Назад

Купить и читать книгу за 44 руб.

Вы читаете ознакомительный отрывок. Если книга вам понравилась, вы можете купить полную версию и продолжить читать

Кошки от А до Я

   Кошки уже в течение многих столетий являются преданными друзьями человека, поэтому они – одни из наиболее популярных домашних животных. Данное издание содержит основные сведения о том, как правильно выбрать кошку, как ухаживать за ней, чтобы она всегда отлично выглядела и хорошо себя чувствовала.
   Книга предназначена для тех, кто интересуется кошками.


Елена Владимировна Фирcова Кошки от А до Я

Введение

   В большинстве стран мира кошки – очень популярные домашние животные, так как они красивы, умны, ласковы, обладают неповторимым характером и яркой индивидуальностью. В некоторых странах они пользуются популярностью даже больше, чем собаки, занимающие первое место в мире среди домашних животных. Кошек несложно содержать в городских условиях, в квартире. Поэтому очень много людей отдают предпочтение именно этим зверькам, когда решают завести домашнего любимца. Наблюдать за их поведением всегда интересно, а общение с ними приносит человеку массу удовольствия. Привязанность к кошкам не зависит от национальности, возраста или социального положения человека.
   Содержание и разведение любых домашних животных предполагает некоторые правила, которых следует придерживаться, если владелец не хочет столкнуться с проблемами.
   От правил ежедневного ухода и кормления, от строгого соблюдения гигиены во многом зависит жизнеспособность домашнего любимца, его здоровье. Поэтому перед тем, как завести котенка, человек должен хорошо обдумать последствия такого шага, чтобы в будущем не разочароваться. Если условия содержания кошки будут соответствовать ее природным потребностям, ей будет хорошо в доме.
   Данная книга посвящена правилам содержания кошки, ее воспитанию, профилактике и лечению заболеваний.

1. Происхождение кошек

   По данным палеонтологов, изучающих окаменевшие останки животных, самые древние предки современных представителей семейства кошачьих населяли Землю несколько десятков миллионов лет назад. Именно в этот период, как считают ученые, нашу планету населяли потомки насекомоядных животных, которые в процессе эволюции разделились на несколько групп. Этим животным уже тогда были присущи некоторые биологические черты, свойственные современным млекопитающим.

Самые древние кошки

   Представителей одной из групп предков млекопитающих ученые назвали миацидами. Они являются прародителями всех известных сейчас семейств хищных животных.
   От своих насекомоядных сородичей они отличались прежде всего большими размерами черепа, поэтому ученые выдвинули предположение, что мозг этих животных был устроен значительно сложнее, чем у насекомоядных.
   Предки современных кошек жили на Земле миллионы лет назад.

   От миацидов произошли 2 ветви кошачьих – неофелиды и палеофелиды. Предположительно, они появились около 30–40 млн лет назад.
   Ветвь палеофелидов просуществовала около 30 млн лет. Она была представлена нимравинами и древними саблезубыми кошками. Эта ветвь исчезла по неизвестным причинам. Скорее всего, это произошло из-за того, что изменились климатические условия, а представители палеофелидов не смогли приспособиться к новой обстановке.
   Родословное древо семейства кошачьих.

   Что касается неофелидов, то они продолжали эволюционировать. Приблизительно 20 млн лет назад появилось хищное животное, которое палеонтологи назвали Pseudaelurus. Это животное во многом напоминало современных представителей семейства кошачьих. Оно было примерно такого же размера, как рысь, добывало себе пищу охотой на более мелких животных и отличалось силой и быстротой.
   В ходе дальнейшего развития Pseudaelurus разделились на две большие группы млекопитающих. Одну из них составляли крупные, тяжелые, неповоротливые животные, которые охотились в основном на гигантских травоядных – мастодонтов, мамонтов и др.
   В качестве наиболее характерного представителя этой группы ископаемых можно назвать знаменитого саблезубого тигра ледникового периода. У него были клыки огромных размеров. По словам ученых, их длина превышала 20 см.
   Другую группу потомков Pseudaelurus составляли быстрые, ловкие, гибкие животные, предки современных диких и домашних кошек.
   Эта группа животных оказалась более, чем представители первой группы, приспособлена к изменяющимся условиям окружающей среды, это помогло им дожить до наших дней. Уже в то время они имели характерные черты хищных животных: подвижное тело и гибкие конечности, бинокулярное зрение, сильные челюсти с острыми зубами, крепкие когти, легко разрывающие мясо.
   Примерно в одно время с гигантскими травоядными вымерли и саблезубые кошки.
   Это случилось около 10 тыс. лет назад.
   В свою очередь, представители этой группы развивались в 3 направлениях, что привело к появлению 3 разновидностей семейства кошачьих, к первой из которых относятся крупные кошки (тигры, львы, ягуары и леопарды), ко второй – мелкие кошки разного размера и окраса, в том числе и домашняя. Отдельную эволюционную ветвь представляют гепарды.

Классификация кошек

   В настоящее время разнообразные виды кошек повсеместно населяют земное пространство, исключая только Антарктиду и Арктику.
   К сожалению, многие виды вымерли в наше время. Причиной этого стала деятельность человека, который не только оказывает необратимое воздействие на естественную среду обитания этих животных, но и охотится на них. Например, мех леопарда очень ценится во всем мире, что привело этот вид на грань исчезновения.
   Кошки живут везде.

   Экологи делят виды по размеру животных и величине их добычи и настаивают на том, что в основу классификации должен быть положен именно этот принцип.
   В основе классификации представителей семейства кошачьих лежит принцип генетического сходства животных тех или иных видов.
   В настоящее время существует 8 родов, в которые включены 36 видов различных кошек.
   Для классификации важны также размеры кошки, ареал обитания, объекты и способы охоты. Если при составлении классификации придерживаться такого принципа, то кошек можно разделить на мелких, средних и крупных.
   К крупным кошкам, по данной классификации, относятся львы и тигры. Эти кошки обычно охотятся на крупную добычу и достаточно хорошо изучены.
   Лев – ближайший родственник домашней кошки.

   Многие представители семейства кошачьих охотятся как на мелкую, так и на крупную добычу. Эти виды можно причислить к средним кошкам. Они одинаково успешно добывают себе в пищу и маленьких лесных грызунов, например бурундуков, и крупных копытных животных.
   Рысь относится к средним кошкам.

   Мелкие кошки – это животные с массой тела до 18 кг. Они охотятся на мелких грызунов и насекомых. Представители этой группы видов обычно не съедают свою добычу сразу после того, как поймают, а приносят ее в свое жилище или в дом хозяина, если это домашняя кошка.
   Род оцелотов состоит из нескольких видов кошек.

   Такая система классификации также имеет право на существование, тем более что экологи приводят убедительные, на первый взгляд, аргументы в пользу именно этой классификации кошек. Однако большинство ученых придерживаются той классификации, где животные семейства кошачьих систематизированы по родам:
   – род рысей (рысь, рыжая рысь, мраморная азиатская кошка);
   – род пум (пума, гепард);
   – род пантер (ягуар, леопард, снежный леопард, дымчатый леопард, тигр, лев);
   – род каракалов (африканский каракал, африканская золотистая кошка);
   – род азиатских леопардовых кошки (манул, азиатская кошка-рыболов, плоскоголовая кошка, леопардовая кошка, айриомотская кошка);
   – род оцелотов (оцелот, маргис, онсилла, пампасная кошка, андеанская кошка, кошка джеффри, код-код);
   – род бухтовых кошек (бухтовая кошка, африканская золотистая рысь);
   – род домашних кошек (домашняя кошка, одноцветная тропическая кошка, рыжая пятнистая кошка, барханная кошка, китайская горная кошка, маленькая черноногая кошка, длинношерстная плоскомордая азиатская кошка Палласа).
   Сервал не включен ни в один род семейства кошачьих.

