Назад

Купить и читать книгу за 179 руб.

Вы читаете ознакомительный отрывок. Если книга вам понравилась, вы можете купить полную версию и продолжить читать

Большая книга тайн. Таинственные явления в природе и истории

   В мире столько таинственного и загадочного. Далеко не всем природным и историческим явлениям найдено объяснение, несмотря на то, что наука в настоящее время добилась достаточно хороших результатов.
   Прочитав эту книгу, вы узнаете многое из того, о чем даже не догадывались. Вы убедитесь, что не стоит считать все необъяснимое выдумкой и фантазией. Множество удивительных и загадочных случаев происходит в мире, просто пока не всем из них можно найти какое-либо объяснение. В нашей книге вы сможете найти множество примеров и доказательств того, что мистика существует. Случаи из реальной жизни, а также научные объяснения необычных возможностей человека помогут вам поверить в существование мистических явлений.
   Вы сможете по-новому взглянуть на окружающий мир, ведь очень многих таинственных явлений люди просто не замечают или замечают, но не придают им особого значения.Не стоит игнорировать все то, что не поддается логическому объяснению. Вокруг нас столько интересного, а мы ничего не знаем об этом.


Аурика Луковкина Большая книга тайн. Таинственные явления в природе и истории

Введение

   В мире столько таинственного и загадочного. Далеко не всем природным и историческим явлениям найдено объяснение, несмотря на то, что наука в настоящее время добилась достаточно хороших результатов.
   Прочитав эту книгу, вы узнаете многое из того, о чем даже не догадывались. Вы убедитесь, что не стоит считать все необъяснимое выдумкой и фантазией. Множество удивительных и загадочных случаев происходит в мире, просто пока не всем из них можно найти какое-либо объяснение. В нашей книге вы сможете найти множество примеров и доказательств того, что мистика существует. Случаи из реальной жизни, а также научные объяснения необычных возможностей человека помогут вам поверить в существование мистических явлений.
   Вы сможете по-новому взглянуть на окружающий мир, ведь очень многих таинственных явлений люди просто не замечают или замечают, но не придают им особого значения. Не стоит игнорировать все то, что не поддается логическому объяснению. Вокруг нас столько интересного, а мы ничего не знаем об этом.

Раздел 1. Таинственные явления в природе

Глава 1. Рисунки на земле

   Вот уже много лет ученые и простые люди пытаются разгадать тайну рисунков и отпечатков на земле и скалах. Некоторые из них, очевидно, являются свидетельствами необычных явлений, происходивших и происходящих на нашей планете, а некоторые неизвестно откуда взялись и неизвестно кем и зачем были сделаны.

   Сохранились наскальные изображения неизвестных объектов, наблюдавшихся в небе в эпоху средневековья. В Верденском музее есть изображение объекта в форме сигары, наблюдавшегося в 1034 г.; в Стокгольмском кафедральном соборе – пяти дисков, появившихся в 1535 г.; в Цюрихской ратуше – дискообразных объектов, которые наблюдали в 1547 и 1558 гг.
   В уникальном письменном свидетельстве XVII в., хранящемся в архиве Петербургского отделения Института истории, приводятся показания очевидцев, которые в течение часа наблюдали маневры огненного шара диаметром около 40 аршин, оставившего след на земле в виде нескольких дыр, образующих какой-то рисунок.
   Описание странного объекта и рисунка, который он оставил, изложено в донесении главе Кирилло-Белозерского монастыря.

   15 августа 1663 г. над деревней Робозеро Вологодской губернии с севера появилось странное светящееся тело. Оно испускало лучи к поверхности воды Робозера, изменяло свою яркость, размеры и направление полета.
   Тело с сильным шумом и на малой высоте медленно двигалось в южном направлении, а два луча, которые исходили из его передней части, были направлены на расположенное около деревни озеро. Оказавшись над озером, тело неожиданно исчезло, а потом снова появилось, но на полверсты ближе к юго-западу. После исчезновения тела крестьяне обнаружили след от него на берегу озера – отверстия в земле в виде странного рисунка: два круга, один в другом, с единым центром. Внутренний круг был пересечен несколькими прямыми линиями. Настоятель монастыря на вопросы крестьян ответил: «Так Бог отметил нас, грешных, своим присутствием. Надо молиться за грехи наши и неверие».

   В 1939 г. пилоты, пролетавшие на маленьком аэроплане над долиной в южном Перу, стали посылать странные сообщения о непонятном узоре из беспорядочно пересекающихся прямых линий, перемежающихся с диковинными извилинами и загогулинами. Этот узор был заметен только при определенном освещении.
   Археологи предположили, что это останки древней цивилизации, и для проведения исследований послали агронома Поля Косока из университета в Лонг-Айленде.
   С воздуха узоры выглядели необъятными, но на земле из-за неровностей ландшафта исследователь едва нашел их. Линии можно было различить, только если смотреть на них вдоль. Несколько шагов в сторону – и ничего нельзя было заметить. После первых тщательных обследований ученый крайне удивился. Согласно его данным получалось, что этот рисунок (совершенно точное изображение птицы) невозможно различить c земли. Как можно было создать такой рисунок? П. Косок обнаружил рядом очертания огромного паука, за которым следовали другие рисунки, изображавшие либо животных, либо геометрические узоры. В 1946 г. П. Косок передал свои записи доктору Марии Райхе – немецкому астроному, интересовавшейся древними обсерваториями. Сначала были сделаны предположения, что это следы древней цивилизации или НЛО. Мария Райхе, работая практически в одиночку, узнала много нового о способе, каким были сделаны эти картины. До сих пор точно не известно, что это такое, но версия о том, что это следы приземления НЛО, полностью отпала. Дело в том, что Мария Райхе исследовала почву под камнями и пришла к выводу, что это не взлетно-посадочные полосы космических кораблей: «Если вы передвинете камни, то увидите, что земля под ними довольно мягкая. Боюсь, что космонавты завязли бы в такой почве».
   Перуанские рисунки остаются одним из чудес света. Астроном Джеральд Хавкинс прибыл туда в 1972 г., чтобы выяснить, что это такое, и пришел к выводу, что эти рисунки – древние дороги.
   Огромные рисунки, обнаруженные в пустыне Наска в Перу, являются одной из величайших мировых тайн. Это высокое голое плато покрыто изображениями птиц, животных, паука, обезьяны, дельфина-касатки, треугольниками, спиралями и абсолютно прямыми линиями в количестве более 13 000. Некоторые из них в 50 км длиной и 15 км шириной проходят без отклонений через гористую местность. Удивления достойна точность их нанесения, так например прямые линии, направленные с севера на юг, имеют отклонение не более одного градуса, причем проведены они подобно геодезическим линиям, не считаясь с рельефом. Все рисунки выполнены «единым росчерком пера» – одной нигде не пересекающейся и не прерывающейся линией.

   Тайна заключается в том, что с уровня земли видны только мелкие впадины, прорезанные на поверхности, чтобы показать желтую землю внизу. Всю же величественную картину можно увидеть, только поднявшись на достаточную высоту над плато.
   Гигантским рисункам в Наске более 2 тыс. лет. Вероятно, они были созданы между 400 г. до н. э. и 660 г. н. э. и открыты с воздуха в 1939 г. Рисунки могут быть видны только с высоты птичьего полета. Если опуститься ниже, то ничего уже нельзя увидеть. Наблюдать великолепную галерею картин можно со спутника, который вращается на расстоянии 920 км от Земли. Поэтому некоторые ученые решили, что линии Наски должны быть путеводными знаками для космических кораблей.

   На плато Эль Инхенио (Перу) существует гигантский (до 80 м) увеличенный рисунок практически невидимого невооруженным глазом паука.
   Неизвестный художник не обошел своим вниманием и человека. Один из чертежей своими очертаниями напоминает фигуру человека с головой, на которую как бы надет шлем от скафандра, другой – нечто напоминающее человеческий плод в чреве матери.
   Кажется, что у художника, выполнившего эти рисунки, разыгралось воображение и он изобразил животных, реально в земной биосфере не существующих, каких-то неземных. Но даже те из них, которые легко угадываются, имеют дополнительные детали: хвост восьмидесятиметровой обезьяны например – это гигантская окружность в форме спирали. Авторы этих рисунков, вероятно, в приступе гигантомании изобразили попугая, имеющего длину 50 м, но особенно впечатляют масштабы птицы, распростершей крылья, – 250 м. Колоссально количество геометрических фигур: 12 тыс. идеально прямых линий и полос, напоминающих взлетно-посадочные полосы, 100 спиралей, а кроме того, бесчисленные окружности, трапеции, треугольники, квадраты. При этом неизвестный чертежник был очень прилежен: прямые линии действительно прямые, углы выполнены безупречно, а спирали и дуги выглядят так, словно при их вычерчивании применялся циркуль. Впечатляет количество рисунков: их около 800, впечатляет и площадь, занимаемая ими: более 900 кв. км.
   Ученые долго бьются над вопросом, кто же создал эти рисунки. Германский астроном Мария Райхе исследовала рисунки Наски и издала книгу «Тайны в пустыне». Она изучала рисунки в пустыне Наска в течение 40 лет и утверждает, что жители Наски были земледельцами, которым требовалось знать, когда сеять и когда убирать урожай. Правда, насчет точности нанесения рисунков существует такая точка зрения профессиональных строителей: все эти рисунки можно воспроизвести на местности при наличии масштабного плана, рулетки, рейки и теодолита. Неужели древние художники обладали подобными инструментами?
   Некоторые линии обозначают точки восхода и захода отдельных планет и звезд. Другие не несут таких функций. Предположения, что линии обозначают скрытые потоки геомагнитной энергии, остаются недоказанными.
   Мария Райхе считает, что гигантские рисунки служили астрономическим целям, т. е. были частью астрономической обсерватории. Рисунок птицы, прозванной Кондором, напоминает древнее созвездие Павлина, которое можно видеть в южном полушарии неба. Согласно этой гипотезе рисунки, обозначающие созвездия, были сделаны для того, чтобы обратить внимание богов, живущих на небесах, на существование и деятельность людей.
   Другие же ученые предполагают, что эти рисунки – «знаки для богов», которые создали перуанцы, чтобы привлечь внимание пришельцев из Вселенной.
   Английский астроном Джеральд Хавкинс в 1972 г. сфотографировал с самолета все «полотно» с рисунками в пустыне Наска метр за метром, однако доказательств их астрономического предназначения не обнаружил. Э. Д. Хавкинс констатировал: «Рисунки выполнены такими точными линиями, какие невозможно осуществить даже современными инструментами. Четкие прямые продольные линии тянутся на многие километры, а поперечные как бы обвиваются вокруг гор».
   Доктор Мария Райхе отмечает: «Перуанцы должны были иметь материалы и оборудование, которые нам неизвестны, но соответствовали их познаниям. В глазах испанских завоевателей они, вероятно, выглядели как обладатели сокровищ». Она доказывает, что к рисункам в пустыне Наска причастны инопланетяне: «Ведь для того чтобы создать подобные картины, необходимо научиться летать».
   Согласно одному из предположений жители Наски создали самый первый монгольфьер, позволявший подниматься на высоту нескольких сотен футов. Оттуда становилось возможным корректировать работы, ведущиеся внизу.
   Также было высказано предположение, что рисунки Наски – это древние дороги. Но оно оказалось ошибочным, поскольку рисунки похожи на современные летные поля. Предположения некоторых ученых о том, что эти рисунки – место посадки для космического корабля, легко опровергнуть. Инопланетный космический корабль вряд ли нуждался в длинных горизонтальных полосах для взлета и посадки, если он имел возможность взлетать и садиться вертикально, подобно тому как это делают летающие тарелки.
   Также некоторые изображения пересекаются холмами и складками местности, что может быть неудобно для размещения служб летного поля. Почва долины Наски мягка и большей частью состоит из песка, тогда как для приземления летательного аппарата тяжелее воздуха необходима достаточно твердая поверхность. Наконец рисунки в Наске можно видеть только в светлое время суток, что делает затруднительными ночные приземления.
   Дать какое-нибудь абсолютно достоверное объяснение целям и задачам рисунков в пустыне Наска пока невозможно. Цель создания линий остается такой же таинственной, как цель создания фигур.
   Под вопросом остается и возможность того, что рисунки в Наске созданы не человеком. Разногласия между современной теорией о прошлом и признаками этого прошлого, открытого через его необъяснимые остатки, только увеличиваются.

   Но на земле есть и еще более «разрисованная» территория. В той же Южной Америке в северной части чилийской пустыни Атакама на площади в 132 000 км2 между местечками Ариквильда, Серрос-Пинтадос и Чиза насчитывается более 5000 рисунков. Как и в Перу, все эти рисунки выполнены прямо на земле и образуются линиями, либо прорытыми непосредственно на поверхности, либо выложенными из камней. Они также представляют собой очертания животных: птиц, лам, рыб – или геометрические фигуры: круги, ромбы, в том числе и сложные по технике исполнения, такие как звезды, пентаграммы. Различаются эти изображения и величиной: некоторые имеют относительно маленький размер, другие же огромны, как например Гигант Атакамы, находящийся в местечке Ариквильда, который достигает в длину порядка 100 м. Это действительно исполинский рисунок, нечто, напоминающее собой фигуру человека с головой, похожей на кошачью.

   Там же в Южной Америке есть еще и чилийская пустыня Антофогаста с целой серией загадочных знаков на скалах, под каждым из них можно обнаружить изображения роботов. Исполинскими символами, обращенными к небесам, покрыты лавовые плато в пустыне Сонора (Мексика).

   Латиноамериканский континент – не единственное место на планете, где существуют рисунки на земле. Встречаются они и в различных пустынях Австралии, в Северной Америке – в пустынях на юго-западе США в штате Аризона. Близ реки Колорадо найдено около 300 рисунков. От реки на юг до самой границы с Мексикой и на восток через весь материк до самых Аппалачских гор встречаются Indian Mounds – индейские курганы, форма которых хорошо различима только с большой высоты. Причем очертания курганов могут быть весьма интересными, это например человеческая фигура в парке Уайтшелл к северо-востоку от Виннипега (Канада).

   В штате Вайоминг на труднодоступном отроге горы Бигхорн на высоте почти три тысячи метров был обнаружен рисунок, имеющий форму колеса диаметром 35 м с 28 спицами и 6 неравномерно расположенными по его окружности каменными насыпями пирамидальной формы.
   Наиболее известным среди множества рисунков на лугах в Великобритании является изображение, получившее название Уффингтонская лошадь, найденное в одном из графств. Длина изображения 110 м, возраст – конец I тыс. до н. э.
   В графстве Дорсет недалеко от местечка Керне Аббас есть изображение пятидесятиметрового гиганта, вооруженного чем-то вроде палицы, а в графстве Суссекс около Уилмингтона тоже изображена мужская фигура, но уже длиной 70 м.

   Изображения, подобные тем, которые существуют в пустыне Наска, есть и на иорданской границе, и на плато Устюрт в Западном Казахстане. Пролетая над этим плато на вертолете, ученые экспедиции Центрального совета Общества охраны памятников истории Казахстана увидели огромные, размером в сотни метров рисунки геометрических фигур. Здесь были и идеально правильный круг, и эллипс. Многие вычерчены в виде спиралей, в каких-то из них угадываются очертания стрекозы, бабочки.
   На Аравийском полуострове к югу от Табука (Саудовская Аравия) в выжженной солнцем пустыне существует сложное образование, которое можно целиком увидеть только с высоты птичьего полета. Это гигантское изображение треугольника, обложенного камнями и образующего пирамиду, в центре которой помещен черный круг с точкой, обозначающей середину окружности.

   В окрестностях Риги в 1990 г. также были зафиксированы необычные следы на земле. Как рассказывали очевидцы, произошло это ближе к вечеру. Над шоссе завис необычный предмет. Он напоминал прибор искусственного освещения, какие можно видеть на верхушках башен на стадионах. Однако имел не квадратную, а ромбообразную форму. Объект неподвижно завис над шоссе на высоте 200–300 м и излучал желто-оранжевый свет. Вдруг неподалеку появилась желтая точка. Приблизившись к ромбу, она превратилась в такую же фигуру. А через мгновение на небе было уже четыре одинаковых ромба. Их образовали отдельные светящиеся точки.
   Ромбы были совершенно идентичны.
   Три из них образовали треугольник, а четвертый был над его вершиной, причем расстояние между ними было одинаковым.
   Спустя несколько минут ромбы стали медленно приземляться и выстраиваться в ряд на одинаковой дистанции. Затем они приземлились и через несколько секунд поднялись в небо, выстроились в ряд и с огромной скоростью улетели, оставляя после себя столбы то ли дыма, то ли пыли.
   После этого очевидцы происходящего подъехали к тому месту, где приземлялись объекты. На асфальте они увидели необычные полосы. Как показали аэрофотоснимки, это были четыре ромба, заштрихованные косыми линиями, которые в свою очередь как бы обвивали волнообразные линии. Линии были образованы неглубокими ровными выемками в асфальте и в земле на полях по обеим сторонам шоссе. Никто пока не пришел к однозначным выводам, что это такое. Рациональных объяснений нет. Но вариантов немного: либо это просто след от корабля, либо необычная проба грунта, либо какое-то послание землянам.

   В марте 1990 г. в Дели был зафиксирован такой случай.
   Как рассказывали очевидцы, объект диаметром около 70 см парил над деревней, выделяя клубы черного дыма. В результате волновых ударов, исходивших от него, были повреждены пять деревенских домов, с корнем выдернуты около 700 манговых деревьев. На какое-то мгновение объект совершил посадку, а затем стремительно скрылся. На месте приземления остался необычный след: как будто в земле огромным прессом были выдавлены круглые отпечатки одинаковой глубины на одинаковых расстояниях друг от друга. С крыши дома можно было увидеть, что такие отверстия напоминают перечеркнутый поперек волнистой линией овал. Что это было, никто не знает. Ученые исследовали это место, но к однозначным выводам так и не пришли.

   В 1989 г. несколько часов подряд над пустыней Большой Западный Эрг в Алжире наблюдали таинственное небесное тело – «летающую тарелку». Она то парила на высоте около 2 км, то совершала перемещения по прямой и по спирали. Исчезла «тарелка» так же внезапно, как и появилась. Спустя 6 часов после этого вблизи городка обнаружили металлический штырь высотой около 0,5 м, который был вбит в обломок очень твердой скалы.
   Затем недалеко от этого места были обнаружены точно такие же штыри. В целом они образовывали рисунок в виде змейки, расстояние между ними было совершенно одинаковым – 255 м. Имеют ли эти загадочные штыри связь с появлением «летающей тарелки»? Наверное, имеют. Но никто пока не смог ни подтвердить, ни опровергнуть это.

   Необычные следы от посадок НЛО были зафиксированы и в Индии. Если верить словам очевидцев, дискообразное летающее тело размером с небольшой самолет надолго зависло над деревней. Было это ближе к вечеру, и жители наблюдали над своими домами светящийся диск. Из его центра шли одновременно несколько лучей, которыми диск как бы шарил по земле.
   Когда «тарелка» улетела, в сумерках жители не заметили ничего необычного, а утром увидели на траве полосы. С крыши дома было видно, что эти полосы из сухой травы составляют рисунок. Он был похож на печать или на какой-то знак: треугольник, в центре которого – несколько мелких кругов, пересекающихся между собой. Расположены они были по кругу, образуя кольцо, как цепочка.

   Очень интересный случай произошел в сентябре 1990 г. Жители одного из поселков Риги увидели посадку неопознанного летающего объекта. При обследовании места посадки была обнаружена зона с повышенной энергетикой. В этой зоне – «полуземной» феномен: три четких круга на поляне, очерченных небывалыми по размерам груздями. Грибы словно специально высадили по окружности, проведенной циркулем. Внутри окружностей трава отличалась особой пышностью. Сами круги были как будто вершинами правильного треугольника. Одна из версий: это след от опор НЛО, энергия которого и повлияла таким образом на растительность. Согласно другой версии это не след, а рисунок с неким посланием, расшифровать которое еще предстоит.

   В 1989 г. произошел еще один интересный случай. Когда самолет пролетал над Минском, встречный самолет «Аэрофлота» Ленинград – Тбилиси по указанию минского авиадиспетчера взял курс на очень странное облако и сблизился с ним.
   Луч облака-объекта резко сфокусировался и, направившись в сторону самолета, кратковременно осветил кабину очень ярким светом.
   После этого луч опустился вниз, заняв вертикальное положение, быстро и равномерно вычертил на земле контур прямоугольника размером 10 ґ 15 км, а затем резкими зигзагообразными движениями последовательно осветил всю площадь этого прямоугольника. Затем НЛО резко опустился. Прямоугольник довольно долго находился около города Борисова, ориентировочно на расстоянии 10–20 км к северо-западу от города.
   На экране обзорной РЛС вслед за меткой ТУ-134А ползли еще две, а пятнышко самого ТУ все время подмигивало. Облучение самолета лучом НЛО, возможно, имело целью привлечь внимание экипажа, ведь затем луч нарисовал прямоугольник и этим показал, что он посланец разума. Резкие зигзагообразные движения луча по площади прямоугольника напоминают письмо на листе бумаги. Эти движения надо было бы записать на видеопленку, но, может быть, они до сих пор сохранились на земле и их можно прочитать. По-видимому, внутри прямоугольника при движении луча выполнена цифровая запись двоичным кодом, а также изображены геометрические фигуры – ключ к коду. За несколько лет запись сильно побледнела, но, возможно, чувствительный радиометр сможет ее прочесть. Если будут обнаружены только линии дорожек, надо будет более тонкими методами найти разницу в записи рамки и дорожек.
   Игра огоньков НЛО и огненные зигзаги, которые плыли по НЛО, напоминая рекламу «бегущие огни», вероятнее всего, были передачей какого-то сообщения, а подмигивание метки ТУ на экране локатора указывает на облучение самолета импульсами радиоволн на частоте сигналов радиолокации.

   В апреле 1990 г. во Франции пенсионер, который занимается разведением ланей, сделал странное открытие: на огороженном для животных участке появился необычный круг выжженной травы. Внутри него был круг примятой очень ровно в одном направлении травы, а в их центре (едином) был как будто снят ровный слой земли. Это было отверстие диаметром 15 см, не очень глубокое. Животные были напуганы и избегали заходить на тот участок, где была выжжена трава.

   В начале 1990-х гг. поступало очень много сообщений от жителей Латвии о том, что у многих людей обнаруживались странные ожоги в форме веточек с листьями, которые проявлялись после пребывания на солнце. Одна из рижанок говорила, что такой ожог у нее появился на спине после посещения зоопарка, причем день был прохладный, а она была в кофточке. География странных происшествий быстро расширялась. Кто-то получил ожог после прогулки по пляжу Юрмалы, кто-то – после работы на огороде. Появились отпечатки не только в форме листьев, но и в форме геометрических фигур. Врачи винят в этом ядовитое растение борщевик, к которому якобы прикасались все пострадавшие люди. Но достоверно никто не сказал, что это за ожоги. Вполне возможно, что это следы от бессознательного контакта с инопланетянами (так как точно такие же, но большие следы, образованные высушенной травой, находили на зеленых полях, после того как над ними были замечены НЛО).

   Под Рязанью в 1990-х гг. тоже происходили разные странные вещи. Например, в конце сентября сельские жители несколько ночей подряд видели НЛО над соседним пустовавшим участком. В начале октября приехал сам хозяин. В тот же вечер, копаясь в саду, он увидел большой красный шар, зависший в воздухе. Утром он обнаружил на своем участке множество скважин в дерне. Их оказалось 326. Диаметр отверстий варьировался от 3 до 7 см, а глубина – от 5 до 10 см. Стенки отверстий были гладкими, а на поверхности трава приобрела мутный белесый цвет. По ночам от расположенной вокруг отверстий земли исходило едва заметное сияние. Когда точно появились скважины, хозяин участка сказать не берется. Возможно, после шара, а возможно, и раньше.
   Местные власти сразу спохватились и измерили радиационный фон на этом участке. Он оказался больше естественного – 30 миллирентген в час. Схему расположения «дырочек» исследовали ученые. Они не подтвердили и не опровергли возможность того, что это иноземное послание.

   Давайте вернемся к описаниям странных рисунков, которые были сделаны несколько сотен или даже тысяч лет назад.
   Учитель из узбекского города Навои случайно обнаружил в окрестностях любопытный наскальный рисунок. На нем изображен человек, находящийся внутри какого-то объекта в форме электрической лампочки, испускающей лучи. Эта «лампочка» установлена на платформе, которую поддерживают люди, как бы вырастающие из спины неведомого животного. Вокруг изображены фигуры других людей, по-видимому, приносящих дары человеку в аппарате.
   Местные археологи сначала установили возраст рисунка – 5 тыс. лет, а затем попытались объяснить его смысл.
   Они утверждали, что это иерархическая лестница древних местных племен. Центральная фигура, окруженная огненным ореолом, изображает вождя или шамана, которого соплеменники не только носят на руках (в прямом и в переносном смысле), но и приносят ему жертвы.
   Известный писатель-фантаст Александр Казанцев предложил иное объяснение. С его точки зрения, «лампочка» – это космический аппарат, внутри которого находится один из пилотов. Да и лица остальных членов экипажа, находящихся «на улице», располагают к этому, поскольку на них видны какие-то устройства: то ли дыхательные аппараты, то ли просто респираторы. Исключение составляет лишь одна фигура, но она, вероятно, возится с каким-то прибором.
   Для образной передачи металлического блеска древний художник окружил верхнюю часть изображения лучами, а чтобы передать огромную силу, позволяющую аппарату лететь, изобразил под ним какое-то непонятное животное, сращенное с двумя людьми, которые, подобно атлантам, поднимают платформу с находящейся на ней «ракетой» вверх. Рисунок из Навои еще не достаточно изучен, чтобы сделать по нему окончательные выводы.

   Существуют и другие изображения, может быть, подтверждающие, что в прошлом земляне часто наблюдали космические корабли.
   Например, очень интересна фреска на стене монастыря XIV в., расположенного в Сербии. На ней изображен необычный летательный аппарат с человекоподобным существом внутри.
   Очень необычно выглядит и изображение «кометы», которую люди наблюдали в небе Европы в 1527 г. Это явно металлический цилиндр, заканчивающийся конусом и окруженный облаками или клубами дыма. По корпусу цилиндра проходят правильные ряды заклепок.
   Наконец вспомним фрагмент росписи одного из венецианских храмов на тему вознесения Христа. Художник, наверное, не сомневался, что Иисус вознесся с помощью некоего аппарата обтекаемой формы, оснащенного по бокам то ли рулевым оперением, то ли стабилизаторами. Снизу из аппарата, как и из облаков, на которых стоят сопровождающие его святые, исходят струи реактивных газов.

   Существуют и другие «свидетельства» присутствия на земле инопланетян.
   Предания о внезапно и, как правило, ночью появляющихся кругах на российских просторах существуют в русском фольклоре с незапамятных времен. Известный фольклорист и этнограф Александр Афанасьев в своей книге «Поэтические воззрения славян на природу» отмечал, что украинские крестьяне частенько взволнованно рассказывали ему о подобных феноменах – круглых проплешинах полегшей пшеницы или ржи. Их происхождение крестьяне объясняли вмешательством нечистой силы.
   А. Афанасьев обнаружил сходные сведения о кругах на полях и в болгарском фольклоре. Он отмечает, что еще в IX в. в небе над территорией Болгарии время от времени появлялись некие «самовилы» или «самодивы». Судя по описаниям, это человекоподобные существа, но не люди. Когда они опускаются на землю, то «поют и пляшут по лугам и оставляют на траве большие круги, состоящие из узкой, убитой их ногами дорожки».
   Другой фольклорист М. Залыбин писал: «В летнее время поселяне, выходя на работу, замечают на лугах зеленые или желтые круги… Круги появились недавно, а прежде их не было. Такая новость для знахарей есть золотой клад. Знахари принимают посетителей с подарками и с просьбою защитить их, посетителей… Собравши со всей деревни припасы, знахарь идет в поле, скапывает круг с земли, и тем дело заканчивается».
   Прошло уже много лет, а подобные слухи продолжают распространяться среди крестьян. В разные годы говорили о подобных кругах в Московской и Владимирской областях, в Ростовской области и Ставропольском крае.

   Первые таинственные круги и пиктограммы появились тридцать лет тому назад. В 1994 г. в Ставропольском крае за одну ночь появились круги диаметром от 2 до 20 м, «разместившиеся» на общей площади почти в 100 га. Причем зона нахождения кругов представляла собой эллипс, похожий на эллипс рассеяния. По факту потери части урожая зерновых культур было возбуждено уголовное дело по статье «Хулиганство», раскрыть которое не удалось. Как правило, появлению кругов предшествуют световые явления.
   Местный исследователь этого явления Александр Чуцкой замечает по данному поводу: «Это происходит за полночь или перед рассветом. Не раз люди видели, как над полем кружили белесые огни вроде шаровых молний. А наутро там находили „рисунки“».
   «Сезон кругов» начинается в середине июня в Краснодарском крае, где чаще всего изображения появляются возле дорог, затем они перемещаются севернее, в широтную полосу от Курска до Волгограда, в августе – от Витебска до Томска и наконец в сентябре – в район Петербурга. Если эту информацию нанести на карту, можно увидеть, что образуется пять поясов, имеющих ширину порядка 100 км, своеобразными лучами протянувшихся на 1000 км и сходящихся в точке, расположенной в Южной Англии в районе Стоунхенджа. Некоторые полосы, напротив, тянутся с юга на север и сходятся в точке (полюсе), расположенной на территории Коми. На карте – это странное место в глухой тундре.
   По словам координатора объединения «Космопоиск» Вадима Черноброва, «согласно легендам где-то там глубоко в тундре есть сооружение из 15 камней, которые стоят по кругу».
   Крестьяне, живущие на юге России, именуют подобные образования «плевками черта», а сельские жители центральных областей России – «ведьмиными кругами». Так же называют в этих местах и круги, по которым растут грибы.
   Персонаж русского фольклора – черт – существо, вредное для каждого человека. Слюна у него ядовитая. Черт плюнул – вот и появился след, круг на поле. Входить в «плевок черта» нельзя: там все «провоняло нечистой силой». Это гиблое, отравленное место. Так считали многие крестьяне на Руси.
   Некоторые крестьяне утверждают, что в «ведьмин круг» нельзя входить даже на полшага, иначе заболеешь. Это место, проклятое Богом. В 1978 г. в районе подмосковного поселка Шарапова Охота был обнаружен «ведьмин круг». Его исследовали несколько энтузиастов, тогда являвшихся кандидатами наук. В своей коллективной работе они писали, что с этого круга были взяты пробы грунта. Анализ показал, что в почве нет простейших микроорганизмов, причем исчезли и жгутиковые, и инфузории, а в каждом кубическом дециметре земли, взятом в нескольких сантиметрах от круга, они исчислялись тысячами.
   Авторы предполагают, что это след от корабля инопланетян, и подчеркивают, что не всегда можно увидеть место предположительной посадки НЛО. Иногда после опроса свидетелей приземления НЛО исследователи, отправляющиеся вместе с ними к месту посадки, ничего не находят. В этом случае для поиска места посадки применяются биофизические рамки: Г-образные и П-образные. Как говорят исследователи, «оператор биолокации – это человек, который развил в себе способности подсознательно ощущать аномалии в окружающей среде». Метод биолокации позволяет за 10–20 мин выявить невидимое глазом место посадки НЛО или то, что исследователи принимают за место посадки.
   Зона выявляется путем биопеленгации, т. е. получения пеленгов на нее из разных мест луга. Методика такова: делается несколько проходок в различных направлениях, образуется система точек, потом производится корректировка. Таким образом в Подмосковье было обнаружено несколько невидимых глазу «ведьминых кругов».
   Исследования невидимых глазом кругов в подмосковных и других районах проводились к тому же с помощью электротехнических приборов.
   Оценка замеров показала, что на некоторых кругах присутствует не одно аномальное пятно, а три, причем их геометрические центры не совпадают.
   Тогда исследователи предположили, что первое пятно – следствие торможения в момент посадки, второе – след посадки, а третье образуется от недолгого зависания «тарелки» во время взлета. То же самое утверждали и очевидцы полета НЛО.
   Некоторые исследователи изучали и химический состав грунта. Пробы, взятые в круге на поле, всякий раз сравнивались с пробами за его пределами. По результатам, например, анализов пятна в поселке Подрезково количество свинца в нем превышало фоновую норму в 14 раз, ртути – в 8 раз, марганца – в 6 раз, циркония – в 2,5 раза. Отбор проб дал значительные различия по 20 элементам.
   А на круглой аномалии, обнаруженной вблизи поселка Расторгуево Московской области, разница в содержании элементов на пятне по сравнению с фоном была такой: по олову – в 2,5 раза, по меди – в 3 раза, по цинку – тоже в 3 раза, по серебру – в 5 раз, по свинцу – в 8 раз, по молибдену – в 20 раз.
   Заставляют призадуматься и результаты химического анализа растений, собранных на кругах. Так, в одном из поселков Московской области было выявлено процентное содержание микроэлементов в злаковых культурах, собранных в пятне. Разница в содержании калия составила от 11 до 27 %, фосфора – от 8 до 11 %, азота – от 9 до 11 %. Исследователи сходятся во мнении, что даже при неумеренном употреблении удобрений и учете сортовых особенностей количественный показатель микроэлементов в сухом веществе злаковых растений может достигать 5–8 %, но никак не более. Таким образом, «ведьмины кольца» – это действительно чем-то или кем-то созданные аномальные зоны.

