Назад

Купить и читать книгу за 59 руб.

Вы читаете ознакомительный отрывок. Если книга вам понравилась, вы можете купить полную версию и продолжить читать

Домашние кошки

   Данное издание предназначено для всех, кто интересуется кошками и хочет завести у себя дома одного или нескольких представителей этого вида животных. Книга содержит информацию о том, как правильно выбрать котенка, какими должны быть условия его содержания в доме, как вырастить здоровое и воспитанное животное.


Е. А. Константинова Домашние кошки

Введение

   Кошки справедливо считаются одними из наиболее популярных домашних любимцев не только в России, но и во всем мире. Действительно, немногие животные могут сравниться с ними в изяществе, грациозности, красоте, а также в сообразительности и лукавстве, умиляясь которым, хозяева охотно прощают кошкам их шалости и проказы.
   Несмотря на присущие кошкам независимость и некоторую эгоцентричность, эти животные ценят доброе к ним отношение, с благодарностью и уважением, дружелюбием и преданностью относясь к дому, где они живут, и его обитателям.
   Действительно, кошки обладают весьма противоречивыми качествами характера: минуту назад милая мурка, тихонько мурлыча, лениво лежала на диване, как вдруг она, превратившись в свирепую хищницу, кинулась охотиться в сад за птицами. И при этом, хотя кошки обладают определенным общим набором качеств, каждая из них – индивидуальность, и к ней необходимо найти подход.
   Как наиболее успешно сделать это, расскажет данная книга, в которой приводятся сведения об анатомии и физиологии кошек, правилах их содержания и воспитания, а также многообразии пород и их стандартах.
   Желаем приятного и увлекательного чтения.

1. История возникновения вида

   Одни считают кошку ласковым, интересным животным, другие, напротив, говорят, что нет животного хитрее, лукавее и невернее. Многие смотрят на кошек, как на животных, никуда не годных, что совершенно несправедливо.
   «Присмотритесь только к этому красивому льву или тигру в миниатюре, и вы найдете такие привлекательные черты, которые, безусловно, достойны вашего расположения. Всякий придет к мнению, что кошка заслуживает не только самого лучшего ухода и забот, но и благодарности, а также горячей любви!» – таково мнение о кошках большого знатока животных, исследователя Альфреда Брэма.
   Появившись на Земле несколько десятков миллионов лет назад, древнейшие предки современных представителей семейства кошачьих практически сразу расселились по территории почти всех континентов. Примерно в это же время потомки исходных насекомоядных, населявших тогда нашу планету, в процессе эволюции разделились на несколько групп.
   Среди найденных палеонтологами ископаемых животных, относящихся к этому периоду, встречаются представители, которые обладают ярко выраженными биологическими чертами, присущими современным представителям семейства кошачьих.

   Лев и тигр

Предки современных кошек

   В настоящее время семейство кошачьих насчитывает около 35 видов, и в него входят хищники, которые достигли в своем развитии пика эволюции. Представителям одной из этих групп, названным миацидами, суждено было стать прародителями всех известных ныне семейств хищников. Они отличались от своих насекомоядных сородичей прежде всего большими размерами черепа, и вероятно, не без оснований ученые предполагают, что мозг миацидов был устроен значительно сложнее.
   Родословное древо семейства кошачьих

   От миацидов ведут свое происхождение 2 ветви кошачьих – неофелиды и палеофелиды. Обе они возникли примерно в одно время – около 30–40 млн лет назад.
   Ветвь палеофелидов, представленная нимравинами и древними саблезубыми кошками, просуществовала около 30 млн лет, после чего по неизвестным науке причинам исчезла с лица Земли. Неофелиды же продолжали эволюционировать, и в процессе этого развития примерно 20 млн лет назад появился хищник, названный палеонтологами Pseudaelurus. Данное животное уже во многом напоминало современных кошек. Pseudaelurus был не крупнее рыси, но при этом отличался быстротой и силой и добывал себе пищу охотой на более мелких хищников.
   В дальнейшем потомки Pseudaelurus разделились на 2 большие группы. В одну из них входили крупные, тяжелые и неповоротливые животные, охотившиеся преимущественно на гигантских травоядных – мамонтов, мастодонтов и др. Одним из наиболее характерных представителей этой группы ископаемых хищников был знаменитый саблезубый тигр ледникового периода, обладатель огромных клыков (исследователи утверждают, что длина их превышала 20 см).

   Саблезубый тигр

   Саблезубые кошки вымерли приблизительно в одно время с гигантскими травоядными – около 10 тыс. лет назад.
   Другая группа потомков Pseudaelurus была представлена быстрыми, ловкими и гибкими животными, которые и стали предками современных диких и домашних кошек. Очевидно, они были более приспособлены к изменениям условий окружающей среды, что помогло им дожить до наших дней.

Семейство кошачьих в наши дни

   Представители выжившей в условиях естественного отбора потомков группы Pseudaelurus развивались по 3 направлениям, что привело к появлению 3 ветвей семейства кошачьих: крупные кошки (львы, тигры, леопарды и ягуары), мелкие кошки разных размеров и окрасов (в том числе и домашняя кошка), а также гепарды, представляющие собой отдельную эволюционную ветвь.
   Крупные кошки имеют солидные размеры и схожи между собой по внешним признакам и образу жизни. Они применяют один и тот же способ добывания пищи, а тигры и львы даже могут иметь общее жизнеспособное потомство.
   Однако при этом львы живут семьями, каждая из которых состоит из вожака, нескольких самок и детенышей. Забота о потомстве распределяется между всеми самками семьи одинаково, независимо от того, кто из них является биологической матерью. Присматривают за малышами и молодые львы.
   Как только львята взрослеют, вожак, опасаясь возможной конкуренции, изгоняет из семьи всех молодых самцов. Когда вожак стареет и слабеет, его выживает новый, более сильный. Возглавив семью, он первым делом уничтожает всех детенышей. Возможно, такие действия также объясняются желанием убрать нежелательных претендентов на место вожака.
   Гепард

   Львы охотятся сообща, при этом основным добытчиком еды является львица. Группа охотников способна преследовать выбранную жертву длительное время, обходясь при этом без отдыха и пищи. Заканчивается охота всеобщим пиршеством, а насытившись, львы могут проспать беспробудно целые сутки и не выходить на охоту неделю.
   Львица с детенышем

   Совсем иначе ведут себя тигры, предпочитающие жить и охотиться в одиночку. Пару они себе подыскивают только на брачный период. Поймавший добычу тигр будет не спеша поедать ее, никого не подпуская и ни с кем не делясь.
   Ягуар, помимо выделяющего его среди остальных кошек необычного и очень красивого окраса, известен своими оригинальными гастрономическими пристрастиями – он любит лакомиться черепахами.
   Индивидуальные черты имеют все представители группы крупных кошек. Леопард интересен тем, что никогда не рычит. Объясняется эта особенность специфическим строением его голосового аппарата: на кости, располагающейся у крупных кошек между корнем языка и гортанью, отсутствуют хрящи.
   Все крупные кошки обладают способностью передвигаться с очень высокой скоростью, чему способствует специфика строения их двигательной системы.
   Мелкими кошками называются представители семейства кошачьих, имеющие сравнительно небольшие размеры. К данной группе относятся оцелот, рысь, тигровая кошка, пума, домашние кошки и др.
   Они также являются хищниками, но по причине небольших размеров способны охотиться только на насекомых и мелкую дичь. На поиски пропитания, как правило, тратят много времени. Они охотятся сутками, делая лишь короткие перерывы на сон.
   Оцелоты обитают на лесных болотах Северной и Южной Америки, охотясь там как на мелких, так и на крупных млекопитающих, превосходящих их по размерам, а также птиц. Оцелоты превосходно лазают по деревьям и являются хорошими пловцами. Они хорошо поддаются дрессировке, но в неволе их привычки сильно меняются.
   Канадская рысь