   Существует также сервал, который не входит в классификацию кошек по родам. Поначалу ученые объединяли этих животных в отдельный вид, называемый серваловидными кошками. Они имеют худощавое строение тела, длинные лапы, густую шерсть, большие уши, закругленные на концах. Также сервалы способны прятать когти в подушечки лап.
   От других представителей семейства кошачьих сервал отличается длиной лап и более темным очень красивым окрасом шерсти.
   Параметры тела и необычный внешний вид сервала сразу обращают на себя внимание.
   По сравнению с телом его лапы очень длинные. У сервала густая и грубая шерсть и крупные уши с закругленными концами. Длина тела этого животного равна 1,4 м. Треть этой величины составляет длина хвоста.
   Сервала можно легко приручить. Если он растет в неволе, то почти ничем не отличается от обычной кошки, преданно относится к своему хозяину, любит играть и ласкаться, хорошо относится к детям.
   Сервалы ведут ночной образ жизни, как и все кошки, днем отдыхают. О размножении этих животных известно очень мало: самка рождает котят 1 раз в год, в период с конца февраля до начала апреля. Беременность длится 70–76 дней. Вскармливание детенышей длится до 8 мес.
   Из-за того что эти представители семейства кошачьих часто совершают налеты на жилище человека и убивают домашний скот и птицу, с людьми у сервала отношения не очень хорошие. Более того, некоторые народности африканского континента используют мясо сервала в пищу. Но мех этого животного не пользуется спросом и стоит недорого.
   Сервалы обитают в разных местах Африки, распространены по всему континенту и характерным желтовато-серым пятнистым цветом напоминают одновременно рысь и обычную дикую кошку, и в качестве добычи их интересуют те же животные. Прекрасные слух и зрение позволяют сервалам охотиться на птиц, грызунов, антилоп. Если долго не удается поймать добычу, сервалы могут питаться падалью, насекомыми, ядовитыми рептилиями.

Отношения кошки и человека

   Сложно определить, когда человек впервые начал держать кошку дома. Наиболее распространенным является мнение, что это животное было одомашнено около 6 тыс. лет назад, когда люди постепенно стали осваивать, кроме охоты и собирательства, скотоводство и земледелие. У племен, населявших Ближний Восток, возникла необходимость сохранить урожай до будущего года. Для этой цели у человека появились помещения, предназначенные для хранения зерна и других продуктов, которые надо было охранять от грызунов, наводнивших селения и наносивших большой урон хозяйству. Лучше всего с этой обязанностью справлялась, конечно, дикая кошка, заметно сокращавшая численность мышей и крыс.
   По мнению ученых, североафриканско-переднеазиатская степная кошка стала единым предком всех известных ныне пород домашних кошек. Считается, что именно это животное одомашнили жители Древнего Египта около 4 тыс. лет назад.
   Человек приручил кошку примерно 6 тыс. лет назад.

   В дальнейшем отношение человека к этому самостоятельному и не поддающемуся дрессировке животному было различным. Жители Древнего Египта стали почитать кошек как святыню после того, как в 2000 г. до н. э. запасы зерна в хранилищах фараона сильно пострадали от нашествия грызунов, которые развелись в таком большом количестве, что принадлежащие фараону кошки не справлялись с их уничтожением. Урожай оказался под угрозой, поэтому фараон собрал кошек своих подданных и поселил в зернохранилище.
   Сельские жители очень быстро оценили пользу, которую приносили кошки, и постарались их приручить. Постепенно кошки привыкли жить рядом с человеком и при этом сохранять свойственную этим животным независимость.
   Таким образом, кошка стала для египтян предметом религиозного культа. Это отразилось в том, что животных увековечивали в скульптурах и картинах, возносили им почести как божеству. За вред, причиненный кошке, следовало суровое наказание, а убийство животного каралось смертью. По умершей кошке владельцу полагалось носить траур в течение нескольких дней и сбривать брови в знак величайшей печали. Тело умершего зверька мумифицировалось и после сложной торжественной похоронной церемонии подлежало захоронению на специальном кошачьем кладбище. Это подтверждают археологические данные: в 1890 г. при раскопках древнего города Бубастиса, рядом с храмом богини Баст ученые обнаружили более 300 хорошо сохранившихся кошачьих мумий.
   Подданные не хотели отдавать кошек фараону, и жрецы были вынуждены применить хитрость: они провозгласили этих животных священными, и с тех пор простые смертные не имели права прикасаться к кошкам, а владеть ими мог только фараон.
   Это говорит о том, что в Древнем Египте кошки пользовались таким же почетом и уважением, как и фараоны.
   Бронзовая древнеегипетская статуэтка кошки.

   Баст считалась в Древнем Египте богиней плодородия и покровительницей любви. Однако ее функции этим не ограничивались, как и у большинства богов в различных мифологиях. Она служила символом Солнца и Луны, оказывала покровительство душам умерших, попавшим в загробный мир, а также отвечала за плодовитость животных и людей. Люди молились ей об излечении от многих заболеваний. У нее была голова кошки и загадочные кошачьи глаза.
   Также известен случай, когда полководцы использовали кошек в проведении сражений с египтянами. Зная, как жители Египта почитают своих священных животных, персидский царь Камбиссе приказал привязать живых кошек на щиты своих солдат. Это было жестоко по отношению к животным, зато население страны сдавалось без боя, чтобы не причинить вреда кошкам.
   Распространению домашней кошки из Африки по всему миру немало способствовали моряки, которые тоже стремились защитить запасы продуктов от крыс и брали кошек на корабли, в путешествия. Так домашняя кошка проникала в разные части света.
   Во многих странах кошки пользовались большим почетом и уважением.

   В Европе она появилась на рубеже нашей эры стараниями греческих торговцев и путешественников, которые побывали в Египте и обратили внимание на кошек. Вывозить этих животных за пределы Египта было запрещено, так что, если верить легендам, греки похитили несколько пар кошек.
   Вскоре животные расплодились и стали очень популярны в Греции. Они с успехом заменили полудиких ласок и хорьков, которые использовались ранее для борьбы с грызунами-вредителями.
   Случалось, что кошка попадала в научные трактаты античных ученых и философов. Например, знаменитый римский историк Плиний Старший впервые описал анатомические и физиологические особенности кошки в своей книге «Естественная история».
   Из Древней Греции кошки попали в другие страны Европы, где также стали пользоваться заслуженным почетом, так как оказались не только прекрасными охотниками, но и преданными друзьями человека. Кроме того, греки очень ценили красоту во всем, а кошка – красивое и грациозное животное.
   В Европе она поначалу считалась хранительницей домашнего очага и олицетворяла свободу и независимость. Хотя европейцы не считали ее священным животным, в отличие от древних египтян, но относились к ней с большим уважением. Затем отношение к ней изменилось, потому что мракобесы связывали ее с дьяволом и колдовством и истребляли самыми жестокими способами, якобы уничтожая сатанинскую силу. Кошки черного цвета считались пособниками сатаны, молва приписывала им качества существ, опасных для людей. Это происходило при поощрении служителей церкви.
   В Средние века черных кошек считали пособниками дьявола и истребляли.

   Через некоторое время в европейских городах распространились крысы – переносчики страшного заболевания, бубонной чумы, которая унесла жизни больше половины населения европейских стран. При таких обстоятельствах кошка вновь приобрела популярность. Даже Церковь изменила свое отношение к этим животным, что также способствовало возвращению всеобщего расположения к кошкам.
   Но даже во времена всеобщей одержимости и религиозного фанатизма находились просвещенные люди, которые сохраняли способность мыслить разумно. Некоторые монастыри продолжали разводить кошек, чтобы они ловили грызунов, по-прежнему наносивших вред продовольственным запасам людей. Возможно, благодаря этому кошки не были окончательно истреблены, когда их численность в Европе сильно сократилась.
   Существует легенда о том, каким оригинальным способом попала на Восток первая кошка: ее просто обменяли на большой отрез красивой шелковой ткани.
   Кошку можно назвать поистине мистическим животным, поскольку с ней связано множество примет, которые бытуют по сей день, причем толкование этих примет часто противоположное в разных странах. Одна из них – что кошка умывается к дождю, если во время этой процедуры касается лапой уха. Это объясняется тем, что животные чувствительны к малейшим изменениям погоды.
   На Востоке эти животные являются весьма почитаемыми. Они постепенно заселили страны Азии, когда началось активное развитие торговли между Европой и Азией.
   Отношение к этому животному на Востоке довольно своеобразно: типично восточный мистицизм и эстетическое поклонение вместо западного практического взгляда на вещи.
   И сейчас, кошка по-прежнему охраняет от мышей и крыс урожай и драгоценные коконы шелкопряда, а торговля шелком составляет важную часть экономики Японии и Китая. Кроме этого, кошки выполняют еще одну функцию – служат своего рода талисманами, которые неизменно приносят мир, благополучие и семейное счастье.
   Так на Востоке оценили обаяние этих животных. При этом люди убеждены в том, что с возрастом мистические качества живого талисмана усиливаются: чем старше кошка, тем больше счастья она приносит своим владельцам.
   Каждый китаец должен был иметь маленькую керамическую статуэтку кошки, которая не только украшала дом, но и отгоняла от его обитателей злых духов. Считалось, что присутствие этих животных способствовало медитации. И все же кошка не стала священным животным в странах Азии.
   Если верить одной из легенд, причиной тому послужило поведение кошки во время церемонии похорон Будды. Кошка не проявила к умершему должного уважения и предпочла безмятежный сон.
   Почти одновременно эти животные появились в Индии и сразу стали служить символом семейного благополучия.
   Внешностью кошки была наделена богиня материнства Сашт, которая почиталась как хранительница семейного очага.
   Статуэтка Будды с кошкой.

