерий столь щепетилен, то он, конечно, не станет слушать эту историю, полученную таким недостойным способом. В таком случае я умолкаю, и леди Светлане придется искать другого, более благосклонного слушателя…
   – Рассказывай, чего уж там! – вздохнул Валерка. Он, конечно, понимал, что подслушивать нехорошо, но Света успела до предела разжечь его любопытство. – И не надо поминать к ночи сэра Индюка!
   – Ну, если сэр Валерий настаивает… – Свете и самой не терпелось продолжить рассказ, но она не отказала себе в удовольствии немного пококетничать.
   – Светка, не тяни резину! – взмолился он.
   – Мой братец нашел в подвале кое-что очень интересное! – выпалила она и сделала эффектную паузу, желая посмотреть на произведенное впечатление.
   – Ну и что же это? – Вечер стоял прохладный, и Валерка начинал понемногу замерзать, поэтому его стало раздражать, что Света никак не доберется до сути.
   – Точно я и сама не знаю. – Она беспечно тряхнула каштановыми волосами. – Ведь я слышала только половину разговора, да и то меня в конце спугнули. Но речь шла о чем-то важном! Сережка говорил, что все прикрыл и спрятал, и дыру теперь никто не найдет. А в субботу он пойдет в подвал с кем-то из друзей, и они там все исследуют!
   – Ну и что? – Валерка уже понимал, к чему клонит Света, поэтому его вопрос прозвучал невесело. Если уж здоровенный Светкин братец вернулся бледным и ошалелым, то, значит, в подвале действительно что-то неладно.
   – Как «что»? – Она искренне удивилась. – Мы должны их опередить!
   – Так ты хочешь залезть в подвал раньше их? – уточнил он на всякий случай.
   – Обязательно! – Света горела энтузиазмом. – Я думаю, что там что-то очень интересное. Или клад, или подземный ход.
   – Это почему же? – Валерка был слегка ошарашен таким напором. – Кому придет в голову прятать здесь клад? Строителям, что ли?
   – Да нет же, строители тут ни при чем! – Светка удивлялась его непонятливости. – Смотри, во-первых, дом довольно старый и стоит близко к центру; во-вторых, раньше здесь стоял, мне рассказывали, еще более старый дом, кажется, какого-то купца. И в-третьих, – она сделала паузу, давая Валерке время додуматься самому, но тот только внимательно ее слушал, не перебивая. – Помнишь, как недавно прорвало трубы?
   – Еще бы не помнить! – отозвался Валерка. Трудно было забыть, как старые водопроводные трубы несколько месяцев назад лопнули, и жильцы по колено в воде спасали из подвалов свои зимние заготовки.
   – Так вот! – торжествующе продолжила Света. – Я думаю, что вода размыла землю, и кое-что оказалось на поверхности.
   – А почему же раньше никто ничего не замечал? – Валерка не выходил из привычной для себя в их разговорах роли скептика.
   – Да потому что не искали! А Сережка случайно наткнулся. Этот Шерлок Холмс вечно все замечает.
   – М-да, интересно. – Валерка почесал затылок. Его уже самого разбирало любопытство, что же такого можно найти в подвале. – Только почему же он сам все сразу не осмотрел?
   – Наверное, хочет получше подготовиться. И одному идти страшно. Надо, чтобы кто-то подстраховывал. – У Светки были готовы ответы на все вопросы. – А то провалится куда-нибудь и пропадет. И найдут через сто лет одни косточки. Вот он и хочет пойти с кем-то из друзей. Наверное, с Димкой. А тот далеко живет, так что раньше субботы они не полезут. А мы их завтра опередим!
   – По-моему, это нехорошо, – задумчиво произнес Валерка, которому очень не понравилась перспектива сгинуть в подвале. – Он нашел, а исследуем первые мы.
   – Ничего страшного! – отмахнулась Света. – Если там просто ход, то мы никому ничего не скажем. А если клад… – Глаза ее мечтательно засверкали. – То мы с ним поделимся по-честному. В конце концов, нечего было медлить и болтать по телефону.
   – А может быть, нам просто попроситься с ними, – неуверенно произнес Валерка, которого присутствие старших ребят немного успокоило бы. За это он был награжден испепеляющим взглядом.
   – Ты что, хочешь, чтобы он узнал, что я подслушивала? – обиделась Света. – А впрочем, если сэр Валерий полагает, что подобное путешествие может оказаться опасным для его драгоценной жизни, то…
   – Когда пойдем? – обреченно выдохнул Валерка.
   – Сегодня, пожалуй, поздновато, – с сожалением сказала Света. – Нас, наверное, потом обыщутся.
   – Да и захватить с собой что-нибудь надо, – поддержал Валерка, обрадованный, что не придется спускаться в подвал ночью. – Фонарики и все такое…
   – И школу не прогуляешь, Кавычка (так она называла учительницу русского и литературы Карину Ивановну) не простит пропущенного диктанта. – Света была очень недовольна задержками. – Так что придется после уроков. Готовьтесь, уважаемый сэр, в школе все обсудим. – И, так и не дав другу опомниться, она скрылась в своем подъезде.
   Весь вечер после этого Валерка ходил по квартире взволнованный и озадаченный. Предстоящее приключение не выходило из головы. Фантазия разыгралась, и он уже представлял, что они со Светкой нашли клад. Или же обнаружили древний подземный ход, который выведет их прямо к Кремлю. Но он тут же обрывал себя, и рассудок подсказывал, что ничего, кроме старого хлама, найти в подвале не удастся. К тому же будущее отравляла одна деталь. Валерка, хотя никому в этом и не признавался, с детства побаивался темноты. А уж чего-чего, а темноты в подвале будет хоть отбавляй. Хорошо еще, что дома есть мощный фонарик, который можно будет незаметно взять.
   Тревоги и опасения дали о себе знать во сне. В нем они со Светкой блуждали по какому-то бесконечному лабиринту, полному летучих мышей, и никак не могли оттуда выбраться. А потом за ними погналось привидение, недовольное тем, что его потревожили, которое, хотя и походило на призрака из мультика про Карлсона, нагнало на них страху. Так что утром Валерка встал совсем не бодрым, а идея с подвалом нравилась ему все меньше и меньше. Нет, он, конечно, не против был посмотреть, что там за тайна, но предпочел бы сделать это вместе с кем-нибудь из взрослых.
   В школе Света так и излучала нетерпение. Она даже вертелась меньше обычного, все время старалась улучить минуту, чтобы пошептаться с Валеркой, огорошив его очередной невероятной идеей про подвал (она перебрала все: от старого кладбища до инопланетной базы), и вообще напускала на себя такой таинственный вид, что волей-неволей привлекала внимание. Колька Уткин даже спросил своим обычным, слегка покровительственным тоном, что это они такое затеяли, на что получил в ответ длинную Светкину тираду, смысл которой сводился к тому, что сэру Николаю не стоит совать нос в чужие дела и что с подготовкой к диктанту они справятся и без его участия. Обиженный Индюк сделал вид, что поверил, и отошел в сторону.