   Рысь легко узнаваема по своему короткому хвосту и характерным кисточкам на ушах. Обитает она в пустынях, степях и лесах. Используя свое превосходное умение лазать по деревьям, рысь подстерегает добычу, затаившись в ветвях дерева, и нападает внезапно.
   После еды рысь умывается

   Рыси свойственна жадность, которая проявляется в том, что она убивает за одну охоту гораздо больше жертв, чем требуется для утоления голода. При этом она не прячет лишнюю добычу, а просто бросает. Нередки случаи, когда рыси уничтожали таким образом целые стада домашнего скота.
   В качестве добычи рысь может выбрать даже оленя или лося, в несколько раз превосходящих ее по размерам и весу.
   Несмотря на то, что рысь является очень опасным животным, охота на нее – достаточно популярное занятие в тех местах, где она обитает, так как мех рыси очень высоко ценится. Однако при охоте на это животное следует соблюдать предельную осторожность – раненая рысь крайне агрессивна.
   Гепарда фелинологи выделяют в отдельную группу, так как его нельзя отнести ни к крупным, ни к мелким кошкам. Он имеет среднее телосложение, длинный хвост и относительно небольшую голову. Однако при этом он может развивать скорость до 100 км/ч и по праву считается самым быстрым животным планеты.
   Высокая скорость гепарда делает его непревзойденным преследователем на охоте – это умение природа подарила ему в качестве компенсации за полное отсутствие умения подкрадываться к жертве незаметно и тихо.
   Зона обитания этого животного – степные местности. Охотится гепард чаше всего на газелей, ланей и других травоядных. Благодаря ловкости и проворству его справедливо прозвали степным охотничьим леопардом.

История взаимоотношений с человеком

   Считается, что кошка была одомашнена уже более 6 тыс. лет назад. В разные периоды истории отношение к ней было различным. Жители Древнего Египта почитали кошек как святыню, в Средние века невинных зверьков провозглашали порождениями Сатаны и безжалостно истребляли, но, несмотря ни на что, очаровательные и непосредственные животные вновь заняли прочное место в домах и душах людей.
   Говорят, что кошка гуляет сама по себе. Очевидно, это и в самом деле так: ведь за долгие века и тысячелетия человеку так и не удалось полностью подчинить своей власти этих гордых и своенравных животных.
   «… И вот я здесь и буду сидеть в пещере во веки веков. Но все же запомни: я, Кошка, хожу где вздумается и гуляю сама по себе»
(Р. Киплинг. «Кошка, гулявшая сама по себе»).
   Но существуют также примеры из жизни, подтверждающие редкостную преданность кошки своим хозяевам и привязанность ее к дому. Например, можно вспомнить случаи, когда хозяева дарили кошку кому-то из знакомых, те увозили ее за несколько сотен километров, но кошка поразительным образом самостоятельно, причем в изумительно короткие сроки возвращалась домой.
   Дикая североафриканская степная кошка

   Ученые полагают, что единым предком всех известных ныне пород домашних кошек является североафриканская степная кошка. Это животное было одомашнено в Древнем Египте около 4 тыс. лет назад.
   Многим египетским божествам приписывался внешний облик кошки – священного животного. Богиня любви и плодородия Баст, упоминаемая в одном из наиболее древних египетских письменных источников, изображена в виде женщины с кошачьей головой и завораживающими глазами.
   С течением времени кочевые племена, населявшие Ближний Восток, перешли к оседлому образу жизни, и в связи с этим возникла необходимость сохранения урожая до будущего года. Однако запасы зерна нередко становились добычей мышей и крыс. Довольно скоро людям удалось найти способ борьбы с грызунами: оказалось, что численность вредителей заметно сокращали дикие кошки, приходившие в селения в поисках пищи.
   Древнеегипетская бронзовая статуэтка кошки

   Сельские жители ясно осознавали пользу, которую могли принести эти животные, и пытались сделать все возможное, чтобы их приручить. Постепенно кошки стали жить рядом с людьми, тем не менее сохраняя свойственную им от природы независимость.
   Распространению кошек по всему миру способствовало и то, что мореплаватели брали этих животных с собой в путешествия для охраны запасов продуктов в трюмах от грызунов.
   В 1500 г. до н. э. огромные запасы зерна, принадлежавшие египетскому фараону, сильно пострадали от нашествия крыс и мышей. Количество грызунов было столь велико, что жившие в зернохранилище кошки были не в состоянии с ними справиться. Оценив всю опасность такого положения, фараон решил спасти урожай, поселив в зернохранилище кошек своих подданных. Однако египтяне, успевшие полюбить своих питомцев, не стремились расстаться с ними. И тогда жрецы вынуждены были прибегнуть к хитрости, провозгласив кошек священными. Отныне простой смертный не имел права даже прикоснуться к полубогине.
   С тех пор кошка стала предметом религиозного культа у египтян, чему имеется немало подтверждений. Археологи находили множество картин и скульптур, изображавших священных животных, а в 1890 г. при раскопках древнего города Бубастиса рядом с храмом богини Баст было обнаружено более 300 хорошо сохранившихся кошачьих мумий. Последнее обстоятельство, безусловно, свидетельствует о том, что кошки в Древнем Египте пользовались не меньшим уважением и почетом, чем фараоны.
   В древней египетской и иранской иконографии встречается изображение кошки, помощницы Солнца, которая обезглавливает загробную змею.
   Похороны умершей кошки сопровождались скорбным и торжественным церемониалом, а траур по ней длился в течение нескольких дней. Владельцы погибших животных в знак величайшей печали сбривали себе брови.
   Неожиданно для себя кошка заняла настолько высокое положение в древнеегипетском обществе, что был издан охраняющий кошек закон. Человек, повинный в убийстве этого животного, незамедлительно подвергался смертной казни.
   Кошки считались животными, несущими добро и обладающими защитными свойствами. Их высекали в камне, изображали на картинах. Умерших кошек мумифицировали так же, как и высокопоставленных граждан государства и самих фараонов и клали рядом с ними мышь, чтобы кошкам было чем питаться и играть в загробном мире.
   Также существовало мнение, что в царстве мертвых кошки заботятся о душах умерших людей, покровительствуют им.
   Несмотря на то что египтяне не могли больше содержать кошек дома, они не перестали трепетно и с любовью к ним относиться. Доказательством тому служат изображения кошек, найденные археологами в большом количестве на произведениях искусства.
   Кроме того, кошки являлись помощницами египетских гадалок, которые, особым образом истолковывая поведение этих животных, предсказывали будущее.
   Будда с кошкой. Китайская керамическая статуэтка