   Жители Индии считали, что каждый верующий должен держать дома или хотя бы подкармливать кошку.
   В Средние века кошки из Китая были завезены в Японию. Жители этой страны проявили к ним нежную заботу.
   Согласно историческим документам, первым местом обитания этих очаровательных животных стал императорский дворец в Киото. Там кошки появились в 999 г.
   В России эти животные издавна пользуются любовью. Они попали сюда из южных стран. Способствовали этому, как и в большинстве случаев, завоевательные кампании и оживленные торговые отношения с теми государствами, где домашние кошки уже не были редкостью.
   В России кошки – любимые домашние животные.

   Как и везде, на Руси этот зверек считался олицетворением мира, уюта и благополучия в доме и семье, покровителем своих хозяев, защищающим их от напастей и происков нечистой силы.
   Существовали суеверия, что кошкам доступно проникать в потусторонний мир и общаться с духами. Любовь к этим животным выражалась в народном творчестве. Из глины умельцы лепили игрушки и свистульки в форме кошек, украшали их росписью и покрывали сусальным золотом. Сохранилось много лубочных картинок, изображавших кошек.
   В современных условиях фелинологическая наука продолжает развиваться, так что любители кошек могут рассчитывать на появление новых пород этих зверьков.
   В сказках эти персонажи также очень часто встречаются, причем они наделены самыми разными человеческими качествами и всегда справляются с опасностями и проблемами. Таким образом народ выражал свою мечту о везучих людях, которые с успехом преодолевают все испытания и получают заслуженную награду.
   Начиная со второй половины ХIХ в. на кошек обратили внимание селекционеры. Именно тогда путем продолжительного скрещивания были выведены многие известные породы домашних кошек, которые пользуются большой популярностью и в наши дни.

2. Строение кошки и биологические особенности

   Представителей семейства кошачьих отличают необыкновенное изящество и грация, подвижность и энергичность, что во многом определяет строение животного.

Скелет кошки

   Описание особенностей строения кошки целесообразно начать со скелета, строение которого во многом напоминает строение скелета всех млекопитающих, отличаясь формой и способом расположения некоторых костей, что объясняется горизонтальным положением позвоночника кошки и тем, что работа систем органов данного животного приспособлена к его образу жизни.
   Анатомическое строение скелета кошки: 1 – лицевая часть черепа; 2 – нижняя челюсть; 3 – мозговая часть черепа; 4 – первый шейный позвонок; 5 – шейные позвонки; 6 – лопатка; 7 – грудные позвонки; 8 – ребра; 9 – поясничные позвонки; 10 – крестец; 11 – таз; 12 – хвостовые позвонки; 13 – бедренная кость; 14 – большая и малая берцовые кости; 15 – плюсна; 16 – пальцы (лапа); 17 – пясть; 18 – лучевая и локтеваая кости; 19 – плечевая кость; 20 – грудина.

   Череп кошки имеет округлую форму. При этом он значительно короче, чем у многих других хищных животных. Размеры черепа взрослой особи варьируются в зависимости от пола, породы, индивидуальных наследственных признаков.
   Кости черепной коробки намного крупнее костей лицевой части черепа. Эта особенность делает внешний вид кошки не похожим на остальных животных.
   Позвоночник у кошки гибкий и подвижный. Он состоит из 27 позвонков: 7 шейных, 13 грудных и 7 поясничных.
   Ниже поясничной области расположены 3 сросшихся позвонка, образующих крестцовую кость. Далее следуют хвостовые позвонки, количество которых колеблется у представителей разных пород.
   В среднем хвост кошки состоит из 20–23 позвонков. Но встречаются также короткохвостые и бесхвостые кошки, у которых количество позвонков гораздо меньше, например у мэйнских кошек.
   Благодаря упругому и подвижному хвосту кошки могут сохранять равновесие во время прыжка и в случае падения с высоты. Также опытные владельцы этих животных по положению и движениям хвоста своего питомца легко определяют, в каком он настроении.

Внешнее строение

   Кошка по праву считается одним из самых красивых животных. Тело у нее длинное, гибкое, изящное. Особая грация движений достигается за счет того, что кости этого животного отличаются особенной плотностью и в то же время пластичностью, которые увеличиваются благодаря свободному соединению с мышцами посредством крепких и подвижных сухожилий.
   Кошка является одним из самых красивых и грациозных животных.

   Большинство кошек имеют сильные, средней длины конечности с хорошо развитыми мышцами. Благодаря этому кошка способна тихо и незаметно подкрасться к добыче на охоте sи совершить стремительный прыжок. Передвигается это животное чрезвычайно осторожно и бесшумно, так как у нее на лапах имеются подушечки, на которых расположены потовые железы и чувствительные нервные окончания. Кроме того, конечности кошки чрезвычайно гибки, что позволяет им быстро двигаться быстро во время охоты. На передних лапах кошки имеют по 5, на задних – по 4 пальца, на которых имеются острые когти серповидной формы.
   Внешний вид кошки говорит о силе и ловкости, смелости и гордости, достоинстве и уме. Эти животные обладают независимым характером, но вместе с тем нуждаются в заботе и любви.
   Общеизвестно, что кошки могут регулировать их положение: если животное находится в спокойном состоянии, когти обычно спрятаны в кожистые мешочки и потому не затупляются, а при возникновении опасности кошка раздвигает пальцы и выпускает когти наружу.
   Эта способность объясняется тем, что они расположены на фалангах пальцев, где находятся сухожилия и мышцы, управляющие выпусканием и втягиванием когтей в кожистые мешочки. Природа наделила кошек этой особенностью, чтобы предохранить основное естественное средство нападения и защиты от стачивания при ходьбе.
   Зубы кошки – оружие нападения и защиты.

   Зубы кошки являются не только грозным оружием, но и важным составным элементом системы пищеварения. Зубами животное откусывает и измельчает пищу, с их помощью участвует в драках с сородичами и обороняется в тех случаях, когда чувствует приближение опасности для нее или ее котят. Взрослая кошка имеет 30 зубов, которые расположены по следующей схеме:
   – нижняя челюсть: 6 передних резцов, по обеим сторонам которых находятся по 1 клыку и по 3 коренных зуба (2 премоляра и 1 моляр);
   – верхняя челюсть: 6 передних резцов, по обеим сторонам которых находятся по 1 клыку и по 4 коренных зуба (3 премоляра и 1 моляр).
   Резцы представляют собой небольшие по размеру зубы с неровными краями. С их помощью животное захватывает мелкие куски еды и обгладывает кости. Главным инструментом кошки во время ловли добычи и обороны от врагов являются длинные и острые клыки, имеющие глубокие корни.
   Котята рождаются беззубыми. Молочные зубы вырастают у них в течение 1-го мес жизни. Когда котенок достигает возраста 6 мес, происходит полная замена молочных зубов постоянными.
   Десны у кошек не обладают особой чувствительностью, так как имеют мало нервных окончаний. Внешне они представляют собой слизистую оболочку, покрывающую со всех сторон края челюстей и формирующую лунки зубов и зубные шейки. В деснах проходит много кровеносных сосудов.
   В пищеварении важную роль выполняет язык. У кошек он вытянутый, подвижный и плоский. Всю поверхность его слизистой оболочки сплошь покрывает большое количество огрубевших сосочков, из-за которых он шершавый на ощупь.
   Сосочки участвуют в процессе лакания: в этих своеобразных подвижных воронках задерживается вода или жидкая пища, что облегчает ее поступление в ротовую полость. Помимо этого, языковые сосочки выполняют роль щетки, когда животное умывается и чистит шерсть. Также на языке кошки находятся чувствительные сосочки, которые отвечают за осязание животного.
   Сосочки на языке кошки помогают ей лакать.

