Назад

Купить и читать книгу за 33 руб.

Вы читаете ознакомительный отрывок. Если книга вам понравилась, вы можете купить полную версию и продолжить читать

Фея с улицы Лилий

   Дочка священника Миранди Саммерс познакомилась с красавцем хулиганом Джо Синклером – диким, опасным и безумно сексуальным. Их роман длился целый год и закончился внезапным и бесповоротным разрывом. Но от судьбы не уйдешь, и, устроившись на работу в известную финансовую компанию, Миранди с ужасом узнает, что работать ей предстоит под началом бывшего возлюбленного…


Анна Клири Фея с улицы Лилий

   Это издание опубликовано с разрешения «Арлекин Энтерпрайзиз II Б.В./С.а.р.л.».
   Do Not Disturb
   © 2011 by Anna Cleary
   © Перевод и издание на русском языке, ЗАО «Издательство Центрполиграф», 2012

Глава 1

   Высокий темноволосый мужчина в дорогом костюме вошел в зал заседаний «Мартин инвестментс», и в тот же миг гул голосов собравшихся сотрудников стих. Все взгляды обратились к нему.
   Миранди Саммерс почувствовала, как ее сердце забилось быстрее. В своем фиолетовом платье, с ярко-рыжими волосами, собранными в пучок, из которого уже выбились несколько прядей, она чувствовала себя излишне заметной в этом море черных и серых костюмов.
   – Доброе утро, – сказал Джо Синклер, обводя взглядом собравшихся.
   Отдельное внимание он уделил техникам, налаживающим аппаратуру для презентации.
   – Доброе утро, Джо, – откликнулся хор голосов, в котором слышались подобострастные нотки.
   Этим утром их босс казался немного напряженным, хотя его обычное хладнокровие все еще оставалось при нем. Он сильно изменился за эти десять лет. Сложно было даже представить, что когда-то он, сжигая покрышки, колесил по пыльным провинциальным дорогам на своем стареньком мотоцикле.
   – О, можно начинать, – обрадовался Джо, заметив, что техники закончили работу.
   На экране появился разноцветный график, линии которого возносились в бесконечность.
   – Итак, посмотрите на экран. – Голубые глаза Джо стали холодными и сосредоточенными, между его бровями пролегла суровая складка. – Вы видите перед собой будущее. Выглядит неплохо, правда? – Он пристально оглядел лица собравшихся. – Так и будет, я вам обещаю, но только если мы будем двигаться в правильном направлении и учтем все ошибки прошлого. Как вы знаете, завтра я улетаю на конференцию в Европу. Но перед отъездом я хочу убедиться в том, что вы полностью понимаете, какие факторы влияют на дальнейшее развитие «Мартин инвестментс». – Он нажал на кнопку на пульте перед ним, и на экране возник новый график, демонстрирующий уже не такие радужные перспективы. – Вот нынешнее состояние компании. Я готов выслушать ваши предложения, по… – Внезапно он замер на полуслове. Его взгляд остановился на Миранди, и складка между бровями стала еще глубже. – М-м-м… Значит, и вы здесь, мисс Саммерс? И собираетесь остаться на совещании?
   Миранди почувствовала себя очень неуютно под его тяжелым взглядом.
   – Конечно. Ведь это совещание о будущих проектах «Мартин инвестментс»?
   В этом зале собрались все маркетологи компании, и с некоторых пор она была одним из них, так почему же она должна уйти?
   – Да, это так. Просто я не ожидал вас здесь увидеть. Мистер Паттерсон упоминал, что вы должны были выполнить какое-то его задание, разве нет, Райан?
   Сидевший рядом с Миранди Райан Паттерсон растерянно посмотрел на Джо, потом перевел взгляд на нее:
   – Я? Ах да, да. Прости, Миранди, я совсем забыл про дело Тревора.
   – Ты забыл не только об этом, но и о моем вчерашнем отчете, во время которого я сообщила, что закончила работу по этому делу, – ответила Миранди, не скрывая довольной улыбки.
   На секунду в зале наступила изумленная тишина, а затем ее коллеги разразились аплодисментами. Дело Тревора уже давно висело над отделом Райана, который уже проклял все на свете за то, что когда-то согласился работать с этой проклятой семейкой.
   Это должно было произвести впечатление на любого другого исполнительного директора, но не на Джо. От его напряженного и неприязненного взгляда по коже Миранди побежали мурашки.
   – Хорошая работа, – холодно кивнул он. – А вы разослали письма с извещением старому Тревору и его сыновьям?
   Волнение Миранди усилилось, но пока ей удавалось это скрывать.
   – На следующей неделе возвращается ассистентка Райана. Я думала, она должна заняться отправкой писем.
   – Вы новенькая в нашей компании, мисс Саммерс, и еще не до конца понимаете, как здесь все работает, – ответил Джо, не скрывая покровительственной усмешки. – Пока письма не отправлены, дело не считается законченным. Уверен, вы не хотите оставлять незаконченных дел.
   – Незаконченные дела? Упаси боже, – криво улыбнулась Миранди. – Вы ведь даже не знаете, что это такое, правда, Джо? – Она кивнула коллегам и вышла из комнаты, даже сквозь плотную ткань платья чувствуя колючий взгляд голубых глаз Джо.
   Ей потребовалось немало времени, чтобы прийти в себя после этого так называемого совещания, но, как только ей удалось взять себя в руки, Райан дал ей новое задание.
   И вот она здесь, в личной резиденции Джозефа Синклера.
   Двадцать второй этаж, четвертая квартира.
   Райан велел оставить папку на столике в прихожей и тут же возвращаться на работу. По крайней мере, такие инструкции он озвучил, отдавая Миранди документы, которые она должна была отнести Джо, но лицо у него при этом было суровое, словно он подозревал, что Миранди надеется оставить в пентхаусе босса следы своего присутствия – запах духов или стратегически расположенный на подушке длинный рыжий волос. За его требованием не проходить в квартиру дальше холла скрывалась надежда, что Джо, не любивший, когда в его доме появляются посторонние, решит, что папка сама материализовалась на его столе.
   Неужели кто-то может подумать, что ее привлекает идея флирта с Джо Синклером? Эти небесно-голубые глаза уже однажды разбили сердце Миранди на тысячу осколков, и у нее не было ни малейшего желания испытать это еще раз. Но это было много лет назад, когда она была восемнадцатилетней наивной девчонкой, очарованной красавцем хулиганом.
   Добровольно она бы и на пушечный выстрел не подошла к дому Джо, но весь ее отдел был занят подготовкой к финансовому отчету, и послать с бумагами, кроме нее, было решительно некого.
   «2204».
   Миранди замерла перед дверью из красного дерева, не решаясь войти. Хотя у нее в кармане лежал электронный ключ, полученный вполне законным путем, она чувствовала себя воришкой. Она приложила ключ к панели, которая одобрительно мигнула зеленым, и дверь открылась.
   Ух ты! Стоя на пороге, Миранди ошарашенно оглядывалась по сторонам. Ее взору предстала залитая солнцем гостиная и огромные, во всю стену, окна с самым потрясающим видом на Сидней, который Миранди когда-либо видела. Зачарованная, она подошла к ближайшему окну – весь город лежал у ее ног, блестя на солнце окнами небоскребов и морскими волнами.
   Она знала – Джо уже совсем не тот, что был раньше, но и представить себе не могла, что он может позволить себе жить в шикарном пентхаусе с окнами, находящимися на одном уровне с верхними арками Харбор-Бридж.
   Миранди отвернулась от окна и огляделась. Гостиная была обставлена минималистично и со вкусом. Красное дерево, кожа, пушистый ковер с абстрактным рисунком, несколько картин.
   Этот огромный, кричащий о богатстве владельца пентхаус ничем не напоминал ту крошечную однокомнатную квартирку, где они с Джо проводили долгие летние вечера и жаркие ночи.