   Чтобы в полной мере продемонстрировать любовь древних египтян к кошкам, достаточно привести следующий исторический факт. В 595 г. Египет подвергся нападению со стороны Персии. Древний город Пелусия, встретившийся на пути персиян, оказал очень сильное сопротивление, и захватчики никак не могли сломить его.
   Тогда персидский правитель Камбиссе предпринял следующее. Во время очередного наступления каждый из воинов-персиян прикрепил на свой щит по живой кошке. Естественно, по известным причинам, египтяне не смогли дать им должный отпор, и непокорный город был взят.
   В Европу кошки попали в начале нашей эры. Первыми на пушистых зверьков обратили внимание греческие торговцы и путешественники, побывавшие в Египте. Однако египтяне, разумеется, не могли позволить вывезти священных животных за пределы страны. Согласно одной из легенд, греки похитили несколько пар кошек, и уже через некоторое время эти животные приобрели огромную популярность в Европе, успешно заменив полудиких хорьков и ласок, которые ранее использовались там для борьбы с грызунами.
   Как и в Египте, в Греции кошка отождествлялась с некоторыми богами. Так, Артемида (у древних римлян – Диана, у скандинавов – Фрейя), согласно легенде, ездила на колеснице, запряженной котами.
   Из Древней Греции кошки были завезены в другие страны Европы, где стали пользоваться вполне заслуженным почетом. Эти зверьки оказались не только прекрасными охотниками, но и преданными друзьями человека. И конечно, европейцы не могли не оценить их красоты и грации, а потому нет ничего удивительного в том, что кошки стали украшать своим присутствием дома знатных аристократов.
   Античные философы и ученые посвящали кошкам научные трактаты. Так, знаменитый римский историк Плиний Старший в своей книге «Естественная история» впервые описал анатомические и физиологические особенности этого животного.
   Несмотря на то что в отличие от Древнего Египта в античной Европе кошка не завоевала сакрального статуса, к ней относились с большим уважением. Известно, что жители Древнего Рима считали ее символом свободы и независимости.
   В скором времени эти животные покорили страны Востока. Причиной тому послужило активное развитие торговли между Европой и Азией. Есть мнение, что первая кошка попала в Китай очень оригинальным способом: ее обменяли на отрез шелковой ткани.
   Отношение к кошкам в странах Азии было довольно своеобразным. Западный практицизм уступил место типично восточному мистицизму и эстетическому поклонению. Правда, кошки по-прежнему продолжали помогать людям бороться с грызунами, защищая от ненасытных вредителей драгоценные шелковые коконы, но к этому прибавилась еще одна функция.
   Слишком трепетное отношение японцев к кошкам привело к тому, что избалованные, перекормленные животные в итоге отказались выполнять свою основную обязанность – ловить мышей. Излишне заботливым хозяевам пришлось приложить немало усилий для того, чтобы заставить питомцев вспомнить об их охотничьих инстинктах.
   Китайцы по достоинству оценили обаяние пушистых зверьков и стали считать их своего рода талисманами, неизменно приносящими мир, благополучие и семейное счастье. При этом они были уверены, что подобные качества кошка приобретает с возрастом, а значит, чем старше животное, тем больше счастья оно приносит своим хозяевам.
   У каждого китайца имелась маленькая керамическая статуэтка кошки, не только украшавшая дом, но и охранявшая его обитателей от злых духов. Кроме того, считалось, что присутствие этих зверьков способствует медитации, и в изображении некоторых богов присутствовали кошачьи черты.
   Однако священными эти животные так и не стали. Согласно одной из легенд, причиной этому послужил тот факт, что во время церемонии похорон Будды кошка не проявила должного уважения к покойному, отдав предпочтение безмятежному сну, и отказалась, как и змея, оплакивать его.
   Примерно в это же время кошки появились в Индии, где также стали символом семейного благополучия. Не случайно богиня материнства Сашт, почитавшаяся как хранительница семейного очага, обладала внешностью этого животного. Здесь считалось, что каждый верующий обязан содержать дома или хотя бы просто подкармливать кошек.
   В Средние века кошки были завезены из Китая в Японию, где стали предметом самой нежной заботы и ласки. Исторические документы свидетельствуют, что первым местом обитания этих очаровательных зверьков стал императорский дворец в Киото, где они появились в 999 г.
   С течением времени кошки покорили арабские страны. У мусульман они стали пользоваться не меньшим уважением, чем другое священное животное – лошадь.
   Однако далеко не всегда положение кошки было столь привилегированным. В V–VI вв. в Европе животное стало объектом ожесточенных гонений со стороны служителей церкви, и на смену прежней любви пришли ненависть и страх. Кошек объявили исчадиями ада и посланниками дьявола, полагая, что избавиться от их сатанинской силы можно лишь путем безжалостного истребления.
   Ни в чем не повинных зверьков убивали тысячами, специально для этой цели сооружая кошачьи виселицы. Животных провозглашали пособниками ведьм и еретиков и сжигали, подобно преступникам. Именно в это время приобрел известность праздник святого Иоанна, когда на всех центральных площадях устанавливали виселицы и устраивали массовые казни кошек.
   В некоторых странах крики кошек по ночам, такие происходящие в их внешности изменения, как расширение и сужение зрачков, выпускание когтей, шипение, встающая дыбом в моменты злости или испуга шерсть ассоциировались с негативом.
   Наибольшим гонениям подвергались кошки черной окраски. Кельты, а также многие другие народности приписывали им самые коварные и злые качества, считая их посланниками нечистой силы.
   И тем не менее даже в то время всеобщей одержимости и фанатизма находились просвещенные люди, сохранившие способность мыслить разумно. В некоторых монастырях, несмотря ни на что, по-прежнему продолжали заниматься разведением полезных животных, охранявших запасы продовольствия от грызунов. Возможно, именно благодаря монахам кошки не были окончательно уничтожены, хотя к XI в. их численность в Европе предельно сократилась.
   Символом женоненавистничества можно назвать английское прилагательное cattish, применяемое по сей день для описания злобной, язвительной, коварной женщины – одним словом, ведьмы. Связано это было с тем, что, согласно поверью, одержимые дьяволом кошки могли вселяться в женские тела.
   Нет ничего удивительного в том, что вскоре европейские города заполонили орды черных крыс, переносчиков страшного заболевания – бубонной чумы. И только когда болезнь унесла две трети всего населения Европы, люди снова вспомнили о кошках. Со временем Церковь изменила свое отношение к ним, и довольно скоро к животным вернулось всеобщее расположение.
   Примерно во второй половине XIX в. пушистые зверьки стали объектом внимания селекционеров. Именно в это время путем последовательного скрещивания были выведены многие известные породы домашних кошек, пользующиеся большой популярностью в наши дни.
   К концу ХVII в. во многих странах Европы мода на домашних кошек получила широкое распространение. Содержание этих ласковых и грациозных животных считалось показателем хорошего тона и расценивалось как знак принадлежности к высшему обществу.
   В настоящее время фелинологическая наука продолжает развиваться, и у любителей кошек есть все основания рассчитывать на появление новых, еще более красивых и интересных пород.

2. Анатомическое, физиологическое и биологическое строение кошки

   Для правильной организации ухода за кошкой, грамотного подбора ее меню, а также для приобретения навыков первоначальной диагностики, оказания первой медицинской помощи в случае заболевания животного и умения правильно избрать способ и средства лечения необходимо знание анатомии, физиологии и биологических особенностей кошки.