   В результате долгих споров было решено, что с собой следует брать фонарики, мел (чтобы отмечать дорогу в предполагаемом подземелье), веревку и, на всякий случай, спички. Валере еле удалось уговорить Свету не брать на первый раз лопату (ведь они пока шли только на разведку), а за лопатой вернуться в случае чего, если надо будет выкапывать клад, попозже. Ключ от подвала Света брала на себя.
   Едва кончились занятия, как они, первыми выбежав из школы, кинулись по домам за амуницией для похода. К великому Светкиному негодованию, Валера настоял на обеде. Он мотивировал это тем, что, во-первых, поход может затянуться, а во-вторых, не стоит расстраивать бабушку, которая будет сильно переживать, если он уйдет из дома голодный.
   – Некоторые так любят поесть, – заявила Света, смерив его многозначительным взглядом, что могут застрять в подземных ходах, следуя примеру сэра Винни Пуха.
   Но полчаса на обед все-таки выделила, взяв с Валерки клятвенное обещание быть у подвала ровно в пятнадцать ноль-ноль.
   Наскоро поев, Валерка побросал в пакет отложенные еще с вечера фонарь, мел и веревку и, благополучно стянув с кухни коробок спичек, попытался выскользнуть на улицу как можно быстрее. Но бабушка была начеку.
   – Валера, ты надолго? – заботливо спросила она.
   – Не очень, бабушка. – Версия у предусмотрительного Валерки была заготовлена заранее. – Пойду делать уроки к Свете.
   – Приходили бы лучше сюда. А то будете сидеть голодные, – сокрушенно покачала головой бабушка. Она очень не любила, чтобы дети оставались без присмотра хоть на минуту. – Ну, возьми хотя бы бутерброды. – И, несмотря на Валеркины протесты, она быстро сделала несколько громадных бутербродов и, тщательно завернув, торжественно вручила внуку. – Покормишь и Свету. А то она совсем худенькая, – сказала бабушка на прощание.
   Закрыв дверь, Валерка вздохнул свободно. Бабушкин барьер, задержки на котором он опасался, удалось преодолеть относительно быстро. Он даже почти не опаздывал. Но Света уже изнывала от нетерпения. Увидев друг друга, оба прыснули со смеху. Дело в том, что Света была одета по-походному: очень старые джинсы и свитер, кроссовки, а за спиной болтался рюкзак. На Валерке же была чистенькая и отглаженная (об этом заботилась бабушка) школьная одежда, а в руках он держал пакет веселенькой расцветки, на котором были нарисованы какие-то цветочки. Оба заговорили одновременно.
   – Ты в поход на неделю собралась?
   – Ты что, на прогулку вышел?
   Но дальше инициативу в свои руки полностью взяла Света.
   – Я собралась лазить по грязному подземелью. А когда собираются что-то исследовать, то, конечно, берут с собой рюкзак, а не пакетик. Археолог с пакетиком! – Она фыркнула. – А твоя чистенькая одежда через несколько минут будет в очень плохом виде. Потому что в подземелье будет очень сыро и грязно. И бабушка будет очень недовольна. – Света особенно налегала на слово «очень», произнося его с видимым удовольствием.
   – В другом виде мне было бы трудно выбраться, – смутился Валерка. – Ведь я же сказал, что иду к тебе.
   – Все понятно, контроль на выходе, – смягчилась Светка, которая до вечера всегда бывала дома либо одна, либо в обществе только братьев и поэтому могла спокойно уходить когда угодно и в чем угодно. – Кстати, телефон я отключила. На случай бабушкиных звонков. А то кто знает, как долго мы задержимся.

Глава 2
В подвале

   Едва дверь в подвал приоткрылась, как в нос путешественникам ударил тяжелый спертый воздух. Пахло сыростью и гнилью. Валерка от этого растерял последнее желание спускаться и искать неизвестно что, но Света уже подталкивала в спину, и пути назад не оставалось. Тяжело вздохнув, он зажег фонарик и начал спуск. Света, притворив дверь, шла по пятам.
   – Ну и где же здесь искать? – спросил Валерка, водя фонариком из стороны в сторону, едва спустившись до конца лестницы.
   – Да уж, конечно, не у самого входа, не возле дверей! – возмутилась Света его непонятливостью. – Надо осматривать дальние концы. Вперед, мой верный рыцарь!
   Ну что интересного может быть в обычном подвале? Ряды дверей с замками. Много грязи. Кое-где разбитые бутылки, как следы пиршеств проникающих сюда время от времени, несмотря на все меры предосторожности, бомжей и просто алкоголиков. Редкие надписи на стенах. Светка тщательно вчитывалась в них, надеясь обнаружить хоть какую-то подсказку, даже зачитывая некоторые вслух, но никакой зацепки не находилось. Да и какая может быть зацепка в словах «Васька-дурак!» или «Спартак-чимпион!» (Там так и было написано «Чимпион», так что Валерка даже пожалел, что его кусочек мела был не красный, так хотелось по-учительски подчеркнуть ошибку, тем более что сам он болел за «Динамо»). Ничего таинственного и загадочного.
   И тут Света, ушедшая немного вперед, пронзительно завизжала и выронила фонарь. Первым побуждением Валерки было бежать отсюда, но присутствие девчонки придавало ему мужества. Он шагнул вперед и стал шарить вокруг лучом фонарика, который заметно подрагивал. И тут он согнулся пополам от смеха. Луч выхватил из темноты обыкновенную крысу, которая, испугавшись шума и яркого света, стремительно удирала по коридору.
   – Я-то думал, что отважным исследователям не страшны никакие звери! – сквозь смех говорил Валерка. Светка часто упрекала его в том, что сам он называл разумной осторожностью. А тут выясняется, что сама она совсем не бесстрашна и испугалась маленького зверька! – Наверное, из-за возникших непреодолимых препятствий теперь придется возвращаться назад!
   – Ничего я не испугалась! – Света чуть не плакала от досады. Ведь она так гордилась своим бесстрашием. Она никогда не боялась ни темноты, ни высоты, ни змей. Но мыши и особенно крысы были ее единственным страхом, с которым она ничего не могла поделать, сколько ни пыталась себя убедить, что ничего жуткого в них нет. А теперь эта ее тайна раскрылась! Хорошо хоть, что рядом только Валерка; уж он-то не станет болтать. – Просто эта мерзость попалась прямо под ногу. Терпеть их не могу! – Девочка с омерзением сплюнула. – А если сэр Валерий испуган, то может топать домой, я и одна прекрасно справлюсь! – И она с показной уверенностью быстро зашагала вперед, доказывая, что ей ничего не страшно.
   Так ребята проплутали еще минут десять. Они уже привыкли к темноте и сырости. Здесь было грязно и противно, но никакой атмосферы таинственности не ощущалось. Валерке давно хотелось домой, но он, тем не менее, решил не предлагать вернуться первым. Пусть Света сама признает поражение.
   – Какие мы дураки! – вдруг хлопнула себя по лбу девочка.
   – Это точно! – с готовностью отозвался Валерка. – Лазаем неизвестно где… – Он уже ожидал предложения вернуться.