   Взгляд Миранди упал на фотографию стоящего посреди дороги мотоцикла. Старого мотоцикла Джо, который он когда-то нашел на свалке. После того как Джо отремонтировал его, он сиял как новенький и был предметом его бесконечной гордости.
   На секунду сожаление о том, что случилось тем жарким летом, охватило Миранди, и она вновь почувствовала себя юной, жаждущей любви девушкой, которой только что исполнилось восемнадцать.
   Все началось в самом конце весны, когда Лавандовый залив был покрыт цветами, словно бесконечным лоскутным одеялом, а цветущая джакаранда наполняла воздух дурманящим запахом, от которого кружилась голова, а сердце жаждало перемен. Миранди стояла у церкви рядом с отцом-священником, вышедшим попрощаться с паствой после воскресной службы, красивая, только что закончившая старшую школу и безумно влюбленная в парня, который сумел лишь за одну короткую встречу перевернуть ее мироздание с ног на голову. Суровый голос тетушки Мим, отчитывающей молодых ребят за слишком легкомысленное поведение в церкви, долетал до нее, словно из-за пуховой подушки.
   Сейчас Миранди словно видела себя со стороны. Она кивала, стараясь отвечать впопад, улыбалась, но ее мысли были далеко. В ее сердце был спрятан огромный секрет, который нельзя было раскрывать никому, даже лучшей подружке. Она бы так и стояла там, как в полусне, если бы не услышала рев мотора.
   Через мгновение на церковный двор въехал сын Джейка Синклера, Джо, которого тетушка Мим считала заблудшей овцой, потому что вместо того, чтобы посещать церковь, он предпочитал гонять на своем байке, вздымая тучи пыли. Он был высоким, статным, худощавым и дьявольски красивым. На фоне благопристойных прихожан он казался инопланетянином. Он был одет в черную кожаную жилетку, оставляющую открытыми мускулистые, бронзовые от загара руки, и черные джинсы.
   – Что он здесь делает? – визгливо поинтересовалась тетушка Мим. – Чего он хочет?
   Остальные прихожане тоже зашушукались.
   Только Миранди знала, за чем, точнее, за кем приехал Джо. После сотен любовных романов, прочитанных ею с фонариком под одеялом тайком от строгого отца, она не могла не догадаться. И взгляд небесно-голубых глаз, обрамленных длинными черными ресницами, скользнувший по толпе и остановившийся на ней, еще раз убедил ее в своей правоте.
   Миранди колебалась лишь секунду. С одной стороны, здесь были ее отец, тетушка Мим, друзья и соседи, но с другой, не к ним сейчас рвалось ее сердце, а к этому плохому парню, с ленивой улыбкой рассматривающему ее. А потом он обаятельно улыбнулся, и Миранди поняла, что пропала.
   Не слыша за спиной судорожного вздоха тетушки, она, словно околдованная, подошла к нему.
   – Ну, здравствуй, Джо, – сказала она с мягкой улыбкой, соответствующей, как она надеялась, облику дочери пастыря, встречающей грешника на пороге церкви. – Ты приехал покаяться и присоединиться к нашему приходу?
   – Возможно. Или чтобы позвать тебя на небольшую прогулку, – лукаво улыбнулся он.
   Миранди опешила.
   – Но… Я не думаю, что… Здесь все мои друзья и знакомые… И моя тетушка…
   Улыбка Джо стала шире.
   – Я приехал сюда не за твоей тетушкой.
   От его слов и обжигающего взгляда по телу Миранди, не привыкшей к таким открытым проявлениям мужского внимания, побежали мурашки, и это вдруг оказалось безумно приятным. Отбросив сомнения, она, игнорируя испуганные вздохи и возгласы благочестивой паствы, устроилась на заднем сиденье мотоцикла и обняла Джо за талию.
   Мотор взревел, извещая о начале самой захватывающей поездки в ее жизни. Еще никогда она так долго не сидела рядом с мужчиной, тем более не прижималась к нему всем телом.
   После Миранди не могла поверить в то, что произошло. Что она была той рыжеволосой дочерью священника, у которой никогда не было парня и единственный поцелуй которой произошел из-за неудачного падения на школьных танцах, позволившей этому хулигану увезти ее в свою квартиру и целовать так страстно, что она забыла все свои страхи. За этими поцелуями она и не заметила, как лишилась блузки и лифчика, очнувшись лишь тогда, когда его сильные большие ладони накрыли нежные полушария ее грудей. Но почему-то она не оттолкнула его. Вскоре ее воскресная юбка, длинная, специально предназначенная для походов в церковь, полетела на пол, а потом Джо начал делать с ней то, о чем Миранди раньше и думать себе не позволяла. Но, Господи, как же ей было хорошо.
   Это было волшебное, удивительное время. В общении с другими людьми Джо мог быть бесконечно циничным и насмешливым, но рядом с ней он становился нежным и внимательным. Каждый день рядом с ним был новым приключением. В свободное от лекций в университете и работы время Джо приносил ей новые книги, о которых раньше она и не слышала, рассказывал про новые течения в философии, учил ее по-настоящему слушать песни, вдумываясь в те чувства, которые вложили в них авторы.
   Джо и ее учил наслаждаться окружающим миром и всеми существами, населяющими его. Даже сейчас в ушах Миранди звучал его голос: «Смотри, смотри внимательно». Сам он мог часами сидеть под деревом, очарованный трелями соловья или игрой медососов.
   Джо рассказывал, что его мать была художницей. Именно она научила его вглядываться в мир вокруг, видеть его красоту. Он унаследовал ее тягу к искусству. Однажды Миранди нашла в его столе несколько тетрадей с безумно красивыми стихами, которые несколькими яркими штрихами рисовали перед внутренним взором удивительные картины.
   Семья Миранди ждала, что в этом году она будет поступать в университет, но как она могла думать о таких приземленных вещах, как вступительные экзамены, когда ее душа пела от любви? В конце концов Миранди заявила отцу и тетушке, что собирается на год отложить свое поступление, потому что хочет узнать жизнь. Естественно, родственники были шокированы.
   – Твой Джо никогда ничего не добьется! – сокрушалась тетушка Мим. – Этот парень может только устраивать другим неприятности. Почему бы тебе не выбрать какого-нибудь хорошего мальчика из нашего прихода?
   Но разве влюбленная девушка станет слушать подобную чепуху? А Миранди любила Джо. О, как же она его любила!
   Жаль, что все закончилось так печально, зато это стало для нее хорошим уроком.
   Оправившись после разрыва и склеив по кусочкам свое разбитое сердце, она осознала, что ее счастье зависит лишь от нее самой, что каждая женщина богиня и сама может создать мир вокруг себя, если ей хватит на это сил.
   Миранди еще раз оглядела огромную шикарную квартиру. Существует ли где-то под оболочкой из светского лоска и безумно дорогих итальянских костюмов тот милый, насмешливый хулиган, которого она когда-то знала?
   Она заглянула в бар. Знакомые названия: виски, джин, водка. Вместе с Джо Миранди перепробовала их все, стараясь впечатлить искушенного возлюбленного своей смелостью и готовностью к экспериментам. Какой же она была дурочкой.
   Интересно, что бы подумал Джо, узнай он, что она вторглась на его территорию и беспрепятственно бродит по его дому. Скорее всего, он был бы в ярости.
   Миранди улыбнулась своим мыслям. Ее посетило странное, давно забытое желание, которое посещало ее в детстве, когда она оставалась одна дома и некому было пресечь ее очередную шалость. Например, пойти стащить с самой верхней полки банку варенья или мороженое из холодильника.
   Конечно, она не станет делать сейчас ничего подобного, да и вряд ли на полках Джо можно отыскать варенье… Но ведь он сейчас вместе со Стеллой, его верной и бессменной ассистенткой, на совещании и вернется только поздно вечером?