Анатомия кошки

   Описание анатомического строения кошки и его особенностей целесообразно начать со скелета. Как видно из иллюстрации, строение скелета кошки во многом напоминает строение человеческого, отличаясь лишь формой и способом расположения некоторых костей, что объясняется горизонтальным положением позвоночника и приспособленностью работы систем органов к образу жизни данного животного.
   Кошка имеет достаточно короткий и круглый череп, размеры которого у взрослой особи варьируются в зависимости от породы, пола, а также индивидуальных наследственных признаков. Кости черепной коробки больше костей морды.
   Мейнская кошка

   Позвоночник образуют 7 шейных, 13 грудных и 7 поясничных позвонков. Кроме того, 3 сросшихся позвонка, расположенных ниже поясничной области, образуют крестец. Далее следуют хвостовые позвонки, количество которых колеблется у представителей разных пород в среднем от 10 до 15, но встречаются также и короткохвостые, и бесхвостые кошки, у которых количество позвонков меньше, например как у мэнских кошек.
   Строение скелета кошки: 1 – морда, 2 – нижняя челюсть, 3 – черепная коробка, 4 – первый шейный позвонок, 5 – шейный отдел позвоночника, 6 – лопатка, 7 – грудной отдел позвоночника, 8 – ребра, 9 – поясничный отдел позвоночника, 10 – крестцовый отдел позвоночника, 11 – тазовая область, 12 – хвостовой отдел позвоночника, 13 – бедренная кость, 14 – большая и малая берцовые кости, 15 – плюсна, 16 – лапа (пальцы), 17 – пясть, 18 – лучевая и локтевая кости, 19 – плечо, 20 – грудинная кость

   Хвост, упругий и подвижный, необходим кошкам для сохранения равновесия во время прыжков и в случае падения с высоты. Кроме того, опытные хозяева по движению, положению хвоста своего питомца могут определить, в каком тот находится настроении.
Внешнее строение кошки
   Кошка по праву считается одним из наиболее красивых животных благодаря своему длинному, изящному и гибкому телу. Подобные грациозность и изящество движений объясняются тем, что кости кошки отличаются особой плотностью и в то же время пластичностью, которые увеличиваются, так как кости соединены с мышцами довольно свободно с помощью достаточно крепких и мобильных сухожилий. Пропорции тела в основном схожи, за исключением незначительных отклонений у некоторых пород (например, короткохвостость уже упомянутых мэнских кошек или большеухость сфинксов и рексов).
   Кошка породы канадский сфинкс

   Большинство кошек имеют сильные, средней длины конечности, мышцы которых очень развиты, благодаря чему кошка – признанный охотник – способна тихо и незаметно подкрасться к своей добыче и напасть на нее стремительным прыжком. Осторожно передвигаться, оставаясь неслышимой, кошке позволяют имеющиеся у нее на лапах особые образования в виде подушечек, на которых имеются чувствительные нервные окончания и потовые железы.
   Кошки большинства пород имеют когти серповидной формы. Одним из исключений являются персидские кошки, у которых когти загибаются в виде крючков. Когда такая кошка вздумает царапаться, ее когти попадают под кожу, в результате чего царапины оказываются особенно болезненными.
   Продолжая тему строения конечностей кошки, особое внимание хотелось бы уделить когтям. Расположены они, как всем известно, на пальцах, на фалангах которых находятся сухожилия и мышцы, управляющие выпусканием и втягиванием в кожистые ножны когтей. Известно, что когти кошка выпускает только в случае необходимости.
   Природа предусмотрительно наделила кошку такой способностью с целью предохранения этого основного кошачьего средства нападения и обороны от стачивания при ходьбе. Единственными лишенными этой способности представителями семейства кошачьих оказались гепарды.
   Еще одним не менее грозным оружием, а также важной составляющей системы пищеварения кошки являются зубы. С их помощью кошка откусывает и измельчает пищу, а также защищается при драке с сородичами или обороняется, если чувствует, что ей, ее котятам или хозяину грозит опасность.
   Зубы кошки