   Недавно в Англии обнаружили интересные следы. На поле были абсолютно ровные овалы из примятой травы, но при этом ни одного стебелька не было сломано. На внешнем и внутреннем овалах трава была примята в одинаковом направлении. В центре внутреннего овала наблюдалось глубокое отверстие в земле. Оно образовывало ровный в сечении круг, и земляные края его не обваливались. Ученые предполагают, что это след приземления НЛО.
   Во Франции тоже были подобные свидетельства.
   На поле французского крестьянина из Валенсоле приземлился НЛО, который, если верить словам очевидца, выглядел «как мяч для регби с четырьмя ногами». Когда объект стартовал, после него остался очень необычный след: два круга разного диаметра с единым центром. Внутренний круг образовали стебли растений, которые были примяты в одинаковом направлении, причем ни один стебель не был сломан. Внешний круг был выжжен. Лаванда, росшая на поле, так больше никогда и не цвела.
   Но следы НЛО находят не только там, где всегда была суша. На дне гибнущего Аральского моря вода, уходя навсегда, обнажила таинственные следы, как будто оставленные гигантскими многометровыми инструментами: штрихи, полосы, линии сливаются в непонятные, но четко различимые фигуры.
   Сначала на них обратил внимание сотрудник Казахстанского научно-исследовательского института Борис Смердов, постоянно пребывающий в научных экспедициях. По его словам, он впервые увидел знаки в 1990 г. на аэрофотоснимках, сделанных по его заказу для совершенно другой цели. Сначала он решил, что это дефект фотопленки. Но когда попробовал совмещать кадры, то убедился, что все детали в точности повторяются.
   Эти непонятные линии, как будто прочерченные по дну и берегу моря, видимые благодаря малым глубинам и прозрачности воды, занимают в районе съемки примерно 500 км2. Их формы и размеры очень разнообразны. Они похожи на полосы, рытвины, случайные царапины. Некоторые напоминают след от громадной гребенки: несколько десятков параллельных линий бороздят песок, причем каждая точно повторяет все особенности формы соседних. Ширина линий измеряется на снимках от 2 до 50 м, но вдоль каждой из них остается строго постоянной. Ширина образованных ими фигур достигает 1 км, длина – от нескольких десятков метров до 6–8 км.
   Больше всего линий-борозд, подобных царапинам, оставлено твердым предметом на поверхности сырой глины. Узкие полосы строго постоянной ширины с окантовкой, которую легко принять за грунтовый отвал, очень похожи на каналы, которые тянутся по дну моря и его берегу, еще недавно также бывшему дном. Судя по рельефу линий, «процарапаны» они не так уж давно – десятки, а может быть, сотни лет назад.
   То, что увидел Борис Смердов, поразило и увлекло его.
   За эти годы он исследовал сотни снимков, советовался со многими коллегами, специалистами-геологами, геофизиками, математиками, географами, конструкторами (в том числе в области подводной военной техники), астрономами, уфологами. Обратиться за помощью к уфологам его заставило то обстоятельство, что все его консультанты были однозначны во мнении: никакие известные на Земле природные силы и тела не могли оставить следов, подобных тем, которые запечатлены на аэрофотоснимках, как не могли оставить их и механизмы, созданные руками людей.
   Ученые задумались над вопросами: разве не могли оставить подобные следы на дне мелеющего моря дрейфующие льдины? Или смерчи? Или снасти рыбачьих судов? Или какие-нибудь механизмы военных, например небольшие батискафы, субмарины или торпедные аппараты? Давно уже ни для кого не секрет, что наши бесценные озера в минувшие времена были надежно облюбованы отечественными военно-промышленными комплексами для различных испытаний. Например, на Иссык-Куле специальная флотилия десятилетиями испытывала те же торпеды, а на аральском острове Возрождения размещался полигон, где на обезьянах, крокодилах и других привозимых животных испытывалось действие оружия массового уничтожения: химического и, возможно, биологического. Да и не было это, в общем-то, никогда особым секретом. В Казахстане об острове Возрождения несколько лет назад вспоминали только шепотом, а в Москве в конце 1980-х гг. знали самые разные люди, никак не относящиеся к военным.
   Неужели действительно на Земле нет ничего такого, что могло бы оставить подобные таинственные следы?
   Борис Смердов провел такой опыт. Он взял фотографию, на которой расческа великана вычертила что-то похожее на цифру 2. Потом взял чистый лист бумаги, вставил между пальцами карандаши наподобие гребенки и, водя кистью руки, но не поворачивая ее относительно стола, нарисовал почти такую же двойку. Линии от всех карандашей строго параллельны одна другой, но в то же время сохраняют некоторую пространственную ориентацию, например относительно магнитного поля Земли, севера и юга, меридианов и параллелей.
   На самом деле предположить, что плавающая по воле волн и ветра льдина могла процарапать на дне нечто подобное, невозможно, какой-нибудь трал, подводная лодка или торпеда – тем более, ведь этому телу пришлось бы двигаться то носом вперед, то бортом, то кормой или по ходу движения менять свою геометрическую форму, что еще более неправдоподобно.
   Если совместить все снимки друг с другом, то получится впечатляющая картина. Пространственные закономерности этих следов позволяют предположить, что мы имеем дело с неким информационным полем, элементы которого – линии – задают смещения модуля, позволяющие вычислить весьма точные координаты какой-то условной точки. В ней, этой точке, лежащей в 6 км к северу и в 39 км к востоку от информационного поля, был обнаружен еще один знак, удивительно четкий и рельефный.
   Это некие угловые элементы, напоминающие двойной конец символа-стрелки.
   Куда и на что показывает «стрелка», какие новые сюрпризы может принести изучение таинственных следов, никто пока не знает. Из-за больших пространственных размеров эти следы можно эффективно изучать только по фотографиям, сделанным с большой высоты. Но исследователь изучает эти рисунки на дне и берегу Аральского моря не только по фотографиям. Он рассматривает их в натуральную величину с высоты птичьего полета. Никто пока не присоединился к исследованию ученого, и он остается исследователем-одиночкой.
   Исследователь дает своей находке чисто уфологическое объяснение: она, на его взгляд, не что иное, как информация, которую пытаются донести до нас представители внеземной цивилизации. Здесь огромное поле для работы ученых, очень многое пока непонятно. Но факт остается фактом: пока даже самые яростные антиуфологи не смогли опровергнуть ни предположение о внеземном характере происхождения таинственных следов, ни тезис об их интеллектуальном начале.
   Но нельзя не сказать об одном: гибнущее Аральское море – вечный упрек природы человеку и ее грозное предупреждение. Впервые за историю человечества целое море на глазах исчезает с карты Земли. Потеря такого масштаба последняя ли? Может быть, об этом беззвучно кричат таинственные знаки?
   Летом 1976 г. несколько рабочих отправились порыбачить на реку Вашку в Коми. На берегу они случайно увидели необычные круги, образованные аккуратно примятой травой, уложенной в одном направлении. Это было похоже на то, что какие-то два утюга примяли траву по ровному кругу, один из которых был больше другого.
   В их центре было отверстие в земле, а вырытой земли рядом не было.
   Невдалеке от этого места рыбаки нашли какой-то необычный обломок величиной с кулак, отливающий белым цветом. Когда один из рабочих, рассматривая находку, неосторожно выпустил ее из рук, она при ударе о камни брызнула снопом искр. Заинтересовавшись, рыбаки захватили обломок домой и в поселке попытались распилить его на части. Но стоило лишь слегка провести по нему ножовкой, как из-под зубчиков полотна вылетели струи белого огня.
   Уже первичный научный анализ показал, что находка обладает интересными свойствами. Результаты исследования говорят, что найденный обломок представляет собой сплав редкоземельных элементов.
   Содержание церия в нем составляет 67,2 %, лантана – 10,96 %, неодима – 8,78 %. Есть небольшое количество железа и хрома. Среди примесей – уран и молибден, содержание которых не превышает 0,04 %.
   Прежде всего можно сделать вывод о том, что данный сплав имеет искусственное происхождение. Ведь церий, лантан и неодим потому и назвали редкоземельными элементами, что в земных породах они встречаются в очень рассеянном виде. К тому же в природе в подобном сочетании они практически никогда не наблюдались.
   Если допустить, что сплав изготовлен посланцами иной цивилизации, то надо сделать существенное дополнение: они изготовили его в пределах Солнечной системы, а возможно, и у нас на планете. Дело в том, что изотопный состав сплава копирует земные соотношения с точностью до сотых долей процента. Судя по продуктам распада тория, возраст образца составляет не более 30 лет.
   Только дальнейшие исследования могут пролить свет на природу вашкской находки, ведь в 1976 г. человечество уже обладало достаточным арсеналом средств для наблюдения за космическим пространством, так что крушение корабля или падение метеорита техника смогла бы уловить…
   В начале 1980-х гг. эту находку взялся комментировать Александр Петрович Казанцев. Ученый заявил, что сей кусок металла на поле с непонятными кругами вполне мог потерять межпланетный корабль (или зонд), а круги на земле – это либо след от приземления НЛО, либо просто проба грунта, либо послание, либо все вместе.
   В популярной газете «Клуб Эра Водолея» был опубликован материал, в котором говорилось, что, оказывается, странный искрящийся металл повторяет своим составом материал, называемый специалистами техническим миш-металлом (сплав Се, Lа, Nd и других редкоземельных элементов с Fe и Si, используемый как природный материал и как легирующая добавка к стали, чугуну и сплавам цветных металлов), и производится человечеством по крайней мере с довоенных времен. А удивительно только то, почему столь крупный его кусок попал на берег реки Вашки, ведь миш-металл используется в миниатюрном виде – в качестве кремня (камешка) для зажигалок, правда, все реже, поскольку пьезо-искра более надежна и экономична.
   Рисунки на полях появляются с завидной регулярностью, со временем количество изображений и их сложность увеличиваются.
   В одной только Англии в 1988 г. было найдено 98 кругов, а к лету 1990 г. – более 200.
   В лаборатории университета Сюррей изучали обнаруженное внутри круга вещество. Оно имело желеобразную консистенцию, напоминающую мармелад, было окрашено в белый цвет. Вещество не было опознано. Иногда с того места, где утром обнаруживается непонятное явление, накануне его появления доносятся странные звуки, напоминающие журчание ручья.
   Первый вопрос, который возникает при изучении этого явления: какова причина появления рисунков? На этот счет существует несколько гипотез. Первая из них – летающие тарелки. Эту версию поколебали исследования отставных сотрудников британской разведки. Ими были установлены видеокамеры, делавшие 2 снимка в секунду. И когда однажды на одном из мониторов были увидены свежие кольца, пленку отмотали назад. Увы, ничего не обнаружили, т. е. все событие произошло в интервале между двумя кадрами, а потому зафиксировано не было. Иными словами, на выполнение рисунка ушло 0,5 с.
   Вторая версия – падение метеорита. Эллипс, который образовался в Ставропольском крае, напоминает эллипс рассеяния, возникающий в результате стрельбы из пушки. Но так же может смотреться и зона падения обломков метеорита. Ежедневно в земную атмосферу вторгается огромное количество метеоритов, но большинство из них сгорает, не долетая до поверхности Земли. Чтобы достичь ее, метеориты должны иметь диаметр порядка 20 м. Они обладают огромной энергией. При прохождении атмосферы атомы метеоритов испускают электроны, метеорит и его след имеют заряды с разными знаками, и разность потенциалов при этом может быть равной миллионам вольт.
   При сгорании метеорита облако заряженных частиц, движущихся к земле, образует вихрь, действующий на травы. Чаще всего круги образуются в августе, когда на Землю приходит мощный метеоритный поток со стороны созвездия Волосы Вероники.
   Анализы показывают: растения в «ведьминых кругах» изменяются. Во-первых, нарушается внутренняя структура растения, во-вторых, на стеблях появляется электростатический заряд, в-третьих, меняются цвет растений, их всхожесть. Встречались случаи, когда растения внутри круга отличались от остального поля по химическому составу.
   Происходило снижение концентрации кальция, марганца, железа, цинка, зато увеличивалось содержание легких элементов: лития, калия. Рисунки на полях образованы живыми растениями, полегшими, но не поломанными. При этом стебли уложены ровно, в больших по размеру кругах чаще всего закручены по часовой стрелке, в малых – могут быть и против. Растения, имеющие перегнутые стебли, располагаются параллельно поверхности земли, но продолжают расти. В отличие от соседних они не вызревают, и, как правило, эти растения отличаются цветом: весной они желтые, осенью, напротив, зеленые.
   В статье доктора наук Э. Хэзелхоффа (Дания), посвященной данному феномену, сообщается о том, что эффект, характерный для пораженных злаков в настоящих кругах, – вздутие или разрыв узлов стеблей – ему удалось воспроизвести, только засунув стебли в микроволновку. При этом стебли подверглись резкому нагреву в сочетании со сверхвысокочастотным облучением. В журнале Plysiologia Plantarum была опубликована следующая версия происходящего: плазма шаровых молний может быть причиной этого феномена. Плазма – это воздух, который заряжен электрическими частицами. В то время как плазма движется через магнитное поле Земли, она закручивается таким образом, что образует спираль. Отмечено, что частота появления пиктограмм в Англии пропорциональна количеству солнечных пятен.
   В 1974 г. в направлении созвездия Геркулеса было отправлено послание: картина-кадр размером 23 × 73 символа. Она включала в себя систему исчисления, принятую на Земле, атомные номера наиболее распространенных химических элементов (водорода, углерода, азота, кислорода, фосфора), структуру нашей ДНК, контуры человека, схему Солнечной системы и место Земли в ней.
   А через 27 лет, в ночь на вторник 14 августа 2001 г., на пшеничном поле в графстве Гемпшир около Чилболтонской обсерватории, расположенной в Южной Англии, возник рисунок. Это было человеческое лицо размером 49 ґ 55 м. А еще через шесть дней, 20 августа, появилась картина, похожая на наше сообщение. Какой-то «художник» подкорректировал послание ученых: к выделенной ранее Земле присоединил Марс и Юпитер, к основным химическим элементам, составляющим земную кору, добавил кремний, изменил рисунок ДНК, а заодно и внешний вид человека.
   В 2002 г. практически там же появился прямоугольник, длина которого составляла не менее 100 м. На этом прямоугольнике был изображен портрет с компакт-диском(!).
   Существует еще одно смелое предположение: а что если наша планета обладает разумом, и все эти рисунки на полях сочиняет и выдает людям сама Земля? Может быть, она показывает направление нашей эволюции или предостерегает от чего-то?
   Гипотезы… Гипотезы… Ну а пока английские, да и не только английские фермеры страдают от потери урожая, и королева Великобритании обещала премию в 500 тыс. фунтов стерлингов тому, кто разгадает тайну возникновения кругов на полях.

Глава 2. Аномальные зоны Земли

   Что такое аномальные зоны? Это такие зоны, где происходят загадочные события, необъяснимые с точки зрения науки, причем существует много точек зрения на происходящее в этих зонах.
   Подобных зон на Земле немало. Одной из так называемых аномальных зон издавна считают Бермудский треугольник.
   На эту тему сняты фильмы, написаны статьи, как художественные, так и научные, ведется полемика. Но окончательного решения по этому вопросу нет до сих пор. Может, оно так и должно быть. Ведь после наступления «эпохи прогресса» люди перестали относиться с уважением к законам природы. Хотя наши предки, даже самые развитые цивилизации, не позволяли себе такого отношения к окружающему миру, как мы сегодня. С другой стороны, мы привыкли всегда и во всем добиваться истины. Но вернемся к нашей теме.
   Итак, начнем с географического описания данного объекта. К сожалению, разные источники трактуют эту территорию по-разному. Нет четких границ, нет четких меридианов и широт. Бермудский треугольник находится в Атлантическом океане между Бермудскими островами, островом Пуэрто-Рико и оконечностью полуострова Флорида. Некоторые авторы приписывают сюда же северную часть Карибского моря, а также внушительную часть Мексиканского залива. Другие вершины треугольника – это Пуэрто-Рико и Майами во Флориде. Как видим, это немалая территория, все происшествия на которой приписывают мистическим силам.
   Хотелось бы задержаться немного на названии. Почему решили называть этот район именно так? Ведь есть еще две вершины треугольника. Причем не менее значительные. Многие исследователи пришли к выводу, что существуют две основные причины. Во-первых, мог оказать влияние тот факт, что значительная часть крушений первоначально происходила именно у Бермудских островов.
   А во-вторых, само сочетание слов «Бермудский треугольник» является более благозвучным, чем любые другие варианты. И заслуга в этом принадлежит людям, которые писали о происшествиях в этом районе.
   На самом деле понятие Бермудского треугольника – довольно «молодое» явление. Еще шестьдесят лет назад никто не задумывался над этой проблемой. А сейчас ею занимаются многие ученые различных областей, в том числе и парапсихологи. Впервые Бермудский треугольник появился в печати в небольшой брошюре Е. Джонса в 1950 г. Но оглушительного успеха он не имел. Зато после выхода в 1964 г. статьи Винцента Гаддиса в спиритическом журнале «Аргосы» начинается история Бермудского треугольника как сенсации. Позднее, собрав более полную информацию, он издал книгу, в которой посвятил Бермудскому треугольнику целую главу. В 1974 г. Чарльз Берлиц издает свой бестселлер «The Bermuda Triangle», который расходится тиражом почти в 20 млн экземпляров. Так о Бермудском треугольнике узнало бесчисленное множество обывателей. Начали собираться легенды, факты, мифы и воспоминания о забытых крушениях.
   Эти книги повергли в шок неокрепшие умы читателей того времени. Они увлекали в мир таинственного, иррационального, мистического, нереального. Чего так не хватало людям послевоенной эпохи. Из года в год история Бермудского треугольника обрастала новыми подробностями, привлекала новых читателей из подрастающего поколения. И только с середины семидесятых годов начали печататься опровержения и доказательства.

   Но прежде необходимо вспомнить случай, благодаря которому Бермудский треугольник стал печально знаменит.
   5 декабря 1945 г. пять самолетов военно-воздушного флота США вылетели с аэродрома для выполнения учебного задания. Через некоторое время связь с ними неожиданно прекратилась. На поиски был направлен еще один самолет, тоже пропавший бесследно в том же квадрате. Дальнейшие попытки поисков пропавших самолетов оказались безрезультатными.
   Второй случай произошел с экипажем другого самолета, правда, вернувшегося на базу без особых приключений. Он долго кружил на одном месте, потеряв ориентацию в воздухе, а затем обнаружилось, что показания всех часов экипажа, как бортовых, так и личных, отличаются от показаний наземных на 10 мин!

   Но что удивительно: неужели ранее самолеты никогда не пропадали? А суда не тонули? И тонули, и пропадали. И несмотря на то что навигационная техника с каждым годом все совершенствуется, океан чуть ли не ежегодно забирает тысячи человеческих жизней.
   Издавна были известны случаи обнаружения судов с пропавшими экипажами и пассажирами, так называемых «мертвых» судов. Причем путь всех их проходил через Бермудский треугольник, тогда еще не известный как аномальная зона. Но были случаи, когда корабли возвращались с экипажем, но на лицах мертвых людей была гримаса ужаса. С тех пор Бермудский треугольник стал известен как опасная и таинственная зона.

   Вскоре после войны английский военный самолет пролетал над участком Атлантического океана, который называется Бермудским треугольником. Через некоторое время самолет стал подавать сигналы бедствия, а затем совсем пропал со всех радаров. Прошло двое суток, и экипаж самолета стали считать пропавшим без вести. И вдруг неожиданная новость: самолет появился сначала на радаре, а вскоре стал просить разрешения на посадку.
   Члены экипажа после возвращения рассказывали, что сначала полет проходил совершенно нормально, а потом прямо по курсу перед самолетом вдруг появилось большое облако. Но больше всего пилотов поразило то, что облако было необычного цвета. Его как будто специально окрасили в ярко-желтый цвет.
   Не имея возможности поменять курс, самолет влетел в облако, и все приборы мгновенно стало зашкаливать. Экипаж подал сигнал бедствия, а потом все приборы просто отключились. Непонятно как, но самолет продолжал полет с «мертвыми» приборами еще час. Затем внезапно облако рассеялось, вновь заработали все системы, но вот часы, которые были на руках членов экипажа самолета, так и не пошли. Приземлившись на базе, пилоты узнали, что со дня их пропажи прошло двое суток.
   Еще интереснее было то, что командование военно-воздушного флота Великобритании не знало, верить в эту историю или нет.
   Если нет, то как объяснить то, что горючее уже было на исходе, а самолет нигде больше не заправлялся?
   А если верить, то где экипаж вместе с самолетом был эти двое суток, ведь наземные службы его не видели?

   Подобные сообщения в иностранной печати появлялись одно за другим. В Бермудском треугольнике пропадали то морские суда, то самолеты, то встречались корабли без экипажа.
   В печати делались предположения, что эти происшествия напрямую связаны с высшей формой жизни на Земле. Некоторые предполагали, что именно это место Земли облюбовали пришельцы из космоса.
   Однажды эхолотом в районе Бермудского треугольника были обнаружены какие-то непонятные объекты. Существует предположение, что это база инопланетян. Конечно, она не обязательно должна быть военной. Именно эта база согласно некоторым предположениям является первопричиной того, что в районе Бермудского треугольника время смещается или исчезает совсем.
   А есть еще одно интересное мнение, согласно которому территория Бермудского треугольника – это выход в другое измерение или в параллельный мир. Но, конечно, никаких четких доказательств того или иного предположения нет.

   Самая загадочная история связана с судном «Мэри Селест». О ней написаны сотни книг, тысячи статей. «Мэри Селест» постепенно стала символом самого загадочного, что связано с поверхностью океана и его глубинами.
   Бригантина была обнаружена к западу от Гибралтара 4 декабря 1872 г. Судно вышло из Нью-Йорка 7 ноября 1872 г. и сразу же взяло курс на Гибралтар.
   Капитан грузового судна «Деи Гратиа» рассказывал впоследствии, что когда он увидел «Мэри Селест», которая шла зигзагами, то сразу же велел матросам пришвартоваться и выяснить, что происходит на борту бригантины. Матросы обнаружили судно пустым, но неповрежденным, спасательные шлюпки находились на своих местах, а в кают-компании стоял накрытый для обеда стол. До сих пор никто не смог достаточно убедительно объяснить, что же произошло на судне и куда делась его команда. Сообщений об этом судне сотни, и все они противоречат друг другу.
   К примеру, данные страховой компании «Регистр Ллойда» говорят о том, что на судне при его обнаружении вовсе не было спасательных шлюпок, причем они не были сорваны ветром или смыты водой.
   Все указывало на то, что их просто спустили на воду. В таком случае можно предположить, что экипаж намеренно покинул корабль. Но тогда почему? Также не было обнаружено судового журнала и навигационных приборов. Вроде, все указывает на то, что судно просто было оставлено. Но дело в том, что сведений об экипаже не поступало ни от одной страны, он пропал навсегда.
   Также неоднократно писалось, что на столе лежала (иногда пишут, что на стене висела) сабля со следами крови, причем в некоторых источниках указывалось, что пятна крови также были и на других предметах, даже на парусах. Кроме того, запаса продовольствия, обнаруженного в трюме, было более чем достаточно, его бы хватило почти на полгода. То же самое касается и запаса питьевой воды.
   Капитан грузового судна «Деи Гратиа» Дэвид Морхауз взял обнаруженное судно на буксир и привел его в Гибралтар, даже получил довольно приличное вознаграждение за спасение бригантины. После этого поползли слухи. Беднягу-капитана винили в том, что он пират, напал на судно и убил всю команду.
   Министр финансов США написал письмо, которое было потом опубликовано в «Нью-Йорк Таймс» 23 марта 1873 г. В нем говорилось, что «…капитан «Мэри Селест», его жена и дочь и, наверное, старший помощник, были убиты озверевшими от выпивки матросами, которые, судя по всему, получили доступ к бочкам со спиртным, потом экипаж покинул судно и наверняка погиб в море».
   Некоторые не согласились с официальной версией и рассказывали, что, вероятно, весь экипаж внезапно охватил недуг безумия и люди бросились в море. Кроме того, довольно часто писали об инфразвуке, который вынудил команду броситься в море.
   Но до сих пор никто не знает, что же случилось с командой на самом деле, и причина, по которой судно было покинуто, остается невыясненной.

   С Бермудским треугольником связана еще одна не менее интересная легенда. 31 января 1880 г. от Бермудских островов отошло учебное парусное судно «Атланта», на борту которого находилось 290 человек. Направляясь в Англию, оно бесследно пропало.
   Есть свидетельства двух моряков, согласно которым это судно было настолько неустойчивым, что могло перевернуться даже от несильного ветра.
   Кроме того, в составе экипажа были только 2–3 более-менее опытных офицера, да и те остались на берегу из-за болезни. Помимо этого, в указанный период времени в этом месте бушевали сильные штормы и затонули более крупные суда, примерно около пяти, что уж тогда говорить о таком небольшом паруснике! Но все дело в том, что обломки пяти затонувших судов и трупы экипажей и пассажиров были найдены, и некоторых людей даже удалось спасти. А вот от парусника не осталось совершенно ничего. Куда же он в таком случае делся?

   В 1881 г. английское судно «Эллин Остин» встретило в открытом океане покинутую шхуну, которая была повреждена лишь незначительно. На шхуну перешли двое матросов. Предполагалось отдрейфовать ее на остров Ньюфаундленд. Но вскоре на воду опустился туман, и суда на некоторое время потеряли друг друга из виду. Когда туман рассеялся, было обнаружено, что на найденной шхуне снова нет ни души. Оба посланных на нее матроса бесследно пропали.
   Данным случаем заинтересовались оккультисты, сказав, что над судном висело проклятие. Кстати, исследователи не обнаружили ни одного упоминания об этом судне в документах, где оно должно было фигурировать. Таким образом, все ученые сошлись на том, что это просто плод чьей-то фантазии.

   В районе Бермудского треугольника погиб известнейший моряк своего времени, который первым сумел в одиночку обойти под парусом вокруг земного шара. 10 ноября 1909 г. Джошуа Слокам погиб, совершая сравнительно короткий переход от острова Мартас-Виньярд к берегам Южной Америки. Путь его лежал как раз через Бермудский треугольник. Наверное, было что-то настолько выходящее за рамки, что этого испытания не выдержал даже человек, который ранее мог пройти на простом паруснике сквозь такие штормы, в которых погибали бригантины и торговые суда, который сумел избежать пиратов и выжить после того, как попал в торнадо.
   С тех пор как Джошуа покинул порт, никто и никогда больше не видел его ни живым, ни мертвым. До сих пор неизвестно, как погиб этот замечательный человек.
   Самой крупной жертвой Бермудского треугольника стало грузовое судно «Циклоп», которое когда отошло от острова Барбадос и на борту которого было 309 человек. Судно направлялось в Балтимор, но так туда и не попало.
   Оно ни разу не послало сигнала SOS, и никаких следов крушения также не осталось.
   Сначала предположили, что оно было подбито немецкими подводными лодками. Но от этой версии пришлось отказаться. После изучения немецких архивов было выяснено, что во время плавания «Циклопа» в предполагаемом районе гибели судна не велось никаких боевых действий.
   Другая версия заключалась в том, что судно напоролось на мину. Но оказалось, что минных полей в этой части океана тоже никогда не было. Таким образом, ВВС США заявило, что ни одна из предложенных версий в полной мере не объясняет случившегося. А президент Томас Вудро Вильсон сказал, что только Бог и море знают, что произошло с кораблем.
   Один американский журнал, которому читатели всегда были склонны верить, предположил, что из морских вод вынырнул огромных размеров кальмар и потопил судно. Но тайна так и остается тайной.

   Таинственная история произошла и с японским кораблем «Раифуку-мару» 18 апреля 1925 г. В сигнале, посланном с места терпящего какое-то бедствие судна, на ломаном английском языке было несколько слов: «Это как удар кинжалом. Скорее на помощь». Далее шли неразборчивые фразы на японском языке. После этого никто и никогда не слышал о судне.
   Несколько лет спустя в печати было опубликовано, что некое судно, услышав призыв о помощи, прибыло к месту происшествия в тот самый момент, когда корабль почти погрузился в пучину. Спасти экипаж было невозможно. Что послужило причиной катастрофы, выяснено не было.

   В один из ноябрьских дней 1925 г. от причала порта г. Чарльстон отошло грузовое судно «Котопакси» и, проходя через центр Бермудского треугольника, исчезло, не успев послать сигнала SOS. Правда, некоторые исследователи полагают, что судно погибло в результате урагана, несколько дней бушевавшего в тех местах. Но почему в таком случае не был послан сигнал бедствия? Непонятно.
   Довольно часто в районе Бермудского треугольника пропадали и самолеты. Самолет типа «Тюдор-4», принадлежащий компании «British Tsouth American Airways», должен был приземлиться на Бермудских островах 30 января 1948 г.
   В последнем сообщении командир самолета передал, что у них на борту все в порядке. После этого сообщений более не поступало, и в пункт назначения самолет так и не прибыл.
   До сих пор неизвестно, что же случилось с самолетом и его экипажем. Конечно, причин может быть очень много, но все же нельзя отрицать тот факт, что Бермудский треугольник имеет к этому делу самое непосредственное отношение. Интересно, что никаких обломков самолета, если предположить авиакатастрофу, обнаружено не было.
   Следующие события не представляются более объяснимыми.
   В течение всего лишь одной недели в районе Бермудского треугольника произошло сразу три исчезновения самолетов. Первым стал самолет «Чейс YC-122», который направлялся на остров Бимимни. Он исчез бесследно. Через три дня после этого самолет «Бикрафт Бонанза» вылетел из Майами в направлении островов Флорида-Кис, но назад не возвратился. Место его исчезновения – предположительно где-то в районе Флориды. Еще через три дня бесследно пропал небольшого размера самолет «Пайпер Апаш».
   По поводу причин подобных катастроф в настоящее время существует целый ряд гипотез, но вряд ли кому известно истинное положение дел.
   Многие уфологи склоняются к мысли, что перед смертью человек испытывает какое-то сильное давление на мозг, что вызывает невероятный страх, следствием чего и становится тот факт, что люди не могли подать сигнал SOS. Есть предположение о том, что на поверхности воды это явление может вызывать инфразвук, который генерируется самим океаном, и, наверное, тогда понятно, куда подевались матросы с кораблей. Они попросту бросились в воду, ведь человек не может полностью собой управлять, когда им владеет исключительно страх, а видимых и понятных причин его возникновения нет.
   Существует и другая гипотеза. В атмосфере над океаном образуется местное и очень сильное магнитное поле, имеющее форму воронки. Но похоже на то, что здесь, кроме магнитного поля, образуется еще и гравитационное. Доказательство тому – отказ гироскопических компасов.
   Образуется замкнутое пространство, ограниченное вихревыми гравитационно-магнитными волнами, имеющими огромные окружные скорости.
   Что может быть в этом замкнутом пространстве, никому не удалось определить. Возможен и переход предметов, попавших сюда, в другое измерение.
   Но следует вернуться к тому, как отнеслись и как объяснили пропажу шести военных самолетов официальные власти США.
   Оказывается, все очень просто. Летчики, пилотировавшие самолеты, не были асами. Не имея опыта сложных полетов, они утратили ориентиры, и после некоторого беспорядочного блуждания над океаном им не оставалось ничего другого, как сесть на воду, а там, кто знает, что дальше случилось. Такова официальная версия, которую выдвинули ВВС США.
   Но самое интересное то, что случаи необъяснимых смертей и пропажи людей происходят не только в Бермудском треугольнике.
   Что же касается версий ученых и уфологов, то все они сходятся на том, что события, которые сопровождают все происходящее в этом таинственном месте, как правило, имеют общий характер: все электрические приборы перестают работать; аккумуляторы разряжаются без каких-либо видимых причин; наблюдается свечение, которое исходит от корпусов кораблей и судов, попавших в зону аномалии.
   Первое упоминание о световых явлениях в районе Бермудского треугольника можно обнаружить в дневниках Христофора Колумба. В нем написано о языке пламени на горизонте, которое резко вспыхнуло и так же резко погасло. На основании такого описания конечно же очень трудно представить себе, что именно тогда произошло. Вполне возможно, что это было падение метеорита.
   Конечно же не все световые явления изучены достаточно хорошо. Но тем не менее ученые не считают светящуюся поверхность океана чем-то необычным. К примеру, в тропических морях люминесценция и флюоресценция планктона исследованы в достаточной степени, а потому доподлинно известно, что светящийся планктон концентрируется в большие массы, форму которых определяют волны и течения. В результате на морской глади образуются светящиеся полосы, различные фигуры необычной формы. Правда, сам механизм свечения планктона изучен еще недостаточно, но практически все биологи считают, что в этом явлении нет ничего загадочного или сверхъестественного.
   Также практически во всех сообщениях о Бермудском треугольнике фигурируют загадочные туманы, которые окрашены в самые разные цвета, но чаще всего – в желтый. Ученые объясняют подобное явление тем, что Бермудский треугольник расположен в таком месте планеты, в котором туман суммарно держится около 100 дней в году. Это объясняется столкновением теплого и холодного течений.
   Но тогда получается, что все пропавшие суда и самолеты курсировали в аномальной зоне именно во время туманов, что никак не соотносится с теорией относительности А. Эйнштейна. И тогда возникает закономерный вопрос: почему приборы не отказывают, а часы не начинают врать и останавливаться, если суда и самолеты попадают в туман в других уголках планеты?
   С развитием техники, тем более космической, появилась возможность заснять район треугольника со спутника. На полученных снимках видно, что, судя по цвету воды в районе треугольника, глубина там намного больше, чем об этом свидетельствуют карты. Самым глубоким местом на Земле до сих пор является Марианская впадина, но при сравнении ее снимков и снимков Бермудского треугольника напрашивается вывод, что глубина там намного превышает глубину впадины, однако эхолоты и глубокомеры этого почему-то не показывают.
   Теперь о брошенных или якобы брошенных, по мнению официальных властей, судах и кораблях. Очень интересно попытался развенчать таинственный миф об этих судах Интерпол. В самый разгар Бермудского бума в прессе появилось сообщение, что Интерполом в этом районе была обнаружена и ликвидирована крупная банда торговцев наркотиками. Они нападали на сравнительно небольшие суда и уничтожали всю команду, сбрасывая трупы за борт. Затем захваченное судно использовали для перевозки наркотиков, после чего выводили его в открытое море и оставляли на волю волн и ветра. Ну, с маленькими судами все понятно, а как же быть с крупными лайнерами, военными судами и самолетами, которые с воды никак не захватить? Куда же делись их команды и пассажиры? И уж тем более непонятно, что происходило с бортовыми приборами.
   В 1969 г. батискаф «Бен Франклин» на глубине около 400 м пересек весь Бермудский треугольник с водами Гольфстрима. По словам участников этой экспедиции, ничего неординарного с ними не произошло.
   Возможно, это объясняется тем, что зона аномалии расположена исключительно на поверхности воды, а возможно, ее обнаружение сродни «прогулкам» по минному полю: один пройдет и не заметит ни одной, а другой на первом же шаге… Ведь существуют же задокументированные свидетельства того, как суда проходили через треугольник без происшествий и самолеты пролетали над ним беспрепятственно.
   Наши знания постоянно обновляются, и вместе с тем постоянно меняется наше представление о мире. Вспомнить хотя бы то, что когда-то никто даже предположить не мог, что Земля круглая и к тому же еще и вертится!
   Так что не стоит ничего утверждать, не имея тому достаточно веских доказательств.
   Исследователь аномальных зон на Земле Чарльз Берлиц говорит о том, что Бермудский треугольник – это не единственное место на земле, где суда и самолеты исчезают чаще, чем это предполагается законами вероятности. Юго-восточнее Японских островов расположено море Дьявола, которого японцы боятся так же, как европейцы Бермудского треугольника. Японские власти долгое время не проявляли интереса к этому району, поскольку там, по их мнению, гибли только рыболовные суда небольшого размера.
   Однако после того как, в этом районе с 1951 по 1954 гг. погибло 9 технически оснащенных грузовых судов, власти были вынуждены изменить свое мнение. Причем только одно судно успело послать сигнал бедствия, а остальные исчезли мгновенно и бесследно, как это происходит в Бермудском треугольнике.
   Но ни японское правительство, ни подчиненные ему учреждения никогда не объявляли море Дьявола опасной зоной. Кроме того, ими также не предпринимались попытки изучить этот район. Но это вовсе не означает, что никаких исследовательских работ в этом районе не проводится. Проводятся, и участие в этих исследованиях принимают ученые всего мира.
   Еще одним ключевым моментом в становлении легенды Бермудского треугольника является проходящее по его территории теплое течение Гольфстрим. Это обстоятельство, на наш взгляд, и придает столько таинственности этому району.
   Во-первых, течение может менять свое направление и скорость иногда систематически, а иногда и нет. Суда, попадающие в него, с трудом оказывают сопротивление быстрому течению его вод.
   Во-вторых, оно воздействует на погоду, создавая вихревые потоки значительной силы, сохраняющиеся несколько дней. А на границе теплых вод Гольфстрима с холодными водами океана часто можно увидеть туманы.
   Течение Гольфстрим – известное явление. Его изучают еще в школе. Из законов физики можно найти объяснение, почему образуются туманы на границах теплых и холодных вод.
   А при попадании в стремительный поток даже самое современное судно вынуждено оказывать яростное сопротивление.
   Если вывести подобную статистику в каком-нибудь другом месте океана с похожими атмосферными характеристиками, находящемся в зоне прохождения Гольфстрима, то, вероятнее всего, количество погибших судов Бермудского треугольника не будет сильно превосходить эту статистику. Все познается в сравнении, но ни один из ученых не приводит такую сравнительную статистику.
   Ученые-метеорологи выяснили, что в районе Бермудского треугольника постоянно проходят пассаты, торнадо, а также тропические циклоны.
   Две стихии, каждая из которых сама по себе губительна для путешественников, царствуют в этом районе. Чего же ожидать, если они возникнут одновременно? Есть ли шанс у судна, попавшего в такое положение, не затонуть, а у самолета – продолжить свой полет?
   Вот и получается, что путешественник, находясь в районе бермудского треугольника, видит перед собой появляющийся туман, иногда его описывают как «туманную стену». Когда судно проходит через него, начинаются сложности в управлении. Неопытный мореплаватель легко может потерять управление, и судно утонет. То же самое и с самолетами. Попадая в пределы туманности, летчик может угодить в вихревой поток, в котором очень трудно удержать машину ровно. А торнадо и пассаты сразу грозят гибелью… Отсюда и возникшие «мистические» особенности этого района.
   Кроме того, до сих пор не известны четкие границы, очерчивающие море Дьявола. Некоторые предполагают, что оно расположено примерно в 70 милях юго-восточнее Японии.
   Японская береговая охрана в 1973 г. опубликовала так называемую «Белую книгу», в которой указывается точное число затонувших за последние годы судов. Если судить по этой книге, в морях вокруг Японии в 1968 г. затонуло 521 судно, в 1970 г. – 435 судов, а в 1972 г. – 471 судно.
   Правда, практичные японцы считают причинами несчастья не сверхъестественные силы, а технические неполадки, которые могли произойти на погибших судах, а также винят морские штормы.
   Интересно, что сами японцы узнали о существовании моря Дьявола из американских газет. Это начисто опровергает мнение Чарльза Берлица о том, что жители Японских островов издавна опасались выходить в эти места на своих судах.
   В прессе сейчас развеяны многие мифы, связанные с этим местом. Получили логическое опровержение, основанное на фактах, некоторые из таинственных катастроф, и объясняется все несвоевременной проверкой всех фактов, сопутствующих обстоятельствам. Так, в ряде случаев не были учтены погодные условия, которые повлекли за собой совершенно «рядовые» катастрофы.
   Почему суда, терпящие бедствие из-за ураганов и штормов в другой части того же океана, не вызывают столь пристального внимания? В ряде сообщений об обнаружении в этой зоне дрейфующих кораблей без единого члена экипажа на борту просто не учитываются записи судовых журналов других кораблей. В них сообщается, что экипаж был поднят на борт с тонущего судна. Иногда сообщалось о кораблях и самолетах, никогда не существовавших. Иногда в названиях кораблей или других важнейших характеристиках допускались грубейшие ошибки. Есть много различных факторов, которые предпочитают не рассматривать, подходя к данной теме с мистической стороны, пытаясь найти необъяснимое и сверхъестественное.
   До сих пор нет четкой позиции по этому вопросу. Есть сторонники и таинственности этой территории, предостерегающие суда от гибели. Есть и сторонники научно обоснованного подхода, которые призывают не рассматривать Бермудский треугольник как «море Вуду» или «море проклятых».
   Ученые и дальше будут работать в этом направлении, используя новейшую технику и системы. И тогда одним из мифов вселенной станет меньше.

   Немало аномальных зон находится и на территории нашей страны. Одна из них расположена на Урале.
   Зимой 1960 г. в Уральские горы на зимние каникулы отправились восемь молодых людей и девушка. Они добрались до одной из вершин, которая у местных жителей считалась священной, поскольку на ней они приносили жертвоприношения своим богам.
   Группа туристов расположилась на ночлег на склоне этой горы. Здесь они и погибли. Перед спасателями, которые отправились на поиски людей, предстала такая картина: семь человек лежали в одну линию головами к палатке, а двоих нашли чуть ниже, по-видимому, они пытались развести костер. Последних нашли только после того, как начал таять снег. Оказалось, что именно эти двое и успели перед смертью сделать дневниковые записи.
   Что там в действительности было написано, вероятно, навсегда останется тайной. Но со слов спасателей можно представить себе некоторую приблизительную картину произошедшего.
   Все девять человек мирно сидели в палатке, уже сняв верхнюю одежду и обувь. Вдруг какая-то неведомая сила выгнала их наружу, они даже разрезали палатку и бросились со всех ног вниз по склону горы.
   Видимо, потом, когда действие этой силы прекратилось, молодые люди пытались вернуться назад. Но сил уже не хватило, и они так и остались лежать на склоне. Тела их имели какой-то шоколадный оттенок, на лицах застыло фиксированное выражение ужаса.
   Несколько лет спустя подобная история случилась на одном из ледников Тянь-Шаня. Из всей экспедиции геологов остался в живых только один человек, но он после пережитых событий не мог говорить и полностью потерял память. В печати ни разу не говорилось о дальнейшей судьбе спасенного.
   В качестве одной из причин гибели геологов называлась месть вогулов за то, что «пришлые» осквернили священное место.