Глава 2

   Покидая зал совещаний, Джо Синклер был уверен, что направляется в свой кабинет исполнительного директора, но, повинуясь внезапному непреодолимому желанию, шагнул в открывшиеся двери лифта, нажал кнопку первого этажа и, развязав узел галстука, спрятал его в карман. Пусть этот бесконечный день закончится прямо сейчас.
   Он чувствовал – в последнее время с ним что-то не так.
   В деловом мире Джо был известен своими финансовыми талантами, он не совершал ошибок, под его рукой «Мартин инвестментс» расцвела, но в последнее время заседания совета директоров стали для него сущей пыткой, как и звон денег, которые он беспрерывно зарабатывал для них.
   Почему? Разве это не его конкуренты прозвали Денежной Машиной за способность получить прибыль из чего угодно? Ничто не могло отвлечь его, когда он работал, – ни женщины, ни интересы. Его страсти жили в параллельных мирах, у которых не должно было быть точек соприкосновения – идеально, ни драм, ни неприятных случайностей.
   Но теперь все изменилось.
   Выйдя на улицу, Джо вздохнул полной грудью и подставил лицо солнечным лучам. Осталось решить, как провести эти несколько драгоценных, украденных у работы часов. Он разрывался между спортзалом и баром. Бар победил – не из-за алкоголя, а из-за возможности некоторое время побыть в одиночестве, а потом найти себе очаровательную и не обремененную излишней моралью спутницу на сегодняшний вечер.
   Ту, которая не будет знать, кто он, а значит, не захочет его купить.
   Джо старался не думать о Кристи, его последней любовнице. Первые недели с ней были восхитительными, но вот потом… Оказалось, папочка Кристи жаждет переманить его в свою компанию, а его дочка была очаровательной наживкой, мечтавшей, чтобы он надел ей бриллиантовое колечко на правильный пальчик. Не первой и не последней.
   Ирония судьбы. Теперь самые богатые и известные отцы хотят, чтобы он женился на их дочерях. Он! Сын Джейка Синклера. Хулиган, неудачник и совратитель невинных дев.
   Теперь девушки использовали каждый трюк из глянцевых журналов, чтобы заманить его в свои сети. Кристи, например, пыталась заставить его ревновать, флиртуя с каким-то длинноволосым красавчиком прямо у него перед носом. Ей и всем остальным его женщинам еще предстояло узнать, что в его организме нет органа, ответственного за ревность.
   С этими невеселыми мыслями он шагнул в дымный полумрак бара «Бамбу», находившегося всего в паре кварталов от офиса компании. Устроившись у стойки, он заказал себе двойной виски. Рабочий день еще не закончился, так что людей было не много, но за стойкой уже потягивала коктейль пара длинноногих красоток. Обе девушки были явно не прочь завести знакомство и посылали ему призывные взгляды.
   Но, неожиданно для себя самого, Джо холодно отвернулся. Оказалось, он не в настроении для общения с этими представительницами прекрасного пола. Все казалось до отвращения предсказуемым: он пригласит девушку за столик, она, конечно, согласится, пара бокалов шампанского, флирт, возможно, танец, уговорить ее провести вместе ночь не составит труда… Господи, как же все это просто и скучно.
   Но ведь он обожает флирт и секс, так в чем же дело? Может, он болен?
   Он должен чувствовать радость. Все складывается как нельзя лучше, самые известные и могущественные компании борются за то, чтобы он работал на них, женщины падают в его объятия, стоит лишь поманить, так что же не так?
   Завтра он улетает во Францию – перемена обстановки, новые полезные знакомства и информация о ходе игры в деловом мире, которые помогут ему решить, стоит ли его компании рисковать и ввязываться в новый проект строительства казино. Старая добрая Стелла, лучшая в мире помощница и ассистентка, на которую всегда можно положиться, проследит, чтобы поездка прошла легко и комфортно, учтет все детали.
   Но на душе у Джо по-прежнему было неспокойно. По правде говоря, все началось пять недель назад, когда он увидел имя Миранди в отчете отдела кадров. Она оказалась кандидаткой на новую вакансию маркетолога. Первым желанием Джо было немедленно отказать ей. Более неподходящего для этой должности человека нельзя было и представить. Зачем она подала заявление? Неужели надеялась, что то, что когда-то было между ними, поможет ей получить эту работу? Или она забыла, чем кончились их отношения?
   Это не было чувством вины. В конце концов, сейчас Миранди определенно уже не та стеснительная, милая девочка, от одного взгляда на которую у Джо перехватывало дыхание. Она выросла, ее рыжие волосы больше не вились во все стороны, а в колдовских зеленых глазах появилась уверенность в себе и спокойствие, ее взгляд стал настороженным и непроницаемым. Возможно, она изменилась, но все равно такой девушке не место в диких офисных джунглях мира финансов.
   Неужели она сама не понимает, во что ввязывается? Что за странное желание – нырнуть в бассейн с акулами? Она ведь не понимает, что он хочет защитить ее?
   Джо нервно провел рукой по густым черным волосам.