   Взрослая кошка имеет 30 зубов, схема расположения которых следующая:
   • нижняя челюсть: 6 передних резцов, по обеим сторонам которых располагается по 1 клыку и по 3 коренных зуба;
   • верхняя челюсть: 6 передних резцов, по обеим сторонам которых располагается по 1 клыку и по 4 коренных зуба.
   Резцы представляют собой небольшие по размеру зубы с неровными краями, которыми кошка обгладывает кости и захватывает мелкие куски еды.
   Длинные и острые клыки с глубокими корнями – главный инструмент кошки во время охоты и обороны.
   Котята рождаются беззубыми, молочные зубы вырастают у них на 1-м мес жизни, на 6-м происходит полная их замена постоянными.
   Десны у кошек малочувствительные, внешне представляют собой слизистую оболочку, которая со всех сторон покрывает края челюстей и формирует лунки зубов и зубные шейки. В деснах находится много кровеносных сосудов.
   Ориентироваться в пространстве кошке, наряду с вибриссами, помогает особый осязательный орган, располагающийся на внутренней стороне запястного сустава, также участвующий в процессе распознавания предметов, плохо различаемых зрением.
   Важную функцию в пищеварении выполняет язык. У кошек он вытянутый и плоский, подвижный, с большим количеством огрубевших сосочков, сплошь покрывающих всю поверхность его слизистой оболочки. Именно из-за них кошачий язык такой шершавый. Эти сосочки выполняют роль своеобразных подвижных воронок, в которых при лакании задерживается вода или жидкая пища для облегчения ее поступления в ротовую полость. Кроме этого, языковым сосочкам отводится роль щетки при самостоятельном умывании и чистке шерсти кошки. Имеются на языке у кошки и чувствительные сосочки иного вида, отвечающие за осязание.
   Функция осязания возложена на еще один кошачий орган, в просторечии называемый усами. Научное же название длинных белых жестких волосков, которые располагаются с обеих сторон носа и над глазами – вибриссы. Вибриссы, как и кожа между ними, очень чувствительны, они помогают кошке ориентироваться даже в темноте.
   При условии внимательного наблюдения за кошкой можно определить ее намерения по тому, как она шевелит усами: сосредоточивание перед прыжком, попытка определить источник привлекательного запаха и расстояние до него и т. д.
   В области молочных желез, на животе и груди кошки расположены соски. У самок они служат для вскармливания потомства. Количество молока в разных парах сосков вырабатывается разное. Так, в паховых сосках молока содержится наибольшее количество, но оно уменьшается в сосках в верхней части туловища.
   Цвет, длина и густота шерстного покрова кошек встречаются в настоящее время самые разнообразные, все зависит от породы, к которой принадлежит данная особь. Существуют породы, у которых шерсть короткая, бархатистая (британская короткошерстная), есть кошки с шерстью длинной и волнистой (лаперм), а бывают и совсем лишенные шерсти (кошки-сфинксы).
   Шерсть любой длины состоит из двух слоев: тонкого внутреннего (подшерстка) и более грубого внешнего (защитного). Функция, отведенная им изначально (помимо эстетической, которая важна, по правде говоря, только для их хозяев), – терморегуляция и защита организма от вредного воздействия окружающей среды. Благодаря тому что в жаркое время года животные избавляются от подшерстка и их шерстный покров становится легким, пушистые кошки, например персидские, хорошо переносят высокую температуру воздуха.
   Окрас шерсти кошки может быть ровным, дымчатым, с отметинами или затушеванным. Если по однотонному дымчатому меху провести ладонью против шерсти, то можно увидеть подшерсток более светлого оттенка, что и определяет специфику дымчатого окраса.
   Кроме этого, терморегуляцию обеспечивают поры, в которых расположены выходы потовых желез, сосуды и нервные окончания кожного покрова кошки. Наряду с шерстью, они препятствуют чрезмерному выделению жидкости и предохраняют организм от попадания в него вредных микроорганизмов и бактерий. Высокая подвижность кожного покрова кошки позволяет вести свойственный ей активный образ жизни, так как раны, полученные при драках с другими кошками, а также собаками, благодаря подвижности кожи оказываются в большинстве случаев поверхностными и не опасными для жизни.
   Сальные железы, также расположенные в коже, выделяют необходимую для правильной работы кошачьего организма жировую смазку. Благодаря ей шерсть животного защищена от вредного воздействия окружающей среды и имеет красивый блеск и шелковистость.
   Содержащийся в жировой смазке витамин D, поступающий в процессе умывания в пищеварительный тракт кошки, способствует нормальному обмену веществ.
Внутреннее строение кошки
   По расположению и функционированию органов оно во многом сходно с таковым у других млекопитающих, но существуют и различия, присущие исключительно этому виду животных.
   Главным органом системы кровообращения является сердце. Это мышечный полый орган, расположенный внутри грудной клетки, за срединной грудной костью. Его масса прямо пропорциональна общей массе тела и составляет приблизительно 0,6 % от веса конкретного животного.
   Кровь, поступающая в легкие от сердца, после того как она прошла первый круг кровообращения, имеет темно-вишневый цвет, она бедна кислородом. Идущая же от легких к сердцу и затем в ткани кровь, насыщенная кислородом – ярко-алого цвета. Данная информация может оказаться полезной для определения типа раневого кровотечения у животного в случае травмы.
   Аналогично устройству системы кровообращения всех остальных млекопитающих кошки имеют два круга кровообращения. Циркуляция крови осуществляется по артериям, идущим от сердца, к капиллярам, пронизывающим все ткани и органы. В них происходит обмен веществ, а затем кровь, содержащая продукты жизнедеятельности организма и насыщенная углекислым газом, поступает в вены, идущие к сердцу, которые образуют уже второй, малый, круг кровообращения.
   Венозная кровь сначала поступает в правый желудочек сердца, а затем через легочные артерии – в легкие. Легкие – место газообмена между кровью и воздухом, результатом которого является удаление из организма углекислоты и обогащение его кислородом.
   Желательно также иметь представление о показателях крови кошек, которые приводятся ниже:
   • гемоглобин (в 100 мл) – 9–12 г;
   • эритроциты – 6–9 млн/мкл;
   • лейкоциты – 8–25 тыс./мкл;
   • нейтрофильные лейкоциты – 60 %;
   • лимфоциты – 30 %;
   • скорость оседания эритроцитов – 7–9 мм/ч;
   • скорость свертывания крови – 2–3 мм/мин;
   • резервная щелочность – 40–50 %.
   Органы системы дыхания кошки устроены таким образом, что могут отлично функционировать в самых разных условиях окружающей среды. Их задача – обеспечение газообмена и доставка в ткани организма кислорода. Кроме того, они в какой-то степени служат и органами выделения (через них из организма удаляется излишек влаги и вредных газов), а также участвуют в теплообмене, удаляя из тканей излишек тепла.
   Дыхательную систему составляют следующие органы: нос, носоглотка, гортань, трахея, бронхи и легкие. Легкие являются основным дыхательным органом. Этот орган парный, состоящий из двух – правой и левой – долей, занимающих большую часть грудной клетки.
   Естественно, каждому любителю кошек очень нравится, когда любимая кошечка, пристроившись у него на коленях, тихо и уютно мурлычет. Такое урчание кошки производят голосовыми связками, располагающимися в гортани. При прохождении через них воздуха и получаются мурлыкающие звуки.
   Процесс дыхания осуществляется следующим образом: воздух через нос или пасть, а затем гортань поступает в трахею и бронхи, достигает легких. Легкие состоят из альвеол, легочных пузырьков, плотно оплетенных сеткой капилляров, которые и служат проводниками при газообмене. Функцию защиты органов дыхания выполняет покрывающая их слизистая оболочка.
   Каждый владелец кошки обязательно должен иметь представление об основных физиологических показателях своего питомца. Необходимо регулярно следить за такими параметрами, как температура тела, пульс, частота дыхания, чтобы в случае отклонения от нормы немедленно обратиться к ветеринару.
   Частота дыхания кошки соответствует 40 вдохам в минуту. Не следует беспокоиться в том случае, если ваш питомец дышит с открытым ртом: как правило, это является следствием возбуждения или повышения температуры окружающей среды. С помощью такого дыхания животное регулирует теплообмен, что помогает ему избежать перегрева.
   Пищеварительная система состоит из ротовой полости, глотки, пищевода, желудка, тонкого и толстого кишечника. Кроме того, важные функции в процессе переработки пищи выполняют поджелудочная железа, двенадцатиперстная кишка и желчный пузырь.
   У кошек, получающих в большом количестве мясную пищу, в особенности если они часто охотятся или их кормят свежим мясом и рыбой, нередко возникает рвота. Оставлять этот факт без внимания не стоит, как не стоит этого и пугаться: как правило, это защитная реакция, таким образом организм избавляется от неперевариваемых частиц пищи – шерсти, костей и пр.
   Пережеванная кошкой пища из ротовой полости через глотку попадает в пищевод. Данный орган представляет собой мышечную трубку, способную увеличиваться в диаметре, когда возникает необходимость протолкнуть пищу в желудок. С внутренней стороны пищевод выстилает слизистая оболочка.
   Пища начинает расщепляться и частично перевариваться уже в ротовой полости под воздействием слюны, продолжается этот процесс в желудке, который расположен в передней части брюшины.
   Желудок у кошек однокамерный, выстланный изнутри слизистой оболочкой, которая вырабатывает желудочный сок, необходимый для последующей переработки пищи.
   Из полости желудка открываются два отверстия, своей формой напоминающие конусы. Одно из них служит для соединения с двенадцатиперстной кишкой, а другое связывает желудок с пищеводом.
   Окончательная переработка пищи происходит в тонком кишечнике, куда она попадает из желудка. Тонкий кишечник представляет собой закрученную в несколько петель длинную тонкую трубку, длина которой часто превышает в 4 раза длину тела кошки. Здесь пища подвергается воздействию ферментов поджелудочной железы, а ворсинки, выстилающие слизистую оболочку тонкого кишечника, обеспечивают всасывание питательных веществ. Здесь же происходит и обеззараживание поступившей в кишечник пищи. Эту функцию выполняют многочисленные лимфоузлы.
   Толстая кишка является продолжением тонкой, в нее поступают непереработанные твердые остатки пищи, где они обволакиваются выделяемой стенками толстого кишечника слизью. Толстый кишечник состоит еще из трех элементов, а именно: слепой кишки, или аппендикса, ободочной и прямой. Последняя служит для выведения из организма уже спрессованных фекалий.
   По бокам анального отверстия у кошек расположены анальные железы, выделяющие резкий пахучий секрет. Помимо функции выделения, прямая кишка выполняет также функцию поддержания бактериологического равновесия в организме, так как ее внутренняя среда предоставляет необходимые условия для размножения полезных для нормального функционирования организма кошки бактерий.
   За выведение из организма кошки излишка жидкости отвечают органы мочевыделительной системы: мочевой пузырь, почки и мочевыводящие пути – мочеточники. В них происходит образование мочи, ее накопление и последующее выведение из организма вместе с растворенными в ней вредными веществами.
   В течение суток животные выделяют 100–200 мл мочи. Вместе с ней из организма выводятся продукты распада, образующиеся в результате обмена веществ.
   Образование мочи происходит в почках, а точнее – в почечных лоханках. Из них по мочеточникам моча поступает в мочевой пузырь. Для того чтобы мочеиспускание не происходило самопроизвольно, в мочевом пузыре имеется замыкающий мускул.
   Отличительной физиологической особенностью мочеиспускательного канала кота являются особые сужения, называемые стенозами. Они служат для более быстрого прохождения осадка, который присутствует в моче.
   Мочевыделительная система обеспечивает поддержание солевого и водного баланса в кошачьем организме. Особенно резко моча кошек пахнет в период размножения. Запах этот очень стойкий, благодаря чему коты надолго метят свою территорию.
   Половая система котов представлена яичками и семявыводящими протоками. Последние открываются в мочеиспускательный канал, по которому сперма поступает в половой член. Половые железы котов, яички, расположены в мошонке, образованной кожной складкой у основания полового члена. В яичках происходит образование сперматозоидов – мужских половых клеток.
   Определение пола у новорожденных котят: а – самка, б – самец

   Яичники, маточные трубы и матка являются внутренними половыми органами кошки. В яичниках происходит образование женских половых клеток – яйцеклеток. Наружными половыми органами являются находящиеся рядом с анальным отверстием влагалище и вульва.
   Кроме того, имеют большое значение железы внутренней секреции: гипоталамус, щитовидная железа и надпочечники. Эти железы осуществляют регуляцию многих жизненно важных процессов в организме кошки и предохраняют ее от заболеваний.