   Не менее, чем Бермудский треугольник, интересна легенда о Шамбале – таинственной стране мудрых и счастливых людей, находящейся, если верить сказаниям, где-то в Гималаях. Для многих эта страна представала в мечтах как олицетворение рая, для некоторых – как средство очищения души, своего рода храм. Но никто из нас не знает, что это такое, Шамбала, страна или состояние духа, как ее достичь и где ее вообще искать.
   Таинственная Шамбала. Веками многие люди – и ученые, и путешественники – пытались отыскать ее среди Гималаев. Согласно древним легендам и сказаниям считается, что Шамбалу создал Бонпо-Будда, т. е. Первый Будда, имевший земное тленное тело, но не дух.
   Поискам этой загадочной страны посвятили свои жизни многие ученые и самые простые люди.
   Так, два европейских миссионера, жившие один в XVI, а другой в XVII вв., первыми оставили документальные сообщения о Шамбале. Если им верить, то получается, что Шамбала находится не на территории Китая. Но тогда где же?
   В одном из буддийских монастырей в XIX в. проживал один европеец, венгерский филолог К. де Корос. Из общения с монахами он сделал вывод: Шамбала находится севернее Сыр-Дарьи.
   Более того, он привел даже точные географические координаты этой страны: между 45° и 50° северной широты, прямо за рекой.
   Многие путешественники, побывавшие в Азии, свидетельствуют о том, что проводники не только отказываются идти по маршруту, который может привести к загадочной стране, но и боятся простого упоминания о ней.
   Но заглянем на несколько веков назад, а именно, в XIII в. Тогда были написаны труды Панчен-ламы, которые он назвал «Дороги Шамбалы». Там лама пишет, что Шамбала находится в гористом районе Гималаев, никто не может проникнуть в нее без специального разрешения учителей Шамбалы.
   Приглашение конечно же рассылается не на открытках, а передается на расстоянии, т. е. телепатически. А вот тех, кто решил отправиться в страну самовольно, без приглашения, ждут самые настоящие трудности: путь им будут преграждать лавины, обвалы, причем так часто, что смельчаки просто повернут назад. В противном случае, если путешественники будут упорствовать в достижении своей цели наперекор здравомыслию, их ждет неминуемая смерть.
   Проводники ни разу не видели человека, который, пустившись на поиски Шамбалы самостоятельно, вернулся бы обратно.
   Все тот же лама в своем труде говорит, что тех, кого люди Шамбалы захотят увидеть, они сами встречают на ее границах. Лама утверждает, что жители Шамбалы – это люди высокого роста с белым цветом кожи. Очень часто на склонах Гималайских гор можно было встретить необычных людей на лошадях. Лама рассказывает, что они появлялись тогда, когда путешественники отчаивались найти дорогу, ведь тропинки в горах часто бывают довольно условными. Эти таинственные всадники и есть народ Шамбалы. Они не пускаются в объяснения, а просто скачут немного впереди, увлекая заблудившегося человека на правильный путь, показывая ему дорогу в благословенную страну.
   У древних китайцев до сих пор существует своя концепция рая.
   Согласно древним письменам китайские прототипы Адама и Евы, которых звали Ну и Куа, родились в горах Кунь-Лунь. Этот горный массив считается в китайской мифологии жилищем богов. Следует отметить, что верования индусов также совпадают с точкой зрения китайцев.
   Согласно тибетским документам это место и называется Шамбалой.
   Другое ее название – Дежонг. Китайская мифология описывает Шамбалу как огромный девятиэтажный дворец, построенный из нефрита.
   В саду, окружающем этот дворец, растет персиковая роща, плоды которой могут подарить человеку бессмертие.
   Некий португальский миссионер Э. Кацелла в своих отчетах упоминает о существовании сказочной страны.
   Миссионер прожил на Тибете почти четверть века и снискал уважение местного населения. Однажды, если верить документам, лама даже предложил проводить миссионера в таинственную землю – Шамбалу. Правда, после этого больше никаких отчетов от миссионера не поступало. И никто не знает, попал он в загадочную страну или нет.
   Согласно другому преданию в одной из башен Шамбалы хранится божественный камень Чинтамани, принесенный туда из созвездия Орион волшебным конем, способным перескочить Вселенную.
   Кстати, существует мнение, что крылатый конь есть не что иное, как космический корабль внеземных цивилизаций. По тем же легендам, кроме основного камня, в мире есть и несколько его фрагментов.
   Не все посетившие Шамбалу пропадали бесследно. Некоторые из них оставляли дневниковые записи о своем пребывании в благословенной стране. Одним из таких людей считается византийский монах Сергий. Впервые о Беловодье (славянское название Шамбалы) он узнал, прочитав древнюю рукопись об этой стране.
   Собрав несколько человек, Сергий отправился в дальнее путешествие. Он планировал затратить на него не больше трех лет. Но прошли десятилетия, прежде чем в Киеве объявился старец, назвавшийся отцом Сергием.
   Он рассказал, что на втором г. путешествия его экспедиция потеряла много людей и животных. Дальше им попалось какое-то гиблое место, сплошь усеянное костями людей, лошадей и верблюдов. Это так напугало оставшихся в живых членов экспедиции, что они наотрез отказались идти дальше.
   Только двое решили продолжить свой путь вместе с отцом Сергием. Но в конце третьего года пути и этих двух преданных людей, сраженных болезнью, пришлось оставить в какой-то деревне. Сам Сергий, также будучи больным, решил продолжить путь.
   Он был болен, кроме того, устал настолько, что не боялся уже ничего, и пошел дальше.
   Через несколько дней пути к нему подошли два человека, говорившие на незнакомом монаху языке. К своему удивлению Сергий их понял!
   Изнуренного монаха отвели в какое-то селение, где и лечили некоторое время. Потом ему стали поручать различную работу, которую Сергий всегда тщательно выполнял. Видимо, он пришелся по сердцу людям неведомой страны, и его отвели в другое селение, где он был принят как брат и был допущен к обучению.
   Через много лет, по словам Сергия, его отпустили на родину. За время отсутствия он накопил много знаний, полученных им в Шамбале.
   Сергий рассказал, что по существующему в той стране закону семь человек за столетие могут попасть в Шамбалу, и только шестеро из них могут вернуться в свой мир, получив достаточные знания для его совершенствования. Седьмой же оставался в стране мудрецов навечно, не старея.
   Кроме записей о таинственной стране, после Сергия ничего не осталось. Возникает законный вопрос: а как же те полученные знания? Почему они никак не были применены? Может быть, Сергий вообще был не в Шамбале, а в одном из монастырей Гималаев, которых сохранилось достаточно много вплоть до сегодняшнего дня?

   Нельзя обойти вниманием и такую личность, как Николай Константинович Рерих. Этот человек – талантливый философ и живописец. Он посвятил всю свою жизнь поиску Шамбалы.
   Н. К. Рерих предпринял путешествие в Тибет. Его очаровала природа этого края, и на пути ему встретились те же трудности, что и другим путешественникам. Но Н. К. Рерих все же решил продолжать путешествие… на пони. Когда он возвращался, местное население простерлось перед ним на коленях, восклицая: «Ты бог!» Ведь ни один человек не может пройти через границу Шамбалы без божественного разрешения.
   Во время своего путешествия Н. К. Рерих собрал немало преданий и легенд, касающихся благословенной страны и ее местоположения.
   В одном селении ему сказали, что за некоей горой живут люди, которые спасают человечество своей добротой и мудростью, но не многие могут увидеться с ними, даже если очень этого захотят.
   Один проводник рассказал Н. К. Рериху, что в массиве Каракорама существует множество пещер, где можно увидеть высоких белых людей.
   Чаще других встречается красивая высокая темноволосая женщина, которая помогает сбившимся с пути путешественникам.
   Один лама рассказал Н. К. Рериху, что и в нашем мире изредка появляется народ Шамбалы, раздавая ценные награды и реликвии.
   Например, так описывается появление Ригден Джапо – верховного правителя Шамбалы.
   В момент его появления в храме Восточной Монголии в монастыре Нарабанчи Кюре все свечи зажглись сами собой. Лицо владыки сияло ярким светом. Он сказал несколько слов предсказаний и исчез вместе со своими спутниками.
   Находясь в Индии, Н. К. Рерих неоднократно видел вспышки света по всему небу. Они не могли быть ни северным сиянием, ни электрическими разрядами. Знающие люди объяснили, что это сияющие лучи, которые исходят от главной башни в Шамбале.
   По словам людей, свет испускает огромный камень, сияние которого напоминает блеск бриллианта.
   Рисунки на тибетских знаменах изображают город Шамбалу расположенным в центре оазиса. От всего остального мира эта страна отделена водами озера. Есть такое сообщение, что под Шамбалой находятся всевозможные ходы, благодаря которым жители страны мудрецов попадают в наш мир.
   Кроме этого, существует немало легенд, в которых рассказывается о перемещении жителей Шамбалы на летающих дисках. Один из них наблюдал и Н. К. Рерих. По его описаниям, он видел неизвестный летательный аппарат, по форме напоминающий диск. Диск плавно летел над землей, совершая зигзагообразные движения. Через некоторое время он пропал из поля зрения. Кроме того, некоторые легенды утверждают, что жители Шамбалы могут преодолевать притяжение Земли, знакомы с гравитацией и перемещением посредством телекинеза.
   Кто они, обитатели «страны мудрецов»?
   Существует предположение, что жители Шамбалы – это инопланетяне. Внешне они схожи с нами.
   Эти довольно высокие люди часто окружены свечением.
   Другая гипотеза говорит о том, что жители Шамбалы – это самые настоящие люди, но обладающие высшим знанием, к которому и должен стремиться каждый разумный человек.
   В середине X в. индиец Чилипа из Ориссы совершил попытку достичь Шамбалы, чтобы вернуть людям учение.
   Его путешествие продолжалось несколько лет. Он сменил десятки проводников, подолгу медитировал в горах, пытаясь понять и постичь Шамбалу, вспоминая то, что он слышал о ней раньше.
   Индиец сделал удивительное открытие: путь в Шамбалу – это путь к самому себе.
   Пожалуй, правы некоторые древние мудрецы и современные философы и уфологи, которые утверждают, что загадка Шамбалы – это не просто поиск некоего географического места, это в первую очередь поиск человеком самого себя, открытие в себе духовного начала.

   Конечно, Шамбалу можно назвать аномальной зоной с большой натяжкой. Ведь получается, что достоверных свидетельств побывавших там нет, да и само местоположение страны остается неразгаданной загадкой. Но есть на Земле по-настоящему аномальные зоны, где происходят необъяснимые события, свидетелями которых были не только обычные люди, но и ученые.
   Многие не раз слышали о Пермской аномальной зоне.
   В газете «Советская молодежь Латвии» впервые было упомянуто о загадочной истории, в которой рассказывалось, что в Пермской области произошла встреча инопланетян с землянами. Было это в далеком теперь 1983 г.
   Аномальную зону в Перми открыл пермский геолог Эмиль Бачурин. Как-то раз, проходя через знакомые тропки в лесу, вышел он из-за деревьев и даже ахнул: вокруг белизна, а посередине покоса – проплешина в виде круга, не совсем, правда, ровного. В диаметре круг имел 62 м. Никаких радиоактивных излучений обнаружено не было, с почвы взяли образцы. С учетом всех данных было выдвинуто предположение, что над этим местом нависал какой-то объект.
   Потом в эту аномальную зону выезжали научно-экспедиционные группы, которыми руководил председатель Горьковского комитета по аномальным явлениям Эдуард Ермилов.
   С тех самых пор на этих покосах стало твориться неладное: у человека начинались адские головные боли, давление скакало совершенно непонятным образом, а у самого Э. Бачурина, который первым обнаружил Пермскую аномалию, распухли ноги.
   Участники научной экспедиции рассказывают о самых невероятных случаях, произошедших с ними во время изучения аномальной зоны. Так, у них всех одновременно боль стянула голову своеобразным обручем и отпустила только после того, как кто-то догадался щелкнуть фотоаппаратом.
   Кстати, после того как пленку проявили, на ней оказались запечатленными огненные шары, разные по размеру и форме. Но самое удивительное, что члены экспедиции этих шаров не видели.
   А вот пленки других участников экспедиции после проявки оказались прозрачно-чистыми, засвеченными. Это еще одна из загадок Пермской аномалии.
   Некоторые ученые-уфологи считают, что зона отличается некоторой закономерной избирательностью и даже, может быть, разумностью.
   Еще одной особенностью Пермской аномальной зоны является то, что время там смещается или останавливается совсем. Так, после того как члены научной экспедиции провели эксперимент с часами, поместив их в самую центральную точку аномалии, выяснилось, что они отстали на 6 ч. В этой зоне до сих пор наблюдаются таинственные явления и происходят необъяснимые вещи.
   Некоторые исследователи и просто любопытные люди говорят о встречах в этом районе с таинственными призрачными фигурами, которые телепатически передают некую информацию тем, кто с ними встречается.
   Кроме того, растения и деревья, произрастающие в этой зоне, имеют причудливую форму, причем ученым пока не удалось объяснить это явление.

Глава 3. Таинственное живое

Динозавры

   Из всех таинственных явлений немалый интерес вызывают и доисторические животные, жившие на Земле. Интерес этот вызван как внешним видом животных, так и тем, почему же они на самом деле исчезли с лица нашей планеты и исчезли ли вообще. Ведь не секрет, что в самых разных уголках Земли появляются сообщения о диковинных существах, которые иногда показываются людям из глубин морей и озер. А сколько легенд можно услышать о затерянных мирах, которые якобы расположены в местах, где еще не ступала нога человека. Но следует разобрать все с самого начала, а именно, с того времени, когда доисторические животные появились. Без этого экскурса будет невозможно понять, почему они вымерли и могли ли отдельные экземпляры сохраниться до наших дней.

   Самыми древними животными считаются рыбы. Они отличаются не только своими размерами, окраской, но и способом питания. Реки, озера, моря в древние времена были густо населены всевозможными рыбами, которых боялись даже акулы.
   Одной из них являлась панцирная рыба – динихтис. Голова ее была очень крупной, одетой в прочный панцирь, состоящий из нескольких пластин. Зубы у этой рыбы отсутствовали, но вместо них имелись широкие остроугольные пластины, которыми продолжались ее челюсти. Именно этими пластинами динихтис разрезала свою добычу, словно пилой. Эта «рыбка» достигала 6 м в длину. Но «гроза морей» – динихтис – вымер. Кстати, динихтис – это значит «страшный», «ужасный».
   Но оказывается, что некоторые представители древнейших рыб выжили. Именно к таким относится протоптер, который в настоящее время обитает в африканских реках и озерах.
   Протоптер – поистине удивительная рыба. Время от времени он всплывает на поверхность, выдыхает отработанный воздух со свистом и писком, а затем после глубокого вдоха снова уходит на глубину. При высыхании водоемов эта рыба не погибает. В предчувствии беды протоптер зарывается в норку и выделяет большое количество слизи, которая, затвердевая, образует своеобразный кокон, надежно защищающий рыбу от гибели. В таком «домике» протоптер может просидеть от нескольких дней до нескольких лет, пока вода снова не заполнит облюбованный им водоем.

   Миллион лет назад на всей планете царили рептилии. По прошествии десятков лет они развились в крупных пресмыкающихся – ящеров. В воде жили морские крокодилы, ящеры, в воздухе парили летучие ящеры, а на суше жили динозавры.
   В дальнейшем древние рептилии освободились от водной зависимости, стали дышать легкими, их кожа покрылась роговыми чешуйками, изменилось питание. Первые рептилии были очень маленьких размеров, что позволяло им быстро адаптироваться к окружающей среде.
   Если бы современный человек попал в живой мир, населявший нашу землю 100–150 млн лет назад, он принял бы его за сон. Древняя земля была заселена всевозможными ползающими, плавающими и летающими ящерами – жителями мезозойской эры.
   Среди них были безобидные травоядные и страшные хищники, небольшие рептилии и ящерицы, были и гиганты, во много раз превосходящие по своим размерам современных слонов.

   Первые наземные позвоночные – панцирноголовые амфибии, или стегоцефалы, – были тесно связаны с водой. Они обитали и размножались вблизи водоемов с буйной растительностью.
   Освоение отдаленных районов требовало существенной перестройки организма: приспособления тела к воздуху, защиты от иссушения, перестройки дыхательной системы, передвижения по твердой почве и самосохранения. Немалое значение имело и приспособление к размножению на суше.
   Большая перенаселенность водоемов способствовала появлению совершенно невероятных, казалось бы, форм жизни: двоякодышащих и кистеперых рыб, у которых наряду с жабрами были и легкие.
   При нехватке кислорода в воде эти существа могли спокойно дышать атмосферным воздухом или даже переползать в соседние водоемы.
   Для этого у них имелись жесткие мясистые плавники, которые помогали в этом путешествии.
   Со временем плавники преобразовались в лапы. От кистеперых рыб произошли первые четвероногие животные – земноводные, или амфибии.

   Первым земноводным являлся ихтиостег, который внешне больше напоминал рыбу, чем четвероногое животное. Ихтиостег редко выбирался на сушу, большую часть жизни проводя в воде. Это объяснялось тем, что у животного хотя и были четыре лапы, но очень короткие, слаборазвитые, к тому же мешал большой, похожий на рыбий хвост. Ихтиостег достигал в размерах 1 м и питался преимущественно рыбой.
   Следующий представитель стегоцефалов – мастодонзавр – отличался большими размерами, достигал 5–6 м в длину. Внешне он напоминал современных крокодилов. Мастодонзавр более активно передвигался по суше и питался крупной рыбой.
   Стегоцефалы были напрямую зависимы от воды: здесь они добывали корм, откладывали личинки и выводили потомство. Они не могли долго находиться на суше. Потомками стегоцефалов считают некоторых современных земноводных: саламандру, лягушек, тритонов, крокодилов.

   Вскоре в окружающей среде произошли достаточно ощутимые изменения, которые привели к возникновению различных климатических условий, появлению разнообразной растительности. Это послужило толчком к развитию новых видов животных: водных, сухопутных и даже воздушных.
   Первоящеры – одна из наиболее примитивных групп рептилий. Этих ящеров отличали позвонки, как у рыб, обилие зубов, которые были даже на верхнем небе. Из этой группы образовалось новое семейство хоботоголовых, один из видов которого – гаттерия – сохранился до настоящего времени в Новой Зеландии.
   Псевдозухии произошли от первоящеров. По общему облику и размерам эти животные отчасти похожи на ящеров. Многие виды этого семейства вели древесный образ жизни, например орнитозух. Существует мнение, что эта группа животных дала начало предкам птиц.
   Крокодилы, но не знакомые нам современные, а юрские, обитали в пресноводных водоемах, но были виды, которые обитали в морской воде.
   А вот чешуйчатые стали прародителями современных змей и ящериц.
   Предком черепах считают котилозавров.
   Древние представители этих животных были сухопутными роющими существами. Впоследствии некоторые виды черепах перешли к водному образу жизни.
   Следующий вид – звероподобные – дал начало современным млекопитающим. Это одна из наиболее древних групп рептилий. Примитивные звероподобные выделялись в отряд пелинозавров. Внешне они походили на ящериц, имели небольшие размеры, у некоторых намечалась дифференцировка зубов.
   Далее пелинозавров сменил более высокоорганизованный отряд зверозубых. Изменилось положение конечностей, строение челюстей, расположение зубов, появились изменения в строении тела. Многие из зверозубых были хищниками, например древняя иностранцевия. Другие виды этого семейства питались растительной или смешанной пищей. Как уже говорилось выше, это были более организованные существа. Наибольшее количество прогрессирующих черт имели циногнатусы.
   Самый древний звероящер – двиния. Это было небольшое животное, покрытое шерстью, которое селилось в норках, где и выводило свое потомство.
   Первые «настоящие» млекопитающие были маленьких размеров, примерно с крысу. Они были покрыты редкими волосками, некоторые из представителей были яйцекладущими. Кстати, именно от них произошли современные австралийские утконос и ехидна.
   Первые примитивные млекопитающие были очень невзрачными существами. И они еще долгое время влачили бы жалкое существование, если бы не исчезновение динозавров. Их исчезновение, а также перемена климата дали млекопитающим простор для размножения и дальнейшего развития.

   Динозавры – одна из последних ветвей группы псевдозухий. Это наиболее многочисленная и разнообразная группа рептилий, обитавших на Земле в мезозойскую эру, т. е. около 248 млн лет назад. Наша планета показалась бы очень неуютной, да что там неуютной – попросту страшной, человеку, оказавшемуся в том времени.
   Не было цветов, не порхали бабочки, не слышались песни птиц. Над головой свисали ветви древовидных папоротников, возле многочисленных болот – заросли высоких хвощей, похожих на елочки, а около воды, да и в самой воде росли плауны. Не было приятных и знакомых глазу растений, животных.
   Все другое, чужое – чужая планета. Вокруг только ящеры. Ящеры на земле, ящеры в воде, ящеры в воздухе. На двух ногах и на четырех, покрытые кожей, перьями или волосатые, с рогами и горбами, зубастые и с клювами. Ящеры – хозяева планеты.
   Среди них встречались особи с размерами тела менее 1 м и гиганты, достигающие в длину 30 м.
   Сейчас известно более тысячи видов динозавров, которые в свою очередь делятся на подвиды, а открытия тем временем продолжаются. 100–150 млн лет назад вся планета была заселена пресмыкающимися, которым английский палеонтолог Ричард Оуэн, объединив два греческих слова и, таким образом, став их «крестным отцом», дал название «динозавры». Динозавры – «ужасные ящеры» – 150 млн лет оставались баловнями эволюции. 150 млн лет наша планета была планетой динозавров, которые заняли все экологические ниши больших хищников и растительноядных. Они безраздельно хозяйничали на Земле от Антарктиды до Арктики. В течение всего этого времени они не позволили выжить ни одному крупному животному другого класса, а тех, которые существовали до появления ящеров, попросту стерли с лица Земли. Все время своего господства и могущества динозавры эволюционировали, многократно изменялись.
   На смену старым приходили новые виды, с лучшими приспособлениями к окружающей среде. Это была эпоха колоссальных по времени и масштабам экспериментов природы. В организмах мезозойских ящеров удивительным образом сталкивались самые разные признаки: гигантских размеров скелеты сочетали в себе особенности ящериц, крокодилов, птиц, млекопитающих. Однако не всех ящеров ученые относят к динозаврам. Прежде всего эти животные жили в мезозойскую эру. Появились они в середине триасового периода, господствовали в юрском периоде, но в конце мелового вымерли.
   Появились динозавры на планете во время триасового периода мезозойской эры. В это время на суше господствовали предки динозавров – текодонты. Именно они представляли основную угрозу для появившихся на Земле новичков. Текодонты были представлены большим количеством видов, но особенно опасными для динозавров были хищники, достигавшие в длину 6 м, поскольку первые хищные динозавры уступали им в размерах.
   Первые ископаемые останки динозавров были настолько огромными, что их невозможно было сравнить ни с одним известным млекопитающим. Это были яйцекладущие рептилии. Они умели не только ходить, но и прекрасно бегали и прыгали, несмотря на большие размеры некоторых представителей своего рода. Существует версия, что некоторые динозавры были теплокровными животными.
   Среди ученых нет единого мнения в отношении классификации динозавров. Наиболее распространено деление этих животных на два отряда: ящеротазовых и птицетазовых. В основу такого деления положен ряд признаков, например строение пояса нижних конечностей. Воображение людей поражают ящеротазовые рептилии из группы завроподов. В их число входили самые крупные животные, существовавшие когда-либо на Земле: диплодок, брахиозавр.

   В 1843 г. на востоке США в штате Коннектикут палеонтологи обнаружили отпечатки следов, по форме напоминающие птичьи, а по размерам превышающие слоновьи.
   А затем подобные находки были сделаны в самых разных уголках земного шара. Дело в том, что когда-то в мезозое климат на планете был теплым и влажным, поверхность ее покрывали бескрайние хвойные и папоротниковые леса, многочисленные болота.
   Разнообразные ящеры населяли все это пространство, но самый заметный среди них – брахиозавр. Полный скелет чудовища хранится в палеонтологическом музее Берлинского университета. Он был найден в Африке на горе Тендагуру. Вес животного достигал 50 т, общая высота – приблизительно 12 м, длина – 22,5 м. Длина одной только шеи приближалась к 9 м. Огромное неуклюжее туловище поддерживали массивные ноги, причем передние – длиннее задних. При ходьбе они не сгибались, чтобы не надломиться. Шаги – медленные, тяжелые. Сзади волочился длинный хвост. Длинная гибкая шея увенчивалась крохотной головой. Жили брахиозавры в основном в болотах. Гигантский вес не позволял им двигаться по суше. А вот большой рост при форсировании рек не только не мешал, а напротив, помогал. Поэтому значительную часть своей жизни брахиозавры, скорее всего, проводили в воде. Доказательством этого является например смещение отверстий ноздрей вверх таким образом, что они располагались около глазниц. Жили брахиозавры стадами от 15 до 20 особей. Когда одни животные спали, другие охраняли их покой. Питались листьями деревьев, папоротников, ветками хвойных растений. В день потребляли корма общей массой не менее 0,5 т. Чтобы ускорить процесс пищеварения, животному приходилось заглатывать небольшие камни-гастролиты, назначение которых – перетирать в желудке жесткие листья. Продолжительность жизни составляла 70–80 лет. На взросление вылупившимся из яиц детенышам требовалось 8—10 лет.
   Близкими родственниками брахиозавра были бронтозавр (апатозавр) и диплодок. Бронтозавр («громовой ящер») из-за веса в 40 т почти все время проводил в болоте за поеданием водных растений. При всех своих гигантских габаритах имел мозг весом 400 г. Это было животное-долгожитель: жил до 200 лет. Кстати, с ним у ученых возникло так много вопросов, что в конце концов его переименовали в апатозавра, т. е. в «ящера, который вводит в заблуждение». Это был мирный гигант-вегетарианец длиной до 21 м. Ученые считают, что при таком весе на его ступнях должны были иметься подушечки. Подвергаясь нападению хищников, они защищались при помощи хвоста и передних лап с длинными острыми когтями.
   Очень интересно апатозавры форсировали водные преграды. После исследований, проведенных учеными, выяснилось, что, переходя реки, динозавры шли по дну на передних ногах, а задние ноги и хвост у них в это время плыли.
   Похожим на своих собратьев, но менее массивным был диплодок («двуум»).
   Длина ящера составляла около 28 м, а вес – 30 т. Диплодок имел полые, а потому более легкие кости шеи. Во время кормления, когда заканчивались нижние ветви деревьев, он вставал на задние ноги, опираясь на хвост. Имел защитный цвет шкуры – зеленовато-коричневый. Обитал в конце юрского периода – это одно из древних теплолюбивых пресмыкающихся. Имел три мозга, размещавшихся в разных частях тела: головной, спинной и в крестцовом отделе позвоночника. Считается, что второй мозг был необходим для того, чтобы ускорить передачу импульса от хвоста к голове, расстояние между которыми составляло до 30 м.
   В Московском палеонтологическом музее имени Ю. А. Орлова в зале динозавров находится скелет диплодока, который является самым впечатляющим экспонатом. Правда, это копия, а сам оригинал разместился в Питтсбурге (США). Длина скелета составляет более 26,5 м, а максимальная высота – более 3,5 м.

   Вторую группу ящеротазовых динозавров составляли тероподы, в том числе разнообразные двуногие хищники, как правило, более мелкие и подвижные. К тероподам относят и карнозавров, к которым принадлежали самые крупные хищники, когда-либо обитавшие на Земле: мегалозавры и дейнодонты. Но среди карнозавров были и хищники более мелких размеров, достигавшие в длину всего лишь 1–2 м. В качестве примера здесь можно упомянуть спинозавра.
   Спинозавр (шипастый ящер) имел на спине длинные шипы размером в человеческий рост, которые вместе с натянутой между ними кожной перепонкой образовывали «парус». Впервые останки динозавра с «парусом» были обнаружены Эрнстом Стомером фон Рехенбахом в Северной Африке в 1915 г. Судя по форме зубов, напоминающих ножи, это был хищник, причем довольно внушительных размеров (до 4 т весом и до 15 м в длину). Жил спинозавр 100 млн лет назад.
   По мнению ученых, своеобразный «парус» на спине животного играл роль солнечного аккумулятора. В нужный момент «парусовладелец» разворачивал его в сторону солнца, собирая тепловые лучи. В чрезмерную жару, напротив, это «украшение» могло охлаждать хозяина. Проводимые природой эксперименты по «внедрению» таких «парусов» дали этой группе животных временное преимущество. Но поскольку сооружение на их спине оказалось слишком громоздким, путь к дальнейшему развитию в этом направлении, а значит, и к развитию этого вида ящеров оказался закрыт.
   Необходимо отметить, что не только у дракона – меченосца такое необычное распределение мозга, подобное встречается и у бронтозавра.
   Самыми примитивными среди тероподов были целурозавры, небольшие животные, очень подвижные, обладавшие длинными передними конечностями. Жили на Земле в юрском и меловом периодах. Питались эти виды динозавров, скорее всего, ящерицами. Есть версия, что они пытались откапывать яйца крупных пресмыкающихся. В таком случае длина передних конечностей объясняется необходимостью добычи пищи. Конструкция скелета – птичья. Из-за этого ученые называют их «облегченной моделью» хищных карнозавров. Существовала и группа страусоподобных динозавров, обитавшая на Земле в позднемеловой период. У них, вероятно, был роговой клюв. Способ питания – попросту воровство яиц из чужих кладок.

   Анкилозавры обитали на Земле в течение всего мелового периода. В отличие от стегозавров и спинозавров, эти животные имели широкое приземистое тело. И ноги у них были короткими и толстыми. На шее, туловище и хвосте эти ящеры имели костный панцирь, состоявший из поперечных рядов шипов или пластинок. Внешне анкилозавр – ящер, похожий на гигантскую кедровую шишку.
   К отряду птицетазовых динозавров также относятся псит-такозавры, или ящеры-попугаи, игуанодоны, стегозавры, анкилозавры (ящеры-танки), цератопсы (рогатые динозавры), трицератопсы, цератозавры и многие-многие другие.

   Пситтакозавр («ящер-попугай»). Свое название получил из-за строения челюстей, напоминающих клюв попугая. Питался ящер листьями и ветками деревьев, перемещался очень быстро на двух ногах, а в случае опасности – и на четырех. Длина тела животного составляла около метра, весило оно не более 15 кг.
   Впервые останки этого животного были обнаружены в 1923 г. американским ученым Генри Осборном во время работы палеонтологической экспедиции в степях Монголии.

   Игуанодон («игуанозуб») был впервые найден в окрестностях Суссекса (Великобритания) в марте 1818 г. Были обнаружены зубы длиной 4–5 см и обломки костей. Игуанодоны имели крупные зубы, коронки которых напоминали зубы современных растительноядных ящериц – игуан.
   Ходили эти ящеры и на двух, и на четырех ногах.
   Эффективных средств защиты они не имели. Строением таза и устройством лап напоминали птиц, поэтому игуанодонов относят к птиценогим. Пресмыкающееся имело удивительное строение ног – на передних ногах у него было по пять пальцев, на задних – по три. Размеры когтя таковы, что учеными он первоначально был принят за рог.
   В 1878 г. около Берниссара (Бельгия) было обнаружено целое кладбище игуанодонов. Поскольку эти рептилии обитали во влажных местах, часто заболоченных, у их задних лап была кожная перепонка. Ветви араукарии, которыми питались животные, они срезали клювом, острым, как у черепахи. Затем пищу долго перетирали зубами, поэтому зубы быстро изнашивались и должны были часто меняться. От хищников игуанодоны скрывались в водоемах. Жили стадами: так легче было прокормиться. В раннем мелу полностью исчезли.

   Стегозавр – один из самых таинственных динозавров. Всего известно 23 вида стегозавров, которые относятся к семейству птицетазовых динозавров, широко распространенных на Земле. Их останки находили в Казахстане, Китае, Северной Америке, Восточной Африке. В 1972 г. в Монголии была обнаружена спинная пластина стегозавра. Разные роды стегозавров населяли нашу планету в основном в юрский и меловой периоды, т. е. от 190 до 100 млн лет назад.
   Свое название «кровельный ящер» получил из-за пластин, которые размещались на его спине в два ряда. Пластины имели треугольную форму и размеры до метра в поперечнике. Какую роль играли эти образования, ученые до сих пор не выяснили. Существует точка зрения, что это своего рода аккумулятор, накапливающий солнечную энергию. Но существует и контраргумент: пластины имелись только у самцов. Вес животного сравним с весом крупного слона – 6 т, длина тела – 8—11 м. То есть довольно крупные животные с маленькой, низко посаженной головой. Задняя часть туловища была выше передней, поскольку задние ноги длиннее передних вдвое. На хвосте имелись длинные костяные шипы, представлявшие собой грозное оружие. Самый настоящий дракон-меченосец. В его микрочерепе находился головной мозг размером с грецкий орех. Но самое интересное заключалось в том, что этот ящер был в прямом смысле слова задним умом крепок, поскольку в крестце стегозавра находилась мозговая полость, почти в 20 раз превышающая по объему головной мозг. Скорее всего, это были медлительные животные, обитавшие на суше.
   Зубы стегозавров были мелкими, предназначенными для растительной пищи. Исчезли эти животные вместе с юрским периодом.
   Было много бронированных ящеров, покрытых крепким костяным панцирем. Но, кроме оборонительного вооружения существовало разного рода наступательное: острые и длинные шипы, хвосты, на конце которых размещалась самая настоящая булава. Примером является трицератопс.

   Трицератопс («трирогомордый») назван так за свою рогатую внешность – два крупных рога над глазами и еще один, меньших размеров, на носу. Рога служили, естественно, не для украшения, а в качестве очень эффективного средства обороны. Рот этого чудовища напоминал клюв, благодаря которому было удобно ощипывать листья с деревьев. Шея ящера была закрыта костяным щитом. От других динозавров трицератопс отличался размерами головы, которая равнялась трети всего тела. Длина же тела составляла (по разным источникам) от 6 до 10 м, вес – от 2 до 12 т. Вероятнее всего, эти животные жили небольшими стадами.

   Впервые позвоночник огромного динозавра – титанозавра был обнаружен в 1893 г. Позднее рядом с ним был обнаружен панцирь, состоящий из отдельных пластинок. Наличие панциря является признаком принадлежности животного к бронированным панцирным динозаврам-анкилозаврам. Но затем выяснилось, что титанозавр – настоящий завропод, но только с панцирем. То есть в данном случае ученые столкнулись с явлением конвергенции, когда неродственные организмы становятся похожими друг на друга.
   Самым крупным и страшным хищником был тираннозавр-рекс. Его название переводится как «король ящеров-тиранов». Его размеры: длина – 15 м, высота – 5 м, вес – 10 т (понятно, что все цифровые показатели даны приближенно). Ширина трехпалой ступни достигала 80 см, а длина шага – 4 м. Четвертый палец был направлен назад, как у птиц. Жил тираннозавр в конце мелового периода, примерно 70 млн лет назад. Останки животного находили в основном в Северной Америке: на территории штатов Монтана, Вайоминг, Техас (США), провинций Альберта и Саскачеван (Канада). Имел огромную пасть с целым частоколом из сотен больших и острых, как ножи, зубов.
   Тираннозавра природа обделила мозгом. В его массивном черепе, достигавшем в длину двух м., который хозяин мог использовать как таран, была совсем небольшая камера. Именно здесь-то и находился мозг.
   Зато челюсти и челюстные мышцы занимали половину головы. Какие звуки издавал тираннозавр-рекс? Здесь мнения ученых расходятся: одни считают, что его громкий рев был предупреждением об охоте, другие – ящер никогда не издавал таких звуков. Кстати, есть точка зрения, что он и хищником-то не был, а питался падалью. Бегал тираннозавр с удивительной для его комплекции ловкостью, развивая скорость до 40 км в час, при этом хвост использовался для удержания равновесия.
   Все гигантские хищники мезозоя объединялись в группу карнозавров. В нее, кроме тираннозавра, входят братья-разбойники: тарбозавр (Монголия), яньчанозавр (Китай), кархародонтозавр (Африка) и другие.
   Вероятно, основным способом нападения карнозавров было преследование. А затем следовал удар тяжелым черепом сверху по шее или спине жертвы. Именно поэтому многие динозавры-вегетарианцы имели приспособления, защищавшие шею и спину от ударов сверху.

   Тарбозавр был изучен отечественными учеными по 13-ти найденным в пустыне Гоби скелетам. Длина тела составляла 14 м. Время обитания – поздний мел (100 млн лет назад). Но рекордсменом оказался найденный в 1995 г. американским палеонтологом Полом Серено ящер-гигант длиной более 15 м. Во время раскопок на месте русла высохшей реки в Марокко (Северная Африка) были вначале обнаружены следы, а затем – зазубренные кинжалообразные зубы.
   По этим зубам и было дано название в честь современного хищника, белой акулы (кархародона), – кархародонтозавр.

   Одним из самых агрессивных и прожорливых ящеров был аллозавр («странный ящер»). Специалисты полагают, что они были самыми распространенными динозаврами юрского периода. Их детеныши, едва вылупившись из яйца, уже готовы были охотиться, поскольку рождались с очень острыми зубами. Взрослые рептилии имели значительные размеры: вес – около полутора тонн, длину туловища – 11 м. У аллозавров было своеобразное украшение – надбровные дуги, именно эти гребни позволили ученым отличить их черепа от черепов тираннозавров.
   У этого вида пресмыкающихся не было жесткого сочленения верхней и нижней челюстей, поэтому их способ питания напоминал змеиный: аллозавры могли заглатывать крупные куски мяса, не прожевывая их. Как двигались эти хищные гиганты?
   Аллозавры например – на цыпочках, опираясь на кончики пальцев. Именно поэтому хорошо сохранились их следы: они попросту глубоко впечатались в ил, а затем окаменели. Охотились эти животные, вероятнее всего, стаями. К таким выводам пришли ученые после того, как были сделаны первые находки останков этих хищников. Так, например, в 1841 г. в штате Юта (США) было найдено сразу 60 скелетов рептилий. В Кливленд Ллойде на территории США на месте существовавшего когда-то болота было обнаружено захоронение из 44 скелетов аллозавров и одного – брахиозавра. Палеонтологи пришли к выводу, что это было место охоты, а бывшая трясина, в которую провалились все ее участники, помогла воссоздать события того далекого времени. Это место получило название Карьер динозавров.
   Необычный ящер был открыт в 1985 г. Его останки обнаружены палеонтологами в Южной Америке, в Аргентине. Специалисты назвали его карнотавром («плотоядным быком»). Поводом к этому послужили два рога, которые имелись у него на голове. Длина тела доходила до 7,5 м, масса тела – до тонны. Эти животные являлись представителями мелового периода, жили более 140 млн лет назад. Необычным было строение ног карнотавра, они больше напоминали птичьи. Еще одна необычайная особенность обнаружилась у этого динозавра – карнотавр мог менять окраску тела, приспосабливаясь к окружающей среде. Хамелеон мелового периода! Вероятно, это помогало ему охотиться, а может быть, и защищаться от хищников более крупных и грозных, нежели он сам.
   На это указывает и кожа динозавра, усеянная по бокам костяными бляшками. Чем не броня?

   Одним из самых разумных динозавров был троодон («ранящий зуб»). Такой вывод был сделан палеонтологами после изучения обнаруженного в Канаде мозга ящера. Впервые его кости были найдены в Китае в 1856 г. К настоящему времени удалось составить достаточно полное описание животного, несмотря на то что полностью собрать его скелет ученые так и не смогли. Итак, что же представляло собой это животное? Небольшого роста и веса (в длину не более 2 м, весом не более 50 кг) юркий хищник. Передвигался на задних ногах, которые были намного длиннее передних, имел серпообразные, очень подвижные когти, которые мог втягивать внутрь, подобно тому, как это делают современные кошки. В отличие от других ящеров хорошо видел в сумерках. Охотились троодоны группой, в которой существовало строгое распределение ролей.
   Надо заметить, что многие динозавры были когтистыми созданиями. Когти разной формы были не только у хищных ящеров, но и у растительноядных, как например у того же игуанодона, история с когтем которого вошла в историю палеонтологии в качестве казуса: Г. Мэндел принял его за рог и пытался «пристроить» к носу динозавра. Самые страшные когти-сабли принадлежали целурозаврам: дейнониху и мегараптору. На задних лапах дейнонихов в качестве оружия нападения на одном (!) из пальцев был коготь, длинный, изогнутый и очень острый. При нападении дейнониху достаточно было одного прыжка, во время которого он мог нанести своим оружием опасную, если не смертельную рану. Когда в 1996 г. в Аргентине были обнаружены останки мегараптора, измерения длины его когтя потрясли специалистов – 25 см. У динозавра барионикса на передних лапах находился слегка изогнутый коготь длиной 30 см. Питался ящер рыбой, его когти играли роль рыболовного крючка. Первенство по длине когтей принадлежит терезинозавру (от 30 до 70 см). Ученые предполагают, что он не был хищником, следовательно, возникает вопрос: зачем ему такой коготь?