   – Вот-вот! – поддержала Света. – Ведь Сережка ничего специально не искал! Значит, он мог обнаружить что-то или рядом с нашим отсеком, или по пути к нему. Пошли!
   Валерка поплелся за ней. Не то чтоб ему было неинтересно, но сердце учащенно забилось, и ему понемногу становилось страшно. Света же сейчас напоминала охотницу, преследующую жертву. Ни о каком страхе или опасности она, конечно, в эту минуту не думала.
   – Так, пришли. – Она наклонилась и стала светить себе под ноги. – Ага, это, наверное, Сережкины следы. И уходят куда-то в сторону…
   Они осторожно двигались по следам. В самом темном углу были набросаны какие-то тряпки. Создавалось полное впечатление, что они лежат тут много месяцев, если бы не следы вокруг. Их было столько, словно кто-то рядом устроил пляску.
   – Ну Сережка и натоптал! – радостно сказала Света. – Наверняка это здесь. Эх, Шерлок Холмс! А следы не замел. Ну, – она обернулась к Валерке, – давайте разгребать завал, достопочтенный сэр!
   Валерка, недовольно крякнув, присел на корточки. Тряпье выглядело настолько грязным, что к нему противно было прикоснуться.
   – Начинай, я тебе посвечу! – нетерпеливо сказала Света. Конечно, разгребать все это она предоставила ему. Наверное, она посчитала это мужской работой. Или просто опасалась еще раз встретиться с крысой или мышью.
   Тяжело вздохнув и пожалев, что не взял с собой резиновые перчатки, Валерка принялся медленно откладывать в сторону тряпье. Каждую тряпочку он брезгливо брал кончиками пальцев и относил в сторону.
   – Побыстрее, ну что ты копаешься! – изнывала от нетерпения Светка, однако заменить его не спешила.
   – Если будем торопиться, то можем упустить что-нибудь важное! – наставительно произнес Валерка. Ему, конечно, тоже смертельно хотелось узнать, что там, за этой грудой тряпок, но он умел терпеть, оставляя удовольствие на потом. И еще: пусть Светка теперь подождет, раз заставила его одного копаться в этой грязи.
   Наконец, последняя тряпка была отброшена в сторону, и под ними оказался лист фанеры, который совсем не выглядел древним.
   – Это спрятано за ним, – почему-то шепотом произнес Валерка. Он так разволновался, что у него даже задрожали руки. Он чувствовал, что прикоснулся к тайне, но в то же время ощущал какой-то страх. Внутренний голос предостерегал его от того, чтобы сделать последний шаг, подсказывал, что если он заглянет дальше, то окажется вовлечен в бурные и опасные события.
   – Хорошо Сережка поработал! – В эту минуту Света даже немного гордилась братом. – Ну, открывай, не тяни!
   Осторожно, словно опасаясь, что оттуда кто-то выскочит, Валерка приподнял фанерку, а потом медленно откинул в сторону. За ней взорам исследователей открылась небольшая дыра, ведущая в темноту…
   Сколько ребята ни светили фонариком в эту дыру, разглядеть ничего не удавалось, мощности маленьких лампочек не хватало.
   – Придется туда лезть! – произнесла Света радостно, но в то же время с какой-то дрожью в голосе.
   – Надо сначала узнать, какая там глубина. – Валерке тоже не терпелось узнать, что же хранится внизу, но здравый смысл и осторожность не давали так просто сунуться туда сразу. К тому же небольшие размеры отверстия заставили его вновь вспомнить о застрявшем Винни Пухе. Светка-то гибкая, пролезет, а вот он… Уж перепачкается-то точно.
   – И как же ты это узнаешь, не спустившись? – Сразу лезть в неизвестность она тоже решиться не могла.
   – Элементарно, Ватсон! Физику надо знать! – Валерка поднял небольшой камешек. – Посмотрим, сколько он будет лететь до дна. – Он просунул руку в дыру и отпустил камень. Глухой стук послышался практически мгновенно.
   – Вот видишь, совсем неглубоко! – обрадовалась Света. – Кто идет первым? – На самом деле ей смертельно хотелось спуститься в отверстие немедленно, но после встречи с крысой она опасалась, что в этой дыре их может оказаться множество. А в том, что во второй раз она сумеет удержаться от визга, Света была отнюдь не уверена.
   – Я! – мужественно выпалил Валерка после небольшой паузы. Мысленно он уже придумывал историю для бабушки в оправдание испачканного костюма.
   – Сэр Валерий! Ваш подвиг не будет забыт! – торжественно заявила Света. – Отныне вы будете называться Сэр Валерий Первопроходец! Надеюсь, что не посмертно.
   «Типун тебе на язык!» – подумал Валерка, которому и без того было немного не по себе. На всякий случай он обвязал вокруг пояса веревку и, передав другой конец Светке и подумав, что ей непросто будет в случае чего его удержать, полез внутрь. Протиснуться удалось на удивление легко. Ноги заскользили по земляной стене и почти сразу же уперлись в пол. Валерка облегченно вздохнул, никуда падать не пришлось. Более того, его голова оказалась как раз на уровне дыры.
   – Можешь спускаться, все в порядке! – радостно сказал он, ослепленный лучом Светкиного фонарика.
   Света не заставила повторять приглашение и проворно приземлилась рядом.
   – Ты только представь себе! – возбужденно зашептала она. – Сюда, наверное, никто не ступал уже много столетий! И мы первые вернулись сюда. Ты чувствуешь под ногами пыль веков?
   Валерка хотел сказать, что чувствует ее носом, но вместо этого громко чихнул. Он почему-то стал ощущать страх. А может быть, это был всего-навсего озноб от сырости? У Светки тоже зуб на зуб не попадал, но она приписывала это исключительно волнению.
   Ребята шарили фонариками по стенам, но ничего, кроме камней и утрамбованной земли, не обнаруживалось. Они сделали несколько шагов вперед. Луч света опять уперся в стену.
   – Никакого подземного хода тут нет! – даже повеселел Валерка. – Просто какой-то старый подвал. Мы можем спокойно возвращаться.
   – Ты что, не знаешь, что в старых подвалах как раз и находят клады? – возмутилась Светка. – Нет, мы должны все хорошенько осмотреть. Может, стоит здесь покопаться.
   И тут в углу что-то блеснуло…

Глава 3
Страшная находка

   – Вот оно! Наконец-то! – радостно вскрикнула Света и бросилась вперед, но тут же остановилась, тихо ойкнула и даже попятилась назад.
   – Скелеты! – прошептал пораженный Валерка.
   Действительно, в углу белели, страшно ухмыляясь оскалом зубов, два скелета. Они лежали рядом, как будто сжав друг друга в последнем, смертельном объятии. Остатки одежды висели лохмотьями, и, казалось, должны были рассыпаться от малейшего прикосновения. Ребята похолодели от ужаса. Раньше им доводилось видеть скелет только в школьном кабинете биологии, да и то вечно возникали споры: настоящий ли он или макет. Но одно дело видеть его на подставке в светлом классе, а совсем другое – в мрачном подвале.
   – Наверное, мы первые, кто видит их после смерти, – прошептала Света.