Физиология кошки

   Система органов чувств у кошек, благодаря уникально организованной нервной системе, развита намного лучше, нежели у многих других животных. Ее тонкая и точная работа осуществляется путем передачи в головной мозг нервных импульсов, содержащих информацию о состоянии органов и происходящих в них процессах. Роль передатчиков выполняют особые нервные клетки – нейроны.
   По степени развития органов чувств с кошками не может сравниться ни одно животное. Целесообразным представляется более подробное рассмотрение этой особенности организма кошки.
Зрение
   Тип зрения у кошек бинокулярный. Глаза находятся спереди, по обе стороны от носа, причем расположены они таким образом, что у кошки есть возможность рассматривать интересующие ее предметы под углом 205° в одном и том же направлении, при одновременном пересечении поля зрения в центральной точке. При таком устройстве глаз кошка получает возможность видеть то, что расположено не только непосредственно перед ней, но и по обе стороны.
   Кошкам присуще различать цвета предметов, правда только ограниченное количество их оттенков. Глаза кошки позволяют ей точно определить, какое расстояние отделяет ее от интересующего объекта.
   Зрачок кошачьего глаза окружен радужной оболочкой, которая подвижна, как и у всех представителей класса млекопитающих. В движение ее приводят мышцы, соединенные с глазным яблоком.
   Реакция зрачков кошки на степень освещенности

   При ярком естественном либо искусственном освещении благодаря описанному выше свойству радужной оболочки зрачок кошачьего глаза принимает эллипсообразную форму, вытягиваясь по вертикали, что предохраняет глаз от проникновения в него большего количества света, чем это необходимо для восприятия окружающего.
   Особенностью зрения кошек является то, что они намного лучше различают движущиеся предметы, неподвижные же воспринимаются их глазами значительно хуже.
   Мнение, что кошки идеально видят в темноте благодаря тому, что их глаза в темноте светятся, несколько ошибочно.
   Объясняется это тем, что кошки имеют способность накапливать, подобно аккумулятору, отраженные световые лучи в случае недостаточно яркого освещения, что и является причиной свечения кошачьих глаз в темноте. Но тем не менее зрение у кошек действительно развито настолько хорошо, что при условии проникновения в помещение, где находится кошка, хотя бы слабого луча света она способна улавливать отраженные лучи и с помощью этого ориентироваться на местности. Однако в абсолютной темноте кошка видеть, естественно, не сможет.
   Когда в глаза кошки попадает достаточно света, зрачки расширяются и принимают совершенно круглую форму. Если этого не происходит, можно подозревать наличие у животного того или иного заболевания или кошка находится в состоянии сильного возбуждения или под воздействием сильных лекарств.
   Еще одна особенность глаз у представителей кошачьих состоит в том, что у них есть так называемое третье веко. Его функция заключается в том, чтобы защищать роговицу глаза от попадания на нее инородных тел, например пыли. Это возможно благодаря способности данной перепонки растягиваться, покрывая всю поверхность глаза. Третье веко, несмотря на свою функцию, очень чувствительно к инфекциям и подвержено различного рода воспалениям. Владельцу кошки следует знать об этом и не пренебрегать правилами гигиены при уходе за глазами своей любимицы, так как существуют заболевания, в результате которых кошка может лишиться этой формы защиты глаз, таких для нее важных.
   Цвет глаз у кошки, как и окрас шерсти, зависит от степени содержания в радужной оболочке пигмента, или красящего вещества. Цвет глаз может варьироваться от светло-золотистого до голубого. Как и среди других животных, встречаются альбиносы, шерсть которых не имеет пигмента. У них глаза чаще всего бывают красными.
Обоняние
   Чувство обоняния развито у кошек намного лучше, нежели у человека и других представителей класса млекопитающих. Возможно, это во многом объясняется тем, что кошки изначально были животными, ведущими ночной образ жизни. Именно в это время суток они, выходя на охоту, были особенно активны, кроме того, им требовалось ориентироваться в пространстве в условиях плохой видимости и даже при плохом освещении находить во время охоты добычу.
   Чувство обоняния помогает кошкам и при построении отношений с особями противоположного пола. Все это реализуется с помощью меток, оставляемых котами при определении границ своей территории. Появляясь у маленьких котят раньше слуха и зрения, обоняние помогает им находить мать и отличать ее от других кошек.
   С помощью обоняния даже слепые котята безошибочно находят мать