   Во время раскопок в 1998–2002 гг., проводившихся в штате Минас-Жерайс, что на юго-востоке Бразилии, были обнаружены останки травоядной рептилии, жившей 80 млн лет назад. Несколько лет потребовалось ученым, чтобы создать копию скелета и классифицировать новый вид. Назвали ящера максакализавром топаи в честь племени индейцев максакали, жившего в этом районе. Божество, которому поклонялось племя, носило имя Топа. Этот самый крупный из найденных в Бразилии динозавров относится к сальтазаврам подсемейства титанозавров, останки которых были обнаружены также в Аргентине и Уругвае. В настоящее время реконструированный скелет выставлен в Национальном музее в Рио-де-Жанейро.
   На Земле существует множество мест, которые из-за обилия ископаемых останков можно назвать кладбищами динозавров. В их число входят территории в пустыне Гоби, Китае, Канаде, ряде стран Африки, в США. Одно из самых крупных находится в Патагонии в 900 км от столицы Аргентины, города Буэнос-Айреса.

   В начале XIX в. здесь были открыты захоронения динозавров на территории в несколько сотен квадратных километров. Кроме того, был обнаружен еще неизвестный науке динозавр с длиной туловища до 25 м и весом до 70 т, пролежавший в земле около 87 млн лет. Скорее всего, он относился к семейству титанозавров. А в 1979 г. в штате Монтана на территории США экспедицией палеонтологов были найдены гнезда динозавров самых разных видов. Гнезда имели высоту человеческого роста (170–180 см) и ширину до 2 м. Вероятнее всего, они использовались неоднократно. Чтобы обеспечить безопасность вылупливающимся малышам, заботливые родители устроили кладки яиц на возвышенном, с хорошим обзором, проветриваемом и обогреваемом месте. Это место получило название Яичная гора.
   Ранее, в 1922 г., в Монголии на территории пустыни Гоби американская палеонтологическая экспедиция под руководством Роя Эндрюса Чепмена обнаружила вначале скелеты, а затем и кладки яиц, которые были приняты за кладки яиц ископаемой черепахи. Однако уже в 1940-х гг. советскими специалистами здесь же, в пустыне, также были найдены яйца динозавров. Вследствие того что скелеты взрослых животных находились рядом с гнездами, бытовавшее мнение о том, что динозавры не заботились о своем потомстве, было поколеблено. В 1993 г. там же, в Монголии, была найдена кладка овираптора («похитителя яиц») с находящимся рядом скелетом самки, погибшей вместе с потомством. В гнезде находилось 20 яиц, из которых уже начали вылупливаться детеныши, когда внезапно по какой-то причине жизнь семейства остановилась. Это гнездо вместе с матерью было выставлено в Нью-Йорке в Американском музее естественной истории. Экспозицию прозвали Большой мамой, она вызывает интерес у посетителей музея.

   По отношению к своим детенышам был назван даже вид динозавра – майазавр («ящер-нянька»). Животное весило две тонны и достигало в длину 8–9 м. Откладывало яйца длиной 20 см, которые, вероятно, зарывало в листья, создавая своеобразный инкубатор подобно тому, как это делают современные куры.
   На территории нашей страны также обитали динозавры. Были найдены останки рептилий на Кубани вблизи города Лабинска. При строительстве автодороги Чита – Хабаровск палеонтологами из Благовещенска обнаружен хорошо
   сохранившийся скелет ящера, жившего более 65 млн лет назад. Длина животного составляла 10 м, а вес – более 15 т. Антарктиду ящеры своим вниманием тоже не обошли, первые находки были сделаны здесь аргентинскими учеными. Ими были обнаружены останки рептилии, обитавшей более 80 млн лет назад. Дело в том, что тогда самый холодный материк Земли был вовсе и не холодным. Антарктида – часть древнего праматерика Гондваны. На нем были густые леса и теплый климат, что подтверждается залежами каменного угля, найденными под ледяным панцирем материка. Поэтому палеонтологи организуют сюда экспедиции. В частности, британская экспедиция, работавшая здесь, смогла пополнить коллекцию Музея естественной истории в Лондоне экспонатами, по времени относящимися к меловому периоду.

   В Антарктиде в 1990 г. американскими геологами были раскопаны останки криолофозавра («замороженного ящера»), жившего в раннеюрский период (213 млн лет назад). Это была рептилия до 8 м в длину, череп которой «украшали» небольшие рога и выросты. Поперек головы находился костный гребень, напоминавший веер, завернутый к носу. На самом носу располагались два крохотных рога. Роль всех этих «украшений» ученым до сих пор не ясна.

   Для большинства из нас понятие «динозавр» ассоциируется с ящерами гигантских размеров, наводившими ужас на все живое. Однако специалисты к стереотипам подобного рода относятся скептически, ведь среди этих вымерших рептилий было много карликов. Встречались экземпляры, по размеру не превышающие курицу. На протяжении всех 150 млн лет «века динозавров» с огромными ящерами соседствовали их мелкие сородичи. Среди древнейших из известных ученым ящеров был обитавший в середине триаса (240 млн лет назад) зораптор («утренний охотник»). Впервые останки этого охотника обнаружил палеонтолог Пол Серено в 1991 г. в Аргентине. Это был маленький, с длиной тела около метра, хищник с острыми зубами. Добычей для зорапторов, вероятно, служили мелкие пресмыкающиеся, но возможно, что эти ящеры охотились группой. В таком случае, нападая целой стаей, они могли справиться с более крупными животными.

   В 1861 г. в Золенгофенских карьерах в Баварии (ФРГ) были обнаружены останки еще одного мелкого сородича крупных динозавров – компсогната.
   В начале раскопок ученые приняли найденные части скелета за кости неизвестной науке птицы. Обитало это животное, судя по возрасту слоев залегания его останков, 170 млн лет назад – в позднеюрском времени. Удивительна миниатюрность этих созданий – их длина от 25 до 60 см. Масса тела составляла менее трех килограммов. Но строение их зубов и останки ящерицы, обнаруженные в желудке одного из них, говорят о том, что перед нами предстают хищники, которые не отказываются и от крупных насекомых – жуков и стрекоз. Однако, скорее всего, источником питания для «прелестной челюсти» (так переводится название животного) служили объедки, оставленные гигантскими ящерами. Стаи компсогнатов буквально преследовали крупных хищников во время их охоты и ждали неподалеку своей очереди насытиться. Для этих животных был характерен очень легкий скелет, задние ноги – длинные и тонкие, а передние конечности, напротив, очень короткие. Судя по особенностям скелета, компсогнаты не просто хорошо бегали – бегунов, равных им, на планете в то время не было. Именно скорость спасала этого мелкого и юркого целурозавра от хищников. Длинный хвост использовался хозяином двояко: для удержания равновесия и для нападения.

   Гораздо ближе к нам по времени жил сципионикс (меловой период, 140 млн лет назад). Его останки были обнаружены в Италии в 1983 г. Длина тела животного порядка 40 см. Как и компсогнаты, эти малыши тоже были хищниками и тоже хорошо бегали на двух ногах.

   Еще один «родственник» компсогната – синозавроптерикс был покрыт перьями до четырех сантиметров длиной. Их не было только на части головы и передних лап. 100 млн лет назад на равнинах Монголии и Китая обитал еще один оперенный ящер-авинимус («подражающий птицам»). Судя по останкам животного, у него были большие глаза и большого объема череп. Длина тела авинимуса составляла не более полутора метров. Передние конечности, покрытые перьями, помогали ему во время бега увеличивать длину шага и таким образом увеличивать скорость.
   Карлики были и в семействе тираннозавров, например алиорамус. Конечно, карликами их можно назвать только в сравнении с другими «родственниками». Все-таки длина тела животного составляла не более 6 м.

   Во всех справочниках и энциклопедиях фигурирует огромное количество цифровых данных, позволяющих судить о том, как выглядели животные, которых люди на планете попросту не застали.
   Возникает вопрос: как ученые определяют размеры рептилий? Дело в том, что динозавры, обитавшие на берегах водоемов, оставили большое количество следов, которые хорошо отпечатались во влажном иле, а затем окаменели. По следам можно определить длину шага, а следовательно, длину тела массу животного, и даже скорость передвижения. По окаменевшим экскрементам – их называют копролитами – палеонтологи узнают, чем питались животные. Если в них находят непереваренные остатки листьев, веток растений, следовательно, динозавр был вегетарианцем. Копролит хищника содержит, естественно, кости рыб, ящериц, раковины моллюсков. По чудом сохранившимся останкам мягких тканей определяют структуру кожи. Ученые например выяснили, что динозавры болели вполне человеческими болезнями. По костям и суставам ставятся диагнозы: артрит, подагра, ревматизм, кариес. Так был обнаружен игуанодон с артритом! Даже сцены борьбы и охоты, которые так часто описываются в книгах, восстановлены по взаимному расположению скелетов, по ранам, полученным животными, наконец по отпечаткам укусов, следов чужих зубов на костях.
   Песчаная буря, разразившаяся в далекую от нас мезозойскую эру, позволила ученым-палеонтологам сделать сенсационную находку. Два динозавра сцепились в смертельной битве друг с другом. Велоцираптор («быстрый вор») настиг протоцераптоса, схватил его, пытаясь прокусить ему голову. Его жертва защищается. Эта картина предстала перед учеными, ведшими раскопки в пустыне Гоби. Она же послужила основой для многих сцен в фильме «Парк юрского периода», в котором при помощи компьютерной графики режиссеру Стивену Спилбергу удалось показать битву велоцираптора и протоцераптоса.
   Настоящим подарком судьбы для палеонтологов стал найденный в 1988 г. в Италии крохотный динозавр сципионикс. Спустя десять лет, когда закончилась работа по его изучению и описанию, объем информации об этих живых организмах существенно увеличился. Еще бы, у крошки сципионикса оказались мумифицированными многие внутренние органы! А вообще по этому поводу основоположник палеонтологии Жорж Кювье сказал так: «Дайте мне всего лишь одну-единственную косточку, и я восстановлю образ животного до его покровов».
   Динозавры были распространены практически по всему земному шару и обитали в крайне разнообразных условиях: лесах, болотах, пустынях.
   Некоторые виды, например траходонты, вели полуводный образ жизни.
   Жили на земле и летающие ящеры, очень похожие на сказочных драконов. Это замечательный вид древних рептилий. Они имели необычное строение, связанное с летательной функцией. Передние конечности в ходе эволюции претерпели радикальные изменения: они удлинились, между телом и конечностями образовались кожистые перепонки. Широкая грудина имела очень развитый киль. У многих подвидов были вытянутые в клюв челюсти, оснащенные острыми зубами.
   Каждая из подобных рептилий имела свое существенное отличие. Например, у рамфоринхов были узкие длинные крылья, длинный хвост, а летали они скользящим полетом, как бы планируя. У птеродактилей, наоборот, хвост был очень коротким, а крылья – широкими, полет же был чаще всего гребной. Они жили на побережьях и питались рыбой. Очень интересно, что именно эти животные послужили прототипами чаек и других морских птиц.
   В сказках многих народов мира встречаются упоминания о драконах – огромных, многоголовых, огнедышащих, хвостатых ящерах, летающих по небу. Когда в руках ученых оказались останки и описания древних летающих ящеров, сказка стала былью. Стало быть, драконы появились в сказках и былинах не случайно? Но ведь, судя по доказательствам многих ученых, птеродактили и другие подобные им существа вымерли задолго до появления на Земле первого человека. Или все-таки не вымерли?
   Еще в пермском периоде кайнозойской эры появились первые примитивные летуны. Большая часть их имела очень длинные ребра, соединенные кожными перепонками. Перепонка располагалась между передними и задними конечностями. Такой ящер мог спокойно передвигаться по земле, даже лазил по деревьям. При приближающейся опасности он отталкивался от поверхности задними конечностями и, раскинув в стороны передние лапки, раскрывал перепончатую складку.
   При изучении отрогов Туркменского хребта в руки ученых попали останки ранее не известного древнего животного. Ученые подчеркнули необычность этой находки, которая выражалась в том, что останки найденного древнего животного принадлежали летающему существу, по своему строению схожему одновременно и с летающими ящерами, и с птицами.
   Находку окрестили «ногокрыл», потому что в отличие от птерозавра опорой крыльев найденного животного были ноги, которые оказались очень длинными и соединялись с туловищем и основанием хвоста при помощи кожистой перепонки. Такой вид летательного аппарата ранее ученым не был известен. Еще один интересный факт – это то, что кости конечностей ногокрыла оказались полыми внутри, как у птиц. Если поискать аналогию такого строения летательного аппарата, то он схож с современной белкой-летягой.
   В окаменелых озерах юрского периода ученые обнаружили останки еще одного существа, которое окрестили «волосатой нечистью», или рамфоринхом. Рамфоринх являлся представителем одной из групп летающих ящеров, покрытых шерстью. Волоски шерсти очень хорошо сохранились, и ученые после тщательного их изучения пришли к выводу, что это были теплокровные животные.

   Одним из древнейших летунов являлся лонгисквима, который как бы перепархивал с дерева на дерево при помощи перьеобразных чешуйчатых выростов на спине.
   Но самым загадочным и удивительным летуном древнего мира считается археоптерикс. Ученые долго спорили о том, кто же все-таки археоптерикс: птица или ящер? Одни утверждали, что это мелкий динозавр, другие склонялись к версии, что археоптерикс – промежуточное звено между ящерами и птицами. В конце концов ученые все же пришли к заключению, что он являлся представителем древних примитивных птиц, полностью вымерших на Земле.
   Хотя внешне археоптерикс и напоминал птиц, все же птичьего в его скелете было мало: только особое строение лап и перья. Зато все остальное было от рептилий: когтистые лапы, очень тяжелые кости, длинный позвонковый хвост, клюв с мелкими, частыми и очень острыми зубами. Хотя археоптерикс имел передние конечности, очень похожие на крылья, и обильное оперение, все же он не был приспособлен для активного полета. К тому же ему мешали длинные задние конечности, а также длинный тяжелый хвост. Археоптерикс жил на деревьях, плавно планировал с дерева на дерево и все же более активно лазил по деревьям, чем летал. Питался археоптерикс семенами растений, насекомыми и мелкими ящерицами.
   Наиболее искусными летунами древнего мира являлись птеродактиль, птеранодон и птерозавр.
   Птерозавры внешне напоминали огромных ящериц с крыльями, как у летучей мыши.
   Некоторые особи достигали в размахе крыльев 7,5 м. Лапы имели длинные, крепкие и острые когти, а пасть была оснащена бесчисленными острыми зубами.
   Чаще всего таких животных называли «летающим крокодилом». В древних пластах земли палеонтологи обнаружили около 60 видов летающих ящеров. Но останки древних животных были найдены не только в пластах земли. Очень хорошо сохранились останки в условиях холода. А в Америке в штате Калифорния находится асфальтовое озеро, из которого ученые вылавливают останки древних животных, очень хорошо сохранившихся и представляющих собой отличный материал для изучения.

   Птеродактиль был приспособлен перелетать на большие расстояния при помощи когтистой перепонки, которая прикреплялась к конечностям животного. Наибольшую роль играл один из пальцев передних лап, так как он был очень сильно удлинен, за счет чего прикрепленная к нему когтистая перепонка увеличивала размер крыла.
   Но, помимо этого, на передних лапах имелись еще три пальца, с помощью которых птеродактиль мог спокойно удерживаться на деревьях или карабкаться по скалам.

   Птеранодон был одним из ближайших родственников птеродактиля. Хотя внешне он и напоминал своего родственника, но имел и некоторые отличия: длинный гребень на затылке, отсутствие хвоста и зубов. Гребень на затылке играл большую роль в жизни птеранодона. С помощью него ящер удерживал равновесие во время полета, а еще гребень позволял быстро поворачиваться в воздухе и пикировать вниз. Это давало возможность активно и удачно охотиться на рыбу, которая являлась основным кормом птеранодона.
   Жили птеранодоны преимущественно на морских побережьях, где на скалах устраивали свои гнезда и выводили потомство. Птеранодоны были очень заботливыми родителями и очень ревностно защищали свое потомство.
   Птеранодоны считались гигантами среди всех летающих ящеров. Размах их крыльев достигал 6–8 м. В воздухе эти ящеры чувствовали себя прекрасно, но на земле их подстерегала опасность, потому что здесь птеранодоны оказывались неуклюжими и с трудом передвигались на коротких задних конечностях.
   Английские ученые нашли останки животного, от которого, как они полагают, пошел весь птичий род.
   Первоптица внешне напоминала ящера, имела сильный клюв с многочисленными острыми зубами, но отличалась от рептилий обильным оперением.
   После длительных изучений останков древних животных, найденных в Антарктиде, ученые Швеции получили прямое доказательство того, что когда-то в Антарктиде были буйная растительность и богатый животный мир. Там же были найдены останки гигантской птицы, которая поражала своими поистине фантастическими размерами. Современные птицы кажутся просто гномами по сравнению с древней находкой. После длительного изучения останков и реконструкции внешнего вида появилась возможность описать внешность древнюю птицу. Это была очень крупная птица для того, чтобы летать. Она имела небольшие крылья и хвост, зато задние конечности были очень развиты, что позволяло ей бегать быстрее современного страуса и даже лошади.
   По мнению ученых, находка является самой древней и самой крупной птицей всех времен жизни на Земле.
   Ее голова была крупнее головы лошади, высота «птички» достигала 3,5 м.
   Своим мощным клювом она могла спокойно разорвать крупное млекопитающее. Считается, что вымиранию исполинской птицы способствовало резкое понижение температуры, связанное с движением ледников.

   Не стоит забывать, что род динозавров произошел от водных рептилий. Поэтому существовали представители этого многочисленного семейства, которые жили в воде. Самая яркая особенность этих представителей динозавров – большие размеры и устрашающая морда. Типичным водным динозавром можно считать ихтиозавра.
   Ихтиозавры – рептилии, которые в большей мере приспособились к водному образу жизни. Именно ихтиозавры, как считают ученые, были прародителями современных китов и дельфинов.
   Эти рептилии имели гладкое рыбообразное тело, вытянутое рыльце и двухлопастные плавники. Парные конечности, претерпев существенные изменения, превратились в ласты, при этом отмечалась некая недоразвитость таза и задних ласт. Этот вид жил в воде, питался рыбой. Установлено также, что это были живородящие существа.

   Плезиозавры – еще один вид водных рептилий. Плавали они волнообразно, а плавники служили для управления движением в воде.
   Эти рептилии имели широкое плоское тело, слаборазвитый хвост и мощные ласты. Размеры колебались от 50 см до 15 м. Плезиозавры питались рыбой и моллюсками.
   Если мезозойская эра по праву называлась «веком рептилий», то кайнозойская эра принадлежала млекопитающим, когда вымерли динозавры и огромные пространства суши опустели.
   Таков вкратце экскурс в историю древней Земли и населяющих ее диковинных животных. Но оказывается, что история древних рептилий на этом, возможно, не закончилась. В настоящее время существует очень много примеров встреч людей с животными, которые не являются существами современного мира. Но почему-то почти всех людей, которые имели контакты с такими существами, считают врунами или сумасшедшими.
   Многие серьезные и именитые ученые предпринимали попытки исследования местности, где были замечены странные существа, собирали сведения у местных жителей, которые видели их.
   Одно из названий такого «чудища» – морской змей.
   История этого чудо-животного берет свое начало с древних времен. О нем писали еще Еврипид и Аристотель. Но обратимся к сегодняшней действительности. Морские змеи – не новость для современного научного мира. Эти существа живут в тропических морях и отличаются особой ядовитостью, хотя и не могут удивить своими размерами, ведь самая большая особь не превышает 2 м в длину.
   Но существует множество сообщений о встрече с морскими змеями невероятных размеров, наталкивающих на определенные выводы, что это выходцы из мира древних рептилий. Сообщения о встречах с морскими змеями поступают со всего мира.
   Норвежские рыбаки и мореплаватели издавна были знакомы с морским змеем. Но такие рассказы скептически отвергались в обществе, а рассказчиков поднимали на смех.
   И все же, неужели подобные свидетельства являются исключительно вымыслом? Первым, кто не побоялся во всеуслышание заявить о морском змее, был профессор Антон Корнелис Удеманс, директор зоопарка и член Нидерландского королевского зоологического общества. В 1892 г. он издал книгу «Великий морской змей», куда вошли рассказы о встречах с этим загадочным животным. Книга содержала все описания и подробные наблюдения за ним. Самое интересное, что сюда же вошли наблюдения за морским змеем духовных лиц.
   Так, священник Ганс Эиде во время своего путешествия из Норвегии в Гренландию в 1794 г. имел встречу с гигантским животным.
   Он так описывает это животное: чудовище было просто громадным, а на длинной шее размещалась устрашающего вида голова. Животное передвигалось с помощью длинных плавников. Туловище его покрывала толстая, жесткая складчатая шкура. Нижняя часть тела была сильно вытянута и напоминала шею змеи, а хвост был просто громадным.
   Вскоре стали появляться сообщения о невероятном животном, которое видели в заливе Массачусетса. Очевидцы так описывают эту «морскую змею»: она имела форму бочонка, тело было очень сильно вытянуто и отливало темным цветом. На длинной шее была большая голова, по форме и размерам напоминающая лошадиную. Передвигалось это животное при помощи длинных ласт. Внешне оно напоминало большого змея.
   Самое интересное, что во время Второй мировой войны морских змеев не наблюдали.
   Но сразу же после окончания войны морской змей снова дал о себе знать. И снова со всех уголков земного шара посыпались сообщения о встречах с морскими змеями невероятно больших размеров. Сообщения поступали из Исландии, Америки, Португалии, Африки и даже из Франции.
   И вот наконец долгожданное событие: в 1964 г. были получены четкие снимки морского змея. Сенсация принадлежала французу Роберу ле Сереку. Около берегов Австралии он наблюдал морского змея, который достигал в длину… 23–25 м. Змей имел массивную округлую голову, которая в диаметре составляла примерно 2 м. Кожа животного была неровной, гладкой, черного цвета. Животное «играло» кольцами до 2 м в диаметре. Поражали глаза животного: они были светло-зелеными и имели вертикальный разрез. Но, несмотря на это, загадка существования диковинного змея все же остается неразгаданной.
   В период с 1919 по 1940 гг. появились сенсационные сообщения о древнем ящере, обитающем в озере Лох-Несс в Шотландии. Факты были довольно просты: множество свидетелей клялись и божились, что видели в озере живую и плавающую «штуковину». Некоторые утверждали, что видели это животное и на суше, но только в ночное время.
   Это озеро, расположенное в одном из красивейших уголков графства Инвернесс, оказывается, с древних времен знаменито своим плавучим монстром.
   Ведь первые записи о нем сохранились в летописи аббата Ионы, жившего в IV в. Рассказы об этом монстре записаны и в других источниках и хрониках.
   Особую известность озеро получило в 1880 г., когда в совершенно безветренную погоду на нем перевернулся и пошел ко дну небольшой парусник. Многие смельчаки пытались разгадать эту загадку.
   Очень многие очевидцы, видавшие этого монстра, зарисовывали его, писали заметки, наблюдали за озером. Однако все наблюдения оказались тщетными и не добавили ясности.
   Но на этом дело не закончилось. В 1933 г. на берегу таинственного озера охотники обнаружили необычные следы очень большого размера.
   Ученые, сделав слепки, изучили следы и пришли к выводу, что они принадлежат крупному млекопитающему, очень хорошо известному науке, – гиппопотаму.
   Но так как южное животное никак не могло оказаться на севере Шотландии, то были сделаны выводы, что это обыкновенная мистификация, шутка. После этого случая ажиотаж вокруг озерного монстра ненадолго поутих.
   Но в 1963 г. интерес к монстру снова возник. На озере была произведена серия взрывов, а на берегу находилось множество наблюдателей, вооруженных самой точной и чувствительной аппаратурой. И действительно, потревоженная Несси стала чаще появляться на поверхности, были даже произведены киносъемки. Причем выяснилось, что таких существ в озере обитает не одно, а как минимум два.
   В 1966 г. эксперты ВВС Великобритании с помощью аэросъемки сняли одно из этих существ, которое пересекало озеро Лох-Несс. Последующий просмотр киноленты не оставлял ни малейшего сомнения в том, что это действительно земное существо.
   На основании многочисленных кинозаписей был создан документальный фильм о Несси, который был вынесен на суд созданной комиссии. В эту комиссию входили зоологи, ученые и адвокаты. Вердикт комиссии гласил: «В озере Лох-Несс действительно живет неизвестное существо, и оно должно быть подвержено тщательному изучению».
   Согласно воссозданному портрету Несси ученые пришли к выводу, что это ископаемый рыбоящер – плезиозавр.

   Плезиозавр – это огромный хищник, живший в доисторические времена. Длина его достигала 15 м. Это удивительное животное, которое сочетает в себе признаки сразу нескольких живых существ: голову ящерицы, вооруженную зубами крокодила; шею, как у удава; тело и хвост, как у обыкновенных млекопитающих; ласты, как у кита.
   Плезиозавр хотя и дышит легкими, редко всплывает на поверхность.
   Ученым известно более 20 видов вымерших плезиозавров. Среди них самый опасный и кровожадный – короткошеий плезиозавр. Но перед учеными встал очень серьезный и трудноразрешимый вопрос: как древний морской плезиозавр мог оказаться в современном мире, да к тому же в пресноводном озере? Это разрушает все имеющиеся гипотезы о полном исчезновении древних ящеров.
   Зоологи Оксфордского университета решили досконально обследовать озеро Лох-Несс.
   Первый вопрос, на который пытались ответить ученые в ходе исследований, – есть ли в озере возможности для пропитания такого огромного животного?
   После тщательного изучения флоры и фауны озера ученые пришли к выводу, что пищи для Несси здесь предостаточно.
   Геологи тщательно обследовали прибрежье озера, характер геологических отложений в этом районе и предприняли попытку выяснения истории возникновения озера Лох-Несс. После окончания исследований они пришли к единодушному мнению, что площади озера хватит не на одного, а на несколько десятков водных монстров, ведь глубина озера составляет четверть километра, а протяженность – 38 км.
   Изучая происхождение озера Лох-Несс, геологи определили, что оно раньше было морским заливом и стало самостоятельным водоемом после движения земной коры в результате бурного горообразования. Тогда получается, что, оказавшись изолированным, плезиозавр мог постепенно привыкнуть к новой среде обитания, ведь пищи и площади было достаточно, тем более – отсутствовали опасные враги.
   Но самые невероятные открытия принадлежат экспедиции физиков под руководством Гордона Таккера. Участники экспедиции испытывали на озере новый тип звукового локатора. Согласно исследованиям в озере действительно обитает существо, которое двигается волнообразно по горизонтали со скоростью 3,3 м/с. Изучение структуры отражения волн позволило установить, что в озере находится не одно, а несколько таких громадных существ.
   Ученые провели исследования и пришли к выводу, что с течением времени встречи с древними животными стали значительно более редкими.
   Ученые считают, что постепенно и эти животные вымирают.
   К сожалению, до сих пор не было получено четких фотоснимков, не были найдены и изучены останки, не говоря уже о пойманных живых особях.

   Итак, вернемся к Лох-Несскому чудовищу. Как же выглядит Несси? По свидетельствам многочисленных очевидцев был составлен примерный портрет монстра. Несси имеет бочкообразное тело, длинную шею (до 3 м), которую венчает небольшая голова, плавники ромбовидной формы и очень длинный хвост. Общая длина монстра составляет в среднем от 15 до 30 м. Полученный портрет практически полностью совпадает с описанием вымершего морского ящера-плезиозавра. Некоторые свидетели утверждают, что на спине у Несси есть наросты в виде горбов, а на голове – один или два нароста в виде рогов.
   На поиски монстра снаряжались целые экспедиции, которые использовали корабли, катера, подводные лодки и самое современное глубоководное оборудование, но тем не менее Несси до сих пор не поймана. Не существует даже фотографий с четким ее изображением. Скептики утверждают, что за Несси принимают стволы плывущих деревьев, большие скопления водорослей или других животных, которых увидели либо в тумане, либо в состоянии опьянения, ведь пьяному может привидеться все что угодно.
   И все же, несмотря на наблюдения и проведенные исследования, загадка озера Лох-Несс остается неразгаданной до сих пор, а Несси время от времени «является» отдыхающим и окрестным жителям.

   В нашей стране тоже есть факты, подтверждающие встречи и наблюдения за некими водными существами. Одно из первых подобных сообщений относится к монстру, которого наблюдали в одном из озер Якутии. Первые сообщения об этом существе появились в 1959 г. Наблюдали «гостью» члены геологической экспедиции Академии наук. Согласно полученному описанию и следам, оставленным на земле, они пришли к выводу, что это плезиозавр.

   В 1970 г. в печати появилось еще одно сообщение об озерном монстре. На этот раз подобное существо громадных размеров было обнаружено в другом глубоководном озере Шотландии, называемом Лох-Морар. Вскоре накопилось достаточно большое количество рассказов очевидцев, наблюдавших это существо.
   Появлялись сообщения о необычном чудовище, замеченном на озере Ютопия, которое расположено на границе между Канадой и США. Первые слухи конечно же не воспринимались всерьез. Однако вскоре количество очевидцев увеличилось. Наконец представился случай наблюдать озерного монстра. По животному был открыт огонь, в результате чего оно получило около 70 огнестрельных ранений и остановилось.
   Подстреленное животное демонстрировалось в городе Ист-порт. Длина его тела составляла около 10 м. Оно имело два боковых и один большой спинной плавники, а также две большие ноги, оканчивающиеся перепончатыми лапами. Двухметровая челюсть была буквально нашпигована мелкими и острыми, как бритва, зубами. Вес животного достигал 10 т. Кожа по структуре напоминала кожу современных слонов темно-серой окраски.
   После изучения останков убитого животного ученые пришли к выводу, что озерное чудище напоминает геозавра – древнее существо, вымершее более 100 млн лет назад.

   В 1978 г. появилось сообщение из Норвегии. В одном из озер было замечено огромное животное с длинной шеей и огромной, как у лошади, головой. Двигалось оно очень быстро. Существует множество свидетельств об этом удивительном монстре.
   Следующее сообщение о еще не известном науке огромном водном животном появилось в 1981 г. Теперь уже в Америке на озере Шамплейн было обнаружено животное, подобное шотландской Несси. Если верить рассказам очевидцев, это змееподобное существо с бочкообразным телом, достигающим 10 м в длину, длинной шеей и большой устрашающей мордой. В настоящее время ведется тщательное наблюдение за озером и фиксируются все данные об озерном монстре.
   Подобное существо было обнаружено и на Черной реке близ города Лайон-Фоиз менее чем в 200 милях от Нью-Йорка. Заметил это чудовище рабочий с местной фабрики Уот Меллик, когда ловил рыбу. Животное выглядело примерно так: 15 м длиной, темно-бурого цвета, с круглым и немного конусообразным телом, с двумя большими плавниками.
   В Нью-Гамбурге, что в провинции Онтарио (Канада), было обнаружено водное чудовище, но не таких крупных размеров, как например на озере Лох-Несс. Его окрестили «тварью». Очевидцы так описывают это животное: оно похоже на ящерицу, имеет большой чешуйчатый хвост и лапы с тремя пальцами.
   Высказывалось мнение, что это существо обитает в реке Нит, которая протекает через город, по ночам оно выходит в город и бродит по улицам. Ученые Канады заметили, что в их стране не водятся рептилии с весом 50 фунтов и подобным строением лап.
   Но чудовища обитают не только в северных районах нашей планеты.
   Озеро Чалеплейн в восточной части Америки тоже знаменито своими рептилиями. Этих животных можно увидеть преимущественно на отмелях с каменистым дном. Они имеют очень длинную шею, перемещаются со скоростью до 15 км в час.
   В озере Вудс (Канада) в 1929 г. было замечено существо длиной около 12 м, темно-зеленого цвета, с достаточно длинной шеей с большими неровными зубцами и маленькой головой.
   В провинции Квебек (Канада) в 1958 г. появились первые упоминания о водном чудовище, которое видели на Ложном озере. Ученый-исследователь провел опрос местного населения, и все в один голос описывали такое животное: тело длиной примерно 12–18 м, бурого или черного цвета, круглая голова, посредине головы и спины – пиловидный плавник.
   Еще одно сообщение о встрече с необычным животным сделал Д. Кеймерон Пек, богатый промышленник из Чикаго (США), которому принадлежит один из островов на озере Бейтс в Онтарио (Канада). Здесь было замечено существо очень крупных размеров с двумя треугольными наростами на иссиня-черной спине. Животное лениво плыло вглубь озера, оставляя отчетливый кильватерный след.
   Из центральных штатов Канады постоянно поступали сообщения о встречах с необычными существами на мелких озерах. Во всех свидетельствах отмечалась одна общая черта, присущая наблюдаемым животным: они двигались волнообразно, как не двигается ни одна из рептилий.

   В 1960 г. профессор Дмеймс Маклеод, заведующий кафедрой зоологии в университете города Манитоба (Канада), предпринял попытку лично познакомиться с «возмутителем спокойствия» в озере недалеко от Виннипега. Он изучал скелет одного такого существа, выловленный местным рыбаком. Ученый пришел к выводу, что скелет принадлежит животному, жившему в древнем времени. Изучив скелет, выслушав рассказы местных жителей и один раз лично увидев это странное животное, ученый доказал существование чудовища.
   Не менее известно озерное чудище, обитающее в озере Оканагак, находящемся в Колумбии. Индейцы называют его Найтана. Животное имеет гладкое бочкообразное тело, длинную шею с небольшой головой отталкивающего вида. Тело имеет темный цвет, по бокам расположены плавники. Местные жители утверждают, что чудовище не только пугало их, угрожая воинственным рыком, но и преследовало.
   Ученые заметили, что все животные обитают в чистых глубоководных озерах или реках, которые втекают или, наоборот, вытекают из них. Создается впечатление, что эти «северные» животные – холодноводные, ассимилировавшиеся в Канаде, Америке и Арктике.
   Выдвигается гипотеза, что они попали туда вследствие смещения ледников и постепенно прижились в иных условиях.
   Чудовища имеют самую разнообразную внешность, отличаются размерами, цветом.
   Однако в настоящее время встречаются не только водные представители древнейшего рода динозавров. Имеют место и встречи с летучими рептилиями.
   В Африке на болотах Джициду (в Камеруне), если верить свидетельствам очевидцев, обитает диковинный летающий зверь. Внешне он похож на большую ящерицу, летает на крыльях с большими перепонками, но абсолютно лишенных перьев. Кожа – красная, голая, гладкая, на тонкой шее держится небольшая голова, оснащенная крепким клювом с зубами. Местные жители окрестили «птичку» Конгамато.