   – А может, твой брат испугался именно их? – предположил Валерка.
   – Вряд ли. Он бы просто не пролез в такую дыру, – покачала головой Света. – Мы вошли сюда первыми. – Похоже, эта мысль ей очень нравилась. Она вообще любила всегда и везде быть первой.
   – Надо поскорее убраться отсюда! – сказал Валерка и тут же, чтобы его слова не казались слишком трусливыми, добавил: – Нехорошо нарушать их покой.
   – Если бы я столько здесь пролежала, то обрадовалась бы, если бы кто-то нарушил мой покой! – Света уже справилась с первой, самой сильной волной страха. Конечно, некоторая дрожь и волнение оставались, но ей уже не терпелось обследовать все до конца и раскрыть тайну, как и почему здесь оказались эти скелеты.
   – Но мы не должны тут топтаться. – Валерке в этом помещении было явно не по себе. – Сюда надо позвать полицию, и они должны тут все расследовать…
   – Какое расследование через столько лет! – возмутилась Светка. – Сэр Валерий, опомнитесь! Они и через день-то ничего не найдут! Какие тут могут сохраниться следы! Нет уж, я не уйду отсюда, пока во всем сама не разберусь!
   – Да что здесь можно найти, кроме грязи! – сделал последнюю попытку Валерка.
   – А разве ты не знаешь, что закапывать рядом с кладом скелеты было у пиратов самым обычным делом?! – сказала Света так уверенно, словно всю жизнь только и делала, что плавала вместе с пиратами. – Спрячет главарь сокровища, а потом убивает помощников, чтобы не проболтались! Еще Флинт говорил: «Мертвые не кусаются!» Или просто так кого-нибудь убьет, чтобы дух покойника охранял клад и отпугивал незваных гостей! – Глаза у Светки азартно горели в полумраке. Видно было, что ее фантазия разыгралась не на шутку.
   – Да какие в центре России пираты?! – не выдержал Валерка. – До ближайшего моря тысячи километров!
   – Ну не пираты, разбойники. Какая разница? – ничуть не смутилась Света. – Главное, чтобы клад был на месте. И, кстати, почему обязательно море?! Речка почти совсем рядом.
   Ребята робко подошли поближе. Оскаленные черепа и торчащие ребра скелетов представляли собой жуткое зрелище. От одного их вида мороз продирал по коже и возникало желание как можно скорее покинуть это место.
   – Как-то они странно лежат, – задумчиво произнес Валерка. – Как будто обнявшись. – Он представил себе кошмарную картину, как неизвестный злодей соединяет вместе два трупа только что убитых им людей.
   – А может, это двое влюбленных? – тихо предположила Света. – Они лежали здесь, замурованные, и погибли от голода, обнявшись. – Представив такую картину, она даже вздрогнула и чуть не прослезилась.
   – Нет, это не влюбленные! – облегченно сказал Валерка, внимательно присмотревшись к скелетам. – Посмотри, у обоих сапоги. Да и одежда вроде бы была мужской…
   – А может, они боролись, дрались? – высказала Светка новое предположение. – Два бандита прятали сокровища и передрались.
   – И что же, оба погибли? – опять засомневался Валерка. Он наклонился над скелетами. – Ты посмотри, черепа как будто проломлены. А тут рядом…
   Рядом со скелетами лежала массивная каменная плита. Валерка посветил фонариком вверх. На потолке, на каменном своде как раз не хватало одного камня. Размеры подходили.
   – По-моему, все ясно, – вынес он свой вердикт. – Уж не знаю, чем эти двое тут занимались, обнимались или дрались, но сверху упал камень и прибил обоих.
   – Может, и так. – Светке очень не хотелось признавать его правоту. Романтические версии про влюбленных или разбойников нравились ей куда больше. – Только с чего бы это камень сам по себе упал?
   – Ну, не знаю. – Валерка развел руками. – Может, они его как-то задели. А может, произошло небольшое землетрясение или взрыв… В любом случае нам больше здесь делать нечего.
   – Ты можешь идти, но я все осмотрю до конца, – решительно заявила Света. – А вдруг они все-таки дрались из-за сокровищ.
   Преодолевая страх и отвращение, она наклонилась над скелетами и стала их внимательно осматривать. И вдруг ей показалось, что под плитой что-то лежит.
   – Валерка, поднимай камень! Там что-то есть! – азартно воскликнула Света.
   Его не пришлось долго уговаривать. Несмотря на свой скептицизм, Валерка, конечно, тоже мечтал найти что-то интересное. А если повезет, то почему бы и не клад. Потянувшись к камню, он дотронулся рукой до холодной кости одного из скелетов и чуть не закричал от ужаса. Но тут же взял себя в руки: кто сказал, что кладоискателем быть легко? Камень оказался очень тяжелым. Он как будто врос в землю и никак не хотел сдвинуться с места. Наконец совместными усилиями его удалось приподнять и отодвинуть немного в сторону. Под ним лежала черная папка. Обрадованные неожиданной находкой, ребята вдвоем потянулись к ней, но замерли в нерешительности. Трудно так сразу прикоснуться к тайне, из-за которой, возможно, погибли два человека. К тому же папка выглядела очень грязной и от нее пахло плесенью.
   Наконец, Валерка решился. Он, стараясь казаться уверенным, осторожно прикоснулся к папке… И тут же помещение сделалось для него совсем другим. На полу вместо скелетов он увидел двух борющихся мужчин. Один из них казался совсем усталым и изможденным, а другой, напротив, полным энергии, но что-то придавало первому сил, и борьба получалось равной. Они молча, тяжело дыша, с ненавистью глядя на соперника, вырывали что-то друг у друга из рук. Причем Валерка узнал в этом предмете такую же (а быть может, ту самую?) папку, которую он только что поднял. Потом дерущиеся разом повернулись к нему и заговорили, перебивая друг друга.
   – Помоги мне! – прохрипели они хором.
   – Не слушай его, он преступник! – выкрикнул тот, что казался посильнее. Его лицо было искажено злобой, а глаза неприятно бегали, словно он ждал, что вот-вот появится кто-то еще и поможет ему.
   – Сохрани ее! – с отчаянием хрипло прошептал другой. Валерка почему-то сразу понял, что речь идет о папке. Было заметно, что силы его на исходе, а держится он исключительно за счет воли. – Хотя бы одну из трех!
   – Уничтожь это! – с ненавистью сверкая глазами, настаивал первый. – Здесь зло!
   И тут мужчины вдруг, словно позабыв про разногласия, вдвоем протянули ему эту папку. Они обращались к Валерке как к какому-то судье, который должен решить очень важный для них вопрос. У обоих в глазах читались просьба, боль и уверенность в собственной правоте.
   – Не дай ей погибнуть! Это дело всей моей жизни! – умолял тот, что казался послабее.
   – Сожги ее! Прояви твердость! – настаивал другой. – Не поддавайся! Ведь ты же мужчина!