   Функцию осязания выполняет также орган, который часто именуют усами. Научное название этих длинных жестких волосков, расположенных по обе стороны носа и над глазами, – «вибриссы». Также их называют тактильными, или осязательными волосками. Фолликулы, из которых они растут, имеют большое количество нервных окончаний. Кожа между ними тоже обладает повышенной чувствительностью, что помогает животному ориентироваться не только при освещении, но и в темноте.
   На животе и груди, в области молочных желез, у кошки расположены соски. У самок они служат для того, чтобы вскармливать потомство.
   В разных парах сосков вырабатывается разное количество молока. Например, в паховых сосках содержится наибольшее количество молока, в сосках, расположенных в верхней части туловища, оно уменьшается.
   В настоящее время встречаются кошки с самыми разнообразными окрасом, длиной и густотой шерстного покрова в зависимости от породы, к которой принадлежит данное животное. У некоторых пород шерсть короткая и бархатистая (британская короткошерстная кошка), у других – длинная и волнистая (ла-перм), есть и такие породы, у которых вовсе отсутствует шерсть (сфинкс).
   Вибриссы выполняют функцию осязания.

   Независимо от длины шерсть кошки состоит из 2 слоев: тонкого внутреннего (подшерстка) и более грубого внешнего (защитного). Основной функцией шерстного покрова является терморегуляция и защита организма от вредного воздействия окружающей среды. В жаркое время года кошка избавляется от подшерстка, благодаря этому их шерстный покров становится легким и пушистые животные (к примеру, персидские кошки) относительно спокойно переносят высокую температуру воздуха.
   Те люди, которые внимательно наблюдают за кошками, могут по движениям их усов определить намерения зверьков: сосредоточивание перед прыжком, попытка определить источник привлекательного запаха и расстояние до него и т. д.
   Также терморегуляцию обеспечивают поры на коже кошки, в которых расположены выходы потовых желез, сосуды и нервные окончания.
   Наряду с шерстью, эти поры препятствуют чрезмерному выделению жидкости и предохраняют организм от попадания в него вредных микроорганизмов и бактерий.
   Шерсть кошек выполняет терморегулирующую функцию.

   Кожный покров кошки необычайно подвижен, что позволяет ей вести свойственный этим животным активный образ жизни. Также это способствует тому, что раны, полученные в драках с собаками или другими кошками, в большинстве случаев оказываются поверхностными и неопасными для жизни.
   Витамин D, содержащийся в жировой смазке, в процессе умывания поступает в пищеварительный тракт кошки и способствует нормальному обмену веществ.
   В коже также расположены сальные железы, которые выделяют жировую смазку, необходимую для правильной работы организма животного. Благодаря этому шерсть кошки защищена от вредного воздействия окружающей среды и отличается шелковистостью и красивым блеском.
   Потовые железы также расположены на пальцах и подушечках лап кошки.

Внутреннее строение

   По расположению и функционированию внутренних органов внутреннее строение кошки во многом сходно со строением других млекопитающих. Но существуют и отличия, которые свойственны исключительно этому виду животных.
   Главным органом системы кровообращения является сердце – полый мышечный орган, который расположен внутри грудной клетки, за срединной грудной костью. Масса сердца кошки прямо пропорциональна массе тела животного. В каждом конкретном случае это примерно 0,6 % от массы тела. Сердце кошки состоит из 2 предсердий и 2 желудочков.
   В течение 1 мин кошка совершает 20–30 дыхательных движений. У котенка их количество увеличивается до 40.
   Кошки имеет 2 круга кровообращения, как и все млекопитающие. Циркуляция крови осуществляется по идущим от сердца артериям к капиллярам, которые пронизывают все внутренние ткани и органы. Там происходит обмен веществ, затем кровь, насыщенная углекислым газом и содержащая продукты жизнедеятельности организма, поступает в вены, ведущие к сердцу. Вены образуют второй, или малый круг кровообращения. Венозная кровь поступает в правый желудочек сердца, затем через легочные артерии в легкие.
   Органы системы дыхания кошки устроены таким образом, что могут хорошо функционировать в различных условиях окружающей среды. Задачей этих органов является обеспечение газообмена и доставка в ткани организма кислорода. Также они служат в некоторой степени и органами выделения, так как через них удаляется из организма излишек влаги и вредные газы, и участвуют в теплообмене, потому что удаляют излишек тепла из тканей.
   Дыхательная система кошки состоит из носа, носоглотки, гортани, трахеи, бронхов и легких.
   Домашним кошкам обязательно необходим свежий воздух.

   Легкие – основной орган системы дыхания. Это парный орган, состоящий из 2 долей (правой и левой), которые занимают большую часть грудной клетки, как у всех теплокровных животных. Они состоят из альвеол – легочных пузырьков, плотно оплетенных сеткой капилляров, которые служат проводниками при осуществлении газообмена.
   Дыхательные органы покрывает слизистая оболочка, выполняющая функцию их защиты.
   В процессе дыхания через нос воздух поступает в гортань, оттуда – в бронхи и легкие.
   С этим связано нормальное функционирование системы кровообращения.
   При повышенной температуре тела или окружающей среды, а также если кошка находится в возбужденном состоянии, частота дыхания повышается. Иногда животное дышит открытым ртом.
   Пищеварительную систему кошки составляют ротовая полость, глотка, пищевод, желудок, тонкий и толстый кишечник. Также в процессе переваривания пищи важную функцию выполняют поджелудочная железа, желчный пузырь и двенадцатиперстная кишка.
   Из ротовой полости пережеванная животным пища попадает в пищевод, который представляет собой мускульную трубку, способную увеличиваться в диаметре, когда возникает необходимость протолкнуть пищу в желудок. С внутренней стороны пищевод выстилает слизистая оболочка.
   Под воздействием слюны пища начинает расщепляться и частично перевариваться уже в ротовой полости. Процесс переваривания продолжается в желудке, расположенном в передней части брюшины.
   Кошка имеет однокамерный желудок, изнутри выстланный слизистой оболочкой, вырабатывающей желудочный сок, который необходим для последующей переработки пищи.
   Слизистую оболочку тонкого кишечника выстилают ворсинки, которые обеспечивают всасывание питательных веществ. Здесь же происходит обеззараживание пищи, поступившей в кишечник. Эту функцию выполняют многочисленные лимфоузлы.
   Из полости желудка кошки открываются 2 отверстия, по форме напоминающие конусы. Одно из них соединяет желудок с пищеводом, другое – с двенадцатиперстной кишкой.
   Из желудка пища попадает в тонкий кишечник, где происходит окончательная переработка пищи. Тонкий кишечник представляет собой длинную тонкую трубку, закрученную в несколько петель. Длина тонкого кишечника часто превышает длину тела кошки в 4 раза.
   Внутри кишечника на пищу воздействует фермент поджелудочной железы.
   Продолжением тонкого кишечника является толстая кишка, в которую поступают непереработанные твердые остатки пищи. Они обволакиваются слизью, выделяемой стенками толстого кишечника.
   Он состоит из трех элементов: слепой кишки, или аппендикса, ободочной и прямой. Прямая кишка служит для того, чтобы выводить из организма спрессованные фекалии. По бокам анального отверстия кошки располагаются анальные железы. Они выделяют секрет с резким пахучим запахом. Кроме выделительной функции, прямая кишка также поддерживает бактериологическое равновесие в организме, потому что внутри нее сохраняются условия, необходимые для размножения полезных бактерий.
   Солевой и водный баланс в организме кошки обеспечивает мочевыделительная система. В период размножения моча животного источает особенно резкий запах, очень стойкий, потому что таким образом коты метят свою территорию.
   Органы мочевыделительной системы отвечают за выведение из организма животного излишка жидкости. Мочевыделительная система кошки состоит из почек, мочевого пузыря и мочевыводящих путей – мочеточников. В этих органах происходит образование и накопление мочи и осуществляется последующее выведение ее из организма вместе с вредными веществами, растворенными в ней.
   Моча образуется в почках, точнее, в почечных лоханках, из которых по мочеточникам поступает в мочевой пузырь, где имеется замыкающая мышца, предотвращающая самопроизвольное мочеиспускание.
   Мочеиспускательный канал кота имеет отличительную физиологическую особенность: стенозы – особые сужения, которые служат для более быстрого прохождения осадка, присутствующего в моче.
   Половая система котов состоит из яичек и семявыводящих протоков, которые открываются в мочеиспускательный канал. По этому каналу сперма поступает в орган размножения.
   Яички – половые железы котов – расположены в мошонке, которая образуется кожной складкой у основания полового члена. В яичках образуются мужские половые клетки – сперматозоиды.
   Внутренними половыми органами кошки являются яичники, маточные трубы и матка. В яичниках образуются женские половые клетки – яйцеклетки. Наружными половыми органами кошки являются влагалище и вульва, которые расположены рядом с анальным отверстием.
   Большое значение для жизнедеятельности животного имеют железы внутренней секреции: гипоталамус, надпочечники и щитовидная железа. Они осуществляют регуляцию многих жизненно важных процессов, происходящих в организме кошки, и предохраняют ее от заболеваний.