   Самое загадочное и драматическое событие на Земле – это исчезновение динозавров почти 65 млн лет назад.
   Существует множество гипотез об этом. Одни утверждают, что это связано с движением земной коры вследствие падения крупных метеоритов. Другие выдвигают гипотезу, согласно которой это произошло из-за извержения большого количества вулканов, что послужило причиной радикальной смены климата и растительности. Третьи ученые склоняются к мысли, что подобная катастрофа произошла вследствие распространения болезней. Еще одна гипотеза – это движение ледников, которое повлекло за собой сильное затопление суши, уничтожение источников питания и мест проживания динозавров, которые не смогли перенести подобную катастрофу.
   Ученые разных стран занимались исследованием останков древних животных. Соответственно существовало и до сих пор существует множество гипотез о вымирании динозавров и многих других видов животных.
   Одна из точек зрения в свое время была озвучена геологом из Нью-Йоркского университета Майклом Рампино. Он считает, что в мезозойскую эру существовавший тогда в южном полушарии гигантский суперконтинент Гондвана раскололся на отдельные части, которые, разойдясь в разные стороны, образовали современные материки. Разлом является результатом столкновения Земли с крупным космическим телом. Называется даже место эпицентра – Фолклендские (Мальвинские) острова.
   Еще одна точка зрения, при помощи которой ученые пытаются объяснить причину исчезновения на рубеже пермского и триасового периодов на Земле 96 % живых организмов, – это вулканическая деятельность. Существует предположение, что в результате накопления в атмосфере вулканических газов в ней произошло изменение атмосферного давления.
   Доказано, что в результате выбросов в стратосферу огромного количества пепла, серы, сернистых аэрозолей, хлора и других веществ, происходящих при вулканических извержениях, может наступить временное похолодание на земле. По словам академика В. А. Обручева, «главную роль в смене форм жизни играли изменения климата, которые были связаны с трансгрессиями и регрессиями моря, с эпохами горообразования и с ледниковыми периодами». Но кроме медленных изменений в живой природе, связанных с изменениями климата, в летописях Земли есть доказательства катастроф, которые в очень короткий срок уничтожали живое.
   Существует еще одна точка зрения, согласно которой причиной вымирания динозавров стали цветковые растения, появившиеся в конце юрского периода. Они увеличили содержание кислорода, в результате чего у динозавров усилился обмен веществ и они погибли от голода. Цветковые же растения могли погубить динозавров и иначе. Согласно гипотезе английского ученого Т. Суэйна, выдвинутой им в 1974 г., произошла массовая гибель динозавров-вегетарианцев из-за того, что они стали питаться высшими растениями, содержащими алкалоиды: «Можно предположить, что динозавры погибли в результате „химической агрессии“ покрытосемянных растений». Гипотеза далеко не бесспорная, но тем не менее существующая.
   Суть гипотезы, выдвинутой в 1957 г. отечественными учеными В. П. Красовским и И. С. Шкловским, заключается в том, что на процессы эволюции на Земле оказывают влияние вспышки сверхновых звезд. Авторы считают, что в результате этого процесса высвобождается огромное количество космических лучей с очень высокими энергиями, что должно привести к серьезным генетическим последствиям: резкому увеличению смертельных мутаций в наследственности новорожденных животных. А следовательно, это может оказаться как благоприятным фактором для появления новых организмов, так и отрицательным для уже давно существующих. Гипотеза, в которой причиной, погубившей динозавров, является повышенная радиация, имеет большое количество сторонников, поскольку и прямая проникающая радиация несет непосредственную гибель организмов, и последствия ее не менее губительны для потомства.
   В свое время отечественными учеными проводилось измерение остаточной радиоактивности многих экспонатов Палеонтологического музея. Для исследований брались экспонаты, относящиеся к разным эпохам истории Земли. Учеными было доказано, что кости динозавров, которые жили в конце мелового периода, имеют радиоактивность, в шесть раз превышающую норму для 400 млн лет.
   Ученые считают, что в связи с усиленным ростом динозавров, увеличилось содержание кислорода в воздухе, что привело к усилению обменных процессов в организме динозавров, в результате чего они вымерли… от голода. Существовала и такая версия: в результате появления в меловой период млекопитающих животных и бурного их роста и размножения они постепенно стали оттеснять динозавров, попутно уничтожая их яйца.
   Еще одна теория исчезновения динозавров – появление новой звезды, которая излучала очень сильную космическую энергию, повлекшую за собой изменение половых клеток животных.
   Но все же большинство ученых склоняются к версии о перемене климата. Эти предположения подтверждаются данными, полученными при тщательном исследовании скорлупы яиц древних исполинов. Прежде всего обращают на себя внимание многослойность скорлупы, а также наличие борозд и желобков, что говорит о прерывном процессе образования скорлупы вследствие тепловых колебаний в атмосфере.
   Французские исследователи считают, что атмосферные колебания температуры были нерегулярными и это привело к необратимому процессу. Ученые полагают, что благодаря такому климату динозавры просто впадали в спячку, а после уже не просыпались. Зародыши в яйцах гибли вследствие недостатка солнечного тепла или просто не могли пробить толстую многослойную скорлупу.
   В мезозойскую эру ящеры чувствовали себя превосходно. На суше и в морях было достаточно пищи. Кроме того, динозавры были столь многочисленны, что не имели соперников на Земле. Их существование протекало в благоприятных условиях. В конце мезозоя на Земле начались мощные горообразовательные процессы, которые привели к появлению новых горных цепей, изменению положения морей и перемене климата.
   Для древних ящеров наступили неблагоприятные времена. Они не были приспособлены к холодному климату, температура их тела колебалась, т. е. не была постоянной.
   С изменением климата исчезали громадные площади первобытных лесов, а вместе с ними вымирали растительноядные животные, которыми питались динозавры. Сухость климата, холод, недостаток пищи и различные заболевания обрекли древних животных на постепенное вымирание.
   Благодаря их тщательному исследованию ученые сделали выводы, что большинство крупных систематизированных групп вымерли до начала кайнозойской эры, а современные рептилии составляют жалкие остатки древней фауны.
   Кроме того, для брохиозавров, диплодоков, бронтозавров, для всех этих ящеров-махин, которые из-за своего веса практически не могли передвигаться по суше и всю свою «сознательную» жизнь проводили на ограниченном участке на берегах одних и тех же водоемов, вероятнее всего, был характерен инбридинг, т. е. близкородственное размножение. Таким образом, в наследственности детей происходило воссоединение и накопление одних и тех же родительских признаков. В результате стали появляться нежизнеспособные особи, а закончилось это вымиранием всей популяции. Что же касается тираннозавров и подобных им крупных хищников, то отсутствие у них врагов привело к естественному отбору, идущему со знаком «минус». Но эта генетическая гипотеза тоже имеет слабое место: динозавры были не только гигантами. Почему вымерли мини-ящеры? И наконец динозавры погибли уже после того, как закончился век их господства.
   Причины исчезновения многих видов были самыми разнообразными. Одной из главных причин является специализация животных. Успех их существования и выживания зависел главным образом от условий жизни и наличия кормов.
   Наибольшее вымирание древних видов животных отмечалось в меловой период. Тогда среда обитания претерпела очень сильные изменения, изменился не только климат, но и ландшафт.
   Это было связано с движением земной коры и перераспределением суши и моря. Все это в конечном итоге привело к интенсивному горообразованию, смене растительности.
   Но ни одна из выдвинутых теорий не подтверждается неопровержимыми доказательствами. Нет четкого объяснения тому, почему одни виды животных выжили, а другие были обречены на вымирание.
   Однако ученые обратили внимание на то, что в основном вымерли самые крупные представители животного мира, а более мелкие, претерпев существенные изменения, здравствуют и поныне.
   Но до окончательного заключения на этот счет еще очень далеко. Возможно, разгадка близка. Ведь и в настоящее время ученые находят останки древних динозавров и их родственников. Может быть, новые находки позволят поднять занавес над тайной полного исчезновения динозавров, а может быть, все-таки не совсем полного, ведь кого-то многие люди видят в озерах и морях.
   Научные открытия последнего времени уже достаточно серьезно поколебали уверенность в том, что еще совсем недавно объявлялось непреложной истиной. Речь идет об ископаемых, реликтовых животных. Если какое-то животное исчезает из поля зрения, то мы сразу же делаем вывод, что оно вымерло. Бывает так, что ученые находят останки какого-то неизвестного животного и сразу причисляют его к древним вымершим существам. Но по прошествии времени в каком-то неизведанном уголке природы обнаруживается диковинное животное, которое давно считали вымершим. Так например произошло с рыбой-амфибией целапитом, которая считалась вымершей 70 млн лет назад. Оказалось, что она преспокойно здравствует и поныне у берегов Африки.
   На острове Комодо обнаружены предки древних ящеров – гигантские вараны. А в Новой Зеландии до сих пор можно встретить гаттерию, которая многие годы считалась давно вымершей рептилией.
   И это еще не все сообщения о встречах с необычными животными, которые ждут своего часа, чтобы их наконец-то открыли, изучили и постарались сохранить.

Йети: кто они?

   На стенах пещер древних людей остались рисунки различных животных, в том числе тех, на которых велась охота, т. е. животных, реально существовавших.
   Но, кроме того, встречаются изображения и некоего обезьяноподобного существа.
   Причем возраст этих творений человеческих рук впечатляет. Так например рисункам в пещере Фонтане (Франция) от 10 до 12 тыс. лет.
   Но пока нет сведений о том, что снежный человек жил на территории современной Франции.
   А вот на территории Алтая и Средней Азии, где и сейчас этот реликтовый гуманоид встречается, тоже имеются его «портреты», но уже значительно более «молодые» – им от 5 до 6 тыс. лет. Свои впечатления о встречах с этими существами древние жители планеты сохранили не только в виде рисунков, но и в устном народном творчестве. Так, в индоиранском эпосе «Веды» и «Зеид-Авеста» повествуется о том, что было время, когда жители Индии вели борьбу с могучими волосатыми человекоподобными существами – дэвами. Три тысячи лет назад возникли описания дикого человека энкиду в древнейшем письменном эпосе о шумерском царе Гильгамеше. Примерно тогда же в Древнем Китае появилась книга с изображением дикого волосатого человека, которого называли эженя. А Библия! Ведь в Библии тоже есть упоминание о том, что евреи вынуждены были бороться с дикими волосатыми людьми. Существуют и более поздние свидетельства встреч и контактов людей с обезьяноподобными существами. Одно из них принадлежит римскому историку Плинию Старшему. Основой для него послужили виденные ученым шкуры снежных людей, убитых людьми царя Ганнона (V в. н. э.) во время его путешествия вдоль побережья Западной Африки, хранившиеся в одном из храмов Карфагена. Не остался в стороне и Плутарх. В его «Жизнеописаниях» есть рассказ о том, как при возвращении римского императора Суллы в 84 г. н. э. к нему на корабль на Балканах был доставлен волосатый человек, не умевший говорить. Позднее, в средние века, реликтовых гуманоидов содержали в зоопарках правителей восточных стран наравне с диковинными животными.
   Уж сколько ни бились над этой загадкой различные древние, да и современные ученые мужи, а сам факт существования этих невиданных неуловимых существ до сих пор остается одним из самых спорных в науке.
   Несмотря на то что эта область в исследовательской науке достаточно новая, у ученых уже существует определенная гипотеза насчет возникновения и, что самое главное, выживания изучаемого Йети.
   Его причисляют к отряду приматов и именуют гуманоидом.
   Происхождение этого существа занимает переходную ступень в эволюции от обезьяны к человеку, т. е. он и есть обезьяночеловек, или питекантроп.
   Его более современное название – архантроп, человек выпрямленный, т. е. прямоходящий.
   Однако, основываясь на тех скудных, хотя и обильных данных, которые ученые регулярно получают, правильнее было бы назвать Йети неандертальцем, поскольку его развитие, по всей видимости, не переступило этой границы. Но далеко не все ученые согласны с таким подходом.
   Многие считают, что это более низкоорганизованное существо, если сравнивать его даже с древними людьми, но более высокоорганизованное по сравнению со своими обезьяноподобными родичами.
   Описание внешности, составленное по останкам питекантропов, очень близко к описанию внешнего вида Йети. Как правило, это существо со вполне человеческой головой с покатым лбом, сплошным костным валиком над глубоко и близко посаженными глазами, с плотно прижатыми к черепной коробке ушами, с сильно выдающейся вперед нижней челюстью. Характерны покатые широкие плечи, мощная грудная клетка, длинные руки, высокий рост и в целом довольно пропорциональное телосложение.
   Поскольку останки питекантропов были обнаружены и в Африке, и в Азии, и практически на всей территории Европы, Южной и Северной Америки, то у науки не вызывает удивления тот факт, что легенды об этих «людях» существуют у многих народностей. Удивление вызывает другое: как этим архантропам удалось сохраниться до нашего времени?
   Где они скрывались? Почему не вымерли? Почему не эволюционировали? На последний вопрос ученые отвечают, что даже в доисторические времена смогли «очеловечиться» далеко не все племена питекантропов, а только лишь малая их часть. Поэтому ученые выделили снежных людей в отдельную группу, которая в современной науке занимает нишу между современным человеком и приматами, но не является переходным звеном. А где же эти загадочные Йети скрывались сотни, тысячи лет и где они продолжают скрываться (что, кстати, им удается довольно неплохо)?
   Как правило, места их «стоянок», т. е. наиболее частых встреч с ними, – это обычно высокогорье или таежные леса, в других местностях – непроходимые джунгли. Словом, Йети «проживают» там, куда обычным людям очень непросто забраться даже при помощи современных приспособлений.
   Далеко не всегда они живут семействами, предпочитая вести парный или одиночный образ жизни, хотя еще сто лет назад Йети обитали целыми племенами.
   В совершенно разное время в течении многих лет люди встречались с этими необычными существами.
   В 1661 г. в литовско-гродненских лесах во время королевской охоты военный отряд выгнал на охотников медведей, и среди них был дикий человек. Он был пойман, затем привезен в Варшаву и подарен королю Яну Казимиру. «То был хлопец 13–14 лет с густо обволошенным телом, лишенный речи. Называли его мишко-человек». Существует эскимосское предание о расе людей с отвратительными привычками, живших на севере Америки до них, согласно которому это были люди очень высокого роста с телом, сплошь покрытым волосами. Они проявляли склонность к уединению, между собой устраивали драки, ели человеческое мясо. Одежд эти люди не имели, поэтому ходили голыми. Жили в хижинах, построенных из крупных камней, крышу для которых делали из ребер китов, а сверху покрывали их шкурами.
   Действительно, ученым попадались примитивные каменные и костяные орудия труда на Баффиновой Земле и в Гренландии. Жители Гренландии называют диких людей туниджуками и считают, что они до сих пор живут в этих местах, а люди их видят редко потому, что эти существа очень осторожны. У алеутов на островах Кадьяк и Афогнак есть легенды об оулакх, однако на вопросы исследователей местные жители отвечают неохотно. Дело в том, что те, кто встречался со странным существом, боятся, что над ними будут смеяться или объявят их сумасшедшими. Тем не менее алеуты отмечают, что оулакх – хорошие охотники и очень сильные. Надо отметить, что еще в сагах норманнов описывались встречи людей с Йети. Например, встреча Лейфа Эриксона и его товарищей во время их первого посещения Северной Америки. Они видели поразившее их «чудовищное, безобразное волосатое темнолицее и темноглазое существо». Учитывая, что викинги и сами-то были не слишком стрижеными и бритыми, волосатость встреченного в описании существа, скорее всего, означала, что все тело незнакомца было покрыто шерстью или волосами.
   Известно, что на протяжении не одного десятилетия из Южной Америки поступают сообщения о том, что есть очевидцы, которые наблюдали первобытных людей.
   Эти аборигены, если верить свидетельствам, – довольно рослые люди, имеют крепкое, хотя и непропорциональное по нашим представлениям телосложение. Они покрыты густой черной шерстью. Это довольно характерная внешность для Йети, однако среди них встречаются и пигмеи, а также существа среднего человеческого роста.
   В Южной Америке основные сообщения поступают из мест, расположенных на восточных склонах Северных Анд в Колумбии и Эквадоре. Встречаются Йети на высокогорьях Анд в Перу, Боливии и Чили. На восточных склонах Анд в Колумбии встречаются Йети-пигмеи, а также обезьянолюди очень высокого роста. Кстати, местные жители этого района называют таких людей Ширу. В поселениях высокогорных Анд среди местных жителей давно бытует легенда об огромном черном человеке, который иногда появляется в сумерках. Местные жители назвали его Диди.
   Согласно антропологическим данным Северная и Южная Америка – это родина некоторых видов низких приматов. Эта же местность является родиной, а точнее, – единственным местом обитания, американских обезьян platurrhini. Но вот высших форм приматов, т. е. обезьянолюдей, в этой местности, по мнению ученых, никогда не было, по крайней мере до того периода, когда в эту местность через Берингов пролив пришли эскимосы, а также индейцы, но это произошло в самой поздней стадии ледникового периода, поэтому следует признать, что брать это в расчет не имеет смысла.
   Вслед за открытием существования Фолсомского человека исследователи признали факт существования так называемых ледниковых индейцев. Однако современные методы антропологических экспертиз доказывают, что в значительно более ранний период здесь уже были существа – первобытные охотники, проживавшие на территории Южной и Северной Америки задолго до появления здесь Фолсомского человека.
   Возможно, первобытные люди, а может быть, и низшие гуманоиды могли проникнуть на территорию Америки через Берингов пролив, но вряд ли на это были способны обезьяны или даже человекоподобные обезьяны, поскольку и те, и другие относятся к тропическим формам жизни и совершенно не выносят холода. В таком случае, учитывая невозможность путешествия через пролив высших приматов, а также тот факт, что современного человека тогда не было (судя по результатам анализов останков и орудий труда), остается одна гипотеза – о неизвестной этнографической группе.
   Следует признать, что у современных ученых-этнологов и антропологов слишком мало неопровержимых фактов. Все более-менее отработанные теории основываются на гипотезах и предположениях. Нет сколько-нибудь неопровержимых доказательств даже относительно теории Ч. Дарвина.
   Поэтому не следует откидывать свидетельства, подобные дневникам полковника С. Фосетта, поскольку они ничем не хуже иных теорий и описаний.
   К тому же подтверждения о существовании великанов, поросших шерстью, поступают с завидной регулярностью, хотя до сих пор их нельзя назвать исчерпывающими. Научный мир не спорит с утверждением о существовании до сих пор не известных древних культур. По мнению некоторых ученых, Йети – это не что иное, как отголосок, эхо уже переставших существовать культур.
   Уже довольно долго обсуждается гипотеза о существовании в Северной Америке некоторых видов первобытных людей, покрытых шерстью, естественно, стоящих на более низкой ступени развития. Поскольку в сведениях о встречах с подобными существами до сих пор недостатка нет, то вполне резонно констатировать тот факт, что они не просто существовали, но и продолжают благополучно существовать в наиболее труднодоступных и малоисследованных местах.
   В основном это склоны Каскадных гор, предгорья Орегона, Скалистые горы штата Айдахо, а также район реки Салмон. Однако это вовсе не означает, что в других местах Северной Америки обезьянолюди не могут существовать. Наоборот, порой рассказы о встречах в ними приходят из совершенно диких мест, таких как север Миннесоты, в частности с берегов озера Сьюпириор.
   В этих местах подобных «дикарей» зовут сасквачи. Название не имеет более или менее вразумительного перевода и происходит из смешения нескольких похожих по смыслу и произношению названий этих существ, которыми пользуются местные индейские племена. Кстати, индейцы вообще никогда не сомневались в существовании очень высоких «людей», покрытых густой темной шерстью. Поверье прочно укоренилось и даже распространилось среди проживающего здесь белого населения.
   Это же смело можно сказать и относительно большей части Канады. В частности, характерно описание индейца Джона Кастлера, проживающего на берегу озера Амиск. Здесь «лесных жителей» зовут вентиго.
   Они считаются существами с неуравновешенной психикой, на которых не действуют заклинания шаманов, однако самим вентиго приписываются сверхъестественные способности. Свидетели говорят, что передвигаются они стаями, избегают встреч с людьми, но не боятся нападать, пуская в ход свои клыки. Живут они под землей и почти истреблены индейскими племенами.

   Вентиго – одни из самых распространенных героев местных легенд, причем следует заметить, что легенды эти очень сильно перекликаются с легендами практически всех древних народностей Земли. Вероятно, именно эти существа были некогда прозваны людьми-демонами, троллями, лесными духами, лешими, сатирами, шайтанами и прочей нечистью.
   Еще в начале XX в. вопрос о факте существования сасквачей даже не поднимался учеными-антропологами, поскольку, стоит повториться, сведения о них очень запутанны и часто даже противоречивы. К тому же доказать, кто появился раньше, современный человек или подобные «получеловеки», просто невозможно. Ученые и сейчас ломают над этим голову, поскольку все это сильно напоминает хрестоматийный вопрос о курице и яйце.
   Однако простых людей интересуют не столько различные теории происхождения, сколько факт существования. Так есть ли Йети? Только ли они распространены (если к ним вообще применимо данное слово) в непроходимых дебрях лесов? Как часто они встречаются и где чаще всего? Вот, собственно, тот перечень вопросов, который волнует простого, но любопытного человека. К этим вопросам можно добавить еще пару: опасны ли Йети и кто они сейчас?
   Людям как-то не верится, что где-то рядом могут жить существа, которые за тысячи, миллионы лет не только не «осовременились», но и не вымерли. Пресловутая эволюция не дает покоя, однако следует признать тот факт, что в мире природы мирно живут тысячи видов, которые за последние сотни лет вообще не менялись и, похоже, не собираются.
   Поэтому не стоит удивляться, что существует форма жизни, которая осталась в своем первоначальном виде. Многие племена дикарей, которые до сих пор обнаруживаются в самых невероятных местах планеты, совершенно далеки от представлений современного, да даже исторического человека. При этом они хоть и малочисленны, но вполне живучи.
   И все же всякое новое открытое племя не вызывает такого сильного резонанса ни в прессе, ни в общественности, ни даже в научных кругах, какой появляется, стоит только завести речь о снежных людях, а все потому, что последние до сих пор очень хорошо скрываются и никак не идут на «цивилизованный» контакт.
   В 80-х гг. XX в. была выдвинута интересная гипотеза о том, что на заре цивилизаций существовало несколько видов самых низших человекообразных, в том числе первобытных людей (на уровне неандертальцев), а также некоторых приматов, которые постепенно расселялись по планете, в частности попали в Северную и Южную Америку через Берингов пролив.
   Гипотеза эта вызвала лавину несогласия, но ее оппонентам приходится постепенно сдавать свои позиции, поскольку сейчас уже даже некогда не вызывавшая сомнений дарвиновская теория о происхождении человечества находится под вопросом. Поэтому современные ученые по сути дела не имеют никаких оснований полагать, что все эти более низшие по сравнению с современным человеком человекоподобные были стерты с лица земли еще в доледниковый период, а тем более – что их истребили.
   Наряду с этим существует достаточно оснований предполагать, что подобные существа сохранились до наших дней не только в Северной и Южной Америке. Очень интересны в этом отношении районы Крайнего Севера, где до сих пор имеются огромные необследованные территории, а среди эскимосов распространены легенды, напрямую указывающие на факт существования Йети, которых американские эскимосы зовут туниджуками.
   У всех современных эскимосов сохранились предания о том, что еще до появления на Севере эскимосов на этих территориях существовали более примитивные племена. Причем подобные легенды встречаются у народов, живущих на пространстве от Аляски до Гренландии, на арктических островах Канады и Чукотке.
   Есть еще ряд примечательных описаний снежных людей. Например, свидетелями встреч с этими людьми отмечается, что во многих местах они жили (живут?) в земляных норах (и это в районах вечной мерзлоты!), что привычки у них довольно отвратительные (предпочтение отдается стухшему мясу, несмотря на то, что Йети – замечательные охотники). Во многих местах, судя по рассказам местного населения, снежные люди пользуются не только примитивным оружием, но и «горшками для стряпни». В целом же «соседи» эскимосов довольно трусливы и вовсе не опасны, что тоже очень сильно напоминает «дикарей» Америки.
   Внешность северных и американских Йети практически одинакова.
   Однако не следует считать, что подобные «соседи» существовали только у индейцев и эскимосов. В средневековой Европе знакомство с Йети тоже было довольно близким. Множество средневековых картин и гравюр запечатлели «дикого человека» таким, какой он есть, точнее, каким был (думается, он мало изменился).

   В течение нескольких веков, начиная с VIII и вплоть до XVI в., средневековые художники проявляли изрядное знание анатомии и физиологии «диких людей», зачастую очень подробно их изображая, причем не только на картинах, но и на гончарных изделиях, а также на серебряной и бронзовой посуде.
   Само название этих существ, которым пользовались на территории средневековой Европы, довольно интересно. Приблизительно с ХV в. «дикарей» зовут вуду васа или вудеваса, что означает «дикий человек леса», собственно, дикарь, сатир или фавн. Пишется это имярек как Wudu Wasa. Первая часть представляет собой собственно слово «лес» – wood, а вторая часть вообще означает нечто непонятное, чему нет объяснения, причем истинный смысл происхождения этого слова не известен.
   Стоит ли говорить о том, что и европейские сказания об этих существах, а также описания их внешнего вида и привычек практически без исключений повторяют сказания других народов?
   Здесь следует сделать один немаловажный вывод: неандертальцы или какие-то племена, очень похожие на них, исчезали с территории Европы постепенно и достаточно долго, учитывая, что средневековые легенды полны рассказов именно об этих существах, чей внешний вид ни у кого тогда не вызывал сомнений, впрочем, как и сам факт существования, что гораздо важнее.
   Вытесненные в непроходимые места, они и сейчас, возможно, существуют, хотя, конечно, не в таком количестве (словом, все, как везде), причем в таких противоположных местностях, как горы Северной Швеции и Кавказ.

   В свете вновь вспыхнувшего интереса к самой возможности существования в современном мире доисторических человеко-людей в прессе участились публикации о встречах с «таинственными незнакомцами». Серьезные исследователи редко обращаются к подобного рода материалам, суть которых по-прежнему сводится к уже известным страшилкам, но даже в этом однообразном потоке можно отыскать очень своеобразные и весьма конкретные заявления. Чего например стоит история полковника П. Х. Фосетта, бесследно исчезнувшего где-то в джунглях вместе со старшим сыном в начале XX в.
   Сохранились дневники полковника, описывающие события, случившиеся с его экспедицией во время последнего путешествия, которые были найдены, а затем опубликованы младшим сыном полковника Брайаном Фосеттом.
   Дневники повествуют о том, как в 1914 г. полковник отправился в сопровождении своего старшего сына и двух англичан Мэнли и Коустина из Боливии в юго-западную часть Матто Гроссо для того, чтобы познакомиться с местными племенами индейцев. Одним из племен, повстречавшихся полковнику, стало племя максуби, поклоняющееся Солнцу. Проведя с ними некоторое время, полковник решил продолжить экспедицию. Покинув племя индейцев, С. Фосетт и его провожатые отправились на северо-восток и оказались в совершенно неисследованной части леса.
   Здесь и начинаются основные события. Небольшой отряд повстречал на опушке леса двух дикарей, о чем-то оживленно переговаривающихся и вооруженных луками. Поскольку племя индейцев осталось не так далеко, полковник счел, что перед ним представители максуби и, естественно, попытался с ними заговорить. Однако аборигены вместо ответа стали натягивать тетиву своих луков, но вдруг почему-то резко развернулись и скрылись в лесу.
   Как пишет полковник, хотя дикари стояли в тени, ему удалось разглядеть, что роста они ненормально высокого, покрыты черной шерстью, с длинными руками, покатыми лбами, характерными надбровными дугами – словом, первобытного типа, к тому же совершенно лишенные какой-либо одежды. (Не знакомо ли уже это описание?)
   Затем экспедиции полковника пришлось спасаться от преследований загадочных дикарей, проведя следующую ночь в колючих зарослях такуары, поскольку те двое подняли боевую тревогу и целый отряд дикарей гнался за исследователями по джунглям. С рассветом преследователи удалились, и целые сутки отряд полковника был в безопасности.
   К концу дня путники вышли к довольно открытому месту, обнаружив несколько странных сооружений, напоминавших караульные будки, а затем, пройдя небольшое расстояние, оказались на открытой местности, на которой располагалась деревня дикарей.
   Местные жители занимались своими делами, до поры до времени не замечая полковника.
   Некоторые изготавливали стрелы, другие просто бродили без дела. Впечатление от их внешности у полковника довольно однозначное: «Существ столь ужасающего вида я не видел никогда», «Огромные обезьяноподобные твари, явно еще не перешагнувшие стадию животных».
   Однако полковнику не удалось долго сохранять свое инкогнито. Один из обезьянолюдей заметил отряд и попытался выстрелить из своего лука, но полковник напугал его, достав свой карабин и разрядив его в землю. Естественно, что подобное явление вызвало в среде дикарей настоящий переполох, однако они, не страшась, принялись отстреливаться из луков. Путешественникам ничего не оставалось, как покинуть деревню. Их не преследовали, но долго еще в джунглях раздавался воинственный клич дикарей, что-то типа: «Юх! Юх!»
   Примечательно, что на попытку полковника С. Фосетта заговорить с дикарями на языке максуби обезьянолюди не отреагировали. Похоже, что человеческая речь была просто выше их понимания. Однако следует признать, что, судя по дневникам полковника, эти существа тем не менее имели представление об общине, поскольку жили вместе, а также умели мастерить.
   Этих обезьянолюдей индейцы-максуби называли марикокси. Они проживали на северо-востоке этого района. А вот на востоке, если верить рассказам индейцев, жили другие полулюди – низкорослые, покрытые шерстью, темнокожие, да к тому же настоящие каннибалы, охотившиеся на своих жертв и приготовлявшие их на бамбуковых вертелах. Индейцы их вообще за людей не считали, красноречиво и презренно выражаясь в их адрес.
   В последней экспедиции полковник узнал о других обезьянолюдях, которые жили в норах, вели ночной образ жизни и также были покрыты шерстью. У них несколько названий. Индейцы называют их морсего, что означает «люди-летучие мыши», испаноязычное население называет их кабельюдо – «волосатые люди», а американские общины зовут их татус – «броненосцы» (за места их проживания). Местные жители все как один заявляли, что эти странные существа великолепно ориентируются по запаху, индейцы же вообще приписывали морсего наличие шестого чувства.
   Конечно, очень сложно принять на веру все, о чем рассказывал в своих дневниках полковник С. Фосетт.
   Множество фактов требуют подтверждения, которого не получили своевременно и которое теперь, спустя почти столетие, получить гораздо сложнее, чем когда-либо.
   Свидетельства, выдернутые из основного контекста, кажутся настолько фантастическими, более того – невероятными, что у многих вполне «подкованных» в этой сфере людей могут вызвать лишь легкую скептическую усмешку.
   Поэтому большая часть современных ученых считает экспедицию С. Фосетта практически полностью основанной на непроверенных фактах, подтверждаемых только взглядами самого Фосетта. Поскольку тот был профессиональным географом, топографом, но не был этнографом и никогда не изучал антропологию, то, уйдя в экспедицию и найдя на малоизученных землях неизвестных науке людей, он практически ничего не смог о них рассказать. Возможно, то, что видел С. Фосетт, было еще не изученной формой существования людей.
   Речь идет о тех малочисленных и малоизученных этнографически группах, которые иногда встречал С. Фосетт. Ведь такое явление, как племена-каннибалы, существует по сей день.
   Но ведь современные ученые полагают, что Йети – это все же несколько другая форма развития, правда, до сих пор еще слишком мало изученная, чтобы делать какие-либо однозначные выводы. Быть может, сама личность С. Фосетта может вызвать сомнения, но не следует забывать и о свидетельствах очевидцев, которые утверждали (да и сейчас утверждают) существование человекоподобных существ, покрытых черной шерстью, причем совершенно не сговариваясь друг с другом. А это значит, что, возможно, пора повторить экспедицию С. Фосетта.
   У С. Фосетта есть не только противники, но и сторонники. Ряд исследователей полагает, что факты, которые в сообщениях С. Фосетта кажутся сомнительными, тем не менее находят объяснение. Правда, ученые, считают необходимым пересмотр части теории об истории гуманоидов.

   История, которая получила неменьшую известность, чем история С. Фосетта, произошла на Кавказе. В Аджарии тоже издавна встречались обезьяноподобные существа. Местные жители называли их абнауаю. В 1880 г. аджарскому князю Ач-бе была подарена абнауаю женского пола с темно-серой кожей. Все тело с головы до ног у нее было покрыто черно-рыжеватыми волосами.
   Густота оволосения на разных частях тела была неодинаковой: в нижней части больше, причем местами длина волос достигала приблизительно ширины ладони.
   Волосы – не очень густые. У ступней они почти исчезали, а на ладонях их не было совсем. На лице – волосы довольно редкие, шелковистые, по словам очевидцев, «как шкурка у новорожденного теленка». На голове – настоящая грива черных жестких и блестящих волос такой длины, что они спускались на плечи и спину.
   Абнауаю получила имя Зана. Она была подарена местному дворянину Эдгу Генабу. Сначала в течение полугода хозяин держал ее на цепи. За это время она научилась узнавать Эдгу Генабу, стала отзываться на свое имя. Затем ее отпустили. На пару недель Зана исчезла из села, но потом вернулась и больше не убегала. За все время пребывания среди людей дикая женщина говорить не научилась. Звуки при общении издавала самые разные: в обычном состоянии бормотала, мычала, свистела, если же была раздражена – рычала, а когда радовалась, издавала тонкий металлический смех. Абнауаю свободно перемещалась по селению, местные женщины подарили ей одежду, которую она однако постоянно срывала. Ее нагота все-таки не слишком бросалась в глаза, так как была довольно хорошо прикрыта волосами. Зану сытно кормили, особенно она любила есть сырое мясо, коренья, травы. Спала на золе и соломе. Очень любила купаться в горной реке.
   Дикая женщина обладала колоссальной силой: одной рукой легко поднимала мешки весом до 80 кг, развлекая детей, пальцами ног колола орехи. У нее в селе были определенные обязанности. Она научилась переносить мешки, ходила за водой с большим кувшином, приносила хворост. До сих пор в селении Тхина существует родник Заны, откуда она брала воду.
   По поводу ее потомства существуют разные сведения, в том числе и следующие: у абнауаю были два сына и две дочери, которые выросли полноценными людьми с речью и разумом. Вероятнее всего, комплекс человеческих признаков оказался доминирующим, он подавил другую линию наследственности. Явных неандертальских черт дети не унаследовали. Все они имели могучее телосложение. Даже дочери Заны были вдвое сильнее людей. Все дети – широколобые, во внешности проскальзывали черты австралоидов. Последний из ее сыновей умер в 1953 г. Он был «здоровенный, голова с широким скошенным лбом, нос приплюснут, губы – толстые, волосы – специфические». Улыбка дочерей напоминала звериный оскал. У Заны были и внуки, но следы ее потомства потеряны. Умерла абнауаю в 1889 г.
   Похоронили ее на родовом кладбище семьи Гената. Люди поговаривали о том, что дети были от Эдгу Генаба, хотя вообще-то Зана интересовала многих мужчин.
   Место захоронения дикой женщины и ее детей окутано мистикой. Попытки эксгумации тел в целях исследований, как правило, плохо заканчивались для тех, кто пытался этим заниматься. Тем не менее череп ее сына был предъявлен антропологам, которые сделали вывод: «Невероятное сочетание примитивных и прогрессивных черт».

   Между тем следы пребывания снежного человека продолжали появляться в самых разных местах: в 1899 г. их было зафиксировано несколько. Профессор В. Барадийн видел следы пребывания снежного человека в Монголии, а Ю. Мережинский – в плавнях реки Алазань на Кавказе. Встречались они и в Сибири.
   В ежегоднике Тобольского губернского музея за 1907 г. имеется следующая запись о так называемом Березовском чуде: «Осенью 1845 г. золотопромышленник остяк Фалалей Лыкысов и самоед В. Обыль в урмане (так называется хвойный лес) убили необыкновенное чудище: постав – человеческий, росту – аршин трех, глаза – один на лбу, а другой на щеке, шкура – довольно толстой шерсти, потоннее собольей, скулы – голыя, у рук вместо пальцев – когти, у ног пальцев не имел, мужска пола».
   Отставной урядник Андрей Шахов послал об этом 16 декабря 1845 г. доношение в Березовский земской суд. Документы об открытом уголовном деле, касающемся убийства неизвестного существа, сохранились в архиве Салехардского краеведческого музея.
   Со слов В. Обыля было составлено описание убитого «дикого человека»: «Мохнатой, не имелось шерсти только на носу и на щеках. Шерсть густая, длиной в полвершка, цвету черноватого, у ног перстов нет, пяты востроватые, у рук персты с когтями, для испытания разрезывали тело, которое имеет вид черноватой, и кровь черноватая, тело чудовища сего оставили без предохранения на том месте».
   «На том месте» тело либо не сохранилось, либо просто местные жители, побаивающиеся лесного человека, привели земского исправника, которому было поручено найти тело, совсем на другую поляну. Таким образом, дело, получившее название Березовского чуда, осталось нераскрытым.
   В 1939 г. во время халхин-гольских событий в одном из расположений кавалерийской части Монгольской народно-революционной армии часовые, заметив в темноте двух неизвестных, спускавшихся с горы, открыли огонь, подумав, что это разведка японцев. Когда же трупы были рассмотрены, выяснилось, что это обезьяноподобные существа. К удивлению военных, местные жители знали об их существовании и называли их дикими людьми. В 1941 г. существо мужского пола осматривал полковник медицинской службы С. Карапетян. В мае 1942 г. группа из пяти человек в течение почти двух часов наблюдала за парой снежных людей. Действие происходило в горах на территории Китая недалеко от границы с Непалом. Вот как описывает увиденное один из участников событий Славомир Равиц: «Мы сделали привал и собрались было в путь, как вдруг заметили двух странных созданий высокого роста (2 м 40 см приблизительно)… Два часа мы наблюдали за ними. Один из них был поменьше, должно быть, то была самка. Они держались прямо, выпятив мощную грудь, руки свисали до колен. Уши были плоские, задний контур головы в профиль представлял прямую линию от макушки до самых плеч. Помню, что кто-то из товарищей сравнил их голову с прусским затылком. Я и не понял, что это были за звери. У меня было впечатление, что это помесь кого-то с медведем или орангутангом».

   В 1967 г. Р. Паттерсон и Дж. Гимлин (США) в течение двух минут снимали снежного человека на шестнадцатимиллиметровую пленку. Дело происходило в северной части Калифорнии. Людям, скрывающимся за поваленными деревьями, удалось приблизиться к гуманоиду приблизительно на 40 м и снять его идущим по склону ущелья.
   Эта пленка впоследствии подверглась самой тщательной экспертизе ученых других стран и была признана подлинной. В том же г. И. Сэндерсон (США), Бернар Эйвельманс (Бельгия) в течение трех дней изучали труп волосатого человека, вмороженного в глыбу прозрачного льда.

   Зачастую снежного человека относят в народе к нечистой силе. Поверья свидетельствуют о том, что он отличается молниеносной реакцией, умеет поразительно быстро исчезать, ведет в основном ночной образ жизни и крайне редко появляется днем. При всем этом он имеет очертания человека, что наводит еще больший ужас на встречавших его воочию, понуждая их к стремительному бегству.
   О снежном человеке испокон веков ходят слухи и складываются легенды.
   Очевидцы с содроганием передают рассказы о встречах с этим существом. С самых древних времен слухи о нем обрастают массой подробностей. Ученые до сих пор спорят о том, существуют ли Йети в природе, в то время как у различных народов рассказы о нем составляют целый пласт в народном творчестве. Сюда относятся предания, суеверия, мифы.
   В китайском фольклоре рассказывается о существах, которые обитали в центральном горном районе Китая Циньлин-Башан-Шеньнунцзя. Вероятно, именно с ними происходили и происходят встречи наших современников. В 1976 г. в лесном районе Шеньнунцзя провинции Хубэй недалеко от деревни Чуньхуа местные жители, проезжая по дороге, неожиданно осветили фарами существо с красноватыми волосами, которое очень быстро скрылось от изумленных сельчан. Снежный человек редко встречается в светлое время суток, однако 33-летнему жителю Китая Панг Енсенгу в этом плане повезло. В октябре 1977 г. он встретил существо ростом более двух метров с плечами шире, чем у обычного человека. У него был и нависающий лоб и глубоко сидящие глаза. Ноздри носа слегка вывернуты. Уши – крупнее человечьих, хотя внешне очень похожие. Щеки – впалые. Обратили на себя внимание большие кисти рук с необыкновенно длинными пальцами около 14 см.

   Снежный человек – существо, ведущее настолько потаенный образ жизни, что встреча с ним может быть лишь случайной. Традиционные районы обитания Йети – Памир, Кавказ, Гималаи, Тянь-Шань.
   На территории североамериканского континента ареалами его обитания являются труднодоступные лесные районы в Канаде и на северо-западе США. Здесь он является персонажем индейского фольклора и называется сасквачем, что в переводе означает «большая нога». Есть точка зрения, что сасквач – это не что иное, как крупная человекообразная обезьяна. Особенно часто следы большенога встречались охотникам и местным жителям на северо-востоке штата Вашингтон вблизи потухшего вулкана Сент-Хеленса. Кстати, в графстве Скаманиа, на территории которого находится этот район, даже принят закон, запрещающий охоту на это существо.
   Возможно, что это уникальный случай запрета на отстрел живого организма, в существовании которого сомневаются многие специалисты.
   На американском континенте это животное или человека называют еще и бигфутом, в переводе с английского – все та же «большая нога». И это название не случайно – действительно, размеры отпечатков стопы этого существа впечатляют. Так, в пригороде города Сиэтл-Бельвью были обнаружены на снегу следы длиной более 50 см.

   Альпинистам, исследующим склоны Гималаев и Швейцарии, не раз приходилось встречаться с духом гор Ферла Мором, как называли его древние кельты, или Фамхом, как нарекли его шотландцы.