   Они тянули к ошеломленному и растерянному Валерке руки, и каждый держал ту папку за уголок, не доверяя другому. Наконец Валерка принял этот дар. Оба дерущихся, как показалось ему, облегченно вздохнули и тут же, на глазах, стали вновь превращаться в скелеты, а подвал стал принимать прежние очертания. У Валерки закружилась голова, его затошнило, в глазах потемнело, и он тяжело грохнулся на землю.
* * *
   Очнувшись, он первым делом увидел озабоченное Светкино лицо. Она трепала его по щекам и уговаривала прийти в себя. Увидев, что с ним все в порядке, Света попыталась придать лицу как можно более безмятежное выражение. Не показывать же Валерке, что она за него переживает. Подумаешь, грохнулся в обморок.
   – Кажется, сэру Валерию не понравилось рукопожатие скелета? – иронично спросила она, но подрагивающий голос выдавал волнение.
   – Ты ничего не видела и не слышала странного? – осторожно спросил Валерка, поднимаясь на ноги и с опаской поглядывая в сторону скелетов. Папку он инстинктивно бережно прижимал к груди.
   – Если не считать странным, что здоровый парень ни с того ни с сего грохается в обморок и валяется минут пять не хуже тех скелетов, то совершенно ничего, – язвительно ответила Света.
   – Больше ничего необычного? – еще раз переспросил Валерка. Уж очень неприятно было сознавать, что дерущихся мужиков видел он один. Неужели у него что-то не в порядке с головой?!
   – Ну, если для тебя это в порядке вещей… – Света развела руками. – А что еще я должна была увидеть?
   – Да так, ничего особенного, – озадаченно пробормотал Валерка. – Значит, просто показалось.
   – Ладно, потом расскажешь. Давай сначала вылезем и посмотрим, что в папке. А то здесь в темноте ничего не разглядишь. – Светка все еще не оставляла мысль о сокровищах. И рассчитывала найти в папке какие-нибудь указания, где их найти.
   Она повернулась к выходу, пошарила по стене фонарем и застыла от изумления и страха. Выхода не было. Девочка обернулась, и ей показалось, что скелеты ухмыляются в своем углу.
   – Валерка, смотри! – с дрожью в голосе произнесла Света. Ей вдруг представилось, что они останутся в этом подземелье навсегда и вскоре превратятся в такие же скелеты.
   – Замуровали, демоны! – ответил Валерка, немного помолчав. На самом деле он был близок к панике, и в первую секунду чуть было не высказал Светке, что это по ее вине они оказались в такой передряге. Но тут же взял себя в руки. Присутствие девчонки придавало ему мужества, и он даже попробовал пошутить. Правда, голос при этом был не очень-то веселый и бодрый.
   – И что нам теперь делать? – Света не могла долго сидеть сложа руки.
   – Ничего страшного не случилось, – стал рассуждать Валерка. – В любом случае нас скоро найдут. Во-первых, сюда завтра должен прийти твой брат. А во-вторых, бабушка скоро поднимет тревогу. Не мог же никто не видеть, куда мы направляемся! – Он вздохнул. – Только бабушка будет волноваться сильно. И родители… Хорошо еще, что у меня бутерброды с собой есть.
   – И ты в такую минуту можешь думать о еде! – Светка была возмущена. – И предлагаешь сидеть здесь до завтрашнего дня? Вместе со скелетами?!
   – Ведь ты же сама хотела приключений. Жаловалась, как скучно живем. – Валерка был настроен на философский лад. – А ночь в комнате со скелетами чем не приключение?
   – Ну если ты хочешь здесь ночевать со своими бутербродами и скелетами, то пожалуйста! Можешь даже их угостить! – Светка рассердилась не на шутку. – А я буду искать выход!
   – Ладно, давай искать! – Валерка решил, что его шутка зашла слишком далеко. Злить Свету по-настоящему ему не хотелось.
   Ребята стали простукивать стенку и почти сразу же натолкнулись на ту самую фанерку. Немного поднатужась, они сдвинули ее с места. Проход был свободен.
   – Выходит, кто-то просто положил ее на место! А мы-то испугались, – сказал Валерка, вылезая и переводя дух.
   – Ничего себе просто положил! – возмущалась Света. – Так можно и людей похоронить заживо! Смотреть надо! И должен же этот кто-то был слышать наши голоса! А еще, если кто-то перетрухал, то не надо говорить за всех!
   – А по-моему, кто-то хотел нас немного попугать, – задумчиво произнес Валерка, пропуская последнее Светкино замечание мимо ушей. – Или предупредить, чтобы не лезли, куда не надо…
   – Смотри! – Света присела на корточки. На земле были отчетливо видны чьи-то следы от кроссовок. – Это не наши и не Сережкины. Но размером как наши.
   – И шутки у него дурацкие! – сказал Валерка. – Только кто бы это мог быть?
   – Запомни следы, потом поищем! Кто бы это ни был, он опоздал! Папка-то у нас! – Сейчас ее не интересовал даже таинственный недоброжелатель. – Пойдем ко мне, внимательно все рассмотрим! Заодно и почистишься! – Она критически осмотрела то, что осталось от Валеркиного костюма.
   Тщательно закрыв дыру в подземелье и постаравшись придать этому месту первоначальный вид, ребята направились к выходу. Из подвала они выбрались с таким облегчением и радостью, словно узники после долгого заточения. До чего же приятными показались солнечный свет и свежий воздух! Но стоило им сделать несколько шагов, как они столкнулись нос к носу с Индюком.
   – Привет, дети подземелья! – насмешливо сказал он. – Да вы никак в археологи заделались. Или в кладоискатели? Не сдрейфили в темноте?
   – Не твое дело! – буркнул Валерка. Возразить было нечего, ибо внешний вид выдавал их с головой.
   – Если сэр Николай не будет проявлять излишнего любопытства, столь неподобающего благородному рыцарю, мы будем ему очень признательны. – В своем репертуаре заявила Света. – Если же его длинный нос будет соваться в чужие дела, то упомянутый нос может понести ущерб!
   И, оставив опешившего после такого ответа Индюка, они скрылись в Светкином подъезде. Колька же, почесав затылок, посмотрел им вслед и, едва они исчезли из виду, стал осторожно спускаться в подвал. «Посмотрим, что они там ищут!» – бормотал он про себя.
   – Ты заметил, что у него на ногах? – спросила Света.
   Валерка отрицательно помотал головой.
   – Эх ты, следопыт! – фыркнула Света. – На нем надеты кроссовки! И размер, по-моему, совпадает. – Она многозначительно поглядела на Валерку.
   – Неужели это Индюк? – не поверил он. – Конечно, тот еще тип, но зачем бы ему нас запирать?
   – Не пытайся понять психа, сам свихнешься! – Светка была уверена в вине Индюка. – Сейчас, небось, лазает по всему подвалу. – Она на несколько секунд задумалась. – Слушай, а может, нам его тоже закрыть?
   – Да ну его! – Валерка еще не успел соскучиться по скелетам. – Пусть себе бродит! И без того испугается. К тому же папку унесли мы.
   – Да, действительно. Все равно он ничего, кроме наших новых знакомых, не обнаружит. – Ей не терпелось узнать, что же находится в загадочной черной папке. – А все-таки интересно было бы послушать, как он заорет от страха, – мечтательно добавила она.