Физиология

   У кошек уникально организованная нервная система, отличающаяся высокой чувствительностью, и более развитая система органов чувств, чем у человека.
   Работа нервной системы осуществляется путем передачи в мозг нервных импульсов, которые содержат информацию о состоянии органов и происходящих в них процессах.
   Роль передатчиков импульсов выполняют нейроны, особые нервные клетки. Ни у одного животного органы чувств не развиты так, как у кошки. Так что целесообразно рассмотреть эту особенность кошки более подробно.

Зрение

   Если сравнить кошку с другими домашними животными, можно заметить, что у нее самые большие глаза относительно размеров тела. Уже давно ученые заметили уникальную особенность кошки – бинокулярное (стереоскопическое) зрение. Это свойство определяется необычным расположением глаз: они находятся спереди, по обе стороны от носа, и у животного есть возможность рассматривать интересующие его предметы под углом 205° в одном и том же направлении при одновременном пересечении поля зрения в центральной точке. Это свойство позволяет кошке безошибочно определять расстояние до того или иного предмета. Кроме этого, при таком устройстве глаз животное получает возможность видеть то, что расположено не только непосредственно перед ним, но и по обе стороны.
   Кошки различают цвета предметов, но только ограниченное количество их оттенков. Еще одна особенность зрения кошек в том, что они намного лучше видят движущиеся предметы, чем находящиеся в покое.
   Радужная оболочка, окружающая зрачок кошачьего глаза, обладает подвижностью, как у всех представителей класса млекопитающих. Она приводится в движение с помощью мышц, соединенных с глазным яблоком. Благодаря этому свойству радужной оболочки глаза при ярком естественном либо искусственном освещении зрачок кошачьего глаза вытягивается по вертикали и принимает эллипсообразную форму. Это предохраняет глаз животного от проникновения в него большего количества света, чем это необходимо для восприятия окружающего мира.
   Кошки обладают очень острым зрением.

   Благодаря особенностям строения глаз кошки могут видеть в темноте. Ошибочным является мнение, что кошки прекрасно видят в темноте из-за того, что их глаза могут светиться. Причиной свечения кошачьих глаз в темноте является то, что они обладают способностью накапливать отраженные световые лучи. С помощью прекрасно развитого зрения кошка улавливает отражение от предметов даже самого слабого луча света, проникающего в помещение, где она находится, и благодаря этому ориентируется в пространстве. Но в абсолютной темноте животное, разумеется, видеть не может.
   Зрачки кошки расширяются и становятся совершенно круглыми, когда в глаза попадает много света.
   Если при свете зрачок кошки остается расширенным, это может быть следствием воздействия медикаментов или симптомом какого-либо заболевания.
   У представителей семейства кошачьих есть еще одна особенность строения глаз – так называемое третье веко, или мигательная перепонка, функция которой заключается в том, что она защищает роговицу глаза от попадания инородных тел, например пыли. Это становится возможным потому, что третье веко способно растягиваться и покрывать всю поверхность глаза. Несмотря на то что третье веко выполняет защитную функцию, оно подвержено воспалению и очень чувствительно к инфекциям. Хозяин кошки должен знать об этом и не пренебрегать правилами гигиены при уходе за глазами своего питомца, так как при некоторых заболеваниях наблюдается выпадение третьего века.
   Цвет глаз кошки может варьироваться от светло-золотистого до голубого. Это зависит от степени содержания в радужной оболочке красящего вещества – пигмента. Как и среди других животных, среди кошек тоже встречаются альбиносы, шерсть которых не имеет пигмента. Их глаза чаще всего бывают красного цвета.

Обоняние

   Обоняние развито у кошек намного лучше, чем у других представителей класса млекопитающих. Оно способствует налаживанию взаимоотношений между родственными особями, а также между животными и человеком. Это во многом можно объяснить тем, что животные семейства кошачьих изначально вели ночной образ жизни. Именно в это время суток они выходили на охоту и проявляли активность. Нужно было ориентироваться в пространстве в условиях плохой видимости и даже при недостаточном освещении находить добычу во время охоты.
   Обоняние появляется у маленьких котят раньше слуха и зрения и помогает им находить свою мать и отличать ее от других животных по запаху.
   В отношениях с представителями противоположного пола кошкам также помогает обоняние, так как коты с помощью меток определяют границы своей территории.
   Обоняние кошек избирательно: они способны чувствовать только те запахи, которые имеют для них то или иное значение, и это является немаловажной особенностью их обоняния. Посторонние малозначимые запахи словно блокируются, мозг на них не реагирует, поэтому животное на них не отвлекается и не сбивается со следа. Специфическую функцию обоняния выполняет, когда у кошек начинается брачный период, так как от самки, готовой к оплодотворению, исходит особый запах, который позволяет самцу ее обнаружить даже в том случае, если она не издает характерных звуков.
   Хорошее обоняние помогает кошке охотиться.

   У кошек намного слабее, чем у собак, развиты органы вкуса. Сосочки, находящиеся на поверхности языка, позволяют кошкам различать лишь контрастные вкусы: горький, кислый, сладкий, соленый. Поэтому предпочтения в еде можно объяснить скорее острым нюхом, чем вкусом. Ни одна кошка не останется равнодушной к валериане, которая оказывает на них воздействие, сходное с наркотическим. При этом, как отметили специалисты, животные разного пола реагируют на валериану по-разному.
   Кошки быстро привыкают к среде обитания, благодаря чему перестают очень резко реагировать на малоприятные для них запахи, сопровождающие их каждый день.
   К примеру, домашняя кошка может спокойно воспринимать бытовые запахи освежителя воздуха, стирального порошка, дезодоранта.
   Самки, как правило, приходят в возбуждение от запаха этого растения, но быстро успокаиваются и становятся ленивыми и вялыми.
   Это свойство валерианы владельцы кошек используют в тех случаях, когда зверек сильно возбужден и его необходимо успокоить.
   Кошкам нравится валериана.

   На самцов валериана может оказать прямо противоположное действие. Даже одна капля настойки валерианы, случайно упавшая на пол, может вызвать у кота настоящий приступ бешенства: он начнет лизать пол, кататься, тереться о то место, куда попала капля, завывать хриплым гортанным голосом, шипеть, царапаться, проявлять агрессивность при попытках хозяина стереть валериану с пола или отобрать у него найденный пузырек с настойкой.

Осязание

   Часто кошка является инициатором того, что хозяин берет ее на руки, ласкает и гладит, а животное при этом жмурится, мурлычет и выглядит очень довольным. Правда, это бывает только в тех случаях, когда хозяин гладит кошку по направлению роста шерсти, а не наоборот. Если погладить кошку против шерсти, она скорее всего рассердится и оцарапает. Подобное поведение объясняется тем, что органы осязания у кошки располагаются не на коже, а на поверхности особых осязательных волосков, которые обладают повышенной чувствительностью на голове и передних лапах.
   У кошек прекрасно развито осязание. Через соответству ющие органы кошка получает большую часть информации об окружающем мире.
   Кошки любят греться на теплом месте.

   Кроме тактильных волосков, расположенных на голове и лапах, это животное может осязать окружающее пространство всей поверхностью тела. Подушечки лап у кошек имеют особое строение. Из-за этого кошкам очень не нравится наступать на грязную или мокрую поверхность, после этого они всегда трясут лапами, что объясняется не только общеизвестной чистоплотностью этих животных, но и чрезвычайной чувствительностью подушечек лап.
   Органы осязания и равновесия у кошки работают слаженно, тем самым обеспечивая бесперебойную работу внутренних систем, обычно даже маленькие котята обладают крепким здоровьем и хорошим иммунитетом.
   В отличие от собак, знакомящихся с интересующим их предметом с помощью обоняния, характерной чертой всех представителей семейства кошачьих является то, что незнакомый предмет они вначале трогают лапой и лишь затем нюхают.