   Все началось с ее первого дня в офисе, когда они столкнулись у кофейного автомата. Тогда Джо показалось, что его со всей силы ударили под дых, выбив весь воздух из легких. Оказалось, что его по-прежнему непреодолимо влечет к ней. Он не смог устоять перед этим животным магнетизмом, когда ему было двадцать, и не знал, что делать с собой сейчас, когда она выросла. Худенькая девочка превратилась в красивую женщину с пленительными изгибами и бесконечно длинными ногами, которые когда-то он любил ощущать на своих плечах.
   Ему хотелось рычать, когда он видел, какими взглядами ее провожает мужская половина офиса. А она, словно назло ему, разгуливала по компании в ярких платьях, вместо того чтобы скрыть свои изумительные формы под плотной тканью строгих деловых костюмов, которые предпочитали большинство женщин в компании.
   Как всегда, одного воспоминания о Миранди оказалось достаточно, чтобы кровь в жилах Джо побежала быстрее. Как, скажите, он должен работать в такой обстановке? Нет, определенно он зря нанял ее.
   Джо организовал все так, чтобы Миранди попала под опеку Райана Паттерсона, чья секретарша времен но отсутствовала, чтобы она смогла встать на ноги и разобраться во всем, прежде чем приступит к самостоятельной работе. И он делал это вовсе не потому, что все еще беспокоится о ней! Просто ему не было нужно, чтобы новый сотрудник с первого дня начал совершать ошибки.
   Именно поэтому он просмотрел ее личное дело. Оказалось, она до сих пор живет в Лавандовом заливе и до сих пор не замужем, что странно, ведь ее отец настаивал на том, чтобы она как можно скорее вышла замуж и стала матерью большого семейства, как и полагается праведной католичке.
   Джо тяжело вздохнул. Возможно, если бы он был отцом Миранди, он бы хотел для нее того же и не обрадовался, увидев ее с таким парнем, как он. Возможно, ему следовало поблагодарить старого Саммерса, ведь первое время он так много и тяжело работал только ради того, чтобы доказать этому священнику, что он ошибся в нем, что он не похож на своего отца и сможет добиться в жизни всего, чего захочет.
   Он стал звездой мира финансов, но до сих пор не понимал, как сюда занесло Миранди. Представляет ли она, какие отвратительные решения ему иногда приходится принимать, отказываясь от действительно интересных и полезных проектов ради тех, которые будут более выгодной инвестицией? Знает ли, сколько сердец, надеющихся на помощь и поддержку, ей предстоит разбить? Эта милая и мягкая девушка совершенно не подходит для этой работы.
   Иногда Джо не мог удержаться и спускался в офис Паттерсона, просто чтобы проверить, как там Миранди. Один раз она разговаривала по телефону, в другой – с Райаном Паттерсоном. Он что-то сказал, и Миранди звонко рассмеялась над его шуткой. Но потом она заметила его, и улыбка исчезла с ее лица, сменившись странным, загадочным выражением, сводившим его с ума.
   После того раза Джо перестал заглядывать в офис Паттерсона, но не мог не думать о том, что где-то в одном с ним здании находится Миранди.
   Зазвонил телефон, высветив на экране номер Стеллы.
   – Алло? – сказал он, улыбнувшись уголком рта – Мисс Обязательности и в голову не могло прийти, что сейчас он стоит в баре с бокалом виски в руке.
   – Джо, это вы. Хорошо, что я так быстро дозвонилась. – Ее голос звучал взволнованно. – Я еду в больницу. Майк, мой младший сын, разбился на мотоцикле, сейчас он в интенсивной терапии. Врачи говорят, может понадобиться операция. Простите, скорее всего, я не смогу поехать с вами в Европу.
   Черт побери, как не вовремя!
   – Все в порядке, Стелла, – ответил он, умело скрывая недовольство. – Конечно, вы должны быть с ним.
   – Спасибо большое за понимание, Джо. Вы можете не волноваться насчет билетов, я уже их заказала. Данные об отеле, в котором вы остановитесь, на вашем столе. И не забудьте, после того как ваш самолет приземлится в Цюрихе…
   Инструкции, инструкции. Удивительно, что Стелла еще ни разу не попыталась упаковать чемодан за него. Потом последовали извинения, оправдания, и перепуганная мать наконец положила трубку.
   Несмотря на легкое раздражение, он не мог не уважать Стеллу, которая так радовалась этой возможности побывать во Франции, но не задумываясь отказалась от нее, когда ее сыну, уже взрослому и способному самостоятельно позаботиться о себе парню, понадобилась ее поддержка. Такое, по наблюдениям Джо, происходит не слишком часто.
   Джо не привлекала перспектива лететь в одиночестве, быть запертым двадцать четыре часа в сутки в душных конференц-залах, вспоминать французский… Почему нельзя было обсудить перспективы развития игорного бизнеса в какой-нибудь северной стране. Например, в Финляндии.
   Тяжело вздохнув, он набрал номер офиса.
   – Это Джо, соедините меня с Тоней из отдела кадров. – Через пару секунд на другом конце провода раздался жизнерадостный голос Тони. – Здравствуйте, Тоня, Стелла не сможет лететь со мной во Францию, подберите ей замену.
   Кого-нибудь приятного в общении, хотел добавить он, но сдержался. Кого-нибудь, кто поможет ему не впасть в депрессию в окружении французов.
   Одним глотком осушив свой бокал и игнорируя призывные взгляды красоток у стойки, он вышел из бара.
   Джо попытался напомнить себе, что он невероятно удачливый парень и любой с радостью поменялся бы с ним местами, но это не помогло.