   Открыть папку оказалось делом не таким уж простым. Она запиралась на маленький замочек.
   – Придется ломать! – вздохнул Валерка. Его обуял азарт, и он даже дрожал от нетерпения. Ведь не стали бы два взрослых человека драться из-за всякой ерунды! Вот только что ему привиделось в подвале? И что нужно будет сделать с содержимым? Чьему совету следовать?
   – Погоди, у нас где-то валялась связка старых ключей. Вдруг какой-нибудь подойдет. Лежат без дела, а выбросить жалко. Бабушка их почему-то берегла. Отец все хочет найти им применение, а руки не доходят. – Светке не хотелось портить находку.
   Она вышла и тут же вернулась, держа в руках десяток ключей всех размеров. Они все изрядно проржавели, но и замок от папки находился не в лучшем состоянии.
   – Этот, пожалуй, подойдет! – Света взялась за самый маленький ключик.
   Как ни странно, он вошел в замок легко, как новый. Раздался легкий щелчок, и замок наконец открылся. Дрожащими от волнения руками Света раскрыла папку. Ребята разом потянулись к ней, стараясь скорее заглянуть в найденный документ и даже стукнувшись при этом лбами… И тут же разом издали вздох разочарования.
   В папке находилась увесистая пачка бумаги. Вода не пощадила документы. На первой странице, украшенной серо-зелеными пятнами плесени, можно было разглядеть лишь фиолетовые размытые полосы, в которых с трудом опознавался машинописный текст. Но вот сами буквы за этими полосами различить никак не удавалось. Света даже притащила откуда-то лупу, но и она ничуть не помогла в исследовании. Сырость сделала свое дело. Все страницы оказались склеенными между собой, и заглянуть дальше у ребят не получалось. Валерка попытался было отковырнуть первую страницу, но только надорвал уголок. Уж очень тонкой была бумага.
   – Надо попробовать это просушить, – задумчиво изрек он. – Может, тогда удастся расклеить страницы, и мы чего-нибудь разберем.
   – У мамы есть дядя, переплетчик на пенсии, – вспомнила Света. – Он-то, наверное, знает, как обращаться с такими бумагами. Вот только, – она в задумчивости стала кусать ноготь, – тогда он первый все прочитает.
   – А ты попытайся все у него выведать, – посоветовал Валерка. – Просто спроси, что делать в таких случаях.
   – Верно! – обрадовалась Света. – Сэр Валерий, вы гениальны! – Валерка залился краской. Похвалы, пусть даже в таком шутливом тоне, дождаться от Светки было нелегко. Зато упреков и подкалываний – сколько угодно.
   – А еще лучше промочить какие-нибудь ненужные бумаги и просто посмотреть, что он с ними сделает, – продолжил он, воодушевленный вниманием.
   – Точно! Учебник по химии вполне подойдет! – весело согласилась Света, и Валерка не понял, шутит она или нелюбовь к этому предмету зашла у нее слишком далеко.
   – Возможно, здесь сохранились только отдельные слова, – размышлял вслух Валерка. – А об остальном нам придется догадываться. Как в «Детях капитана Гранта».
   – Долго же нам придется копаться! – фыркнула Светка. – Они с одним коротеньким письмом столько ковырялись, а тут целая книга.
   – Да уж! – почесал в затылке Валерка. – А интересно все-таки, что тут может быть?
   – Таинственная рукопись по колдовству! – Света заговорила зловещим шепотом и попыталась сделать страшные глаза. – Или, – она посерьезнела, – какие-нибудь секретные разработки. Вот два шпиона за них и передрались.
   Ребята еще некоторое время пытались придумать, что же может быть в таинственной папке, но ничего подходящего в голову не приходило. В конце концов было решено, что до завтрашнего дня Света сделает подходящую мокрую рукопись, чтобы было с чем обращаться к переплетчику. Папку она с сожалением отдала Валерке. «А то у меня младший брат такой вредный. Всюду нос сует! Обязательно найдет!» – объяснила Света. Валерка подумал, что это у них, наверное, семейное, но вслух предпочел эту мысль не высказывать.
   Немного почистив свою одежду, обернув папку для надежности бумагой и спрятав ее в свой вместительный пакет, Валерка отправился домой. И едва он вышел во двор, как опять наткнулся на Индюка, бредущего со стороны подвала. Вид у того был такой бледный и ошарашенный, что можно было не сомневаться в том, что он видел то же самое, что и они.
   – Как дела у шпионов? – мстительно спросил Валерка. – Неужели они чего-то испугались?
   Но Индюк был так поглощен своими мыслями, что даже ничего не ответил, а только как-то подозрительно посмотрел на Валерку. Тому стало его даже немного жаль, но он сейчас слишком спешил домой, а потому странную беседу продолжить дальше не пытался и скрылся в своем подъезде. Если бы Валерка оглянулся, то был бы, наверное, удивлен и озадачен. Потому что Индюк еще долго, не мигая, смотрел ему вслед и как-то странно улыбался…

Глава 4
Неприятности начинаются

   Весь оставшийся день Валерка был страшно рассеян. Все мысли крутились вокруг таинственной находки. Уроки он делал раза в три дольше, чем обычно, на вопросы отвечал невпопад или не отвечал вовсе, так что обеспокоенная бабушка даже заставила его померить температуру. Он же никак не мог дождаться вечера, чтобы еще раз попробовать проникнуть в тайны папки. Вдруг удастся разъединить листы. Светке тоже не сиделось спокойно. Несколько раз она звонила, чтобы огорошить Валерку новыми неожиданными идеями. Больше всего ей все-таки нравилась мысль про шпионов.
   Увы, вечером с папкой сделать ничего не удалось. Листы были словно смазаны каким-то клеем и никак не хотели разъединяться. Более того, Валерка чуть было не усугубил положение. Дело в том, что он очень любил во время занятий не спеша попивать чай. Вот и в этот раз, но едва он раскрыл папку с бумагами и собрался сделать глоток чая, как вдруг явственно ощутил толчок под руку. Чай, естественно, расплескался, и хорошо, что Валерка каким-то инстинктивным движением успел другой рукой резко отодвинуть бумаги, и на них попало всего несколько капель. Валерка резко обернулся назад, чтобы высказать толкавшему все, что он о нем думает, но, к его удивлению, за спиной никого не было, даже кота. Он находился в комнате совершенно один.