   Интересной и немаловажной особенностью обоняния кошек является то, что они способны чувствовать только те запахи, которые имеют для них то или иное значение. Малозначимые посторонние запахи как бы блокируются, мозг на них не реагирует, и, следовательно, кошка не отвлекается и не сбивается со следа.
Осязание
   Нередко кошка просится на руки и когда ее гладят и ласкают, она жмурится и выглядит очень довольной. Правда, подобное описание применимо только к тем случаям, когда кошку гладят по направлению роста шерсти, а если поступить наоборот, она рассердится и может даже оцарапать. Причина подобного поведения в том, что органы осязания у кошек расположены не только и не столько на коже, сколько на поверхности особых осязательных волосков, которые особенно чувствительны на голове и передних лапах.
   Осязательные чувствительные волоски, расположенные на лапах кошки, предоставляют ей возможность, также как и вибриссы, легко и быстро ориентироваться в окружающей обстановке. Благодаря этому она может без усилий передвигаться даже в темноте.
   Наверняка многим приходилось не раз наблюдать, как кошка, наступив на мокрое или грязное место, трясет лапой. Объясняется это не столько общеизвестной чистоплотностью кошек, сколько особым строением подушечек лап, которые у кошек чрезвычайно чувствительны. Через органы осязания кошка получает значительную часть информации об окружающем мире.
   Благодаря слаженной работе органов осязания и равновесия бесперебойно и слаженно работают и внутренние системы. По этой причине даже маленькие котята обладают обычно хорошим иммунитетом и отличным здоровьем.
   Характерной чертой представителей семейства кошачьих является то, что они никогда не понюхают незнакомый предмет, но сначала потрогают его лапой, в отличие от собак, которые знакомятся с интересующим их объектом с помощью обоняния, и в этом они менее осторожны, чем кошки.
   Но вот что касается приспособлений, с помощью которых животные различают вкусовые оттенки, то у кошек они развиты слабее, нежели у собак. Сосочки на поверхности языка помогают кошкам различать лишь контрастные вкусы: сладкий, горький, кислый и соленый. Предпочтения в еде объясняются скорее всего острым нюхом.
   Благодаря способности привыкать к условиям среды обитания кошки не реагируют на малоприятные для них запахи, которые сопровождают их каждый день. Например, домашняя кошка не воспринимает бытовые запахи (дезодорант, освежитель воздуха, стиральный порошок). Но абсолютно все кошки остро реагируют на валериану, оказывающую на них воздействие, сходное с наркотическим. При этом специалисты отмечают, что разнополые кошки реагируют на валериану по-разному. Кошки, приходя в возбуждение при запахе валерианы, как правило, быстро успокаиваются, становясь несколько вялыми и ленивыми животными. Это свойство валерианы часто используют владельцы кошек в случае, когда необходимо успокоить сильно возбудившееся животное.
   В период размножения чувства осязания, обоняния и слуха, и так отлично развитые, обостряются.
   Но на котов валериана часто оказывает прямо противоположное действие. Случайно упавшая на пол капля валериановой настойки является причиной приступа настоящего кошачьего бешенства: кот начинает лизать пол, кататься, тереться о то место, куда попала настойка, при этом он может завывать хриплым гортанным голосом и достаточно агрессивно реагировать на попытки хозяев вытереть пол или отобрать у него отвоеванный пузырек, шипеть, царапаться, огрызаться.
   Многим знаком кошачий способ метить свою территорию с помощью разбрызгивания пахучего, малоприятного для человеческого обоняния вещества. Но мало кому известно, что когда кошка с наслаждением трется головой о руку любимого хозяина, ножку стола, стену и дверной косяк, она также помечает территорию, поскольку на голове у этого животного находятся особые железы, распространяющие устойчивый аромат, мало различимый носом человека, но твердо сообщающий остальным котам, что данная зона уже занята.
   Помимо этого, важная функция обоняния тесно связана с функцией размножения: обоняние помогает самцу по запаху найти самку, готовую к оплодотворению, признаком чего у кошки является течка, во время которой появляется резкий специфический запах.
   Число нервных окончаний в органах слуха кошки приблизительно равно 52 тыс., в то время как человек располагает только 30 тыс.
   Способность этих животных различать более 100 звуков можно смело назвать уникальной, принимая во внимание, что человеческое ухо не воспринимает добрую их половину.
Чувство равновесия
   Это чувство уже упоминалось выше, когда речь шла о степени развития у кошки чувства осязания.
   Способность кошки сохранять равновесие в самых, казалось бы, невообразимых условиях (острые верхушки частокола, тонкие ветви деревьев, совершенно гладкая поверхность оконного карниза и пр.) заслуживает отдельного рассмотрения.
   Лазание по высоким деревьям

   Орган, благодаря которому чувство равновесия приводится в действие, расположен во внутреннем ухе. Он тесно связан со слухом и зрением. В связи с этим обстоятельством следует вывод, что нормальное функционирование чувства равновесия возможно только при условии, что все остальные системы организма будут работать так же бесперебойно.
   Именно благодаря чувству равновесия эти грациозные животные без опаски ходят по высоким крышам, хотя и им случается падать, причем часто с достаточно большой высоты.
   Но и здесь чувство равновесия выручает кошку, помогая приземляться на лапы. Разумеется, это совсем не означает, что животное можно выбрасывать из окна квартиры на пятом этаже. При падении с большой высоты может произойти непоправимое.

Биологические особенности кошки

   Уже не раз отмечено и специалистами, и просто любителями кошек, что они существенно отличаются от остальных в силу некоторых своих биологических особенностей.
   Кошки имеют оседлый характер, они, как уже упоминалось выше, привыкают к определенному дому и не любят перемен. Неслучайно существует поговорка, что собака привыкает к хозяину, а кошка к дому. Эта поговорка оправдывается не полностью, но все же справедлива. Так, привычка к определенной обстановке в доме помогает кошке ориентироваться в пространстве, и какая-либо перемена на какое-то время лишает кошку чувства комфорта. А на своей привычной территории, где уже все знакомо и изучено, кошки, и в особенности коты, чувствуют себя настоящими хозяевами.
   Кошки отличаются постоянством и не любят перемен

   Это связано с ярко проявляющимся у кошек рефлексом приручаемости, привязанности к человеку и постоянному месту жительства. Легче с этим справляются котята. У взрослых особей, как правило, привыкание к новому месту жительства или хозяину происходит медленнее и болезненнее.
   Кошкам присуще отличное чувство времени. В этом большую роль играет ритм смены времени суток. Хозяину, желающему научить своего любимца выходить на прогулки и приходить домой в одно и то же время, рекомендуется в течение 7–10 дней систематически звать его домой, привлекая кормом.
   Что касается взаимоотношений кошек с другими животными, то здесь, конечно же, можно выделить два важных аспекта: агрессивность по отношению к грызунам и неприязнь к собакам. Отношения с грызунами понятны – это отношения хищника и дичи. Что касается собак, то сложно проследить историю этой неприязни, возможно, стоит поверить в гипотезу Р. Киплинга о конкуренции за место у очага в пещере первобытного человека. Но тем не менее довольно часто встречаются примеры мирного сосуществования кошек и собак, выросших и воспитанных в одном доме.
   Многих любителей кошек интересует вопрос о соотношении биологического возраста кошки и человека. В приводимой ниже таблице дается приблизительное соотношение возрастных параметров кошек и людей.

   Соотношение возрастных параметров кошки и человека

3. Выбор котенка и его появление в доме

   Появление котенка практически всегда сопряжено с изменением ритма жизни всех обитателей квартиры. Ведь этот очаровательный пушистый комочек требует к себе немало внимания, и волей-неволей всем придется подчиниться либо найти компромиссный способ разрешения сложившейся ситуации.

Приобретение питомца

   Прежде чем заводить домашнего питомца, необходимо обсудить цели его приобретения и ответить на некоторые вопросы.
   Котенок становится новым членом семьи

   Во-первых, следует выяснить, для чего покупается котенок или кошка: просто для души или серьезного разведения и участия в конкурсах, а может, с его помощью родители хотят научить ответственности своего ребенка или просто подарить животное в качестве живой игрушки.
   Во-вторых, прежде чем покупать кошку, хозяину необходимо решить, готов ли он заботиться о ней. Уход за этим животным включает в себя такие элементы, как игры, кормление, уход за шерстью и уборка туалета.
   Также следует серьезно задуматься над тем, будет ли у хозяина время для ежедневных процедур по уходу за этим очаровательным созданием. Ведь при недостаточном внимании к своей персоне кошка превращается в невзрачное, неухоженное животное, причем очень несчастное.
   Котенок требует к себе особого внимания