   Удивительно, но во всей огромной квартире Джо больше не нашлось ни единой фотографии. Она знала, что Джо не любит вспоминать о своей семье. Тетушка Мим рассказывала ей, что его мать ушла из семьи, когда Джо был еще ребенком, а отец, который когда-то был безумно талантливым архитектором, после этого запил и спустил на алкоголь все, что имел, включая дом, который построил своими руками для жены и сына.
   Джо никогда не любил вспоминать о своем детстве, поэтому неудивительно, что здесь нет фотографий его родных. Тогда что она ожидала увидеть? Собственную фотографию над его кроватью? Или снимок одной из бесчисленной вереницы подруг, которых он катал на своем мотоцикле после их разрыва?
   Миранди замерла перед дверью, ведущей в спальню Джо. Нет, она не должна входить туда. Это личное пространство Джо. Но, может, там она лучше поймет, каким стал после стольких лет мужчина, который когда-то был ее первой любовью.
   Первая любовь. Все это было давно и закончилось очень печально. Вряд ли она подала бы заявление на работу в «Мартин инвестментс», если бы знала, что Джозеф Синклер – это ее Джо. С другой стороны, он ведь не знал, зачем она пришла к нему в их последний вечер и что собиралась сказать.
   В тот вечер его голубые глаза пылали от ярости.
   – Между нами все кончено! – выкрикнул Джо, а когда Миранди, едва оправившись от первого шока, спросила почему, он лишь зло покачал головой. – Беги домой, малышка. Беги к своему папочке.
   Возможно, время помогло залечить рану, но первая же встреча с Джо в «Мартин инвестментс» разбередила ее. Он выглядел таким спокойным, уверенным в себе, безумно красивым, что она совсем растерялась. Казалось, все прожитые годы вмиг слетели с ее плеч и перед Джо опять стояла восемнадцатилетняя девочка, краснеющая от одного его взгляда.
   – Привет, Миранди, – сказала она, мысленно приказав коленям прекратить дрожать. – Как дела? Я очень удивилась, узнав, что ты исполнительный директор компании.
   Его выразительные черные брови сошлись на переносице.
   – Ты не знала?
   – Ну, я знала, что имя исполнительного директора – Джозеф Синклер, но и представить не могла, что это мо… что это Джо Синклер, которого я когда-то знала.
   Его и впрямь было не узнать. В дорогих деловых костюмах Джо выглядел ничуть не хуже, чем в черной коже байкера, но чувствовалось, что он очень изменился, стал спокойнее, увереннее в себе, сдержаннее. Интересно, сколько людей в компании, кроме нее, знают, что на руках Джо под тонкой тканью рубашек скрываются татуировки?
   Миранди помотала головой, стараясь отогнать видение. Ее бросало в жар от одной только мысли о его сильных и умелых руках.
   – Неужели так сложно было представить, что это могу быть я?
   – Нет, конечно нет. Но на сайте компании не было фотографии, только имя, и почему-то я представила себе пожилого человека с залысинами, брюшком и сигарой в нагрудном кармане, – нервно рассмеялась она. – Этот образ совсем не был похож на того Джо, которого я знала.
   – Тогда все понятно, – холодно кивнул он. – А ты подала бы заявление в эту компанию, если бы знала, что ее возглавляю я?
   – Я… конечно, почему нет, – солгала она, стараясь не думать о том, что румянец может выдать ее.
   – Конечно? – повторил он, с ироничной усмешкой рассматривая ее пылающие щеки.
   – Ты не знаешь, сколько еще нужно времени, чтобы оборудовать для меня офис? – спросила она, решив перейти к более безопасной теме. – Когда я была на собеседовании, мне дали понять, что он уже почти готов, но я вот уже несколько недель замещаю секретаршу Райана. Он прекрасный специалист, но я предпочла бы заняться собственными проектами.
   – Работая с Райаном, ты получаешь необходимый опыт. Ты потратишь в два раза больше времени, если будешь в одиночестве разбираться в том, как работает и чем живет эта компания.
   – Хорошо. Но я очень быстро учусь.
   Его голубые глаза скользнули по ее телу.
   – Да, я помню, – тихо ответил он, и от его чуть хриплого голоса по коже Миранди побежали мурашки.
   Напряжение между ними нарастало с каждой секундой, и Миранди не знала, как разрядить обстановку.
   – Знаешь, Джо, я много думала о тебе, о том, как ты живешь…
   Она улыбнулась, хотела положить руку на его плечо, но увидела в его глазах предостережение и не посмела. Такое ощущение, словно Джо отгородился от нее непроницаемой стеной.
   Какая же она дура! Конечно, он не хочет ворошить прошлое, тем более в офисе компании, в окружении подчиненных, которые будут только рады получить новую тему для сплетен.
   – Послушай меня, Миранди, – помолчав, начал Джо. – Ты сейчас на испытательном сроке, и перед тобой стоят те же задачи, как и перед любым другим сотрудником нашей компании. Ты должна хорошо выполнять свою работу, и не стоит надеяться на какое-то особое отношение.
   Боже, он совершенно неправильно ее понял. Она просто хотела быть вежливой, но, похоже, Джо решил, что она пытается вернуть его.
   – Честно говоря, я был удивлен, увидев тебя здесь, – продолжал Джо. – Мир финансов жесток, в нем будет непросто выжить девушке с твоим темпераментом.
   – Моим темпераментом? – Что он имел в виду?
   – Маркетолог не должен допускать, чтобы эмоции руководили поступками, или мыслить иррационально, – после короткой паузы все-таки ответил он.
   Так вот какой он ее считает? Излишне чувствительной и нерациональной? Неужели он думает, что годы ничего не изменили и она так и осталась дурочкой с разбитым сердцем?
   – Не стоит беспокоиться за меня, Джо, – холодно ответила она. – Я выросла и научилась справляться с любыми трудностями.
   – Хорошо, – кивнул он и, бросив взгляд на часы, направился к выходу. – Через две минуты Райан будет читать доклад о прибыли компании за последний квартал, так что советую пить кофе побыстрее. И удачи.
   Джо ушел, оставив Миранди совершенно потерянной и обескураженной. Он был совсем не похож на того веселого парня, которого она знала. Если бы не его животный магнетизм, который никуда не делся за эти годы, Миранди бы решила, что это злой брат-близнец Джо, родившийся в галстуке и с «дипломатом» в руке и выросший в семье потомственных финансистов.
   Сейчас, пытаясь отыскать в этой шикарной квартире следы милого, смешливого, постоянно поддразнивающего ее Джо, она была вынуждена признать, что одна мысль о нем по-прежнему заставляет ее сердце биться чаще. Пусть так, но она уже не та зеленая девчонка, которая боготворила и обожала его, которая позволила ему разбить свое сердце. Может, тетушка Мим была права, когда говорила, наблюдая за безутешными рыданиями Миранди, что в их отношениях Джо интересовал только секс?
   Но, даже несмотря на это, Миранди никогда не сожалела о времени, проведенном с Джо, ведь рядом с ним она чувствовала себя по-настоящему живой.

   Приоткрыв дверь, Миранди вошла в спальню Джо. Как и ожидалось, большую часть комнаты занимала королевских размеров кровать.
   Интересно, каково это – спать рядом с ним в этой постели? У Миранди перехватило дыхание, когда она представила себе Джо, спящего на этих простынях цвета шампанского. Лежащие горкой в изголовье черные подушки выглядели очень мягкими. Раньше подобная эстетика мало интересовала Джо, и их ложем страсти был простой матрас на полу. Они могли лежать там часами, лаская друг друга в свете свечей, которые Джо расставлял на полу вокруг, отдавая дань романтическим стереотипам.
   Повинуясь неожиданному порыву, Миранди сбросила туфли и легла на черное шелковое покрывало, положив голову на подушки.
   Ах… Она закрыла глаза, наслаждаясь уютом и мягкостью, расслабляясь, позволив своему воображению рисовать соблазнительные картины…
   Например, что будет, если вдруг войдет Джо и увидит ее здесь? От этой мысли Миранди бросило в жар. Что же он сделает с ней?
   Почти непроизвольно она изменила позу на более привлекательную, закинула руки за голову. Что же произойдет?..
   Джо войдет в спальню, увидит ее и не сможет устоять перед внезапно охватившей его страстью. Он рывком развяжет галстук, медленно расстегнет пуговицы на рубашке. О, Миранди прекрасно помнила сильную, мускулистую грудь, которая скрывалась под рубашкой, гладкую бронзовую кожу.
   Хотя… Может, сначала им стоит поцеловаться? Ей ведь не понравится, если Джо будет спешить. Она быстро отмотала сцену назад до момента, когда Джо начал раздеваться. Пусть лучше он бросится к ней, прижмет к себе и страстно поцелует. Ну и что, что это напоминает сцену из «Спящей красавицы», главное, чтобы было романтично.
   Странный скрип заставил Миранди нервно вздрогнуть. Что это? Этот звук раздался внутри квартиры или это просто соседи шумят? Несколько секунд она лежала неподвижно, прислушиваясь, но больше ничего не происходило, и она вернулась к своей фантазии.
   Поцелуй. От поцелуев Джо у нее всегда голова шла кругом, она могла забыть обо всем на свете, стоило этим чувственным губам прикоснуться к ее коже. Но правильно ли целоваться, не обсудив, что же произошло между ними? Почему он так внезапно охладел к ней и порвал все отношения в тот момент, когда она так нуждалась в нем? Почему за один вечер из доброго, любящего и понимающего Джо он превратился в холодного и отстраненного незнакомца?
   С другой стороны, разговоры могут разрушить магию момента. Нужны ли разговоры, когда встречаются двое влюбленных. Нет, пусть он поцелует ее и скажет…
   Миранди снова что-то послышалось, она открыла глаза и поняла, что сейчас из первых уст узнает, что хотел бы ей сказать Джо Синклер, потому что он стоял в дверном проеме спальни и смотрел на нее так, словно не верил в реальность происходящего.