   Так ничего и не добившись, Валерка на всякий случай положил загадочный документ под подушку и лег спать. Ему совсем не хотелось отвечать на расспросы, если кто-нибудь случайно натолкнется на черную папку. Заснуть очень долго не получалось: события этого дня были слишком странными и возбуждающими. А когда Валерке все-таки удалось забыться сном, они неожиданно получили продолжение…
   С ним вновь разговаривали те же самые мужчины, которых он увидел во время своего обморока в подвале. На этот раз ему удалось разглядеть их подробнее; мозг, несмотря на сон, работал очень четко, даже лучше, чем наяву. Одеты они были так, как, насколько Валерка мог судить по старым фильмам, одевались перед войной или сразу после нее, в 30—50-е годы. Один из них казался каким-то испуганным и затравленным, как зверь, по следу которого идут охотники. Его большие, светло-серые усталые глаза словно молили о помощи. Другой, напротив, выглядел скорее как охотник. В бегающих, колючих, стального цвета, словно все время что-то высматривающих глазах читалось что-то хищное и уверенное. Он, казалось, был абсолютно убежден в своей правоте, в своем праве преследовать другого. И, как ни странно, в лицах обоих Валерке чудилось что-то до боли знакомое, как будто он где-то их недавно видел, только невозможно было вспомнить, где именно. И еще: оба казались страшно бледными, почти прозрачными, словно после очень долгой и изматывающей организм болезни.
   Мужчины снова обращались к нему, причем если в голосе первого слышалась просьба, едва ли не доходящая до мольбы, то в уверенном, грубоватом тоне второго проявлялась та же самая уверенность, что и во внешнем виде, которая иногда переходила почти что в приказ и даже в угрозу.
   – Постарайся спасти это! – просил первый. – Еще не все потеряно, и умелый человек сможет все прочитать. Если же нет, то есть еще два других… – Голос становился все глуше, словно у говорящего кончались силы, поэтому Валерка так и не расслышал, что это за другие.
   – Чем скорее ты это уничтожишь, тем будет лучше для всех! – твердо отчеканил второй. И, многозначительно поглядев на Валерку, добавил: – И в первую очередь для тебя.
   Валерке стало жутко. Ему вроде бы не угрожали напрямую, но в тоне, жестах второго ощущалась такая угроза, что он чувствовал, как его сковывает волна страха. Он уже жалел, что согласился идти со Светкой в подвал, что заметил эту самую папку и подобрал ее. Пусть бы лучше ее нашел Индюк и сам бы мучился. За шпионство он этого вполне заслуживает.
   – Постарайся, ты сможешь! – тихо уговаривал первый. – Ты почувствуешь, как поступить. Твоя подружка поможет разобраться.
   – Не вздумай слушать девчонку! – властно перебил второй. – Ты должен слушаться только разума. А поможет тебе другой человек. – И произнес загадочным тоном: – А то яблочко от яблоньки…
   Тут мужчины с ненавистью посмотрели друг на друга и, забыв о Валерке, устало сцепились и продолжили свое сражение. «А ведь эта борьба идет у них уже несколько десятков лет!» – подумал он сквозь полудрему и проснулся.
   Настроение с утра было довольно-таки мрачным. Валерка чувствовал себя усталым и совершенно не выспавшимся. Сон произвел очень сильное впечатление. Если одни и те же люди, которых он никогда раньше не видел, привиделись дважды в течение суток, то должно же это что-нибудь значить? К тому же не давало покоя что-то знакомое в их лицах. Он вспомнил прочитанный недавно фантастический рассказ о том, что если положить на ночь под подушку или рядом с собой какой-то предмет, то можно увидеть во сне связанную с ним историю. А что если это правда? Неужели тогда он видит людей, погибших из-за этой самой папки? Но как тогда поступить? Кому из них верить? С одной стороны, прятать ее мог какой-нибудь преступник. Но с другой – преступником, несмотря на свой уверенный вид, мог бы оказаться как раз преследователь. От этих вопросов голова шла кругом.
   Умывшись и позавтракав, Валерка вернулся в комнату за учебниками и на секунду остолбенел. Его спокойный и ленивый кот Мурзик, с поведением которого обычно не возникало никаких проблем, с каким-то невиданным ранее ожесточением терзал когтями многострадальную папку, которую сумел каким-то образом вытащить из уже собранного пакета. Хорошо еще, что аккуратный Валерка закрыл ее на замочек, иначе от бумаги при таком кошачьем усердии уже ничего бы не осталось. Обычное «брысь» на Мурзика никак не подействовало, и только когда Валерка топнул ногой и сделал угрожающее движение, кот нехотя, с шипением отступил. Существенно повредить папку Мурзику не удалось, но на ней, тем не менее, остались глубокие царапины. И еще, Валерке на мгновение показалось, будто от папки доносится запах креветок, столь обожаемых котом, который, впрочем, тут же исчез, уступив место привычной сырости.
   Выйдя в подъезд, Валерка испытал вдруг огромное желание избавиться от папки, спустив ее в мусоропровод. Еще недавно он мечтал о том, чтобы соприкоснуться с тайной, но никак не ожидал, что это доставит столько хлопот и головной боли. Он тут же одернул себя, обвинив в малодушии. Если уж к нему попал столь странный предмет, то придется разбираться самому. Или, по крайней мере, отдать кому-то из взрослых. И, потом, если папка будет потеряна, то Светка ему в жизни такого не простит.
   «А интересно, – подумал он, – ей тоже что-нибудь привиделось? Или одному мне так «повезло»? Вот только как об этом спросить? Рассказывать про свои глюки очень не хотелось даже Светке. Вдруг она решит, что он попросту струсил?»
   По дороге в школу его ждал еще один неприятный сюрприз. Короткий путь лежал через стройку. Конечно, ходить там запрещалось, но что же делать, если так выходило в два раза короче. А в сухую погоду там было даже не очень грязно. Валерка шел, погруженный в свои мысли, не забывая, однако, смотреть под ноги, и вдруг ощутил явственный толчок в спину. Нелепо взмахнув руками, он потерял равновесие и в этот момент заметил, что падает прямо в стоящее почти на самой дороге корыто с разведенным и еще не застывшим цементом. Причем в первую очередь в цементную жижу должна была попасть рука, в которой он держал пакет с учебниками и папкой. Как ни странно, Валерка, в общем-то, не отличавшийся быстротой реакции, успел в последний миг отбросить пакет в сторону, как будто в нем находилось что-то очень дорогое и ценное для него. Сам же он благополучно вляпался в цемент по самый локоть.
   Сказав несколько слов из тех, которые не принято употреблять в хорошем обществе, Валерка, поднимаясь на ноги, обернулся, чтобы посмотреть, кто это так с ним пошутил, и при случае отплатить тем же. Но, к его глубокому удивлению, рядом не было ни одной живой души. Не только человека, но даже какой-нибудь собаки или кошки. Валерка поднялся, изумленно вертя головой. Каждое из произошедших с ним событий было на редкость странным, а уж все вместе они составляли и вовсе фантастическую картину. И все они, как он отметил про себя, были связаны со вчерашней находкой.
   – Спасибо, что не дал ей погибнуть, – вдруг послышался ему тихий голос из вчерашнего сна.
   – В следующий раз будет гораздо хуже! – откликнулся другой, и у Валерки опять возникло ощущение неприкрытой угрозы.
   «Да что же это такое! – вконец расстроился он. – Мало того, что падаю на ровном месте, так еще эти голоса. А вроде бы головой не ударялся. Отравился я чем-то, что ли? Или в подвале чем-то надышался?»
   Вдали показалась Светка. Она обеспокоенно подбежала к нему.
   – Что это с тобой? – спросила она. И тут, заметив, в каком он виде, не удержалась от смеха. – Сэр Валерий решил сделаться строителем и его постигла досадная неудача?