   Да и игры занимают немало времени у того, кто серьезно намерен заняться воспитанием кошки. Так что следует обдумать и обговорить со своими домочадцами, кто и сколько времени сможет уделить уходу за питомцем.
   Третий вопрос заключается в том, что кошки сами по себе очень гордые и независимые. В связи с этим ее будущему хозяину необходимо четко определиться, согласен ли он на постоянное присутствие рядом с собой этого своенравного животного. Как отнесутся к появлению кошки остальные обитатели дома, будь то члены семьи или другие питомцы?
   Четвертый, не менее важный вопрос, требующий решения прежде, чем сделать покупку, – возможность позволить себе иметь кошку. Ведь стоимость самого животного, даже породистого, не является основной частью финансовых затрат. Следует заранее учесть, что большая часть расходов пойдет на содержание питомца. Сюда входит стоимость корма и покупка для кошки необходимых принадлежностей – таких, как домик, игрушки, корзина или контейнер для перевозки, специальный столбик для заточки когтей, средства для ухода за шерстью. Помимо этого, хозяину предстоят еще расходы на медицинское обслуживание: профилактические осмотры, ежегодные прививки, лекарства, витамины, лечение, услуги ветеринара и т. д.
   Положительные ответы на предложенные вопросы будут свидетельствовать о готовности взять на себя всю ответственность за домашнего любимца. И он непременно ответит преданной дружбой и искренней любовью на проявленное к нему внимание, компенсировав тем самым все материальные и временные затраты. В этом случае отойдут на второй план даже проблемы адаптации в новом жилище, так как кошка сумеет приспособиться и к городской квартире, и к частному дому с большим двором. Кстати, это животное по натуре домосед, поэтому особых проблем с его выгулом не возникнет.
   Однако на этом вопросы, касающиеся приобретения кошки, не заканчиваются. Перед человеком, решившим обзавестись домашним любимцем, встает проблема выбора: взять взрослое животное или котенка, которому от роду всего несколько недель? Конечно, приручить малыша будет гораздо проще, поскольку он быстрее адаптируется к новым условиям и лучше поддается дрессировке, но тем не менее некоторые люди предпочитают брать в дом взрослое животное, которое не доставит столько хлопот, сколько котенок.
   В данном случае выбор зависит только от конкретного человека, но хотелось бы отметить, что пожилым людям лучше приобретать взрослую кошку, а семьям, где есть дети и другие питомцы, – маленького котенка.
   Если покупается котенок, то ему должно быть не меньше 6–8 нед, иначе лишение его материнского молока окажет вред его здоровью. Кроме того, к этому возрасту кошка успеет его кое-чему научить, например правильно ходить в туалет.
   Кошки способны предчувствовать приближение болезни и даже смерти домочадцев. Если животное начинает принюхиваться к выдыхаемому человеком воздуху у самого носа, это сигнал о начале болезни. Если кошка лежит возле больного и не убегает, он вскоре выздоровеет, так как считается, что животное забирает его недуг.
   Еще один немаловажный вопрос состоит в том, кого лучше выбрать – кота или кошку.
   Люди чаще склонны выбирать кота, поскольку думают, что с ним будет меньше забот. Основной причиной является то, что коты не приносят котят. Но следует заранее предупредить, что при наступлении полового созревания кот начинает метить территорию, оставляя по всей квартире резкий неприятный запах. Кроме того, он более свободолюбив и будет постоянно проситься на улицу.
   Обычно для избежания подобных проблем прибегают к кастрации. Это недолгая операция по удалению у кота обоих яичек. Как правило, после нее кот становится более спокойным, поскольку его половые инстинкты притупляются, а иногда и вовсе исчезают. Кастрированный кот уже не будет метить свою территорию, и даже его моча перестанет иметь резкий запах. Кастрировать животное рекомендуется по достижении им возраста 6–7 мес, чтобы операция не отразилась на его росте и развитии.
   Впрочем, породистых котов-производителей не кастрируют, поскольку от них можно получить дорогостоящий помет.
   Если приобретена кошка, к тому же не для племенного разведения, то ее частые беременности доставляют немало хлопот. Именно этого в основном и опасаются многие люди, отказываясь покупать кошек. Кроме того, если не предоставлять кошке партнера, она будет постоянно напоминать о себе громким мяуканьем и другими малоприятными проявлениями инстинкта размножения. Некоторые кошки даже начинают, подробно котам, ходить в туалет в неположенных местах, становятся агрессивными.
   Некастрированного кота следует чаще выпускать на улицу

   Как правило, для решения этой проблемы можно прибегнуть к операции по удалению яичников. Рекомендуемое время – после первых родов. Если необходимо просто урегулировать время появления помета, то пользуются специальными препаратами, предохраняющими кошку от беременности.
   В сравнении с кошками коты более крупные, яркие и эффектные. На выставках обычно больше шансов на победу именно у самцов. Однако они менее аккуратны и требуют более тщательного ухода за собой, и соответственно, больше времени.
   Самки намного ласковее и послушнее. Но котята тоже доставляют немало хлопот. Если за кошкой не уследить, то и племенная кошечка может принести котят не чистой породы, выбрав себе в партнеры менее породистого кота. Возникнет проблема с их реализацией.
   Интересно, что на Западе все домашние кошки, не участвующие в племенной работе, подлежат обязательной кастрации и стерилизации. Специальные службы строго следят за выполнением этого закона, вплоть до применения штрафных санкций к нарушителям.
   И последнее, что нужно определить прежде, чем совершить покупку, – из множества окрасов, которыми весьма богаты все породы кошек, выбрать наиболее подходящую. После этого, взвесив все за и против, можно отправляться за котенком.

Где можно приобрести породистую кошку

   Приобретать породистого котенка следует в специальных клубах, на выставках или у заводчиков, занимающихся разведением понравившейся будущему владельцу породы кошек. В этом случае можно получить информацию о родителях выбранного животного, возможных наследственных заболеваниях, сделанных прививках, а также взять его родословную (удостоверение о происхождении) и свидетельство о регистрации в клубе. В родословной должны содержаться сведения по крайней мере о трех поколениях этих кошек, а в том случае, если животное приобретается для участия в выставках, – то не менее, чем о пяти.
   Приобретая в питомнике породистую кошку, нужно тщательно проверить все необходимые документы

   Самый надежный способ покупки породистого котенка – обратиться непосредственно в клуб любителей кошек. Здесь не только помогут приобрести здоровое животное с достоверной родословной, но и предоставят дополнительные сведения о кошках данной породы и дадут ценные советы по уходу за ними. Если котенок приобретается в питомнике, то следует обязательно выяснить, в каком клубе он зарегистрирован и к какой международной организации принадлежит. Помимо этого, нужно поинтересоваться родословной родителей. При малейших сомнениях в родословной можно обратиться в клуб, телефон которого должен дать хозяин питомника.
   Часто практикуется и покупка котят по объявлениям в местных газетах или на птичьем рынке, но в этом случае нет полной уверенности в том, что не продадут котенка из смешанного помета. Однако его тоже можно зарегистрировать в клубе, но в этом случае будет поставлено жесткое условие – не использовать животное для племенной вязки.
   Нередки случаи и с поддельными документами на котят. Никогда нелишне перепроверить информацию, полученную у продавца, обратившись к специалистам в зарекомендовавших себя клубах.
   Опытные заводчики с готовностью помогут не только советом по уходу за питомцем, но и уладят проблемы, которые могут возникнуть в процессе вступления в клуб, а кроме того, окажут значительную поддержку в подготовке питомца к выставке.
   В Америке экспертизу котят разрешено проводить самому заводчику. Однако он несет строгую ответственность за свою оценку. За ошибку заводчика в качестве наказания его питомник может быть закрыт.
   При проверке документов на котенка обращают внимание на следующие моменты. Котята, принадлежащие к клубам, которые входят в такие международные организации, как FIF или WCF, в 6-месячном возрасте обязательно проходят экспертизу, после чего получают регистрационную карточку, свидетельствующую о племенном происхождении. Эта карточка является гарантией чистоты породы котенка. В ней также указываются обнаруженные у животного недостатки. Если по каким-то признакам котенок не соответствует установленным стандартам, то регистрационной карточки его хозяин не получит.
   Если котенок покупается на выставке, то можно тут же проконсультироваться у эксперта, который оценит все его достоинства и недостатки, а также племенные и выставочные возможности. Это очень полезная процедура, поскольку даже у чемпионов мира котята могут быть разного уровня.