Глава 3

   Миранди чувствовала себя кроликом под тяжелым взглядом удава. Она подскочила с кровати и неловким движением попыталась поправить сбившееся покрывало.
   – Ой, Джо, я не ожидала… Я просто… – Ее взгляд упал на лежащие на полу туфли, и щеки Миранди заалели еще сильнее.
   Но она бы не выжила в деловом мире, если бы за эти десять лет не научилась находить выход из самых сложных ситуаций.
   Выпрямившись и гордо вздернув подбородок, она холодно произнесла:
   – Надеюсь, ты в курсе, что у тебя водятся мыши?
   Черные брови Джо поползли вверх. За ними последовали уголки губ. Такого поворота сюжета он явно не ожидал.
   – Ну, здравствуй, Миранди.
   Ее всегда поражало, как Джо может вложить столько смысла в одно слово – здесь было и восхищение, и недоумение, и удовлетворение, словно Джо всегда подозревал, что однажды обнаружит ее в своей постели, и плохо скрытая насмешка, – он явно не верил ни единому ее слову. Но даже насмешка, произнесенная этим текучим, бархатистым голосом, – восемьдесят процентов горького шоколада, остальное сливки и сахар.
   У Миранди мелькнула мысль убежать, но Джо стоял в проеме двери, блокируя единственный выход из комнаты своим телом. Поэтому она надела туфли и подняла с пола упавшую папку.
   – Меня попросили передать тебе это, – сказала она, отдавая ему документы.
   – В моей спальне? – насмешливо уточнил он.
   – Конечно нет. Я хотела положить папку на комод в прихожей, но тут на меня выскочила мышь… Я испугалась и побежала сюда, а она за мной. Она и сейчас где-то здесь.
   – Может, у меня под одеялом? – невинно предположил Джо.
   Миранди покраснела еще больше, чувствуя, как его взгляд изучающе скользит по изгибам ее тела.
   Но еще больше ее смутило то, как отозвалось ее тело на этот призывный взгляд.
   – Возможно. Она побежала на меня… Я испугалась и запрыгнула на кровать… – Подушка, на которой она лежала, до сих пор хранила форму ее головы. – Она могла убежать в другую комнату, но мне было страшно спуститься… – Миранди попыталась придать лицу максимально честное выражение.
   – Неплохо.
   Миранди почувствовала скепсис в голосе Джо и поняла, что он не верит ни одному ее слову. Похоже, при этом не слишком злился, но звоночки в голове предупреждали об опасности: Миранди, Джо, кровать – им не стоит оставаться наедине.
   – В любом случае мне нужно возвращаться на работу, – сухо сказала она, направляясь к двери, но Джо преградил ей путь:
   – Пожалуйста, подожди.
   В его кармане зазвонил телефон. Джо мельком взглянул на экран и поморщился.
   – Я не могу сейчас говорить, Кристи, – сказал он, положил трубку и повернулся к Миранди: – Останься ненадолго. Я хочу поговорить с тобой.
   Джо не прикасался к ней, но она замерла, не в силах пошевелиться.
   – Присядь, – кивнул он в сторону белого кожаного дивана. – Хочешь что-нибудь выпить?
   – Нет, спасибо, – покачала она головой, чуть улыбнувшись. – Я ведь сейчас на работе.
   В это мгновение она вспомнила один из их долгих летних вечеров, когда Джо впервые предложил ей попробовать водку, а она не раздумывая согласилась, надеясь, что так будет казаться своему искушенному возлюбленному немного взрослее. И почему-то у Миранди было такое ощущение, что Джо тоже помнит об этом.
   – Хорошо, – кивнул он, наливая себе виски и садясь в кресло напротив.
   Миранди завороженно следила за тем, как длинные чувственные пальцы Джо оплели бокал. Пальцы, которые когда-то тщательно исследовали каждый потаенный уголок ее тела.
   – Как у тебя дела в компании? Уже освоилась? – спросил Джо, пристально глядя на Миранди.
   Его взгляд скользил по ее длинным ногам, поднялся к груди, потом выше, к полным губам. От одного его взгляда кровь в жилах Миранди начинала бежать быстрее, и она ничего не могла поделать.
   Она попыталась взять себя в руки.
   – Все в порядке. Я постепенно осваиваюсь, но думаю, что было бы лучше, если бы я выполняла ту работу, для которой меня наняли. Надеюсь, мой офис скоро будет готов.
   – А как складываются отношения с Паттерсоном? Он помогает тебе сориентироваться?
   – Да, – кивнула она. – Все хорошо.
   – Великолепно. А как в остальном обстоят дела?
   Что он имеет в виду? По работе или в личном плане? Вряд ли его интересует состояние здоровья ее отца или то, хорошо ли растут яблони в его саду. Нет, конечно нет, он хочет знать, встречается ли она с кем-нибудь.
   – Все в порядке, – нейтрально ответила она. – Удовлетворительно.
   – Удовлетворительно, – повторил он, лукаво изогнув бровь.
   – Да, – кивнула Миранди, осознав, что выбрала не слишком подходящее слово.
   Она не собиралась рассказывать Джо о том, что ее отношения с мужчинами не ладятся. Оказалось, ей очень сложно открыться, довериться малознакомому человеку. Похоже, после разрыва с Джо страсть, которая так восхищала его в ней, исчезла, оставив холодность и недоверие.
   – Я закончила колледж, получила степень…
   – Об этом я уже прочел в твоем личном деле. Где ты училась?
   – В Брисбене.
   – Как можно дальше от меня? – усмехнулся он.
   – Вовсе нет. Просто он мне подходил по всем параметрам, ведь я хотела стать врачом, а там хорошие курсы и сильные преподаватели. В конце концов, это произошло уже после того, как ты… после нашего разрыва. Но я быстро поняла, что медицина не для меня, и начала работать в банке. Сначала я думала, что это будет просто временная работа, но мне неожиданно очень понравилось работать в финансовой сфере.
   – Неужели? – недоверчиво переспросил Джо. – И какова же твоя цель?
   – Сделать карьеру.
   – Понятно. А что еще?
   Миранди недовольно покосилась на него. Словно он не знает, о чем еще может мечтать двадцативосьмилетняя женщина.
   – Я хочу стать управляющим директором компании, похожей на «Мартин инвестментс», – ответила Миранди.
   Джо лукаво улыбнулся, словно почувствовал вызов.
   – А как ты, Джо? Ты стал успешным бизнесменом. Неплохо для хулигана, которого выгнали из трех школ.
   – Совсем не это будущее пророчили мне твои родственники, – зло усмехнулся Джо.