   – Отстань! – проворчал раздосадованный Валерка. – Помогла бы лучше! Я, между прочим, нашу папку еле спас.
   – Скажи лучше, чуть не угробил! – Света посмотрела в корыто. – После такой ванны ее бы уж точно никто не прочитал. Под ноги надо смотреть!
   – С ней одни неприятности, – пожаловался Валерка. – То чаем ее едва не облил, то Мурзик на нее взъелся. И вообще… – Он хотел было рассказать про сны и про то, как его что-то толкнуло, но вовремя остановился. Все равно Света не поверит, да еще и посмеется.
   – Знаешь что! – Света терпеть не могла, когда кто-то при ней начинал жаловаться на судьбу. – Если на тебя эта папка так действует, что ты на ногах не стоишь, то пусть она лучше побудет у меня! У меня и кота нет.
   – Ну и забирай! – Валерка был обижен на такое непонимание. Он достал папку из пакета, и, стараясь подражать торжественным церемониям, с поклоном вручил Свете. – Леди Светлана, отныне и во веки веков вы нарекаетесь Хранительницей Древностей и должны беречь сей документ как зеницу ока.
   – Лучше я его сберегу! – увлеченные ссорой, они и не услышали, как к ним подошел Индюк, глядевший на папку с таким вожделением, как голодный на хлеб. Он хотел взять у Светы папку, но она моментально вырвала ее у него из рук и спрятала в сумку.
   – Давать в руки детям запрещено! – пояснила она. – Это не игрушка.
   – Что я вижу?! Неужели поиски по помойкам принесли успех?! – Колька сделал вид, что пропустил последнее замечание мимо ушей. – А некоторым, – он выразительно посмотрел на Валерку, – так понравилось рыться в грязи, что они не могут остановиться?
   – А некоторым так нравится шпионить, что они не могут прекратить. – Валерку трудно было рассердить, но в этот раз он завелся. – Кстати, мы еще не здоровались. – И он своей измазанной в цементе рукой ловко пожал руку зазевавшемуся Индюку.
   – Ах ты! Сейчас я тебя… – только и смог сказать Колька, отряхивая грязь. Ему хотелось накинуться на Валерку, но он быстро оценил невыгодность своего положения. Валерка был уже и так здорово испачкан, а вот Колькин костюм мог сильно пострадать.
   – Шпионаж вообще грязная работа! – не мог остановиться Валерка. Он сделал вид, что хочет похлопать Индюка по плечу, но тот проворно отскочил в сторону.
   – Вы тут разбирайтесь, а я должна бежать! – Светка посмотрела на часы. – Кавычка не простит очередного опоздания. – И тут же, сменив беспечный тон на изысканный, добавила: – Благовоспитанной леди не подобает находиться в обществе грязнуль, поэтому я удаляюсь.
   – Ну погоди, я еще с тобой поквитаюсь! – зло прошипел Индюк, вытирая руку носовым платком. И, бормоча под нос какие-то угрозы, отправился вслед за Светкой.
   Валерке ничего не оставалось, как идти домой переодеваться. Не появляться же в школе в таком виде?! Он все еще не пришел в себя после падения и был зол на Светку, которая ничего не поняла. Сейчас он уже подозревал, что его мог толкнуть Индюк, а потом где-то спрятаться. И вчера не он ли закрыл их в подвале? Вот только зачем ему это делать? Он, конечно, человек неприятный, и от него всегда можно ждать пакостей, но чтобы сделать такую гадость… Хорошо еще, что сегодня удалось так ловко его отшить. И русский прогулять получилось. И, решив, что во всем имеются свои хорошие стороны, Валерка направился к дому.
   Бабушка, конечно же, пришла в ужас от его вида и прочитала длинную нотацию о том, как опасно ходить вблизи стройки. Она даже хотела показать внука врачу, но он решительно этому воспротивился, сказав для верности, что очень не хочет пропускать физику, так что все ограничилось душем и переодеванием. Валерка даже успевал в школу ко второму уроку. По пути он почему-то ощущал на этот раз такую легкость, что ему даже хотелось петь. По сравнению с утренними часами он чувствовал себя просто другим человеком. Подумав, Валерка связал это с тем, что избавился от находки. Он, правда, опасался, что всякие странности могут начать происходить со Светкой, но, в конце концов, решил, что она это вполне заслужила. К тому же, если такое случится, то это будет подтверждением тому, что во всем виновата странная папка.
   – Ну как, с тобой все нормально? – Валерка, придя в школу, не нашел ничего лучшего, как обратиться к Свете с этим вопросом.
   – А почему со мной должно быть что-то ненормально? – удивленно спросила она.
   – Да нет, ничего, я просто так спросил. – Валерка чувствовал, что сморозил глупость, но не знал, как ее исправить.
   – Знаешь, ты сегодня вообще какой-то странный. – Света внимательно на него посмотрела. – Ты вчера, когда падал, головой случайно не ударился?
   Звонок спас Валерку от неприятного обсуждения. В школе все шло, как обычно, и события последних суток стали казаться ему чем-то нереальным, даже придуманным. Как виденный недавно фильм или прочитанная книга. Светка несколько раз упомянула про своего родственника-переплетчика, но обсуждать эту тему ребята не стали. Рядом постоянно кто-то находился, а история была не для посторонних ушей. Странным казалось поведение Индюка. Он буквально не отходил от них ни на шаг, все время оказываясь рядом.
   – Похоже, вчера он все-таки следил за нами и что-то знает, – улучив момент, шепнула Света.
   – Или в тебя влюбился, – меланхолично отозвался Валерка, за что удостоился уничтожающего взгляда. – Сейчас мы с ним проведем психологический эксперимент.
   Он начал что-то бормотать себе под нос, время от времени произнося какое-нибудь слово достаточно громко для того, чтобы Колька мог его расслышать. На словах «подвал», «папка» и «скелет» тот слегка вздрагивал и прислушивался так усердно, что даже вытягивал шею. Это не осталось без внимания математички, и следующие минут десять и Валерка, и Индюк провели у доски за решением задач.
   – Теперь все ясно, – шепнул Валерка соседке, вернувшись на место. – Он там был.
   – Откуда это ясно? – не поняла она.
   – Элементарно, Ватсон, – с гордостью ответил Валерка. – На словах «подвал», «папка», «скелет» он дергался сильнее, чем на других. Я еще говорил: «чердак», «книга», «кладбище». На них он реагировал меньше. Значит, Индюк шпионил за нами и теперь думает о том же, о чем и мы. Только папки у него нет. И он не знает, что в ней.
   – Гениально! Я бы никогда до такого не додумалась. – Светка была в восторге от такой сообразительности друга. – Это ты все сам придумал?
   – Да нет, прочитал в одном детективе, – нехотя сознался Валерка. Ему, конечно, хотелось приписать открытие этого метода себе, но честность взяла верх.
   
Купить и читать книгу за 33 руб.

Вы читаете ознакомительный отрывок. Если книга вам понравилась, вы можете купить полную версию и продолжить читать