Слух

   Внешними органами слуха кошки являются прямостоячие подвижные ушные раковины, в слуховых каналах которых находится огромное количество нервных окончаний.
   Воспринимая любой звук, кошкас максимальной точностью может определить его частоту, высоту и силу.

   Благодаря уникальной способности органов слуха различать звуки в ультразвуковом диапазоне кошки могут контактировать со своими котятами. Также это свойство помогает кошкам с успехом охотиться на крыс, мышей и других грызунов.
   Уникальна способность этих животных различать более 100 различных звуков, особенно если принять во внимание, что человеческое ухо не воспринимает даже половины этих звуков.

Чувство равновесия

   Чувство равновесия у кошки непосредственно связано с чувством осязания. Это животное способно сохранять равновесие в самых, казалось бы, невообразимых условиях (острые верхушки частокола, тонкие ветви деревьев, совершенно гладкая поверхность оконного карниза и пр.), поэтому его чувство равновесия заслуживает отдельного рассмотрения.
   Чувство равновесия приводится в действие благодаря органу, который расположен во внутреннем ухе и тесно связан со слуховой и зрительной системами.
   Чувство равновесия позволяет кошкам не бояться высоты.

   Из этого можно сделать вывод: нормальное функционирование чувства равновесия у кошки возможно только при условии бесперебойной работы всех остальных систем организма.
   Часто кошки спокойно, без опаски гуляют по высоким заборам, карнизам, крышам, веткам деревьев. Животные достигают этого благодаря чувству равновесия, хотя и им случается падать, причем нередко с достаточно большой высоты.
   Но и здесь чувство равновесия выручает кошку, помогая приземляться на лапы. Это не означает, что кошка неуязвима.
   Падение с большой высоты способно вызвать серьезные травмы и даже летальный исход, а также состояние шока.
   Также у кошек прекрасно развито чувство времени, ритма смены дня и ночи.
   Кошки соблюдают определенный режим и чрезвычайно не любят от него отступать. Если звать питомца домой и кормить после прихода, то животное через несколько дней будет возвращаться с улицы домой в одно и то же время.

Биологические особенности

   Оптимальная температура тела кошек 38–39,5 °C, причем у котят она несколько выше, чем у взрослых животных.
   Нормальными показателями крови кошки являются следующие:
   – гемоглобин (в 100 мл крови) – 9–12 г;
   – эритроциты – 6–9 млн/мкл;
   – лимфоциты – 30 %;
   – лейкоциты – 8–25 тыс/мкл;
   – нейтрофильные эритроциты – 60 %;
   – резервная щелочность – 40–50 %;
   – скорость оседания эритроцитов – 7–9 мм/ч;
   – скорость свертывания крови – 2–3 мм/мин.
   И ученые, и просто любители кошек уже не раз отмечали, что представители многочисленного семейства кошачьих во многом значительно отличаются от остальных животных, что объясняется некоторыми биологическими особенностями кошек.
   Кошки быстро привыкают к новым условиям.

   У кошек оседлый характер. Они быстро привыкают к одному определенному дому и не любят перемен. Не случайно в народе появилась поговорка, что собака привыкает к хозяину, а кошка к дому. Эта поговорка справедлива, хотя оправдывается не полностью. Например, привычка к определенной обстановке в доме помогает кошке ориентироваться в пространстве, и какая-либо существенная перестановка мебели на некоторое время лишает кошку ощущения комфорта. Ведь на своей привычной территории, где все уже знакомо и давно изучено, кошки, и особенно коты, чувствуют себя настоящими хозяевами.
   Кошки могут мирно сосуществовать с другими питомцами.

   Это связано с тем, что у кошек ярко выражен рефлекс приручаемости, привязанности к человеку и постоянному месту жительства. Котята с переменами справляются легче. Взрослые кошки, как правило, к новому хозяину или месту жительства привыкают гораздо медленнее и болезненнее.
   Во взаимоотношениях кошек с другими представителями животного мира можно выделить 2 важных аспекта. С одной стороны, кошки проявляют агрессивность по отношению к грызунам, с другой – неприязнь к собакам. Что касается отношений кошек с грызунами, то тут все понятно – это отношения хищника и дичи. А вот историю взаимной неприязни собак и кошек проследить сложно, можно лишь строить предположения. Среди прочих существует гипотеза известного английского писателя Р. Киплинга о конкуренции домашних животных за место у очага в пещере первобытного человека. Несмотря на это, можно привести примеры довольно частого мирного сосуществования кошек и собак, которые росли и воспитывались в одном доме.

Особенности внешнего вида
разных пород кошек

   Кошки стали вызывать интерес с этой точки зрения в то время, когда начали проводиться выставки этих животных. Это произошло в конце ХIХ в.
   Внешний вид кошек очень разнообразен.

   Владельцы заметили, что существуют некоторые закономерности во внешнем строении, окрасе и рисунке шерсти, поведении и характере животных. Когда появилась и начала развиваться генетика – наука о наследственности – появились и специалисты, занимающиеся совершенствованием уже существующих пород кошек и созданием новых. В настоящее время профессионалы по разведению кошек могут скрещивать животных разных пород таким образом, чтобы изменить или получить необходимые признаки: цвет глаз, окрас, рисунок и тип шерсти, форму головы, даже некоторые физические дефекты.
   Кошки различаются не только окрасом и рисунком шерсти, но и типом телосложения, формой головы, формой и цветом глаз.
   Кошки имеют 38 хромосом, которые составляют 18 одинаковых пар и 1 пару из разных хромосом, определяющую пол животного. В хромосомах содержатся тысячи генов, расположенных в определенных участках. Все свойства животных определяются именно генами, будь то форма и цвет глаз, тип телосложения, окрас и рисунок шерсти, характер и темперамент, размножение и др.
   Если при клеточном делении нарушается точность репродуцирования какого-либо гена или он перемещается на не свойственное ему место в хромосоме, происходит мутация. Некоторые мутации специально закрепляются и становятся признаками породы, например форма ушей у шотландской вислоухой кошки.
   У кошек гибкое и изящное строение тела.

   Телосложение бывает плотным и массивным, как у персидских и экзотических короткошерстных кошек, или тонкокостным и гибким, как у сиамских и ангорских. Строение большинства представителей разных пород занимает промежуточное положение между этими 2 типами.
   Форма головы бывает 3 видов: прямоугольная, круглая и треугольная (клиновидная).
   Прямоугольная голова, широкая между глазами и постепенно сужающаяся книзу, у кошек пород гавана браун и мэйн-кун.
   Круглая голова характерна для персидских, экзотических короткошерстных, британских короткошерстных.
   Для некоторых пород характерна неправильная форма головы с видоизменениями (мэнская, бирманская, американская короткошерстная).
   У персидских кошек круглые глаза.