   Миранди постаралась сохранить безучастное лицо, но она не могла не признать его правоту – если бы тетушка Мим узнала, кем он стал. Она никогда не скрывала, что думает об этом юном хулигане.
   Одна мысль о семье Миранди вызывала у Джо гнев. Он посмотрел на длинные ноги Миранди, подчеркнутые узкой юбкой. Затем его взгляд поднялся выше, на ее нежные губы. Интересно, она пользуется губной помадой? Хотя ее губы всегда были розовыми, полными и сладкими. О, какими сладкими…
   Хотя тогда она была совсем юной. Взгляд Джо вновь вернулся к губам Миранди – будет интересно узнать, какой она стала.
   – Ты все еще живешь с отцом?
   – Нет, я снимаю квартиру с подругами.
   – Было непросто съехать из отчего дома?
   – Все когда-нибудь вырастают.
   – И ты выросла? – тихо спросил Джо, пристально вглядываясь в ее лицо.
   Миранди чуть пожала плечами:
   – Не знаю. Я стала старше, узнала о жизни больше. А ты?
   – Старше. – Уголки его губ поползли вверх в лукавой, соблазнительной улыбке.
   Как он может быть столь ненавистен ей и в то же время столь привлекателен?
   – У тебя кто-то есть? – тихо спросил Джо.
   Его лицо оставалось безучастным, но все тело напряглось в ожидании ответа.
   Миранди изящно положила ногу на ногу и лукаво улыбнулась:
   – Мне кажется, начальники обычно не задают подчиненным подобных вопросов.
   – Возможно, – чуть пожал плечами Джо и развел руками. – Но я всего лишь человек, а людям свойственно интересоваться тем, как складывается жизнь у их бывших любовниц.
   Любовник. Разве это слово не происходит от слова «любовь»? А разве тот, кто любит, не заботится о тебе? Не желает всегда оставаться рядом? Особенно когда ты напуган до смерти и не знаешь, что делать.
   – Я думал, ты уже давно замужем за каким-нибудь благочестивым гражданином из пригорода Сиднея, у вас двухэтажный дом с белым заборчиком и трое детей и твой муж каждое воскресенье подстригает газон и водит детей в парк.
   – Значит, ты думаешь, это предел моих мечтаний? Или твоих, Джо?
   – Моих? Я думал, ты лучше меня знаешь.
   – Знаю, – кивнула Миранди, скрестив руки на груди. – В конце концов, что в этом плохого?
   – Ничего. Кому-то такая жизнь подходит. Тебе, например.
   – Неужели? Почему ты думаешь, что знаешь, что мне подходит, Джо? – холодно спросила Миранди.
   – Опыт прошлых лет подсказывает мне это. Или ты не помнишь, как мы с тобой когда-то развлекались? – дьявольски улыбнулся он, сверкнув небесно-голубыми глазами.
   Ах, если бы она могла забыть. Она с трудом подавила охватившие ее эмоции, удостоив его реплику лишь безучастным кивком.
   – Помнишь, как мы угнали машину отца и поехали купаться на озеро Коги? Голыми. На обратном пути ты вела машину. – Джо мечтательно улыбнулся. – Все еще голой. Вот это была поездка. Старик Саммерс не узнал бы свою правильную девочку.
   Сейчас в его глазах было искреннее восхищение, и Миранди почувствовала, как краснеет. Она помнила эту потрясающую, безумную, дикую поездку. Помнила его красивое бронзовое тело, переплетенное с ее белым на влажном озерном песке, помнила счастье, которое испытывала, ощущая на своей коже его сильные горячие руки, помнила его страсть и желание…
   Миранди подняла на него взгляд и поняла, что он тоже вспоминает ту ночь. Желание вспыхнуло в ее теле, словно лесной пожар. Мысль о том, что сейчас они с Джо одни в квартире и могут заняться сексом, казалась невыносимо притягательной.
   Она взглянула на Джо и неожиданно разозлилась. Как просто мужчинам – ни проблем, ни обязательств, лишь чистое наслаждение. Нет, этого не произойдет, она уже наделала достаточно ошибок.
   – Как бы я не хотела остаться и продолжить вечер воспоминаний, мне пора возвращаться на работу, – сухо сказала она, вставая.
   – Нет, пожалуйста, не уходи. Паттерсон не станет беспокоиться. Можешь сказать ему, что я безжалостно приказал тебе выполнять мои прихоти, – с улыбкой сказал Джо, словно они были заговорщиками, связанными общей тайной.
   Миранди опустила взгляд, притворяясь, что изучает свой маникюр. О господи. Зачем она опять ворошит это осиное гнездо, зачем играет с огнем? Не ужели она правда готова позволить Джо соблазнить ее?
   Может, эти мысли терзают ее из-за того, что она позволила себе полежать на кровати Джо? Господи, ну зачем она пошла на поводу у этого странного желания?
   Нет. Достаточно вспомнить ту бездну горя и унижения, в которую поверг ее разрыв с ним, чтобы отказаться от любого его предложения. И не важно, что это будет – невинный ужин или жаркая ночь страсти.
   Твердое «нет» уже было готово сорваться с ее губ. Она подняла взгляд на Джо… и не смогла вымолвить ни слова.
   Никто, кроме него, не умел одним взглядом заставить ее затрепетать от желания. Он смотрел на нее так, словно знал все ее грешные помыслы и не сомневался: стоит немного подождать, и она, словно спелый персик, упадет в его руки.
   Что ж, она всегда успеет отказать Джо, но, может, для начала стоит выслушать его предложение?
   Но Джо удивил ее.
   – Я рад, что у нас появилась возможность поговорить. Думаю, нам нужно кое-что обсудить, перед тем как двигаться дальше.
   – Дальше? – Миранди нервно облизнула губы. – Я не уверена, что хочу…
   Что он имеет в виду? Куда дальше? В спальню?
   – Мы часто сталкиваемся друг с другом, – продолжал Джо, не обращая внимания на ее бормотание. – И думаю, нам нужно открыто поговорить о том, что произошло десять лет назад. Тогда, находясь рядом, мы будем чувствовать себя комфортнее и сможем нормально работать. Ты ведь тоже предпочтешь строить свои отношения со мной, опираясь на правду?
   Если бы Миранди уже не сидела, она бы, наверное, упала от удивления. Неужели он правда хочет поговорить о том, что произошло между ними? Открыто, без лжи и умалчивания?
   В кармане Джо зазвонил телефон, но он даже не стал смотреть, кто это. Его взгляд был прикован к растерянному лицу Миранди.
   – Наша новая встреча заставила меня о многом вспомнить, переосмыслить то, что произошло между нами много лет назад…