   Гималайские буддисты считают это существо сверхъестеством, а некоторые даже полагают, что это Бодхудсаттва – один из пяти священных мужей, контролирующих этот мир.
   Вообще альпинистам довольно часто приходится обнаруживать если не самого снежного человека, то его следы. Если верить рассказам спортсменов, это настолько привычное для них явление, что вызывает дрожь только у новичков. Здесь имеются в виду только следы, поскольку сама встреча со снежным человеком никого еще не оставила равнодушным. Еще одна общая для всех свидетельств черта – непередаваемый ужас, овладевающий человеком при встрече с Йети, а затем – непременное бегство первого или, наоборот, столбняк свидетеля, не проходящий до тех пор, пока сам Йети не уходил.
   Даже ученые, занимающиеся этой загадкой, изучившие сотни свидетельств, побывавшие на десятках стоянок, сами не раз встречавшиеся со своим «героем», и те говорят о том, что всякий раз, когда они попадали в поле зрения снежного человека, им становилось не просто страшно, а жутко. И жуть эта сопровождалась стойким желанием спрятаться, убежать, скрыться.

   В конце 80-х гг. XX в. по ЦТ была показана ставшая притчей во языцех 16-миллиметровая пленка. На ней было запечатлено бегущее существо уродливее человека, но стройнее обезьяны, покрытое шерстью, но с открытым лицом, постоянно оглядывающееся.
   Этот фильм стал бестселлером и вполне мог бы стать блок-бастером. Не испытали ли ту же жуть тысячи людей, увидевших его? Не захотелось ли бы им спрятаться и никогда не знать, а уж тем более видеть этого монстра?
   Человеческая природа одинакова: мы боимся всего, что нам непонятно, незнакомо и не похоже на нас.
   Но в данном случае мы больше всего боимся именно потому, что «это» на нас похоже…
   Возможно, срабатывает древний инстинкт, и, несмотря на то, что человечество давно ушло вперед от этого волосатого монстра, мы все равно вспоминаем (особенно при встречах с ним) о том, кто мы и откуда пошли. Следует признать, что, судя по всему, нам это не очень-то нравится. Однако это, похоже, совершенно не волнует главного героя.
   Йети по-прежнему встречаются незадачливым путникам, ученым-исследователям и альпинистам.
   Например, на территории Азербайджана, в частности в Талышских горах, с XVIII в. известно о проживающих там дикарях, называемых «гулябаны». Внешность их знакома: высокий рост, густая шерсть от черного до темно-серого цвета и длинные руки, лицо – скорее человеческое, чем обезьянье. Привычки – это ночной образ жизни, осторожность, скрытность.
   А в горах Кавказа (необходимо заметить – практически неисследованных) обитают племена каптаров, которых местные жители разделяют на три вида, отличающихся по величине и цвету шерсти и представляющих собой три группы, в первую из которых входят только мужчины, во вторую – только женщины, а третья представляет собой группу разнополых подростков.
   Восточная и Западная Сибирь тоже отнюдь не бедны на подобные свидетельства. Даже знаменитый фильм о снежном человеке был снят в сибирской тайге. Кстати, тот самый экземпляр, которого запечатлела кинокамера исследовательской экспедиции, имел одно характерное отличие: его правая рука от запястья до локтя была покрыта белой шерстью.
   Он получил у ученых кличку Меченый. Его потом еще не раз встречали в тайге, причем не только исследователи Йети, но и геологи, изучающие таежные богатства.

   Интересно и то, что в народе именно снежного человека зовут лешим. Это отнюдь не удивительно, ведь внешность и поведение первого вполне характерны и для второго. А если вспомнить описание того ужаса, что испытывает «счастливчик» при встрече, то и вовсе понятно, почему лешего в народе наделяли таким отвратительным и злобным нравом.
   Интересно, однако отметить, что народные поверья о лешевиках, лесовиках, кикиморах распространены не только в Сибири, но и на всей территории России.
   Причем поверья эти существуют не одну сотню лет. Возникает вполне закономерный вопрос: неужели снежные люди жили где-нибудь в Подмосковье еще 3–4 века назад?
   Это вполне возможно. Стоит только напомнить, что ландшафт в те времена очень сильно отличался от привычной современному человеку картины. Тогда непроходимые леса начинались прямо за городскими воротами, и в лесах этих водились не только волки и медведи, но и лешие – Йети.
   Это потом благодаря освоению человеком все новых и новых районов всему дикому природному миру пришлось отступать в те места, куда еще не ступала нога человека: в тайгу и горы, например горы Урала.
   Вообще создается впечатление, что широты снежному человеку не помеха. Он распространен в самых разных местностях, а главные условия его обитания – отдаленность и неисследованность этих районов.

   Получается, что снежных людей по строению, развитию, поведению можно смело отнести к питекантропам, а может быть, даже к неандертальцам, которые стали исчезать лишь с появлением современного человека, постепенно, но неумолимо проникающего во все уголки Европы, таким образом, вытесняя с обжитых территорий более ранних поселенцев.
   В связи с этим не так странно, что уже на самом раннем этапе зарождения современной человеческой цивилизации (начиная с керамических изображений этрусков и древних римлян, распространяясь по Центральной Европе и ее окрестностям, а также в Северной и Южной Америке, Азии и на Крайнем Севере) люди знали о существовании Йети, знали, как они выглядят, каким оружием пользуются, как ведут себя.
   Если просто принять это как факт, то в нем нет ничего странного. Восприятие затруднено лишь тем, что разрыв между подходом к этой проблеме в средние века и последние лет сто слишком велик. Теория эволюции совсем запутала не только простых людей, но даже ученых.

   В современном мире сам факт существования снежного человека остается спорным. Отчего-то большинству не совсем образованных, да и достаточно образованных людей кажется совершенно невозможным, что неандертальцы (назовем их так) жили по всей Европе (в Британии, Германии, Австрии, на Балканах, в средней полосе России), в обеих Америках, причем, нужно заметить, жили буквально до недавнего времени и лишь затем начали постепенно мигрировать в более труднодоступные районы.
   Вероятно, лишь несколько веков назад Йети избрали для мест своего проживания горы и лесные заросли. К таким местам и можно отнести территории в Евразии, где были получены последние (за XIX–XX вв.) сведения о встречах с ними. Это уже названные горы Кавказа и горные массивы Евразии, а также таежные леса Восточной Сибири.
   Получается, что неандертальцы исчезли, но не вымерли, а тем более их не истребили. Они добровольно ушли подальше от людей, забираясь постепенно все дальше и дальше в глубь материков. Судя по распространенным сказаниям европейцев, а тем более по сохранившимся изображениям, именно Йети и называли духами лесов, гор и рек, которые, как выясняется, отнюдь не бесплотны.
   Еще одним из веских аргументов противников современного существования неандертальцев является спорный вопрос о предметах труда и оружии. Считается, что эта группа человекоподобных создавала вполне цивилизованные орудия и утварь из камня, а свидетельства о Йети в основном отмечают в качестве орудий последних изделия из дерева.
   Однако этот аргумент вовсе не относится к разряду неопровержимых, поскольку нельзя утверждать, что все без исключения неандертальцы пользовались камнем. Очень может быть, что некоторые племена просто не перешагнули эту границу. Если учесть тот факт, что они в большинстве своем были вегетарианцами – собирателями плодов и кореньев, то каменные орудия труда им были просто ни к чему.
   Также следует учесть тот факт, что вполне может быть, первобытные люди, вынужденные вернуться в леса, постепенно отказались от каменных изделий по причине недостатка материала.
   В принципе современные ученые уже имеют более или менее правдоподобную гипотезу о том, кто такие Йети и как они могли сохраниться. Однако здесь по-прежнему слишком много непонятного и загадочного, а самое главное – пугающего.
   История взаимоотношений сасквача и людей, как правило, носит мирный характер. В 1897 г. в Калифорнии старый индеец, охотясь на берегу озера, неожиданно увидел нечто, напоминающее куст. Вблизи он почувствовал резкий мускусный запах и обнаружил, что этот «куст» на самом деле представляет собой существо, покрытое густым волосом, похожим на конский. Охотник рассмотрел даже его глаза светло-коричневого цвета. Индеец положил на землю связку рыбы. Сасквач схватил подношение и убежал.
   Но затем он продемонстрировал, что и ему не чуждо чувство благодарности: индеец иногда утром обнаруживал ягоды, сучья для костра.
   Согласно данным, собранным членом Российского общества криптозоологов Владимиром Пушкаревым, в 1937 г. в поселке Яндизяза, находящемся примерно в 30 км от Шурышкар (на Малой Оби), появился подкидыш-детеныш снежного человека, которого здесь называют «куль». Старики-ханты сказали, что «так уж духи леса решили, надо смириться». Убивать людей у хантов не разрешается. И куль прожил 20 лет в семье. Говорить он так и не научился, но людей понимал. Приемных родителей слушался. Вырос до двух метров, физически был очень силен. Занимался тяжелой работой: ходил в лес за дровами, носил на мельницу зерно, грузил и разгружал сено, любил колоть дрова. Умер он в 400 км от поселка на пастбищах.

   На необъятной территории нашей страны зафиксировано множество встреч с этим существом. Обширна география этих контактов. Следы снежного человека находили в Чувашии, Карелии, Ханты-Мансийском округе, Пермском крае, Ненецком округе, в Архангельской, Тюменской, Иркутской, Вологодской и даже Ленинградской областях. В Республике Коми снежного человека встречали в Усть-Цилемском районе, в верховьях рек Пижмы и Цильмы. В Западной Сибири – между Полярным Уралом и Обью, в Надымском и Тазовском районах Ямало-Ненецкого национального округа, в тундре Гыданского полуострова. В Якутии – в районе Верхоянского хребта и его отрогов. В Якутии «диких людей» называют чу-чунаа, что в переводе с одного из наречий означает «беглый, отверженный». О нем рассказывают, что он – человек, питается сырым мясом диких оленей, на которых охотится, пуская стрелы. Одевается в шкуру оленя. Причем одежда тесно облегает тело. Высокого роста, больше двух метров, худой, с длинными руками и лохматой головой. Обладает противным голосом. Чаще всего издает свист. Очень хорошо бегает. В зимнее время его не видят, говорят, что он живет в норе.

   Снежный человек встречается практически по всему Северу: от низовьев Оби до Енисея. Местные жители, ненцы, называют его яг-морт или ут-эн-ехти-аген («тот, кто бродит в лесу»), а русские, живущие здесь, – тунгу или куль.
   Его встречали и на севере Хабаровского края, и в Магаданской области. Дикого человека – хэяке местные оленеводы-эвенки видели на склонах хребтов Джугджур и Сунтар-Хаята.
   На Чукотке его называют мирыгды – «плечистый», или гыркычавыльин – «быстро бегающий», или джулин – «остроконечная голова». На Брянщине – леший, лесной, если особь женского пола, то лешачиха. В Кировской области – шили-кун. Одним словом, учитывая многонациональный и многоязычный состав нашей страны, имен у снежного человека много. Кстати, снежным его назвали альпинисты, когда в Гималаях на снегу обнаружили его следы. Англичанину Дугласу В. Фрешфилду – одному из первых европейцев, пытавшихся покорить Эверест, удалось собственными глазами увидеть этих таинственных существ. Их темные вертикальные силуэты двигались по склону горы и отчетливо выделялись на заснеженной поверхности. Местные жители, как оказалось, хорошо знали об их существовании. Непальские шерпы называли его Йети, были у него и другие имена, например меох конгми – «отвратительный снежный человек». Местные жители, панически боявшиеся этих существ, рассказывали, что живут полулюди-полузвери в высокогорных пещерах, избегают встреч с людьми. Тело их покрыто густой темной шерстью. В 1951 г. в английской прессе появилась сенсационная фотография следов снежного человека, сделанная английским альпинистом Эриком Шиптоном. Э. Шиптон в связке с Михаэлем Вардом, сопровождаемые носильщиком – непальцем Сен Тенцингом, совершали восхождение на хребет Гауризанкару, расположенный неподалеку от знаменитого Эвереста, когда 8 ноября в четыре часа дня на склоне горы Менлунгацзе они обнаружили отпечатки следов огромных босых ног, очень похожих на человеческие. Фотография этой находки и появилась в английской прессе. Следы в длину были около 33 см и имели овальную форму, на фотографии хорошо просматривалась такая особенность, как немного отставленный от остальных большой палец. По поводу длины отпечатков Э. Шиптон заметил: «Они были большие, больше, чем следы наших тяжелых альпинистских ботинок». Судя по размерам стопы, рост существа, оставившего такой след, должен был быть не менее 2 м 40 см. Следы на снегу образовали цепочку, свидетельствующую о том, что Йети шел шагом.

   Тибетские носильщики описывают снежного человека следующим образом: это огромные существа, полулюди-полузвери.
   Живут в пещерах высоко в горах, их тела покрыты шерстью. Руки очень длинные, почти доходят до колен, как у человекообразных обезьян.
   А вот лицо скорее напоминает человеческое. Йети настолько физически сильны, что в состоянии поднимать над головой огромные каменные глыбы и выворачивать с корнями деревья.
   Жители Кавказа «своего» снежного человека называют алмасты. Те из горцев, кто встречался с ним, отмечают сильное волосатое тело, красные немигающие глаза. А жители Вятки описывают Йети следующим образом: «Пужливый он, и слух у него отличный. Как почует человека, сразу в лес, в чащу, бегом. Бегает быстро и переваливаясь. Шерсти много, грязно-белая. Очень высокий». Иногда снежный человек получает и собственное имя, как например Афоня, которого встречали и старший охотовед Ловоозеро, что на Кольском полуострове, И. Павлов, и местный егерь. А грибники в здешних местах встречали сразу трех таких существ. В 1989 г. в Костромской области охотники поджидали лося, но вместо него перед ними дважды продефилировал снежный человек. (Кстати, Костромская область – это все-таки не Гималаи, здесь следов на снегу Йети не оставляет, поэтому называют его местные жители лесным человеком, лешим.) Есть сообщение о том, что тогда же в Саратовской области на огородах поймали Йети, но пока искали, куда его пристроить, он попросту сбежал.
   Часто встречается лесной человек в Верхошижемском районе, что в восьмидесяти километрах южнее города Вятки (Кирова). Как считают, из-за массовой вырубки лесов на севере области и, следовательно, сокращения ареала обитания здесь более сорока лет назад поселились несколько особей Йети. Особенно часто с ними встречаются те люди, которые по долгу службы вынуждены проводить долгое время в лесу: охотоведы, егеря, охотники. Бывший егерь Валерий Иванович Сергеев впервые встретился с человекообразным существом в августе 1978 г. Вначале он увидел следы больших босых ног. В ответ на вопрос: «Кто там?» – в него примерно с расстояния в 30 м, полетела большая коряга. А в начале 1980-х гг. около мертвой деревни Голямы охотники видели двух мохнатых детенышей на толстых задних ногах. Здесь же оказалась и мать, которая, обеспокоившись неожиданной встречей, встала между своими детьми и людьми.
   Ее описывают больше похожей на обезьяну с приплюснутым носом и настолько мощными надбровными дугами, что под ними не видно глаз. Лицо круглое, черное, как у негритянки, безволосое, правда, с небольшими усиками и бороденкой. Тело покрыто густой рыже-черной шерстью. Широкоплечая, длиннорукая, руки свисают почти до колен, с большими грудями.
   В этих местах известна целая семья, состоящая, судя по следам, из 12 особей, в том числе шестерых детенышей. Встречался и самец. Правда, он другого типа: ростом более двух метров, со светлыми волосами и светло-серым лицом, больше похож на музейного неандертальца. В 1988 г. группа ребят, жителей поселка Ловоозеро (Кольский полуостров), в течение двух недель имела возможность наблюдать светловолосого великана ростом около 2,75 м. Гуманоид напугал ребят, но вреда им не причинил. В 1985 г. лесничий Иван Федорович Коновалов видел существо, выше его примерно на голову, покрытое длинной темной шерстью, имевшее резкий запах, занятое тем, что ломало сосну. Позднее ему встретилась самка с детенышем, которые убежали, издавая глухие стоны, похожие на собачий лай. Егерь Василий Капустин стал невольным свидетелем охоты Йети. Ему довелось увидеть, как снежный человек напал на лосенка, взвалил на спину и унес в чащу леса. Есть и описание устройства логова гуманоида. Сделано оно было из стволов деревьев, аккуратно согнутых пополам. Пол выложен бревнами и прелой листвой. Строение было не только прочным, но и достаточно теплым, по крайней мере не пропускающим ветер.
   Ханты называют их лесными людьми, они не только обходят стороной места их обитания, сведения о которых передаются из поколения в поколение, но и из суеверия стараются даже не говорить о них. Считают, что лесные люди охраняют Золотую Бабу (загадочное божество коренных народов Севера). Встретить их можно только летом, зимой они спят, как медведи, накапливая за сезон солидный слой жира. Здесь, на Севере, до сих пор расстояние между соседними населенными пунктами исчисляется сотнями километров глухой тайги. И в глухом Приишимье неоднократно встречалось существо, покрытое шерстью, длина которой неодинакова: до пояса – короткая, а ниже и на ногах – длинная. Окраска тоже неоднородная: волосы на голове темные, на остальной части тела – коричневые. Лицо, как правило, чистое. Был случай, когда сразу после Великой Отечественной войны на покосе нашли младенца, тельце которого покрывал волосяной покров. Какое-то время его кормили, а потом после сообщения куда следует приехали ученые и забрали детеныша.
   Ханты, живущие на притоке Оби в с. Азовы, имели возможность наблюдать, как человекообразное существо переправлялось вброд через реку. Глубина брода была порядка двух метров.
   Лесной человек, весь покрытый густой длинной шерстью, впереди имел треугольник более темного цвета, то ли бороду, то ли просто участок с более густой и длинной шерстью. Ноги – короткие, но длина ступни составляла 62 см, а длина шага – 2 м. Судя по тому, какова глубина следов, оставленных на влажном грунте, вес его был порядка 200 кг, а судя по тому, что в нескольких местах им были с корнем вырваны молодые деревья, силы он тоже был немалой. К счастью, эти следы удалось снять на пленку, поскольку в тот момент здесь работала съемочная группа ОРТ – Наталья Астафьева и Сергей Исаков.

   В 1977 г. в Тюменской области проходила конференция, на которой выступил криптозоолог Владимир Пушкарев. Его докладом был отчет об экспедиции в Ямало-Ненецкий автономный округ. В этих местах побывала и экспедиция криптозоолога Майи Быковой. По ее данным, на территории этого автономного округа проживало около девяти особей гуманоидов. Одного малыша некоторое время воспитывали оленеводы, но затем объявилась мамаша и забрала его. В 1987 г. М. Г. Быковой удалось встретиться с гуманоидом, которого местные жители называли меченым.
   Его отличительной особенностью, меткой, были левая рука, от кисти до локтя покрытая белой шерстью. Ученым были отмечены пропорциональность тела этого существа и его физическая мощь: мышцы угадывались даже под шерстью. В 1988 г. удалось обнаружить гнездовье, появилась возможность сделать экспертизу волос, экскрементов. Была найдена даже жвачка из рябины.
   Жители села Сулея Челябинской области часто встречают в лесу человекообразное животное. Его тело покрыто бурой шерстью, оно очень быстро передвигается, останавливаясь, издает звуки, напоминающие вау-вау. Местные жители называют его лешим, а болото, возле которого он живет, в народе прозвали бесовским.
   Может быть, Йети и есть сказочный русский леший, хозяин леса? Есть данные о более чем 700 контактах с лесными людьми на территории бывшего Советского Союза и более чем о 50 застреленных Йети. Чаще всего стреляют люди от неожиданности и испуга. В 60-е г. ХХ в. егерь Гафар Джабиров, житель сезонного поселка Хакими неподалеку от озера Темир-Куль, расположенного в отрогах Гиссарского хребта, отправился в ущелье в 6 км от поселка, чтобы накосить камыша. Во время работы он почувствовал какое-то беспокойство. Оглянулся и увидел, что совсем неподалеку от него сидит дикий волосатый человек очень темного, почти черного цвета и смотрит на него. От страха Гафар закрыл глаза и выстрелил, существо исчезло.

   Согласно поступавшим сообщениям о появлении Йети в той или иной местности исследователи создали карту мест обитания этого существа. Энтузиасты-ученые начали линию, предполагающую одно из мест обитания на высоте 300 м к югу от устья Амазонки, продолжили ее вдоль долины Мадейры, затем вдоль бразильской границы в долине Парана. При этом была замечена интересная деталь: Йети предпочитают жить в лесистых районах.
   В штате Матто Гроссо (Бразилия) есть местность, которая до сих пор считается практически неисследованной, хотя попытки обжить ее предпринимаются с завидной регулярностью. За этим местом закрепилась недобрая слава. Местные жители, которые населяли близлежащие территории испокон веков, мирно соседствовали с несколькими (!) племенами первобытных людей, внешне удивительно похожих на Йети. Примечательно, что даже сами местные аборигены-индейцы не считают своих соседей равными себе, хотя и они далеки от тех представлений о человеке, что распространены среди остального цивилизованного мира.
   Чем же руководствовались индейцы, населяющие этот район, проводя четкие границы между собой и «передвигающимися на задних лапах животными», каковыми они представляли своих соседей, если им даже неведомо было, что проводить подобные границы между животными и людьми принято, основываясь на таких факторах, как использование орудий труда и общение при помощи слов.
   Пожалуй, даже для индейцев это было не совсем понятно и объяснимо, но все же их свидетельства говорят о том, что «соседям» каким-то чудесным образом удалось избежать дальнейшего процесса эволюции. Их жизненный уклад не менялся на протяжении веков и был близок к укладу первобытно-общинного строя. Этот факт, пожалуй, лишний раз подтверждает, что подобные человекоподобные существа – все же не просто осколок эволюционного процесса, а отдельно существующая форма животного мира.
   В целом, как говорят индейцы, они мирно жили рядом со своими необычными на наш взгляд, «соседями» до тех пор, пока в Америку не прибыли ее «открыватели».
   После того как португальцы стали населять вышеуказанный район, постепенно вытесняя индейцев, случаи нападения Йети на людей стали учащаться. Однако невозможно восстановить более полную картину, поскольку материал большей частью был утерян по причине ненужности, а также из-за откровенного причисления описаний к выдумкам аборигенов. Правда, в основном так это и было.

   Описания, прежде чем они могли попасть в руки заинтересованных и образованных людей, попутно обрастали таким количеством «правдоподобных» подробностей, что догадаться о первоисточнике было практически невозможно. Но, несмотря на подобные трудности, все истории имели очень необычный, шокирующий характер. Они были разными по сюжету, но с неизменным набором персонажей и, как правило, повествовали о том, «как плохие черные волосатые существа нападали на хороших белых (или краснокожих) людей, грабили их (воровали животных) и убивали».

   Местные жители в районах обитания лесного человека очень его боятся.
   Действительно, встреча, чаще всего в темноте, с косматым волосатым великаном с горящими красным светом глазами может привести к самым непредсказуемым последствиям для рассудка человека. И это несмотря на то, что явных случаев нападения гуманоида на людей в местах его обитания зафиксировано не было.
   В 1988 г. в печати появилось сообщение о том, что в северо-западной части Тянь-Шаня, в горах Кекиримтау, обнаружены не только следы снежного человека, но и его самого местные жители тоже видели. Была снаряжена экспедиция, которая вернулась ни с чем, поскольку никаких следов снежного человека обнаружить не удалось. Но тем не менее все участники экспедиции отметили очень странный факт: пока группа находилась в ущелье, где предполагалось логово алмасты, все ее участники находились в состоянии психологического дискомфорта. Несмотря на то что члены экспедиции – тренированные люди, прошедшие специальную подготовку для работы в условиях высокогорья, у многих из них участился пульс, повысилось давление крови, пропали аппетит и сон.
   Зафиксирован и массовый контакт людей с лесным человеком. Это произошло под городом Каргополем, что в Архангельской области. В 7 км от Каргополя находилось старое пепелище деревни Соснино.
   Деревня эта исчезла еще до революции. Место считалось гиблым, местные жители обходили его стороной, поэтому здесь никто не селился. В 1988 г. на пожарище появились палатки, в которых поселились солдаты стройбата, в основном выходцы из Узбекистана. Впервые лесного человека увидел солдат, каракалпак по национальности, в декабре 1990 г. Он был в карауле, когда перед ним неожиданно появилось существо, покрытое белой шерстью. В результате увиденного человек на полдня онемел. Следующий служивый, увидевший лесовика уже в сентябре 1981 г., стал заикой. У рядового Боходира Бабаджанова, который встретился с Йети 26 декабря 1991 г., нервы оказались покрепче, и он смог описать увиденное: «Мохнатое белое чудище примерно 2,5 м ростом. Я ему был по грудь. Белки глаз светились красноватым оттенком, оттопыренные уши были величиной с ладонь, длинные руки свисали ниже колен». А через три месяца, когда лесной человек пришел прямо в казарму, его смогли увидеть все ее обитатели. Солдаты уже спали, когда к ним пожаловали незваные гости. Первое, что обратило на себя внимание, – запах. Запах был тошнотворным, пахло протухшим мясом.
   А затем – глаза. Угрюмый взгляд глаз, глубоко спрятанных под мохнатыми бровями. У него были небольшой приплюснутый нос, рот достаточно большого размера, видны два клыка. Руки существа намного превышали по длине человеческие, а пальцы достаточно короткие. Йети был не один, с ним был детеныш ростом около метра, который хныкал так, как это обычно делают маленькие дети. У солдат создалось впечатление, что гуманоиду от людей что-то было нужно. Комиссия, которая разбирала это происшествие, вначале обвинила военнослужащих в употреблении наркотиков, но при расследовании были действительно обнаружены следы длиной до 55 см и шириной до 15 см. Они хорошо просматривались на протяжении нескольких сотен метров и вели в лес. Уже в лесу они оказались припорошенными снегом. И еще один интересный момент: были обнаружены волчьи отпечатки, которые доходили до тропы лесного человека, но не пересекали ее, а поворачивали обратно. Человеческий след волк перебегает, а здесь побоялся?
   Снежный человек, оправдывая свое название, по-прежнему встречается в Гималаях. Вот как описывает его альпинист Рейнхольд Мейснер, встретившийся с ним во время похода на свой последний восьмитысячник в начале 1980-х гг.: «Это было существо, передвигавшееся на двух коротких ногах, ростом около 2 м». Тело покрывала густая черная шерсть. Лицо – без волос. Встреча произошла настолько неожиданно, что сфотографировать Йети альпинист просто не успел. Во второй раз во время этого же восхождения снежный человек появился ночью. А совсем недавно, в 2002 г., японские альпинисты смогли сделать 10 фотографий следов снежного человека на склонах горы Дхаулахари.
   На территории США «подобие человека» встречалось неоднократно, и география встреч современного человека с гуманоидом не менее обширна. Сасквача встречали неоднократно в штате Аризона. При встрече в Западной Вирджинии людьми особо отмечен его «скверный запах». А также его видели в штатах Техас, Калифорния, Оклахома, Миссури, Иллинойс.
   В начале 1990-х гг. на территории США была организована экспедиция в Висконсин. Для поисков снежного человека этот район расположен географически как нельзя более удачно. С севера он примыкает к одному из медвежьих углов Среднего Запада, малонаселенному, зато изобилующему озерами, болотами и покрытому лесами.
   В этих местах сасквач до сих пор наводит суеверный ужас на индейцев, живущих в лесах около Великих озер. Для индейцев это существо – элемент мифа, вторгающийся в их жизнь как нечто потустороннее, неожиданно обретающее плоть. Опыт встреч с сасквачами позволяет говорить о том, «что это скорее люди, чем звери». Можно сказать, что осанка бигфута более правильная, чем у обычного человека. Он совершенно бесшумно, несмотря на свои гигантские габариты, способен передвигаться по скальным осыпям. А его умение двигаться по почти вертикальным карнизам и сохранять при этом равновесие вошло в легенды индейцев.
   Здесь, в Северной Америке, были найдены конструкции в виде каркаса для чума или типи, очень напоминающие те, что видели криптозоологи на Вятке неподалеку от деревни Аксеново. Деревья для построек, согнутые и скрученные руками гигантов, образуют пирамидального типа конструкцию, напоминающую каркас шалаша. При строительстве сооружения используются жерди и древесные ветви. Удалось найти и трехкомнатное гнездо-укрытие, выстланное сеном, внутри которого находился удивительный предмет: шар, слепленный из красной глины, с закатанным внутрь пучком длинной шерсти, так, что наружу торчал хвостик. Игрушка?!
   Интересная история мирного сосуществования человека и бигфута была рассказана владелицей одной из старых ферм в штате Теннеси.
   Это сообщение появилось в 2002 г. В то время в лесах рядом с фермой обитала многочисленная семья снежных людей. Старейшине клана по имени Фокс на тот момент было 50 лет. Женщина рассказала о том, что однажды, в далеком 1947 г., ее отец Роберт Картер обнаружил бигфутенка приблизительно трех лет. У малыша были травмы, и человек выходил его. Когда малыш выздоровел, появились родители и забрали своего детеныша. Но маленький бигфут не забыл дорогу к человеческому жилью и часто навещал своего спасителя, а когда его родители куда-то исчезли, вообще поселился неподалеку. За прошедшее с тех пор время у сасквача появились не только дети, но и внуки. Дети достигали половой зрелости в 10 лет. Обитатели фермы знакомы со всем семейством, всем его членам дали имена. Проблемы с «соседями» начались, когда умер тот человек, которому Фокс доверял, – Роберт Картер. Наследники боялись бигфутов, и прежнего доверия к людям у гуманоидов не было. Тем не менее новой владелице фермы удалось отправить на исследование в Орегонский центр приматов волосы Фокса.
   В заключении, сделанном профессором Г. Фаренбахом, говорилось о том, что принадлежат они неизвестному виду приматов и обладают исключительно интенсивной пигментацией. Даже более интенсивной, нежели у самых черноволосых африканцев.
   Несмотря на большое количество встреч с неизвестным человекообразным существом, ко всему этому существует и скептическое отношение. Так например Владимир Азаров, начальник Управления по охране, контролю и регулированию использования охотничьих животных Тюменской области, кандидат биологических наук, принимая во внимание условия Приполярного Урала и Сибири, возражает: «Как можно выжить зимой при 50-градусном морозе, при постоянном сильном ветре и при толщине снежного покрова до четырех метров?»
   Однако свидетельств встреч человека с Йети так много, что у большинства вопрос о его реальном существовании не возникает. В разных районах Земли, порой разделенных не одной тысячей километров, у разных народов, говорящих на разных языках, поклоняющихся разным богам, бытует мнение о том, что рядом живут дикие существа, похожие на человека, причем существа, имеющие не только внешнее сходство, но и похожий образ жизни. Мало того, у людей, живущих рядом с этими существами, выработался определенный кодекс правил, так например охотник, идущий в лес, берет еду не только для себя, но и для лесовика.
   Напрашивается вопрос: с кем же все-таки встречаются наши современники в самых потаенных уголках планеты? И одно ли это существо, а может быть, все это контакты с совершенно разными существами?
   Итак, какие же существуют предположения относительно «личности» снежного человека, алмасты, Йети, абнауаю, лешего и прочих? Первое, самое радикальное: реальных доказательств существования снежного человека нет. Наиболее распространенные: вполне возможно, что это павиан-гамадрил, крупная мохнатая обезьяна, или гималайский медведь, достигающий в высоту двух метров. Кстати, в наших лесах медведи тоже водятся. А индейцы некоторых районов Северной Америки своего сасквача называют «человек-медведь» и считают, что при необходимости он действительно может превращаться в медведя. Однако не только убить, но и просто догнать его невозможно, потому что он не «простой» медведь. Район Китая между Циньлинем, Башаном и Шеньнунцзя интересен тем, что там до сих пор встречаются реликтовые эндемики: голубиное дерево, метасеквойя, китайское тюльпановое дерево, из животных – такин, золотая обезьяна. Существуют и такие точки зрения, что Йети – боковая ветвь приматов, развивающаяся параллельно с нами, или, возможно, самостоятельная тупиковая и ныне явно вымирающая ветвь человекообразного существа, а может быть, сохранившийся до наших дней дикий предок человека – питекантроп (палеонтроп). Есть версии фантастические: лесной человек – это леший, вурдалак, бес, лесовик и прочее; биоробот внеземных цивилизаций, существо, наделенное возможностью проникать к нам из параллельного мира.
   Своя точка зрения на этот счет имеется и у уфологов: снежный человек – биоробот других цивилизаций или космический пришелец. Доказательства, которые приводятся на этот счет, следующие: видели существ, выходящих из «летающих тарелок», внешне напоминающих снежного человека. Есть и такое мнение, что Йети – запасной вариант homo sapiens, созданный природой «на всякий случай». Конечно, какие-то из описанных очевидцами встреч действительно могут быть встречами с медведями или обезьянами. Можно вспомнить, как например в 1965 г., т. е. через двадцать лет после окончания Второй мировой войны, на острове Гуам в Тихом океане были выловлены два «лесных демона», на поверку оказавшихся японскими солдатами, ничего не знавшими об окончании войны и скрывавшимися в лесу. Впрочем, такие примеры все-таки единичны. Жители лесных районов – хорошие следопыты и в следах разбираются, да и японские солдаты, если еще где-то и бродят, то в небольших количествах, а между тем свидетельств о встречах с неизвестными существами очень много. Словом, вопросов здесь гораздо больше, чем ответов.
   Есть и еще один вопрос: если это действительно реликтовый гуманоид, то как он мог выжить? На планете их несколько тысяч, но этот вид очень рассеян. На этот счет существует мнение, что человекообразные существа на больших расстояниях общаются с помощью телепатии или на подсознательном уровне. Судя по тому, что отмечают те люди, которые встречали Йети, эти существа могут воздействовать на человека, именно поэтому в лесу нас охватывает порой беспричинный панический ужас. Существует версия, что подобными свойствами обладали и люди. Но с развитием мозга это умение стало мешать жить или в нем просто отпала необходимость, и это чувство атрофировалось.
   Многие из тех, кто видел лесного человека, отмечали гипнотическую особенность его взгляда. Индейцы Северной Америки говорят о том, что сасквач «может отводить глаза». Вполне возможно, что это существо обладает экстрасенсорными способностями, которые оказывают настолько опасное воздействие на человека, что могут привести к его гибели. А это значит, что реликтовый гуманоид ко всему прочему обладает возможностью биологической самообороны. Если это действительно так, тогда можно объяснить столь мизерный результат многолетних поисков и исследований. По поверьям многих народов, человека, столкнувшегося с алмасты или бигфутом, ждет тяжелая болезнь, именно поэтому не так-то просто ученым найти проводников, которые показали бы места лежки, как среди шерпов, так и среди индейцев, хантов или жителей Юго-Восточной Азии. Американец Р. Паттерсон, тот самый, который (единственный) снял гуманоида на кинопленку, умер от рака головного мозга. Может быть, случайное совпадение?
   Ну а пока для поиска ответов на множество вопросов, возникающих при одном только упоминании словосочетания «снежный человек», образовалась целая наука – криптозоология, отрасль зоологии, занимающаяся изучением неизвестных животных, в том числе реликтовых гуманоидов.
   Одна из американских организаций решила по-своему доказать существование сасквача.
   Проект, который она собирается воплотить в жизнь, предполагает благодаря исследованиям определить место, где биг-фута видят чаще всего, затем установить там интернет-камеры и микрофоны, работающие круглосуточно, но включающиеся автоматически при появлении в поле зрения движущегося объекта. Согласно проекту, все, что появится перед объективами камер, будет напрямую транслироваться в Интернете. Таким образом, свидетельство существования реликтовых гуманоидов появится на экранах мониторов пользователей Сети во многих странах мира.

Тайны подводного мира

   Море никого не оставляет равнодушным. Одни восхищаются великой и грозной стихией, другие ее смертельно боятся, третьи, рискуя собственной жизнью, пытаются познать многочисленные тайны моря. Иногда все эти противоречивые чувства уживаются вместе. Изменчивый характер океана, необъятная величина, непостижимость глубин невольно окутывают его мистической таинственностью.
   Три четверти поверхности земного шара, а это ни много ни мало 365 млн кв. км, покрыто водами морей и океанов, глубина которых над Марианской бездной «зашкаливает» за 11 000 м. Абиссальная равнина дна океана, т. е. глубины от 2 до 6 км, стала лишь сравнительно недавно доступной для проникновения туда пытливого взгляда ученых. И лишь семь процентов от общей площади Мирового океана – материковая отмель с глубинами до двухсот метров, наиболее доступная для изучения часть водной поверхности. А ведь есть еще воды на суше: непролазные топи болот; глубочайшие озера, образовавшиеся в тектонических котловинах – грабенах, и не очень глубокие – «степные блюдца»; реки, блуждающие по поверхности, сложенной карстовыми породами, а потому ведущие себя совершенно непредсказуемо – то уходящие вглубь земли, то внезапно «выныривающие» на поверхность. Таким образом, большая часть поверхности родной нам планеты, покрытая водой, для нас терра инкогнита. А нашу «залитую» водой планету вполне можно было бы назвать планетой Океан!
   Итак, большую часть площади нашей планеты занимает океан. Некоторые ученые склонны даже называть его седьмым материком.
   Этот материк до сих пор, несмотря на научно-технический прогресс и новейшие технологии, менее всего исследован. Кто-то создал его так, словно хотел защитить океан и его обитателей от любопытства, агрессивности и глупости человека. Зачем, для кого?
   Человек не способен долгое время пребывать в воде без запаса кислорода (воздуха). Наше тело не выдерживает давления воды на глубине, наш ум порой не в состоянии понять и объяснить разнообразие форм морской жизни. Хотя наука сделала достаточно много для того, чтобы изучить подводный мир.
   Из истории развития зоологии нам известно, что в глубинах океанов могут скрываться животные, неизвестные официальной науке, или те, которые давно уже считались вымершими. Когда ученые открыли в Индийском океане латимерию, сохранившуюся вопреки устоявшемуся мнению о том, что она вымерла 70 млн лет назад, их удивлению не было предела. Действительно, к ним в руки попало живое ископаемое. 22 декабря 1938 г. перед глазами мисс Марджери Куртенэй-Лати-мер, заведующей музеем в Ист-Лондоне (ЮАР), был живой организм, который считался канувшим в Лету вместе с динозаврами.
   В честь своего «новооткрывателя» кистеперая рыба была названа Latimeria chalumme. После первого случая поимки латимерии следующий экземпляр попался в рыбачьи сети в 1952 г. В настоящее время известно уже более 500 случаев поимки этой рыбы. Известно, что она обитает на глубине около 700 м в подводных пещерах. Считалось, что обитает целакант только на глубоководье около восточного побережья Южной Африки в Мозамбикском проливе, но в сентябре 1997 г., после того, как латимерия была обнаружена и в Тихом океане, ареал ее распространения расширился. Плавает эта рыба как судно на подводных крыльях: отмечено, что ускорение в момент рывка близко к ускорению реактивного самолета! Обмеры выловленных особей дали следующие результаты: длина – до 180 см, вес – до 81 кг. И этим выловленные живые экземпляры все же отличаются от своих ископаемых останков. А вымершие 75 млн лет назад предки современных ракообразных – креветок и омаров – глипидии, которые живыми и здоровыми попали в руки французских океанологов, работавших в Атлантическом океане! Есть и другие древние животные, чьи родственники в больших количествах заселяли девонские моря примерно 500 млн лет назад.
   К ним относятся практически не изменившиеся с тех далеких времен наутилус, или жемчужный кораблик, камчатский краб и идеально приспособленные к жизни на мягком грунте мечехвосты, существующие на нашей планете уже около 200 млн лет.