   К группе пород с клинообразной формой головы относятся сиамская, восточная короткошерстная кошки, а также абиссинская и турецкая ангорская, хотя у последней голова имеет треугольную форму, с изогнутыми или закругленными линиями.
   Уши кошек также отличаются разнообразием формы, поскольку могут быть большими и маленькими, с широким или узким основанием, с закругленными или острыми концами, также они могут быть расположены по-разному. Например, у шотландского фолда они маленькие, наклоненные вперед, у восточной короткошерстной и сиамской – треугольные и среднего размера, продолжающие форму головы, у рекса девона – большие, свисающие по сторонам, с широким основанием, как у летучей мыши, у рекса корниша – большие, торчащие вверх, близко и высоко поставленные, похожие на ослиные, у бирманской и британской короткошерстной – среднего размера и на небольшом расстоянии друг от друга, у экзотической короткошерстной и персидской – небольшие и далеко расставленные.
   Для каждой породы кошек характерен определеннй цвет глаз. Как правило, он должен гармонировать с окрасом шерсти животного. Однако некоторые породы не соответствуют этому правилу, например, мэнская или шотландский фолд, которые могут иметь любой цвет глаз.
   Почти у всех кошек круглые глаза, однако их разрез может варьироваться. Принято различать 3 основные формы глаз: круглые (персидская, бирманская, экзотическая короткошерстная породы), миндалевидные (абиссинская, американская короткошерстная) и косо поставленные (восточная короткошерстная, сиамская).
   Большим разнообразием отличаются также хвосты у кошек. Они бывают разными и по форме, и по размеру, например как помпон (японский бобтейл), как кнут (рекс корниш) и др. У персидских кошек короткий толстый хвост, у мэнских его вообще нет. У мэйн-куна, турецкой ангорской, русской голубой и рэгдолл хвосты длинные, но не такие тонкие и изящные, как у сиамских кошек. Животные других пород имеют хвост средней длины.
   У разных пород кошек шерсть отличается по длине и структуре. Как полные противоположности можно представить длинношерстных персидских или сибирских кошек и «замшевых» сфинксов, у которых шерсть практически отсутствует. Промежуточные породы – полудлинношерстные и короткошерстные.
   Для некоторых пород кошек характерно наличие 2 типов шерсти, как у русской голубой, сомали, мэнской.
   Цветовые сочетания в окрасе шерсти многочисленны, причем разные оттенки имеют различную текстуру. Все это обусловлено наследственностью, и чтобы получить необходимый оттенок, применяется скрещивание, поскольку кошки, предоставленные сами себе, обычно рождают пестрое потомство, так как один цвет доминирует над другим.
   Если имеет место географическая изоляция, при свободном скрещивании также можно получить требуемый окрас шерсти, например, как у сиамских кошек или коратов.
   В настоящее время селекционеры способны добиваться всех возможных цветов и оттенков, сочетания их с любым типом рисунка и с определенным или смешанным типом шерсти. Также можно менять и другие признаки и свойства кошек, даже характер и темперамент.
   При скрещивании представителей разных пород котята обычно обладают промежуточными качествами. Это представляет обширное поле деятельности для заводчиков, склонных к проведению экспериментов.
   Известно, например, что белый цвет доминирует над всеми остальными цветами, белая пятнистость и белый подшерсток доминируют над однотонным окрасом, однотонный окрас доминирует над сиамским или бирманским окрасом, признак короткошерстности доминирует над безволосостью и длинношерстностью.
   Вислоухость доминирует над нормальной формой уха, короткохвостость доминирует над нормальной длиной хвоста, полидактилия доминирует над нормальным числом пальцев.
   Белый окрас – доминирующий фактор.

   Некоторые мутационные особенности не допускают скрещивания кошек данной породы между собой, например у мэнских кошек. Полное отсутствие у них хвоста обусловлено результатом действия генов, которые отвечают за деформацию скелета. Поэтому при скрещивании представителей данной породы между собой высок процент внутриутробной гибели котят.

3. Выбор питомца

   Перед тем как привести в дом кошку, человек должен подумать, есть ли у него возможность создать для питомца подходящие условия.
   В первую очередь нужно убедиться в том, что условия в доме или квартире пригодны для содержания котенка. Если квартира мала или в ней проживает большая семья, появление нового «жильца» может доставить хозяевам дополнительные неудобства.
   При наличии маленьких детей в семье также не рекомендуется заводить котенка.
   К выбору питомца следует подойти ответственно.

   Перед покупкой котенка хозяин должен убедиться, что у обитателей дома нет аллергии на шерсть животных. Шерсть кошек довольно часто вызывает у людей, особенно у детей, аллергическую реакцию, поэтому следует отказаться от приобретения зверька, если у кого-нибудь проявляются признаки аллергии.
   Появление котенка в квартире практически всегда сопряжено с изменением ритма жизни всех членов семьи, так как это очаровательное животное станет постоянно диктовать свои условия хозяевам, которые волей-неволей будут им подчиняться или искать компромисс.
   Образ жизни человека также имеет большое значение. Люди, которые в силу своей профессии или других обстоятельств часто отсутствуют или не могут проводить с питомцем достаточно много времени, не должны заводить кошку.
   Даже беспородный котенок может стать преданным другом.

   Ежедневный уход за животным включает в себя уборку туалета, кормление, игры, уход за шерстью.
   При недостатке внимания и ласки со стороны хозяина это животное, которое обладает довольно сложным характером, может стать замкнутым, диким, агрессивным.
   Следует посоветоваться со своими домочадцами, кто и как сможет участвовать в уходе, сколько времени будет уделяться питомцу.
   Выбирая породу будущего питомца, следует учесть климатические условия той местности, где придется проживать и хозяину, и питомцу. Кошки некоторых пород, например рекс корниш, очень теплолюбивы.
   Принадлежность животного к той или иной породе очень важна для многих потенциальных владельцев кошек. Выбирая подходящую породу, нужно учитывать как материальные возможности человека, так и его личные наклонности и предпочтения, потому что представителям различных пород свойственны определенные особенности характера и поведения. Если этот вопрос не продумать перед приобретением зверька, возможна несовместимость хозяина и питомца.
   Например, если человек желает иметь спокойного, ласкового, дружелюбного и послушного питомца, ему следует остановить свой выбор на британской, персидской или русской голубой кошке. Сибирские, норвежские лесные кошки и мэйн-куны ведут себя довольно самостоятельно, не требуя от хозяев, чтобы те посвящали им все свое свободное время. Особой привязанностью к детям отличаются рэгдоллы, бирманские и сиамские кошки. Но сиамский котенок потребует от хозяина много внимания, нельзя надолго оставлять его в одиночестве.
   Приобрести можно как котенка, так и взрослое животное.

   При выборе котенка следует решить вопрос, какая у него должна быть шерсть. Большинство потенциальных владельцев предпочитают длинношерстных кошек, которые выглядят более эффектно. Однако длинная шерсть питомца нуждается в тщательном регулярном уходе, только в этом случае она будет выглядеть красиво. При недостаточном уходе животное будет казаться невзрачным и неопрятным. Кроме того, значительно труднее поддерживать чистоту в квартире, где содержится длинношерстная кошка, особенно во время линьки. Так что уход за длинношерстным питомцем будет отнимать много времени.
   Нужно обдумать также пол животного, которое планируется приобрести. Часто потенциальные владельцы не представляют всех тонкостей содержания, различных для животных разного пола, хотя это очень важно. Но когда кошка вырастет, ее половая принадлежность проявится в полной мере. На животном какого пола остановит свой выбор будущий хозяин, решать предстоит ему самому, основываясь на том, что как коты, так и кошки имеют свои достоинства и недостатки. Некоторые любители настаивают на том, что содержать котов гораздо удобнее и приятнее, нежели кошек, так как особи мужского пола значительно крупнее и иногда красивее, чем самки. Также, приобретая кота, хозяин часто преследует практические цели: ему не придется ломать голову над тем, как избавиться от нежелательного потомства.
   Однако коты обладают не только очевидными преимуществами. Их характер и биологические признаки имеют отрицательные стороны. Например, коты ведут себя чрезвычайно независимо и всегда претендуют на главенство в доме. Кот может воспринимать своего хозяина как необходимый и полезный предмет, который существует лишь для того, чтобы удовлетворять потребности животного. Кот по-своему благодарит человека за то, что тот его кормит, играет с ним, ласкает его.
   Но любовь зверька проявляется весьма своеобразно и больше похожа на снисхождение.
   Коты очень активны и любопытны. Им нравится исследовать каждый предмет, попадающийся на глаза. Это часто вызывает недовольство человека.
   В брачный период коты могут быть агрессивными. Также они, достигнув половой зрелости, начинают метить свою территорию, чем доставляют хозяевам большие неудобства, потому что в доме появляется неприятный запах. Это самый веский повод отказаться от выбора котенка мужского пола, так как бороться с такими проявлениями довольно сложно, воспитательные меры могут не оказать на питомца никакого воздействия. Некоторые владельцы предпочитают в таких случаях просто выпускать животное на улицу, рискуя тем, что зверек может убежать или потеряться.
   Кошки очень чистоплотны.