   Миранди чувствовала, что он говорит искренне.
   – Многое из того, что мы сказали друг другу…
   Может, ей действительно стоит рассказать ему правду? Может, если она объяснит, почему позволила себе проявить слабость, унизиться перед ним, даже умолять…
   Теперь зазвонил домашний телефон. Через секунду включился автоответчик и раздался женский голос:
   – Алло, Джо, я знаю, ты там! Пожалуйста, не вешай трубку, нам нужно поговорить!
   Джо зло скривился и схватил трубку:
   – Извини, Кристи, я сейчас занят. Я тебе перезвоню.
   Он уже собирался повесить трубку, но девушка, видимо, начала настаивать на продолжении разговора. Даже со своего места Миранди слышала, как она кричит.
   – Я ничего подобного не обещал, – холодно отозвался Джо на ее очередную реплику.
   Миранди показалось, что ее сердце превратилось в кусок льда. Она уже слышала эти слова и интонацию. Сцена десятилетней давности стояла у нее перед глазами. Она прекрасно знала роль, отведенную этой бедной девушке, и знала, чем закончится пьеса.
   Желание поделиться с Джо своими чувствами, открыться ему умерло, так и не воплотившись. И слава богу. Она стерпела достаточно унижения от этого мужчины, нельзя было допустить, чтобы он вновь вернулся в ее жизнь.
   Она встала. Джо преградил ей путь:
   – Нет, останься. Пожалуйста, я сейчас закончу.
   Он вышел в соседнюю комнату, чтобы закончить разговор, но обрывки все равно долетали до нее.
   – Я не… почему я должен что-то объяснять? Это просто бизнес… Со мной поедет ассистентка. Что? Почему это? Конечно, не ожидаешь же ты, что я заставлю ее спать на улице? Потому что я так сказал, Кристи. Что ж, думаю, ты права… Да, так будет лучше для всех.
   Было в этой последней фразе что-то пугающее, означавшее, что еще одни отношения закончились. И Миранди прекрасно помнила, каково это. Похоже, бедняжка Кристи пересекла невидимую черту, за которую Джо никого не готов был пропустить. Ту, которую десять лет назад пересекла она сама.
   Сердце Миранди болезненно сжалось. Как она могла поверить, что Джо готов открыться ей, объяснить, что же тогда произошло между ними, если сейчас он точно так же разбивает сердце другой девушки? Нет, Джо не изменился.
* * *
   Джо в сердцах отбросил телефон. На этот раз Кристи хотела поехать вместе с ним в путешествие. Наверняка это идея ее отца, члена правления «Мартин инвестментс». Таким образом он хотел узнать все о том, какие встречи и с кем Джо будет проводить во время поездки.
   Он собирался позвонить старому прохвосту и сообщить все, что думает о его коварных планах, но телефон зазвонил опять. И на этот раз звонила не Кристи.
   – Здравствуйте, Джо, – поприветствовала его Тоня. – Думаю, я нашла подходящую замену Стелле. Что вы думаете о новой сотруднице, Миранди Саммерс? Ее офис пока не готов, а секретарша Райана выходит из отпуска на следующей неделе, так что у нее все равно временно не будет работы.
   – Нет, Тоня, это невозможно. – Он не станет открывать этот ящик Пандоры.
   Но… Может…
   – Хорошо, я все обдумаю и перезвоню.
   Нет, это просто безумие, тут и думать не о чем!
   С другой стороны, в предложении Тони были и привлекательные моменты. Совместная поездка может стать неожиданным решением их проблемы.
   Но это слишком рискованно. Гораздо безопаснее будет взять с собой гранату с сорванной чекой, чем Миранди. Ни один мужчина в здравом уме не войдет в эту реку во второй раз.
   Но…
   Обернувшись, он посмотрел на Миранди и почувствовал, как участился его пульс.
   Почему бы и нет? Прошлое осталось в прошлом, им обоим пора перевернуть страницу и жить дальше.
   А если что-то пойдет не так, он всегда сможет взять ситуацию под контроль.
   Он вышел в гостиную, где его ждала Миранди.
   – Прости, нас прервали, – сказал он.
   Она обернулась, с интересом глядя на него. Настроение Джо неуловимо изменилось, он явно пришел к какому-то решению. Перед ней стоял исполнительный директор «Мартин инвестментс», уверенный в себе, собранный, уже забывший о девушке, чье сердце он разбил всего пару минут назад.
   Мгновение Джо колебался, изучая ее лицо, но потом все же спросил:
   – У тебя есть загранпаспорт? – Когда она кивнула, он широко улыбнулся и продолжил: – Замечательно. Мне нужен ассистент, который будет сопровождать меня во время поездки во Францию. И этот ассистент – ты.
   – Я? – Он, должно быть, шутит! – А как же Стелла?
   – Ее сын попал в аварию и сейчас лежит в больнице в тяжелом состоянии, так что Стелла не может поехать. Начальница отдела кадров считает, что ты прекрасно ее заменишь.
   Неужели он всерьез? Может, Джо и способен мгновенно переключаться на деловой режим, становясь хладнокровным, собранным, профессиональным, забывая обо всех личных страстях, но она не такая. Каждый раз, когда Миранди оказывалась рядом с Джо, ее охватывал ураган эмоций, от ненависти и желания убежать прочь до острого сексуального желания, от которого горели щеки, а сердце билось как барабан.
   – Но… но… А как же Райан?
   – Райан? Забудь о Райане! – Он говорил почти с отвращением. – Я все улажу, – уверенно закончил он, одарив ее покровительственной улыбкой. – Это всего лишь пара дней на Ривьере, не кругосветное путешествие.
   Миранди на секунду позволила себе поддаться фантазии и увидеть себя гуляющей по узеньким европейским улочкам с их причудливой архитектурой, обедающей на террасах роскошных ресторанов, плавающей в Средиземном море и загорающей на золотом песке лучших пляжей.
   – О господи, это было бы прекрасно, – выдохнула она.
   – Ты так думаешь? Замечательно. – Джо удовлетворенно улыбнулся. – Перспективы и правда открываются весьма привлекательные.
   Его взгляд непроизвольно скользнул по телу Миранди, и она это заметила. Как она могла забыть, что в их поездке будут не только дни, но и ночи. Будет отель и находящиеся рядом номера.
   
Купить и читать книгу за 33 руб.

Вы читаете ознакомительный отрывок. Если книга вам понравилась, вы можете купить полную версию и продолжить читать