   В наши дни даже самые опытные моряки становятся чуть-чуть суеверными, когда дело касается моря. Что же в таком случае говорить о людях древнего мира! Им море казалось полным тайн, населенным не только рыбами, но и множеством морских чудовищ, готовых в любую минуту утопить утлое суденышко и проглотить несчастных мореплавателей.
   Недаром у всех народов, населяющих морское побережье, сложено немало мифов о таинственных обитателях морской пучины. Многие из этих легенд живут и по сей день. Время от времени какое-нибудь из этих сказаний неожиданно получает реальное подтверждение. Иногда сами моряки становятся свидетелями драматических событий в открытом океане: они видят гигантских морских змей и драконов, либо пожирающих друг друга, либо служащих причиной гибели то человека, то целого корабля. Подобные сенсационные сообщения обходят весь мир, порой даже иллюстрируются фотографиями (таинственные существа не любят фотографироваться, поэтому чаще всего снимки получаются расплывчатыми, нечеткими, истолковать их можно по-разному).

   Человек все чаще опускается на большие глубины и на дно океана. Его влечет туда и жажда познания, и простая необходимость добычи продуктов питания. А следовательно, вполне возможно, что в рыболовные снасти будет попадать не только все больше необычных живых организмов, как это произошло например со знаменитым теперь целакантом, но, кто знает, может быть, даже неизвестных науке.
   Такими странными полуразложившимися тушами, которые время от времени оказываются пойманными в сети, могут быть например морские змеи, которых насчитывается семь видов. На берег же чаще всего выплывают туши мертвых гигантских акул, у которых жилистые ткани при разложении становятся похожими на белую волосатую шкуру и не позволяют криптозоологам идентифицировать их с большой степенью точности.
   Так например в 1947 г. на берегу острова Ванкувер (Канада) недалеко от Эффингема были обнаружены останки странного животного, имевшего длину 12 м.
   В конце концов ученые пришли к выводу, что это не что иное, как гигантская акула. Или семиметровая Шербургская туша, которую 28 февраля 1934 г. нашли на пляже Кверквевиля (Франция). Вердикт ученых был аналогичным – акула. В самом деле, идентификация останков морских живых организмов представляет определенную трудность. Так например существо, выброшенное в 1925 г. прибоем на скалы отмели Мур (к северу от Санта-Крус, Калифорния), ученые отнесли к редкому виду клювообразного кита (Berardius bairdi). Однако данное заключение вызвало споры и сомнения, в том числе у такого крупного специалиста, как Бернар Эйвельманс. На фотографии виднелось животное, напоминавшее плезиозавра, т. е. можно было рассмотреть огромную голову, клювооб-разную морду с маленькими глазами. Длина тонкой шеи животного составляла около шести метров, в то время как длина всего тела – от 10 до 15 м. Эйвельманс свои сомнения мотивировал тем, что вряд ли кто видел что-либо подобное в природе.

   Сведения о том, что в море живут морские змеи, имеющие длину 25–30 м, ведут в глубину веков.
   О них свидетельствует например древнеримский поэт Вергилий. В его стихах есть упоминания о драконах. Моряки в существование этого животного свято верили. Был известен даже способ его передвижения в воде: вначале он сворачивался в кольцо, затем рывком распрямлялся, резко выталкивая тело вперед, затем все повторялось. Но если вера в чудовище и рассказы о нем передавались от старых морских волков новичкам в течение многих столетий, то официальная наука заинтересовалась морским драконом только в XIX в.

   В 1930 г. в Атлантическом океане с борта датского научного корабля «Дана» был выловлен малек морского угря. Длина тела животного составляла около двух метров. Учитывая возраст рыбы, можно представить себе, что к моменту обретения взрослого состояния ее длина может составить порядка 25 м. А учитывая, что морской угорь – рыба змеевидная, в воде он вполне может показаться морским змеем. Кстати, оригинальную версию морского змея в свое время предложил Ганс Христиан Андерсен – телеграфный кабель, проложенный по дну Атлантического океана между Западной Европой и Северной Америкой.
   Океан хранит множество тайн. В нем обитают неведомые и мало известные животные, более удивительные, чем любой монстр или вымершее пресмыкающееся.
   Тут уже сами ученые склонны строить догадки, высказывать фантастические гипотезы, заниматься мифотворчеством.
   Об одном из таких мифов мы поговорим.
   Рассказ – о китах и дельфинах.
   О, сколько они вызывали и продолжают вызывать загадок! Что это за таинственные существа, которые всю жизнь подобно рыбам живут в воде, но дышат без помощи жабр? Спят ли они, а если спят, то почему не захлебываются во сне? Как учатся дышать их новорожденные детеныши? Ведь киты и дельфины никогда не покидают своей водной среды, и роды у них проходят под водой. Как они кормят свое потомство? Совершенно очевидно, что малыши китов и дельфинов не могут сосать, поскольку у них нет мягких губ, которыми захватывают сосок. Их щеки не способны раздуваться и опадать, выкачивая молоко из млечной железы матери.
   Когда на эти и подобные им вопросы учеными были получены убедительные и исчерпывающие ответы, наука столкнулась с новыми, еще более загадочными явлениями жизни китов.
   Взять например кашалота. Как он в полном мраке, на километровой глубине находит, преследует и захватывает свою добычу – огромных головоногих моллюсков? Какое чувство помогает ему ориентироваться в кромешном мраке, холоде и тишине глубоководных владений Посейдона? Почему киты не подвержены глубоководному опьянению – внезапному помешательству, поражающему водолазов-глубоководников? Отчего киты не страдают кессонной болезнью, ведь они ныряют на огромную глубину и быстро поднимаются оттуда к поверхности, не проходя необходимого для человека длительного периода декомпрессии?
   Когда же и эти загадки были разгаданы, американский зоолог Джон Лилли вдруг неожиданно для всех заявил, что дельфины и киты обладают высокоразвитым интеллектом, по уровню своего умственного развития намного превосходят человекообразных обезьян, а человек может общаться с ними как с равными (удивительное, присущее разве что только человеку тщеславие!). С этого момента систематики, анатомы и физиологи, которые так тщательно и, казалось, всесторонне изучили китообразных, уступили свое место… психологам и экологам.
   Наука о китах сегодня достигла своих вершин: специалисты, вооруженные новейшей аппаратурой и современными методиками, познают самые сложные процессы в интеллекте дельфинов, успешно изучают их «язык», пытаются общаться с ними на равных.
   Ими действительно сделан огромный вклад в развитие новой науки – зоопсихологии.
   Пока психологи искали и находили все большее и большее духовное родство между человеком и дельфином, не дремали и уфологи. Высокоразвитый интеллект китообразных был истолкован ими как разум, родственный человеческому, но разум не земного, а космического происхождения, поселившийся на Земле многие тысячи лет назад задолго до появления человека.
   В то время как большинство астрономов, астрофизиков наблюдали космос в телескопы, искали планеты, на которых, возможно, существует жизнь, пусть даже в иной, неведомой и непонятной нам форме, пытались связаться с далекими обитаемыми мирами, наладить контакт с НЛО, посещающими Землю, была высказана гипотеза о том, что мир китов и дельфинов – это та форма жизни, которая когда-то давным-давно попала на нашу планету из космоса и осталась здесь жить. Она освоилась в океане и сейчас легко и мирно идет на контакт с людьми, дает себя изучить.
   Кометы издавна посещали Землю: в космосе лед ядра кометы реагировал на нагрев расширением, его распирали изнутри освобождающиеся газы; наружный нагретый слой рассыпался на отдельные осколки; часть ливня этих мелких ледяных осколков попадала на нашу планету. Именно они, по мнению уфологов и некоторых биологов, и содержали замороженные «заготовки» живой клетки – целенаправленный или случайный «привет» из других миров. Иная жизнь стала развиваться на Земле, избрав для себя водную среду обитания.
   В соответствии с другим вариантом этой же гипотезы многие сотни лет назад корабль с пришельцами потерпел крушение над Землей, упал в океан и не смог больше покинуть планету. Благо, условия водной стихии на Земле оказались приемлемыми для существования «инопланетян» – китообразных.
   Они, безусловно, внешне могли несколько измениться, приспосабливаясь, адаптируясь к местным климатическим, химическим, меняющимся со временем условиям жизни. Однако интеллект, разум, более высокоорганизованный, чем наш, человеческий (логично предполагать их более высокое положение на интеллектуальной лестнице, ведь их мир, цивилизация много старше нашей, следовательно, более развит), потомки пришельцев сохранили.
   Пока психологи изучали интеллект дельфинов и китов, сравнивали его с интеллектом человека, уфологи вели изыскания, направленные на подтверждение своей теории, а систематики прилагали массу усилий, чтобы обнаружить и описать новые виды китообразных, не теряли времени и промысловики.
   Мировое стадо китов сокращалось с каждым годом, канонада гарпунных пушек звучала как траурный салют по исчезающим видам морских гигантов (братьев по разуму). Вот тогда-то и наступил иной этап в науке о китообразных – этап конференций и совещаний по их охране. Поскольку споры на конференциях носили не чисто теоретический, а скорее даже практический характер, то решить сложную проблему спасения китов оказалось не так уж и просто.
   Тем не менее человеческий разум восторжествовал над прагматизмом (а быть может, голодом и чисто спортивным интересом), и в настоящее время между всеми государствами, ведущими китобойный промысел, заключено соглашение, выполнение которого контролируется специальной международной комиссией.
   Вот после этого небольшого предисловия и пойдет речь о самих китах и дельфинах. Насколько фантастична гипотеза ученых о существовании на Земле альтернативного нашему разума, каждому решать самостоятельно. Здесь же сделана попытка объективно изложить все известные современной науке факты о китах.
   К сожалению, киты изучаются сравнительно недолго. Еще в 40-е гг. ХХ в. ученые искренне полагали, что самка кита рожает детеныша, стоя на голове, чтобы хвост был высоко поднят над водой. Считалось, что лишь в такой позе китенок, попадая в воду, сможет сделать первый вдох. Высказывалось и мнение, что у дельфинов крайне слабо развито зрение. Все эти сведения впоследствии были опровергнуты, выяснилось, что они не соответствуют действительности.
   Происхождение китообразных загадочно (быть может, поэтому уфологи и предлагают свою теорию появления дельфинов и китов на Земле), бесследно теряется в геологической летописи планеты. Как считает большинство специалистов по морским млекопитающим, предполагаемые родственники дельфинов жили на суше, а к водному образу жизни перешли более 70 млн лет назад. Постепенно внешне они адаптировались к жизни в водной среде, постоянному пребыванию в воде, стали совершенно похожи на крупных рыб.
   Китообразные – вторичноводные млекопитающие. Давно доказано, что в процессе эволюции именно они из всех позвоночных наиболее приспособились к жизни на суше.
   Что же заставило наземное млекопитающее порвать с привычной средой обитания и уйти в море? Неужели только борьба за существование и пищевая конкуренция? По крайней мере киты (вернее, их предки) оказались много умнее и дальновиднее динозавров, вовремя покинули перенаселенную и опасную сушу, нашли свое место в водном мире.
   Как дельфины стали дельфинами? Еще одна тайна, постичь которую мы пока не в состоянии. Строятся догадки относительно того например, что переход китов от земного к водному существованию происходил медленно, постепенно, не миновали они, вероятно, и земноводной стадии развития.
   До последнего времени при изучении дельфинов исследователи решали многие проблемы чисто умозрительно, не пытаясь в полной мере учитывать конкретные условия жизни морских млекопитающих. Например, изумительная способность дельфинов ориентироваться с помощью эхолокации была открыта только в 60-е гг. ХХ в., хотя ученые могли бы установить этот факт много раньше, технически это было возможно уже в 1940-е гг.
   Быть может, все дело в том, что люди издавна считают мир океана миром безмолвия (нем, как рыба), тишины, а его обитателей – неспособными к звуковому общению. Анатомические исследования также подтверждали эти догадки. Орган слуха (в нашем понимании слышать можно только ухом), т. е. наружное ухо, у дельфинов отсутствует, слуховой проход у всех видов китообразных очень узкий, чаще всего вообще забит так называемой ушной пробкой.
   Конечно, было замечено, что дельфины реагируют на звук, даже любят слушать музыку, но далеко не сразу узнали, что китообразные на самом деле наделены способностью улавливать звуки в таком широком диапазоне волн, который в 10 раз превосходит возможности человеческого слуха.
   Дельфины славятся как скороходы морей. Но что же делает этих животных превосходными пловцами и ныряльщиками? Человек и здесь ошибался. Он пытался представить себя на месте кита или дельфина и сразу же сталкивался с тем фактом, что вода в 800 раз плотнее воздуха. Стало понятно, почему у дельфинов конечности-плавники (или ласты), а тело имеет обтекаемую форму.
   Еще удивительнее то, как проходит сам процесс плавания у китообразных. Этот вопрос обсуждался более 150 лет, было высказано множество разный мнений. Одни утверждали, что животное производит ряд косых ударов хвостом или даже делает им винтообразные движения.
   Другие полагали, что дельфин плывет только за счет колебательных движений тела в вертикальной плоскости.
   В этой разноголосице нет ничего удивительного, ведь до недавнего времени за плаванием дельфинов человек мог наблюдать только с поверхности воды, только визуально. При таком способе наблюдений трудно заметить тонкие движения главного двигателя дельфина – хвоста (а дельфин плавает именно с его помощью), поскольку колебания его происходят очень быстро, в пределах 0,5–4 взмахов в секунду. Только подробный анализ подводных киносъемок помог разобраться в механизме плавания животного.
   Коротко этот механизм можно описать так: хвостовой плавник вместе с обтекаемым телом образует единую двигательную систему. При этом хвостовые лопасти совершают вертикальные колебания через подвижный хвостовой стебель мощными мышцами туловища.
   Насколько эффективно работает эта система, говорит тот факт, что животные могут развивать скорость до 50 км / ч (а ведь другие морские обитатели с обтекаемым телом, например тюлени, морские котики, плавающие с помощью тех же ласт, развивают максимальную скорость вдвое меньшую, чем дельфины).
   По всем расчетам, проводимым учеными, животное с таким весом, формой тела, силой и объемом мускулатуры, как у дельфинов, не может развивать подобной высокой скорости, по крайней мере ни одна из создаваемых компьютерных моделей этого не подтвердила. Тело дельфина на предельной или близкой к предельной скорости, по мнению ученых, должно создавать вокруг себя завихрения – микроскопические водовороты, которые будут тормозить движение и снижать его скорость. Так происходит со всеми предметами и телами. В чем же секрет скоростного плавания дельфинов?
   Быть может, в строении их кожи? Высказывалось предположение, что кожа животного состоит их двух слоев (наружного – эластичного, внутреннего – упругого), в толще ее располагаются особые нервные рецепторы, сигнализирующие о возникновении завихрений, а мягкая, податливая, упругая кожа прогибается там, где намечается завихрение, и гасит турбулентность в самом зародыше.
   Необычна и еще не постижима для человека способность дельфина мгновенно набирать скорость и еще быстрее останавливаться. Ему достаточно только одного интенсивного взмаха хвостом, чтобы продвинуться вперед на расстояние, равное 2–3 длинам его тела.
   Плывущий со средней для него скоростью дельфин опять-таки при помощи одного только хвоста, но используя его уже как тормоз, прекращает движение, при этом тормозной путь равен всего лишь половине длины его тела. В этом случае торможение согласно расчетам ученых оказывается столь резким (в воде оно граничит с ударом), что его вряд ли смогут выдержать все те технические средства, которые создал человек.
   Хвост выполняет и роль руля поворота, спинной плавник – роль пассивного стабилизатора, грудные плавники – роль рулей глубины. Функции плавники выполняют разные, но строение их сходно и представляет собой идеально выполненные гидродинамические крылья. Любопытно, что все они в своем сечении представляют классический профиль крыла, который построил Н. Е. Жуковский, отец русской авиации. Чей это разум, какая развитая цивилизация миллионы лет назад отработали такие аэродинамические формы, аналоги которым человек нашел много позже методом проб и ошибок, экспериментов и долгих исканий?
   Сегодня в качестве отдельной науки выделена бионика. Она изучает «патенты» природы для использования их на благо человека. Именно бионика бьется сегодня над вопросом экономичности движения дельфинов – способности плавать быстро и с малой затратой энергии. Развивая высокие скорости, животные расходуют значительно меньше энергии, чем ее приходится затрачивать, буксируя с такой же скоростью жесткую модель дельфина, изготовленную человеком.
   Какие еще механизмы, особенности анатомии позволяют дельфинам чувствовать себя в море так, как дома? Известно, что ни одному наземному животному не удается надолго приостановить дыхание. Человек например может сделать паузу между вдохами не более чем на 1–1,5 мин (ныряльщики-профессионалы – до 2–3 мин), а кашалот преспокойно может находиться под водой до полутора часов. Есть над чем поразмыслить!
   Оказывается, в легких и органах кровообращения китообразных имеется множество специальных приспособлений. Во-первых, у китообразных большая кислородная емкость крови, т. е. гемоглобин их крови обладает большей по сравнению с другими млекопитающими способностью связывать кислород. В их крови есть и миоглобин – вещество, которое аккумулирует кислород примерно так же, как и гемоглобин нашей крови.
   Кашалот перед погружением делает серию вдохов-выдохов, чтобы восполнить запасы кислорода, что позволяет длительное время пребывать под водой.
   Дельфины обычно не ныряют так глубоко и надолго, как кашалоты, они погружаются под воду на 7—15 мин. Для смены воздуха в легких, как правило, не замедляя скорости плавания, они поднимаются к поверхности и, высунувшись из воды, менее чем за секунду совершают дыхательный акт.
   Во время ныряния запасы кислорода крови расходуются очень экономно. Мышцы например в это время почти не получают его и довольствуются его запасами в миоглобине. Львиную долю кислорода получают жизненно важные органы, такие как сердце, головной мозг и органы чувств. Подобное распределение крови обеспечивается в основном за счет изменения просвета артерий, разносящих кровь по всем органам и частям тела. Стенки артерий сужаются, уменьшается диаметр сосуда, следовательно, органы снабжаются кислородом довольно длительное время.
   Даже сердце под водой не работает с полной нагрузкой. Замечено, что частота сердцебиения резко замедляется, наступает, как говорят ученые, брадикардия. Например, у дельфина афалины при погружении частота пульса изменяется от 100–130 до 40–50 ударов в минуту. На поверхности, когда животное дышит, частота ударов сердца приходит в норму, просвет артерий увеличивается, организм вновь насыщается кислородом.
   Дельфины подобно нам ориентируются в пространстве с помощью органов чувств. Ученые называют их анализаторами, поскольку с их помощью животное получает информацию о среде своего обитания.
   Органы обоняния у дельфинов не развиты, а в коре головного мозга не обнаружены обонятельные центры (не удивительно, ведь речь только что шла о том, что под водой дельфины не дышат, их дыхательные пути перекрываются, да и в период короткого выныривания они им вряд ли необходимы). Однако установлено, что эти морские млекопитающие каким-то образом узнают о пребывании поблизости с ними «чужих», сами оставляют следы (не в виде испражнений и мочи, а в виде специфических химических веществ).
   Было уже упомянуто о том, что долгое время ученые думали, что у дельфинов слабо развито зрение. Почему было сделано такое заключение, на основе каких исследований и опытов? Вероятно, исследователи основывались на том, что человек даже в чистейшей прозрачной воде не может видеть дальше 60 м, а во многих районах морей и океанов видимость снижается до 10 м. Правда, трудно предположить, что дельфины в воде руководствуются зрением.
   Как же тогда им удается, двигаясь с такой высокой скоростью, избегать столкновений, опасностей на больших глубинах в условиях сумеречного освещения или полного отсутствия света?
   Да и невозможно пройти мимо того, что глаза у животных достаточно развиты, сравнительно крупные, от них отходят крупные зрительные нервы. Высказывались и предположения, что глаза выполняют у дельфинов функцию восприятия давления воды. Увы, это не так. Глаза у них действительно служат для получения информации об окружающем мире, приспособлены к условиям резкой смены степеней освещенности, одинаково четко (с небольшого расстояния) различают одни и те же предметы как в воде, так и в воздухе.
   Проводимые эксперименты подтверждают выводы ученых. В ходе одного из таких испытаний дельфину, содержащемуся в бассейне (дельфин адаптировался к пребыванию в неволе, был здоров, но не обучался специально), бросали рыбу, кормили. Для чистоты эксперимента рыбу рассортировали по размеру (от 16 до 6 см), часть рыбы нарезали кусочками по 3 см. Чтобы дельфин не реагировал на появление человека в привычное для него время кормления, рыбу бросали в бассейн с помощью примитивной катапульты, спрятанной за высоким щитом, изменяя каждый раз силу толчка, длину рычага катапульты. Благодаря этому рыба падала в воду по различной траектории, на разном расстоянии от края бассейна.
   Целью эксперимента было выяснить, видит ли дельфин из воды то, что происходит на суше, и если видит, то насколько хорошо (для этого и взяли рыбу разного размера). Оказалось, что дельфин прекрасно видит летящую в воздухе рыбу, потому что безошибочно просчитывает место ее падения. Следует заметить, что он не подплывает в тому месту, куда она упала, а оказывается на месте ее падения одновременно с рыбой, иногда даже хватает ее на лету.
   Исследователи пробовали сами погрузиться в воду этого же бассейна (в маске для подводного плавания, чтобы лучше видеть), на ту же глубину, что и дельфин, и постараться проследить за полетом рыбы. Человеку со стопроцентным (по человеческим меркам – вполне нормальным) зрением ни разу не удалось увидеть из-под воды того предмета, который находился в это время в воздухе над поверхностью воды.
   Итак, зрение для дельфинов – это анализатор ближнего действия. Анализатором дальнего действия у них является слух (не в традиционном для нас понимании).
   Для ориентации в воде, поиска добычи киты и дельфины используют в воде принцип эхолота. До сих пор неизвестно точно, каким именно образом китообразные издают щелкающие и свистящие эхолокационные звуки, которые возникают у них где-то в области гортани. Прослушивание с помощью гидрофона показало, что кашалот может пользоваться своим эхолотом на расстоянии до 1 км, а дельфины – до нескольких сотен метров.
   Вогнутые кости лобной части черепа китов и дельфинов при посылке звука служат своеобразным рефлектором, а жировая подушка крутого лба кашалота и дельфинов выполняет функцию звукособирающей линзы.
   В процессе эхолокации дельфин издает звуки и улавливает их отражение, по времени возвращения сигнала он точно определяет расстояние до предмета, отразившего звук. Естественно, что таким сложным процессом управляют высокоорганизованные центры мозга, способные мгновенно перерабатывать поступившую информацию. С помощью эхолокации дельфины общаются и между собой.
   Сегодня дельфинов содержат в больших или малых океанариумах – больших бассейнах, в которых они исследуются, дрессируются, периодически или постоянно выступают перед зрителями. У человека нет возможности общаться с дельфинами в их естественной среде обитания, а интерес к их персоне столь велик, что человек отлавливает отдельных особей для изучения. Поскольку многие анатомические особенности зубастых китов (именно к ним относятся дельфины) уже открыты, объяснены, то большая часть наблюдений ведется за поведением морских млекопитающих, большую часть времени человек проводит в общении с ними.
   Наблюдения, сделанные человеком, удивительны.
   Поведение диких дельфинов, только что отловленных и помещенных в бассейн, оказывается не таким уж и диким. По крайней мере ни одно из животных на Земле никогда так быстро не смиряется с пленившим его человеком, как дельфины.
   Это не простое предположение, сделанное на основе слухов о том, что дельфин – это человек моря, поэтому он так хорошо и ладит с человеком суши. Это факт, однажды установленный и неоднократно проверенный при помощи так называемого метода навязанного контакта. В открытом море дельфин чаще всего отдаляется от приближающегося к нему человека, по крайней мере при первом контакте, на второй или третий раз любопытство берет верх над испугом, дельфины не уплывают от людей.
   В условиях неволи дельфины вынуждены общаться с человеком, который пришел к ним в бассейн. Однако многие животные даже в условиях неволи ведут себя агрессивно, порой угрожают жизни человека, дельфин же ничего подобного никогда не предпринимает. Напротив, он адаптируется к условиям содержания в искусственном водоеме значительно быстрее, буквально за несколько минут, если с самого первого момента чувствует внимание и доброту к себе со стороны человека.
   Дельфины, которых оставляют в покое и одиночестве, наедине с самими собой, не навязывая им общения, напротив, акклиматизируются долго, иногда несколько месяцев, часто отказываются от пищи, «зависают» в углу бассейна и не двигаются часами, лишь изредка всплывая для вдоха.
   Если же с самой первой минуты в бассейне с дельфином или дельфинами находится человек, прикасается к животным, пытается погладить, одновременно подсовывая к пасти рыбу, то уже через 30–40 мин они не только с удовольствием трутся о руки и ноги человека, получая явное удовольствие от его прикосновения к их телу, но и начинают есть предлагаемую им рыбу.
   Дельфины, как и люди, различаются не только внешне (в зависимости от принадлежности к тому или иному виду), но обладают разными характерами, умственными способностями: одни игривы и общительны, другие любят одиночество, ленивы и не идут на контакт с человеком; одни с увлечением и легкостью осваивают любые номера, т. е. обучаются, а другие не поддаются приручению и дрессировке; у одних явно выражены математические способности, а у других – музыкальные.
   Дельфины живут стадами или, точнее сказать, семьями, поскольку рядом с самкой всегда можно увидеть самца и несколько поколений их детенышей. Взаимоотношения между членами одной семьи отлажены, родственники понимают друг друга буквально с «полуслова». У животных сильно выражены отношения подчинения: самка всегда следует за самцом, детеныш – за самкой, молодая самка – за пожилой и т. д.
   Показателен в этом плане такой эксперимент, проведенный еще советскими учеными. Во время отлова в море была найдена стая дельфинов, из нее взяли двух самок (одну – молодую, другую – постарше), а из другой стаи – одного молодого самца.
   В дельфинарии всех их разместили в отдельных мини-бассейнах. Молодая самка уже на второй день довольно охотно приближалась к пловцу, разрешала себя гладить и почесывать, плыть рядом, держась за плавник, т. е. период ее приручения прошел вполне успешно.
   Более крупная и пожилая самка не шла ни на какие контакты, не поддавалась никаким соблазнам. Даже долгое время находясь в одиночестве, она не разрешала пловцу приблизиться на расстояние ближе 3 м.
   Молодую самку решили подсадить к пожилой, надеясь, что та научит строптивую дельфиниху лучше относиться к человеку. Обе дельфинихи подружились, плавали, касаясь друг друга передними ластами, играли, имитируя погоню друг за другом, прыгали. На другой день к ним спустился пловец, чтобы, как всегда, повозиться и поиграть с молодой самкой. Та сразу же направилась к человеку, но, приблизившись на 3 м, вдруг резко остановилась.
   Старая дельфиниха с открытой пастью, показывая зубы, что, как известно, служит предупреждением о нежелании вступать в контакт, вклинилась между молодой самкой и человеком. Самочка последовала за пожилой дельфинихой, стала плавать с ней кругами, чуть сзади и снизу, в так называемой позе следования. Несколько раз игривая дельфиниха пыталась приблизиться к человеку, но ее бдительная мать (или бабушка) каждый раз стремительно подплывала, оттесняла ее от пловца, иногда даже весьма ощутимо отталкивая ее плавниками. То же самое повторялось и в последующие дни.
   Как только молодую самку снова отсадили в отдельный бассейн, она опять подплывала к пловцу и охотно с ним играла. Любопытный факт: старая дельфиниха оказывала влияние на молодую только при непосредственном контакте, когда они находились вместе в одном бассейне; если же их разделяла хотя бы тонкая сеть, младшая сразу же переставала обращать внимание на старшую. Вероятно, акустическая (или какая-нибудь еще) связь прерывалась.
   Аналогичный опыт провели и с самцом и той же пожилой самкой. Удивительно, но к нему самка не питала никаких материнских чувств, не пыталась спасти или оградить от человека, была по сути равнодушна.
   Дельфины весьма сообразительны, по мнению человека. Быть может, проявления так называемой сообразительности – это только уникальная способность к обучению, ведь дельфины легко дрессируются, воспринимая дрессуру как игру.
   Так, они быстро учатся носить или поднимать со дна и приносить человеку всякие предметы.
   Эту особенность поведения человек использует порой не только ради развлечения, игры, он старается и здесь найти для себя выгоду. Военные специалисты в США обучают дельфинов приемам поиска мин и торпед, ракет и их частей, патрулированию военных кораблей, тренируют для проведения разведывательных операций, устанавливая на корпусе животных специальную аппаратуру, известны случаи использования дельфинов в качестве живой подводной лодки, доставляющей к нужному месту «оперативный груз».
   Эксперименты эти антигуманны, ведь миролюбивые и разумные животные используются человеком для решения военных задач. Как тут не повторить слова Жака-Ива Кусто: «Не успеет человек открыть у кого-нибудь разум, как тут же пытается подчинить его собственной глупости».
   Осмысленность, разумность поведения китообразных подтверждают данные многочисленных наблюдений за ними в неволе и в открытом океане. Дельфины оказывают помощь своим раненым или умирающим сородичам, спасают оказавшихся в беде и тонущих людей.
   После одного из отловов, проводившегося в тяжелых для животных условиях (им пришлось достаточно длительное время провести в ваннах с небольшим количеством воды во время перевозки), помещенный в просторный вольер крупный самец не смог двигать хвостовым плавником (очевидно, онемели мышцы). Отказ главного двигателя для дельфина означает верную смерть, ведь он не сможет всплыть на поверхность для вдоха. Когда люди заметили, что животное неподвижно и долго находится под водой, пловцы прыгнули в воду к дельфину. Но их помощь не потребовалась. Опущенный вслед за первым второй самец, меньший по размерам, сразу же направился к пострадавшему, зайдя сзади под небольшим углом, завел свою голову под его тело, вынес погибающего дельфина к поверхности (ученые называют эту позу позой помощи) и поддерживал до тех пор, пока у него не восстановились двигательные функции.
   Порой поведение дельфинов расценивается человеком как парадоксальное. Истолковать его можно двояко: либо как величайшую глупость, либо как величайшую и непостижимую для нашего мира мудрость.
   Во время отлова дельфинов отсекают от стаи сетями, и ни один из них никогда не пытается вырваться из окружения, перепрыгнув через верхний край сети.
   Почему дельфины предпочитают искать в сети отверстие или таранят преграду? Быть может, для совершенного гидролокатора, которым наделены дельфины и который служит им основным источником информации под водой, граница вода – воздух является барьером, так что информация о том, что находится выше сети, к животным не поступает?
   Вполне логично предположить, что, проводя в море всю свою жизнь, дельфины и в экстремальной ситуации руководствуются обычными средствами ориентирования в окружающей среде. К тому же сеть является для их локационного устройства существенной помехой. Они не могут определить, что находится за ней: чистая вода или непреодолимая преграда.
   Однако дельфины, которых несколько раз приходилось переводить из одного вольера в другой и каждый раз отлавливать с помощью сетей, очень скоро научились игнорировать ранее шокирующую и парализующую их преграду. Одна из дельфиних вдруг, высунувшись из воды до передних плавников, стала рассматривать то, что находится за ней.
   Затем, навалившись на верхний край сети и энергично заработав хвостовым плавником, она просто перевалилась через сеть. Наблюдавшие за нетипичным поведением дельфинихи люди увидели, что она повторила тот же маневр, но только в обратном направлении. Вскоре дельфиниха научилась проделывать это так ловко, что поймать или отпугнуть ее от сети стало невозможно. Находя просвет между отпугивающими ее криком пловцами, самка с размаху перепрыгивала через сеть.
   Вслед за самкой этим приемом овладели еще несколько дельфинов, остальные же так и пытались отыскать прореху в сети, но не следовали примеру собратьев. Вот еще одно доказательство того, что разные особи даже у одного вида дельфинов отличаются разными умственными способностями, могут обучаться тому, что не свойственно им от природы.
   Другая парадоксальная ситуация: почему киты и дельфины выбрасываются на берег? Ученые склонны объяснить это сбоями в работе эхолокационной установки китообразных: животные случайно оказываются на отмели, дно которой покрыто толстым слоем ила, а гидролокационный прибор не видит ила. Кит совершает ошибку в расчетах и погибает на суше, так как не может покинуть ее без посторонней помощи.
   А как же тот факт, что почти все животные, выбросившиеся на сушу, были поражены тяжелыми заболеваниями, ранены или истощены? Как объяснить ситуацию, когда киты раз за разом выбрасываются на сушу и умирают в одном и том же месте? Почему самец, разлученный с самкой, в неволе то отказывается от пищи, то возбужденно плавает вдоль сети, то неподвижно зависает возле нее, а затем, неожиданно набрав скорость, выпрыгивает из воды и ударяется прямо в заграждение. Причем удар его так силен, что буквально сносит ему часть головы, а направление тарана всегда перпендикулярно месту пребывания самки, так что версию о том, что самец стремился к ней, тоже приходится отвергнуть.
   По человеческим критериям все это очень напоминает самоубийство, стремление покончить с собой по причине одиночества и тоски по партнеру или неизлечимой болезни.
   Поразительно, не правда ли? Упоминаний о подобных случаях с наземными животными не встречается.
   Что касается «разговоров» дельфинов, то это давно установленный и доказанный факт.
   Дельфины общаются друг с другом и с человеком, другими живыми созданиями, издавая звуки: щелчки, трески и свисты. Их частота от 16 Гц до 170 кГц. Человеческое ухо слышит только низкочастотную полосу этих сигналов (способен воспринимать звуки с частотой до 14–16 кГц). Человеку эти звуки кажутся похожими то на щелканье кастаньет, то на громкий комариный писк. Но можем ли мы с полным правом назвать набор этих звуков особым языком дельфинов?
   В результате исследований ученым пока удалось различить чуть более 30 различных сигналов. Трудно конечно же представить, что репертуар из 2–3 десятков звуковых сигналов может быть приравнен к человеческой речи… С другой стороны, все эти звуки несут определенную, понятную сородичам и другим обитателям океана биологическую информацию, т. е. они значимы. Поэтому ученые лишь условно называют издаваемые дельфинами звуки терминами «язык», «словарный запас», «связь», «слово», не проводя никаких аналогий с человеческой речью.
   Коммуникационные звуки дельфины издают постоянно, когда с ними находятся другие дельфины, животные или люди. Например, как только резко меняется ситуация в бассейне, где содержится дельфин, количество и характер звуков тоже меняются. Если животное содержится отдельно, то почти не издает никаких свистов.
   В одном из американских океанариумов провели эксперимент, подтверждающий факт коммуникации дельфинов между собой. Двум находившимся в разных помещениях дельфинам предоставили возможность общаться по телефону. Не проявлявшие особой «болтливости» в одиночестве животные, получив возможность слышать друг друга, начали оживленно обмениваться свистами.
   Человеческое ухо не улавливает всех издаваемых животным звуков, но с помощью записи на сверхчувствительный магнитофон можно услышать ранее не услышанное. Кстати, не так уж и много человек не может услышать: наиболее оживленные переговоры дельфины ведут в доступном для человеческого слуха диапазоне.
   При попытках каким-то образом систематизировать и расшифровать слова дельфиньего языка (учитывалось то, в какой ситуации и как часто повторяются одни и те же звуки) удалось выделить звук, который является сигналом бедствия (с несколькими вариантами, совпадающими в общих чертах); свист, который в нашем языке звучал бы как «дай» – попрошайничество; повторяющиеся свисты, которые назвали ознакомительными (с их помощью дельфин осваивается в незнакомой обстановке).
   В играх и забавах характер свистов меняется, возрастает их частота, причем у каждого из дельфинов отмечается свой «тембр голоса» – присущая ему одному частота сигналов.
   В период спаривания дельфины издают невероятно сложные и разнообразные свисты, хрюканья, кряканья, которые трудно истолковать или записать графически.
   Во время драк между дельфинами часто слышны визги – очень интенсивные локационные сигналы, возрастающие по частоте. Некоторые из этих звуков классифицируются как «непристойные», производятся вибрирующим клапаном, запирающим дыхательное отверстие, которое при этом всегда находится над поверхностью воды.
   Конечно же исследования подобного рода пока нельзя назвать успешными. На взгляд многих ученых, они ведутся несколько однобоко. Если мы хотим точно определить биологическое значение каждого сигнала, уяснить его индивидуальный смысл, то должны учитывать не только ситуацию, в которой слово употребляется, но и его интонацию, интенсивность, ударение на различных частях сложных свистов.
   Делается немало попыток разговаривать с дельфинами, наблюдать при этом их ответную реакцию. Люди, постоянно работающие с животными, тесно с ними общающиеся, достаточно быстро учатся имитировать дельфиньи звуки-слова. Интересно, что дельфины воспринимают их должным образом, понимают. Например, при имитации сигнала, издаваемого дельфином, оказавшимся в незнакомой обстановке, грустивший в одиночестве дельфин вздрагивает, отвечает похожим свистом, начинает плавать кругами по бассейну, обследуя его и отыскивая источник сигнала.
   Только убедившись, что никого и нигде в его бассейне нет, дельфин успокаивается.
   А вот на собственные свисты, записанные на магнитофон и транслирующиеся в бассейне, тот же дельфин не реагировал, даже не приближался в динамику, из которого неслись звуки (в другой ситуации, например при прослушивании любимой музыки, животное подплывает к динамику, живо интересуется источником приятных звуков).
   Сами дельфины способны хорошо копировать звуки и пользуются своими способностями, создавая порой анекдотические ситуации.
   Так, ученые работали с дельфинами, вели тренировку по «баскетполо», т. е. играли с ними в мяч, обучали животных забрасывать его в кольцо, укрепленное над бортиком бассейна. Как только животное забрасывало мяч, дрессировщик свистел в свисток, что означало, что задание выполнено, вслед за этим исполнитель номера получал вознаграждение – порцию рыбы. На одной из таких тренировок раздался пронзительный звук свистка, дельфины собрались не под кольцом, а на месте кормления, в другом углу бассейна, но свисток висел на шее тренера, и тот не подавал сигнала к кормлению. Оказалось, что провокацию устроил один из дельфинов, вероятно, желавший поскорее получить рыбу. Этому трюку со свистом очень скоро научились еще несколько дельфинов в тренируемой группе, они постоянно сбивали других животных, так что подачу тренером сигналов свистком пришлось отменить.
   Если верить литературным источникам, первым человеком, вступившим в дружбу с дельфином, был Телемах – сын Одиссея. Мальчику, случайно упавшему за борт корабля, дельфины помогли удержаться на поверхности и добраться до берега. В честь спасителей сына Одиссей выгравировал изображение дельфина на своем кольце и всегда носил плащ с пряжкой, сделанной в форме этого животного. Эта история была описана двадцать столетий назад Плутархом в сочинении «О разуме животных».
   Римский ученый и писатель Плиний Старший, живший в I в. н. э., утверждал, будто достаточно было одному мальчику из селения Байя в любое время выйти на берег моря и позвать: «Симо! Симо!» (что в переводе означает «курносый»), – как тотчас к нему приплывал дельфин. Их дружба длилась несколько лет. Дельфин перевозил мальчика на себе через залив в школу, играл с ним. А когда мальчик заболел и умер, дельфин часто подплывал к берегу и в конце концов тоже умер, не вынеся разлуки с другом.
   Описывает Плиний Старший и дружбу дельфина с мальчиком из Гиппона.
   Древнегреческий поэт Оппиан, который жил во II в. н. э., в своей поэме о рыбной ловле «Алиэвтика» повествует о трогательной дружбе дельфина с юношей.
   Во всех этих историях есть детали, которые свидетельствуют о том, что рассказчик, или, вернее сказать, пересказчик, не лишен фантазии. Так, Плиний Старший пишет, будто дельфин с удовольствием ел хлеб, который бросал ему в воду мальчик, что весьма маловероятно.
   В другой истории утверждается, что, когда мальчик взбирался к дельфину на спину, тот прижимал колючки своего плавника, которых, как известно, у него нет. Тем не менее подобные детали не могут ставить под сомнение сами факты в целом, тем более что известны и более «свежие» случаи.
   В 1955 г. на островах Новой Зеландии дельфин подружился с тринадцатилетней девочкой Джиль Беккер. Он безошибочно находил ее среди других купающихся, подплывал именно к ней и позволял ей садиться к нему на спину, играл с ней.
   О подобном случае рассказывала пресса в 1965 г. Дело происходило в шотландском заливе Ферт-оф-Форт, неподалеку от курорта Эли. И здесь у ставшего впоследствии знаменитым дельфина по кличке Чарли была своя любимица – девочка по имени Джейн Свенсон, всегда подолгу плававшая и игравшая с ним.
   Можно было бы привести еще несколько подобных случаев, в которых партнерами дельфинов выступают именно дети. И хотя взрослые, безусловно, намного чаще сталкиваются с дельфинами в море, буквально навязываясь им в приятели, они почему-то постоянно отдают свои симпатии детям.
   Чем это объяснить? Исследователи склонны предполагать, что во всех известных случаях, судя по описаниям, дельфины были молодыми (небольших размеров) и игровая активность в характере молодых животных просто совпала с аналогичной чертой характера у детей. Увидев купающихся детей, дельфин мог заинтересоваться и подплыть к ним поближе, те в свою очередь не проявляли агрессивности, а, напротив, «поощряли» животных веселой возней и играми в воде. Характерно, что все эти дети хорошо плавали и ныряли, что тоже могло сыграть определенную роль в выборе дельфином напарника для игр.
   Однако во всех этих попытках истолковать столь строго ориентированное на детей проявление дружелюбия у дельфинов есть нечто натянутое, неестественное.
   Быть может, поэтому некоторые ученые пытаются объяснить это явление иначе, проводят эксперименты, которые помогли бы глубже постичь природу такого поведения дельфинов. Возможно, разгадка скрывается в сознании детей, их образе мыслей, умении чувствовать тоньше, чем взрослые? Быть может, дети понимают то, о чем с ними «разговаривают» животные?
   Добродушные морские млекопитающие, получив «высшее дельфинье образование» (т. е. пройдя специальную подготовку), отлично справляются с ролью психотерапевтов, логопедов и верных друзей одновременно. Удивительно, но именно дельфины в единственной в мире клинике, находящейся в США, лечат детей с психическими расстройствами и связанными с ними нарушениями речи, детей, больных аутизмом.
   Природная расположенность дельфинов к детям, миролюбивый характер животных, а возможно, и еще не известные или достаточно не изученные уникальные способности положительно влияют на психику маленького человека. Дети, долгое время находившиеся в состоянии шока, стресса и поэтому потерявшие способность говорить, свои первые слова адресуют именно дельфинам. Кроме этого, у многих детей, страдающих аутизмом, отмечается улучшение состояния.
   Используют ли дельфины известные нам методики (лечение словом, внушением, гипнозом) или применяют свои собственные «патентованные» средства, но им однозначно удается сделать то, чего не может сделать ни один из врачей: успокоить больного ребенка, вернуть ему уверенность в себе и своих силах, вызвать положительные эмоции.
   Дрессировкой дельфинов занимаются во многих океанариумах и исследовательских центрах. Цели тренировок разнообразны. Дельфинов обучают интересным трюкам, номерам для выступления перед публикой, готовят к работе с акванавтами. Ряд экспериментов американские ученые провели, готовя дельфинов на роль спасателей, почтальонов и даже охранников.
   Водолаз-глубоководник может заблудиться в условиях плохой видимости и не найти дороги к подводной станции, всплывать на поверхность он не может (если он не пройдет декомпрессию в течение нескольких часов, то умрет от кессонной болезни), а запас кислорода в баллонах заканчивается. В такой ситуации дельфин – незаменимый помощник. Стоит с помощью специального устройства подать сигнал бедствия, как на помощь спешит дельфин и приносит в зубах
   конец фала, другой конец которого привязан к подводному дому.
   Используют дельфинов и для защиты от акул. Животное быстро расправляется с хищниками. Плывя рядом с человеком, дельфин обеспечивает ему безопасность и неприкосновенность.
   Рассматривается вопрос об оснащении летчиков, совершающих полеты над океаном, специальными сигнализаторами, имитирующими сигнал бедствия дельфина.
   Привлеченные этим сигналом дикие дельфины защитят потерпевшего аварию летчика от акул, поддержат на плаву до прихода помощи.
   Хочется надеяться, что очень скоро люди научатся правильно истолковывать и оценивать поступки китообразных, основываясь на четком понимании условий их жизни и психики. И тогда, без сомнения, с дельфинами удастся наладить контакт (пусть и не на самом высоком уровне), который наверняка принесет больше пользы человечеству, да и дельфинам тоже.

   Несмотря на то, что в подводном мире достаточно много неизведанных существ, самым таинственным является Лох-Несское чудовище.
   Согласно одной из гипотез Несси, т. е. «Носач», а может, «Носатка», – потомок плезиозавров, живших в мезозойскую эру, а затем вымерших. Озеро Лох-Несс является палеонтологическим заповедником. Находится оно на низменности Глен-Мор в одном из красивейших уголков Великобритании, в графстве Инвернесс (Северная Шотландия). Озеро имеет максимальную глубину 230 м и занимает площадь около 60 кв. км. При этом оно протянулось в длину приблизительно на 40 км, а в ширину всего лишь около 3 км. Даже в очень холодные по местным меркам зимы вода в озере не замерзает. В тихую погоду озеро кажется совершенно неподвижным. Причем настолько, что здесь даже попытались установить мировой рекорд скорости на воде на скутере с реактивным двигателем, однако эта попытка окончилась неудачей.

   Еще в средние века местные жители боялись селиться на лох-несских берегах. Места эти считались «нечистыми», в мифах и преданиях, сохранившихся с тех времен, называлось имя хозяина водоема – Келпи. И в наши дни плотность населения на побережье очень низкая, населенных пунктов мало и встречаются они довольно редко.
   Существует множество свидетельств очевидцев, одним из самых старых является летописная запись аббата Ионы, жившего в IV в. Священнослужитель увидел, как из воды поднялся «страшный зверь» и хотел накинуться на человека, переплывавшего реку Несс, впадающую в озеро. Святой отец сотворил крестное знамение, испугавшись которого, чудовище не тронуло пловца. Так говорится в летописи.
   А в 1325 г. в географическом атласе появилась запись о том, что в озере Лох-Несс живет «большая рыба со змеиной головой». В 1880 г. на озере перевернулся и затонул небольшой парусник. Все произошло практически при полном штиле, т. е. какие-либо метеорологические катаклизмы не наблюдались. При этом погибли люди. Событие сразу же всколыхнуло поутихшие уже слухи о «подводном чудовище», и под воду спустился местный житель Мак-Дональд, не поверивший россказням. По возвращении он произнес: «Я видел этого дьявола». В 1933 г. увидеть странного «жителя» озера «посчастливилось» инженеру А. Пальмеру. Он вспоминает: «Взглянув на озеро, я увидел на его поверхности сильное волнение – бурлящий водоворот в несколько сот метров в окружности. Вначале я не мог понять его причины, но затем рассмотрел какой-то очень длинный и темный предмет, всплывший в том месте из глубины озера… Приблизительно в 100 м от берега я увидел плоскую змеиную голову. По обе стороны от нее шевелились какие-то странные выросты, которые я мог сравнить только с щупальцами улитки. Пасть этой похожей на черную скорлупу головы через каждые 20 м то открывалась, то закрывалась – чудовище, вынырнув из глубины, не могло отдышаться. Оно отдыхало в таком положении около получаса, затем медленно поплыло на юго-восток».
   Примерно в то же время, 12 ноября 1933 г., Хью Грей сделал первый, не очень качественный снимок, причем произошло это совершенно случайно. Местный житель по фамилии Росе, также видевший местную «знаменитость», размеры ее головы сравнил с автомобильным колесом. А миссис Леннаи вместе с племянницей увидели на шее животного гриву и многочисленные колючки на вертикально торчащем из воды хвосте. 22 июля 1935 г. мистер Спенсер с супругой рано утром встретили это чудовище прямо на дороге. Семейная пара была приблизительно на полпути между деревнями Дорес и Фойерс, когда вдруг они заметили странное существо, которое пересекало дорогу и двигалось в направлении озера. Потрясенным Спенсерам удалось запомнить голову на длинной шее и тяжелое бесформенное тело.
   И это был не единственный случай встречи с чудовищем на суше. Известно по крайней мере более семи подобных эпизодов. Так например местная жительница Маргарет Камерон стала свидетельницей того, как в воду сползло существо, «огромная туша которого передвигалась как гусеница».
   Женщина внимательно посмотрела на кожу животного – она достаточно сильно блестела. В воду это существо входило, переваливаясь с ноги на ногу. Любопытно, что все эти слухи, встречи с чудовищем имеют определенную периодичность: они то стихают на десятилетия, то зверь снова появляется, словно напоминая о себе. Особенно часто животное показывалось людям в марте 1957 г. Его даже удалось сфотографировать. Правда, изображение было сделано с большого расстояния и в условиях недостаточно хорошей видимости, а потому получилось не очень четким.
   В 1962 г. было организовано Бюро по исследованию явлений озера Лох-Несс. Инициатором его создания выступил английский естествоиспытатель Питер Скотт. В озере специально устанавливали микрофоны и фотокамеры. Принцип организованной фотоохоты заключался в следующем: как только животное приблизится к микрофонам, они уловят шум, автоматически включатся прожектора, и это событие будет зафиксировано фотокамерами. Однако все эти хитроумные приспособления положительного результата не дали – Несси передвигалась, производя так мало шума, что микрофоны ее просто не «услышали». Тогда были внесены коррективы: микрофоны включаются автоматически через каждые 75 с. В результате были сделаны два снимка тела и головы чудовища.
   Следующим очевидцам Несси позволила себя рассмотреть более обстоятельно. Это произошло 10 декабря 1975 г. В результате визуальных наблюдений были обнаружены на голове два утолщения, напоминавшие рога. Люди увидели также одутловатое тело, длинную шею и правый задний плавник, имевший ромбовидную форму.
   По отношению к Лох-Несскому чудовищу большинство зоологов настроено весьма скептически. Сторонники же существования гигантских рептилий в наше время ищут пути для доказательства своей правоты. Была даже построена подводная мини-лодка, снабженная оружием, стреляющим усыпляющими зарядами. Однако применение таких способов поиска животного было запрещено местными властями. В 1982 г. Адриан Шайн провел операцию «Дипскэн» («Подводный зонд»), в результате которой он получил более 40
   отраженных сигналов сонара, свидетельствующих о том, что на 100-метровой глубине двигался крупный объект. Сигнал был очень кратким, и идентифицировать его не представилось возможным.
   Через четыре года Адриан Шайн, учтя недочеты первой попытки, решил повторить операцию. В октябре 1986 г. двадцать катеров, вооруженных самой современной электронной аппаратурой, несколько дней должны были, как сквозь электронное сито, пропускать воду озера Лох-Несс. Однако непогода помешала выполнить весь запланированный объем исследований. Ветреная погода и сильное волнение не позволили использовать подводные телекамеры для съемок на глубине 200 м. Тем не менее результаты зондирования озера показали, что на глубине 74 м примерно на середине озера радиосигнал отразился от неизвестного объекта. Мощность водной толщи в этом месте достигает 228 м.
   В результате этой экспедиции появилась информация о подводных течениях, температуре и плотности воды на разных глубинах, передвижении косяков рыб. Но информацией о природе непонятных сигналов люди по-прежнему не располагают.
   С 1993 г. в акватории озера постоянно работает научно-исследовательская экспедиция Британского музея.
   По итогам всей проделанной работы по наблюдению за животным, по расшифровке сигналов, по сбору информации от очевидцев удалось «нарисовать портрет» хозяйки озера.
   Итак, Несси имеет шею длиной до 3 м, которую может поднимать над уровнем воды на 2 м. Общая же длина тела животного составляет 6,5 м (а есть сведения, что 15 и даже 30 м), хвост короткий – 3 м. Туловище чудо-юдо имеет бочкообразное, плавники лопастновидные (как у плезиозавра). Когда это существо плывет, шею держит наклонно, под углом примерно градусов в 30. Скорость настолько высокая, что Несси может догонять рыб. Мнения очевидцев расходятся в отношении количества горбов: 45 % свидетелей утверждают, что их три, причем средний имеет максимальную высоту, примерно около 1 м, 25 % горбов не видели вообще и считают, что спина у Несси гладкая. Единства нет и в определении окраса кожи, цвета варьируются от светло-серого, как у слона, до коричневого. Выяснилось, что наиболее предпочитаемое время для всплытия – раннее утро.
   Кроме того, зафиксированы случаи, когда одновременно видели двух или нескольких животных, что наводит на размышления о существовании здесь небольшой колонии этих существ.
   Относительно идентификации лох-несского чудовища тоже нет единства в научном мире. Одна из версий следующая: озеро лежит на трещине в земной коре, пересекающей Британские острова. Тектонический разлом активен, что проявляется в несильных землетрясениях, во время которых выделяется небольшое количество газов, вследствие чего могут возникать галлюцинации. Следующая версия также имеет под собой физическое обоснование: летом в жару над водным зеркалом озера с достаточно холодной водой образуются миражи, при которых любые предметы, плавающие на его поверхности, будь то птичка или обыкновенная пластиковая бутылка, вырастают до гигантских размеров. Голландский зоолог Эдеманс в конце XIX в. выдвинул гипотезу, что Несси не что иное, как одна из разновидностей морского змея. Бельгийский естествоиспытатель Бернар Эйвельманс предположил, что, возможно, это редкий вид длинношеего тюленя. С точки зрения немецкого криптозоолога Карла Шукера, это плезиозавр, доисторическое пресмыкающееся, вымершее около 70 млн лет назад. Однако английский зоолог Джонатан Даунс полагает, что вода в озере слишком холодна для рептилий. Водоем богат различными видами рыб, в том числе здесь водятся и осетры, а поэтому существует и еще одна версия: Несси – это гигантский осетр. Доводы в пользу этой гипотезы следующие: самый крупный представитель осетровых – белуга достигает в длину 9 м, имеет гребнистую спину с костными пластинами, размещающимися рядами.
   Озеро Лох-Несс не единственное в Шотландии, имеющее собственное чудо-юдо. 16 августа 1968 г. рыболовы Дункан Макдонелл и Уильям Симпсон на моторной лодке пересекали глубоководное озеро Лох-Морар, когда вдруг всплыл огромный горбатый монстр с кожей коричневого окраса. Его голова походила на голову пресмыкающегося. Это было змееобразное существо длиной, превышающей 13 м. После того как перепуганные люди выстрелили в чудовище, оно погрузилось в воду. В устье реки Шаннон на озере Лох-Ри 18 мая 1960 г. состоялась встреча местных рыбаков с плоскоголовым существом. Оно приблизилось к плавательному средству примерно на 30 м, однако идентифицировать его охотники за рыбой не смогли.
   Озерные монстры встречаются не только в Шотландии, но и в Ирландии, в озерах Канады и США.
   У знаменитой Несси есть «родственник» в Китае.
   Здесь в водах озера Шенож, начиная с 1962 г., местные жители видят чудовище, похожее на гигантскую жабу с длинными золотистыми волосами. Перемещается животное на двух ногах с длинными когтями. Рассердившись, «китайская Несси» с силой выплевывает из пасти воду. По мнению шанхайского зоолога Лиу Минчана, это животное, скорее всего, относится к одному из вымерших видов млекопитающих.
   В 1986 г. жители японского поселка Асахи Мура, расположенного на острове Хонсю, видели в одном из горных озер животное длиной до 40 м.
   Бочкообразным туловищем обладает не только Лох-Нес-ское чудовище, но и то существо, которое в 1872 г. едва не потопило небольшое прогулочное судно. Встреча состоялась в акватории австралийского озера Буррумбит. Судно едва не погрузилось в пучину вод, когда к нему приблизилось крупное, по виду морское животное с неестественно большой головой и зловещей пастью. Аналогичный случай произошел несколькими годами раньше в штате Квинсленд.
   Не только Несси имеет собственное имя, многим ее «родственникам», встречающимся в других местах на разных материках, местные жители тоже дали прозвища. Чаще всего нарекают эти загадочные существа по названию водоема – месту их обитания. Большой Огопого – так еще с XVII в. называют жители побережья озера Оканаган, находящегося к востоку от Ванкувера (Канада), огромное пресмыкающееся черного цвета, которое, по их словам, обитает в водах этого озера. Никогда индейцы, живущие в этих местах, не станут пересекать озеро, надев одежду красного цвета. Они считают, что красный цвет может рассердить огопого и он нападет. В озерах Манитоба и Виннипегос (Канада) местные индейцы видели не только самого огопого, но и его подругу и детеныша. Самого монстра они описывают так: плоское туловище, змеиная голова, темная кожа и три горба. В 1890 г., примерно в середине лета, капитан парохода «Юбилей» Томас Шортс на траверзе мыса Скуолл-Пойнт наблюдал за тем, как на солнце резвилось животное, имевшее молотообразную форму головы и плавники. Длина туловища «незнакомца» составляла примерно 4,5 м. Его наблюдали неоднократно. В 1968 г. за ним следили в течение минуты на близком расстоянии порядка 60–70 м от берега, удалось даже сделать фотографию. В 1976 г. целая компания, состоявшая из Эдда Флетчера с дочерью и его приятеля, смогла не только хорошо рассмотреть «хозяина» озера, но и сделать пять снимков.
   Огопого погружался, проплывал под водой приличное расстояние, сравнимое с длиной пары городских кварталов, затем выныривал на поверхность, и все повторялось заново. Сначала он плавал, свернувшись в клубок, а потом вытянулся во всю длину и стал плавать, извиваясь в форме штопора. На снимках, сделанных приятелями, видна коричневая гладкая, как у кита, кожа, с небольшими бугорками на спине. По словам очевидцев, «над головой у него торчали два выступа, как уши у добермана-пинчера».
   На территории Канады живет и озерное чудовище «поу-ник». В 1957 г. его изучением занимался директор Квебекского департамента охоты и рыболовства. Поуник, или «морская корова озера Поэнегамук», – «животное, достигающее длины от 3,5 до 5,5 м, бурое или черное, с округлой спиной, 60–90 см в ширину и с гребнистым плавником на хребте наподобие киля. Стоит приблизиться к нему – оно уплывает и ныряет в глубину». В 1970 г. в водной толще озера трое ныряльщиков при помощи сонара-гидролокатора обнаружили «движущийся объект длиной 7,5 м».
   Африку загадочные животные также не обошли стороной. Под именем мокеле-мбембе здесь существует, вероятно, несколько чудовищ. Одно из них живет в озере Ликуала. В 1980 г. сюда была организована экспедиция во главе с американцем Роем Мэкелом и конголезским биологом Марселином Аньянья. Последний ранее уже встречался с этим животным: в памяти сохранились размеры чудовища – 9 м в длину и странный, ни с чем не сравнимый крик. Марселину Аньянья удалось увидеть также маленькую голову, длинный хвост и когтистые лапы с твердой подошвой. Однако экспедиция оказалась неудачной, и в 1981 г. ученые вернулись ни с чем. Территория африканского континента от истоков Нила до Анголы – самое сердце Африки – представляет собой заболоченную местность, причем особенно сильно – в бассейне реки Конго. Озеро Зимбабве, болота Ардара, простирающиеся на 4000 кв. км, бескрайние топи Бахр-эль-Газаля (притока Белого Нила, протекающего на территории Сомали), – здесь есть совершенно непроходимые и практически не исследованные участки. Местные жители смертельно боятся животного, которое имеет выгнутый горб, покрытый чешуей, длинную шею и маленькую зубастую головку. В озере Виктория-Ньянза в 1912 г. видели существо с головой округлой формы, темного цвета, явно не крокодила, но, может быть, питона?
   Здесь живет «луквата», длина которого составляет 4,5 м.
   Это животное имеет пятнистую голову, по размеру сравнимую с головой льва, с чешуей, как у броненосца, и спиной, по своей ширине сопоставимой со спиной гиппопотама.
   Огромных десятиметровых животных с веретенообразным туловищем и гребнем на спине наблюдали местные жители, летчики и геологи в Восточной Сибири в озерах Ворота и Лабынкыр, находящихся на Сордонгнохском плато в Якутии, а это значит, что сородичей Несси можно встретить и в нашей стране. Самой мрачной репутацией из местных водоемов пользуется озеро Лабынкыр. Местные жители, многие из которых видели живущее в воде непонятное существо, считают, что это сам «черт». Рассказывают, что чудовища – хозяева этих озер – настоящие хищники, добычей которых становятся не только рыба и птицы, но и случайно оказавшиеся в воде собаки. Были случаи, когда они организовывали настоящую погоню за лодками рыбаков.
   Н. Ф. Гладких, будучи сотрудником биологического отряда Якутского филиала Академии наук СССР, в конце 1950-х гг. работал у озера Хайыр в Янском районе Якутии и однажды увидел здесь огромное длинношеее животное, вылезающее из воды. На спине оно имело вертикально стоящий плавник и было покрыто гладкой кожей синевато-серого цвета. Был сделан рисунок загадочного существа, судя по которому, оно только плавником отличается от давно вымершего плезиозавра-рыбоящера, жившего в мезозойскую эру. Во время геологических работ, проводившихся на берегу озера Ворота в Якутии в 1953 г., геолог В. А. Твердохлебов с помощником стали свидетелями аналогичного события. Животное, которое они увидели, имело массивное туловище длиной порядка 10 м, на его темно-серой спине выделялся вертикально торчащий высокий плавник. Это существо, блестя в солнечных лучах своей гладкой кожей, вначале приближалось к берегу, но затем, не доплыв до него около 100 м, нырнуло на глубину.
   Встречи с этими жуткими существами не всегда проходят бесследно для людей. В 1978 г. в Норвегии в одно из озер, соединяющееся подземным каналом с морем, попало неизвестное животное. Женщина, которая встретилась с ним, что называется «лицом к лицу», увидела глядящие на нее из воды два огромных глаза и в результате в шоковом состоянии попала в больницу, где и умерла.
   Если столько загадок таят озера, то что можно сказать об океанах, имеющих несравнимо большие глубины. Океанические толщи создают особые условия обитания.
   Более ста свидетелей в период с 6 по 23 августа 1817 г. видели морского змея неподалеку от порта в Глочестере (штат Массачусетс, США). Это было чудовище, обладавшее гладкой кожей и неоднородной окраской. Туловище у него было окрашено в более темный цвет, а горло и брюхо – белые. Животное длиной до 12 м имело голову, похожую на крокодилью или черепашью, размером с десятилитровый бочонок, возвышавшуюся над водой на 25 см. Двигалось оно вертикально, как гусеница, со скоростью от 35 до 50 км в ч. При этом перемещение существа происходило благодаря вертикальным извивам.
   Бернар Эйвельманс выделяет 9 категорий морского змея – длинношеее, «морская лошадь», многогорбое, «с множеством плавников», гигантская выдра, гигантский угорь, морское млекопитающее, «отец всех черепах», желтобрюх. Существует и еще одна классификация, если, конечно, можно классифицировать то, что нельзя идентифицировать. Согласно этому делению существуют гигантский угорь, зеглодон – примитивный кит, не выясненный род длинношеих морских леопардов и длинношеяя версия уцелевших и доживших до наших времен динозавров.

   Когда «Дедал», корабль Ее Величества, 6 августа 1848 г. находился достаточно близко к мысу Доброй Надежды, недалеко от южной оконечности Африки, капитан и шесть офицеров, находившихся на верхней палубе, смогли достаточно хорошо рассмотреть необычное существо, плывущее в самом верхнем слое воды. Длина его была приблизительно 20 м, диаметр около 30 см. Животное имело темно-коричневый окрас, на горбе – более светлый, желто-коричневый. Горб этого существа был «украшен» неким подобием гривы, напоминавшей пучок водорослей. Моряки отметили достаточно высокую скорость – 18–20 км в ч и очень гладкое скольжение: не были заметны ни горизонтальные, ни вертикальные извивы, ни толчки.

   С неизвестным животным встретилась 23 марта 1830 г. шхуна «Игла». Моряки увидели огромное чудовище, гревшееся на солнце. На последовавший мушкетный выстрел оно отреагировало настолько мощным ударом хвоста по корпусу, что корабль затем несколько часов «зализывал раны», стоя в доке Чарльстона (штат Южная Каролина, США). А в мае 1901 г. тоже в западной части Атлантики с неизвестным морским существом встретился пароход «Грагенс».
   Чудовище, внешне напоминавшее крокодила, продемонстрировало свои зубы длиной приблизительно в 15 см. Плыло оно, выпрыгивая из воды, примерно так, как это делают дельфины.

   28 июля 1915 г. немецкая подводная лодка «U-28» торпедировала британский пароход «Ибериэн». Шесть человек из экипажа лодки стали свидетелями того, что на месте боя, в зоне действия взрывной волны, оказалось неизвестное животное, которое моряки назвали «морским змеем». Оно также было похоже на гигантского крокодила длиной около 20 м. Это существо после взрыва подбросило вверх, и оно выскочило из воды на высоту 25 м, продемонстрировав при этом людям четыре мощных ласта и длинную заостренную голову.

   Неизвестных животных встречали и в южном полушарии. Так например 7 декабря 1905 г. вдоль побережья бразильского штата Параиба крейсировала «Валгалла» – яхта принца Кроу-фордского. Находившиеся на ней естествоиспытатели Э. Дж. Б. Мид-Вальдо и Майкл. Дж. Никол буквально в 100 м от борта корабля увидели широкий, около 2 м, плавник. Затем показались огромная голова и шея. Окраска, темно-коричневая в верхней части, книзу становилась более белесой. Видимая часть шеи имела длину примерно 2,5 м и ширину, равную человеку средней упитанности. Глаза и голова этого существа, по мнению натуралистов, напоминали черепашьи. С точки зрения Никола, встреченное животное, скорее всего, можно отнести к млекопитающим.

   У берегов острова Исландия, большая часть населения которого – рыбаки, 13 февраля 1963 г. было замечено животное, имевшее значительные размеры, принят очевидцами за морского змея. У него хорошо просматривались два горба. Удалось также проследить за тем, как это существо поднималось с глубины к поверхности: движение происходило по вертикали.
   Встречи с неидентифицированными живыми организмами происходят и на просторах Тихого океана, но, может быть, не так часто. Причиной тому является, скорее всего, менее интенсивное мореплавание в этом районе земного шара.
   Японский траулер «Цуйомару», ведший промысел скумбрии в южной части океана недалеко от побережья острова Новая Зеландия, поднял тралом с довольно большой глубины порядка 300 м, останки морского чудовища. Животное находилось в полуразложившемся состоянии, поэтому сохранить удалось только часть его плавника, который пришлось замораживать в отдельной камере. А вот идентифицировать его рыбаки не смогли. Но перед тем как отправить тушу обратно за борт, в судовом журнале сделали запись о произошедшем с описанием выловленного животного. Удалось установить, что его длина была около 30 м, вес – приблизительно 2 т. Оно имело длинную полутораметровую шею и небольшую голову. Почти через год после этой находки ученые сообщили о том, что в образцах тканей плавника неизвестного животного был найден белок, который, по результатам анализов, оказался идентичным имеющемуся у современных акул и рептилий к классу которых относились и ископаемые плезиозавры.
   Китобойное судно «Дельфин» например неоднократно встречалось с каким-то крупным морским животным. Встреча всегда происходила в одном и том же месте, в Четвертом Курильском проливе. Однажды судно приблизилось настолько, что у моряков появилась реальная возможность загарпунить таинственное животное, но его размеры, а была видна только часть серой спины, выступавшая из воды и достигавшая в диаметре 15 м, не позволили им сделать это. Тот факт, что специалисты-китобои не признали в своей добыче кита, говорит, что или это животное, неведомое науке, или все-таки кит, но неизвестного вида.

   В 1965 г. в печати появился снимок морского змея, сделанный французским фотографом Роббером Ле Серреком. Фотографию удалось сделать 12 декабря 1964 г. около северо-восточного побережья Австралии. Здесь на отмели у небольшого островка в бухте Стойнхейвен, омывающей берег штата Квинсленд, на небольшой глубине лежало животное длиной 25–30 м. Оно имело полутораметровую рваную рану на спине. На фотографии хорошо видна массивная голова, по форме напоминающая змеиную.
   Чудовище было неравномерно окрашено в черный цвет с коричневыми кольцами через каждые 1,5 м. Диаметр его тела в самой широкой части составлял около 75 см. Горизонтальные извивы тела существа были более типичными для угря или рептилии, но никак не для млекопитающего.

   Более частые встречи с морскими чудовищами происходят в акватории Тихого океана, прилегающей к побережью США.
   Здесь у береговой зоны штата Калифорния жители небольших городков «своим» морским Несси даже дали собственные имена. Жители Сан-Мартина называют его Бо-Бо, обитатели местечка Сан-Клементе – именем своего городка, а население Монтрея – уважительным «Старик». «Своего» монстра сан-клементцы видели достаточно часто в период с 1914 по 1919 гг. во внешнем проливе Санта-Барбара между островами Сан-Клементе и Санта-Каталина. Зрителями являлись члены американского клуба спортивного рыболовства «Тунец», которые здесь проводили свои состязания.

   Встречи с морскими чудовищами происходили на калифорнийском побережье и в более близкое к нам время. 31 октября 1983 г. в округе Марин, в районе пляжей Стинсон-Бич, велись работы по ремонту дорожного полотна, частично проходящего над водой. Рабочие ремонтной бригады увидели на водной поверхности недалеко от берега гигантское, длиной около 30 м, темноокрашенное животное. Оно имело тонкое тело с тремя вертикальными горбами. Ремонтники во главе с бригадиром наблюдали за тем, как это существо высунуло голову из воды, огляделось, а затем, повернув в сторону, резко изменило направление движения. Практически в то же самое время другой свидетель, водитель трака Стив Биора, ехавший по шоссе вдоль берега, навскидку определил скорость плывущего существа – приблизительно 65–70 км / ч. Оно показалось ему похожим на гигантского угря. Количество независимых наблюдателей в этот день превысило семь человек, и естественно люди поделились увиденным, каждый, может быть, с определенной долей фантазии. А потому слухи об этом событии ходили самые разные. А через три дня в 600 км южнее, у Коста-Мессы, это или другое похожее животное рассмотрел 19-летний серфингист Янг Хатчинсон. Он увидел, как близ устья реки Санта-Ана, буквально на небольшом расстоянии от него, из воды поднялся длинный черный угорь.
   Сообщения о встречах с морским змеем приходили из самых разных мест земного шара: с берегов Северной Америки, Западной Европы и Западной Африки, Индийского океана, Красного и Средиземного морей. В своей книге «В ожидании морского змея» бельгийский криптозоолог, доктор Бернар Эйвельманс, описал 587 встреч людей с этим животным.

   Легенды о кракенах, или гигантских спрутах, которые являются персонажами скандинавских саг тысячу лет, тоже на поверку оказываются не такими уж легендами.
   Зафиксированы например такие эпизоды: в 1853 г. на побережье Дании были выброшены прибойной волной глотка и клюв гигантского кальмара, 30 ноября 1861 г. французская канонерская лодка «Алектон» около самого крупного из Канарских островов, острова Тенерифе, натолкнулась на кальмара-великана. Морякам удалось загарпунить животное, но при подъеме на борт судна добыча сорвалась, и от всей огромной туши людям достался только кончик хвоста. Одним из самых крупных кальмаров, которых все же удалось извлечь из воды, стал представитель отряда головоногих моллюсков, составивший основу улова рыбаков острова Ньюфаундленд 2 ноября 1878 г. Им удалось вытащить на побережье около местечка Тимбл-Тикл экземпляр с длиной торпедообразного туловища в 6 м, при этом длина щупальцев составила 10 м. Диаметр глаз кальмара составил 9 см, а диаметр присосок – около 8. Эти огромные выпученные глаза на фоне мертвенно-блеклого тела кальмара делают его похожим на чудовищный призрак. По своему описанию гигантское животное напоминает Медузу горгона. Волосы из спутавшихся змей, которые окружали голову нереиды из греческих мифов, – те же конечности кальмаров и осьминогов, которые растут у этих моллюсков прямо из головы. Глаза Медузы, превращающие людей в камни, походят на огромные злобные, обладающие какими-то гипнотическими свойствами, – как глаза крупного кальмара или громадного осьминога. Глаза кальмара-гиганта по размеру можно сравнить с двумя сложенными вместе футбольными мячами.
   Встреча с исполинскими кракенами, как выясняется, может закончиться катастрофой и для современного судна, как это произошло с индийской шхуной «Пэл». Весной 1974 г. шхуна, взяв курс на восток, отправилась от берегов острова Цейлон через Индийский океан к полуострову Индокитай в Рангун (Бирма).
   Через определенное количество времени несколько чудом уцелевших матросов так будут рассказывать о гибели своего судна: «Мы попали в штиль. Пока лежали в дрейфе, в полумиле от нас из воды медленно поднялась огромная масса, похожая на спину кита. Странный предмет или зверь был такой же толщины, как наше судно, и лишь вдвое короче его. Чудовище рывками стало приближаться к шхуне. Оно нанесло ей страшный удар, судно покачнулось, и в тот же миг огромные, точно деревья, щупальца взвились над судном и оплели его. Оно протиснулось между двумя мачтами. Кто-то из матросов закричал: «Рубите, кому жизнь дорога!».
   Но было поздно: ужасный зверь тянул судно в пучину. Мачты шхуны наклонялись все ниже, она опрокинулась и пошла ко дну».

   Гигантские кальмары встречались в самых разных частях Мирового океана: около побережья Тасмании видели 3 экземпляра длиной 15 м, у берегов нашей страны они встречаются в тихоокеанских морях около Курильских островов и полуострова Камчатка, видели их также и в юго-западной части Баренцева моря. Имеются сведения о встречах прожорливых морских хищников с кашалотами. Заканчиваются такие рандеву по-разному, причем не всегда в пользу моллюска. Рассказывают, что однажды китобои при разделке кашалота извлекли из его желудка часть щупальца кальмара толщиной «с тело человека».
   По словам Б. Эйвельманса, судьба обоих моллюсков – и кальмара, и осьминога – была практически похожей. Вначале ученые отказывались верить в существование гигантских экземпляров этих существ. Все рассказы о них считались результатом необузданной человеческой фантазии, однако с увеличением количества сообщений о встречах с этими животными, содержащих все более точные сведения, ученым все же пришлось уступить. В настоящее время легендарный кракен известен как гигантский кальмар, он получил положенное ему латинское название и занял свое место на страницах учебников.
   Что же касается тилозавра или плезиозавра, то для того, чтобы реликтовые животные дожили до наших дней, должны быть выполнены несколько условий, к которым относятся: стабильность окружающей среды, изоляция и размеры популяции, делающие возможным воспроизводство данного вида. Пожалуй, изолированные водные объекты наиболее соответствуют данным требованиям.
   Изолированные водоемы – не только озера, но и глубоководные океанические желоба, которые, находясь в океане, тем не менее отделены от него физическими свойствами толщи воды, прежде всего колоссальным давлением, отсутствием света и постоянством температурных условий. Причем здесь, как нигде в другом месте, поддерживается стабильность окружающей среды. Многие животные, обитающие на глубинах, превышающих 7 км, особенно в районах, где есть гидротермальные источники, могут отличаться от своих собратьев, живущих на «верхних этажах», увеличенными размерами.
   Например, актинии, обычно в длину насчитывающие десяток-другой сантиметров, здесь могут вырастать до 1,2–1,5 м, имея при этом метровые щупальца. Учитывая, насколько трудно проникнуть человеку в эти глубины, можно предположить, что они скрывают немало тайн.
   Почему лишь небольшому количеству жителей Земли удалось увидеть необыкновенных существ, живущих в океане? Тур Хейердал, известный норвежский мореплаватель, совершивший знаменитые плавания через Индийский и часть Тихого океана на папирусной лодке и бальсовом плоту, считает, что виной тому шум двигателей: «Мы чаще всего бороздим моря с включенными движками, стучащими поршнями, и вода пенится у наших бортов, потом же мы возвращаемся той же дорогой и заявляем, что кругом в океане ничего не видно!»
   «Если бы всех этих существ не было, то их стоило бы выдумать», – таково мнение одного из местных жителей, хозяина небольшого отеля, разместившегося на берегу озера. Действительно, жизнь под водой – сейчас одно из наиболее интересных и загадочных явлений.

Глава 4. Гости иных миров – от древности до наших дней

   Известный советский астрофизик И. Шкловский считал, что мы во Вселенной практически одиноки. Свое убеждение он основывал на астрофизических наблюдениях. Шкловский утверждал, что большинство звезд двойные, а вокруг двойных звезд нет и не может быть устойчивых планетных орбит. Но главный его довод заключался в том, что если бы существовали другие цивилизации, то многие из них были бы гораздо старше нас, так как Солнце – сравнительно молодая звезда.
   
Купить и читать книгу за 179 руб.

Вы читаете ознакомительный отрывок. Если книга вам понравилась, вы можете купить полную версию и продолжить читать