   Существует эффективный способ избавиться от проблемы раз и навсегда – кастрация. Но эта радикальная мера пугает многих владельцев, не каждый принимает такое решение. Это операция по удалению у кота обоих яичек, которая не требует много времени. Обычно после нее животное становится более спокойным, так как его половые инстинкты притупляются или совсем исчезают.
   Кастрированный кот перестает метить свою территорию, и даже его моча не имеет резкого запаха. Чтобы операция не отразилась на росте и развитии животного, рекомендуется проводить кастрацию только когда ему исполнилось 6–7 мес. Однако породистых котов-производителей кастрировать не следует, потому что от них можно получить дорогостоящее потомство.
   При необходимости можно контролировать время появления помета, используя специальные препараты, которые предохраняют кошку от нежелательной беременности.
   У кошек также есть свои характерные особенности, которые необходимо учитывать, приобретая котенка. Самки обладают более спокойным и ласковым нравом, чем самцы, они ведут себя более эмоционально и открыто и часто выражают свою привязанность и доверие к хозяину. Кошка потребует от хозяина много внимания, потому что сама будет постоянно стремиться завоевать любовь владельца.
   Хозяина может порадовать то, что кошка гораздо чистоплотнее кота. Она часто вылизывает свою шкурку и не оставляет в квартире неприятного запаха. Но когда животное достигнет половой зрелости, владелец кошки столкнется с трудностями. У кошки практически невозможно подавить инстинкт размножения. Во время течки она начинает громко мяукать, если ей не предоставляют партнера, становится агрессивной, иногда даже устраивает туалет в неположенных местах, как кот.
   Существует 2 способа решить эту проблему: можно позволить животному реализовать инстинктивную потребность и задуматься над тем, что делать с котятами, которые появятся в скором времени, или стерилизовать кошку.
   Стерилизацией называется операция по удалению яичников. Ее рекомендуется проводить после первых родов.
   В западных странах все домашние кошки, которые не участвуют в племенной работе, подлежат обязательной стерилизации и кастрации. За выполнением этого требования строго следят специальные службы. Нарушителей подвергают штрафным санкциям и принимают другие меры воздействия.
   Очень важно определить, для какой цели приобретается котенок: чтобы серьезно заняться разведением животных, участвовать в конкурсах и выставках или просто общаться с ним дома, привить ответственность ребенку. Кроме общих правил, одинаковых при выборе любого котенка, нужно знать особенности пород и иметь представление о том, чего ждать от зверька, когда он вырастет. Если котенок приобретается для того, чтобы бороться с грызунами, следует узнать, какие породы известны своими охотничьими качествами.
   Многие кошки любят жить за городом.

   Если будущий владелец хочет иметь преданного и надежного друга и компаньона, внимание следует обратить на другие качества животного. Для разведения кошек и участия в выставках и конкурсах важно соответствие стандартам пород.
   Перед покупкой животного следует решить также, есть ли у предполагаемого владельца возможность иметь кошку, поскольку основная часть финансовых затрат – не стоимость самого зверька, даже если он породистый и имеет родословную. Содержание кошки требует больших расходов, включающих стоимость корма и необходимых принадлежностей (игрушки, контейнер или корзина для перевозки, специальный столбик для когтей, домик, средства для ухода за шерстью). Отдельная статья расходов – медицинское обслуживание питомца: профилактические осмотры, ежегодные прививки, лекарства, витамины, лечение, услуги ветеринара и т. д.
   Если хозяин готов взять на себя всю ответственность за очаровательного и своенравного зверька, тот ответит человеку преданной дружбой и искренней любовью за проявленное к нему внимание. Это может компенсировать все материальные и временные расходы.
   Кошки могут жить и в загородном доме, и в городской квартире.

   Кошка может быстро приспособиться как к жизни в частном доме с просторным двором, так и к условиям городской квартиры. Обязательного выгуливания зверек не требует, так как по природе домосед. Некоторые любители кошек считают, что питомцы способны предчувствовать приближение болезни и даже смерти хозяев или членов семьи. Это можно определить по тому, как животное начинает принюхиваться к воздуху, который человек выдыхает, у самого носа. Такое поведение зверька сигнализирует о начале болезни.
   Пожилые люди скорее всего остановят свой выбор на взрослом животном, а маленькие котята лучше приживутся в семье, где есть дети, а также другие питомцы.
   Немаловажно то, животное какого возраста следует приобрести, чтобы свести неудобства к минимуму. Маленького котенка, которому исполнилось несколько недель, гораздо проще приручить, так как он легче поддается воспитанию и быстрее адаптируется к новым условиям. Однако многие владельцы хотят завести именно взрослую кошку, поскольку считают, что с ней меньше хлопот, чем с котенком. В данном случае только от конкретного случая зависит, кого заведет будущий владелец.
   Покупать следует котенка, которому уже исполнилось 6–8 нед, так как лишение его материнского молока в более раннем возрасте негативно скажется на его здоровье. Также к этому возрасту мать успеет научить его некоторым полезным навыкам, например, правильно ходить в туалет.
   Определиться следует и с тем, где приобрести животное. При наличии достаточных средств покупать котят нужно в специальных питомниках, которые занимаются разведением кошек различных пород. Покупателю будет предоставлена помощь квалифицированного специалиста, который даст необходимые рекомендации по выбору здорового котенка, соответствующего стандарту породы, с хорошей родословной.
   Породистых кошек лучше всего приобретать в питомниках.

   Покупатель должен внимательно осмотреть и котенка, на котором остановился его выбор, и его родителей, чьи генетические признаки в будущем обязательно скажутся на характере, внешнем виде и здоровье приобретаемого животного.
   В питомнике следует получить информацию о родителях выбранного котенка, сделанных прививках, возможных наследственных заболеваниях, а также взять его родословную (удостоверение о происхождении) и свидетельство о регистрации в клубе.
   В родословной должны содержаться сведения по крайней мере о 3 поколениях предков, а в том случае, если животное приобретается для участия в выставках, – то не менее чем о 5 поколений.
   Если возникают сомнения в полноте родословной животного, нужно обратиться непосредственно в клуб, телефон которого должен дать хозяин питомника. Если будущий владелец решил приобрести котенка в питомнике, ему следует выяснить, в каком клубе этот питомник зарегистрирован и к какой международной организации принадлежит. Покупая в питомнике породистую кошку, необходимо тщательно проверить наличие и подлинность всех документов, поскольку часты случаи подделки документов на котят.
   Если питомник принадлежит одному из клубов, которые входят в международные организации FIF или WCF, котята в возрасте 6 мес обязательно проходят экспертизу. После нее на животное оформляют регистрационную карточку, которая свидетельствует о его племенном происхождении.
   Самый надежный способ покупки породистого котенка – обратиться непосредственно в клуб любителей кошек.
   Здесь не только окажут помощь в приобретении здорового зверька с достоверной родословной, но и дадут дополнительные сведения о кошках данной породы, ценные советы по уходу за ними.
   В карточке также указываются обнаруженные у котенка недостатки. Она является гарантией чистоты породы приобретаемого зверька.
   Если у котенка отсутствует регистрационная карточка, значит, по каким-то признакам он не соответствует установленному стандарту.
   Опытный заводчик должен в течение продолжительного времени контролировать состояние котенка, которого у него приобрели. Кроме того, он может оказать значительную поддержку в подготовке животного к выставке, а также уладить проблемы, которые часто возникают при вступлении в клуб.
   Некоторые владельцы покупают кошек на выставках.

   При этом нужно консультироваться с экспертом, который знает все положительные и отрицательные качества пород и должен предоставлять эти сведения будущему хозяину животного. Также он может сообщить, к какому племенному классу принадлежит зверек, которого хотят приобрести. Надеяться только на титулы родителей котенка не следует, так как это не гарантирует того, что и он окажется соответствующим стандарту. Кроме того, кошка должна соответствовать современному типу, а не устаревшему (классическому). В выставках принимают участие животные современного типа. Поэтому у кошек устаревшего типа стоимость намного ниже, но они могут участвовать в племенном разведении и стать родителями будущих победителей.
   Племенные кошки делятся на 3 класса: шоу, брид и пет.
   Высокий уровень классификации кошки не гарантируется хорошей родословной. Котята рождаются преимущественно брид-класса и становятся пригодными для племенного разведения. Чемпионы шоу-класса появляются достаточно редко.
   Если котенок покупается для того, чтобы принимать участие в престижных выставках, то следует выбирать только животное шоу-класса. Животные шоу-класса (show-quality) полностью соответствуют принятым стандартам и имеют самые большие шансы одержать победу в крупных международных выставках. Для племенного разведения заводчики используют только котов шоу-класса. Это самые дорогие животные, поэтому далеко не каждый любитель может позволить себе приобрести такого питомца. Стоимость кошек этого класса также очень высока, но они все же дешевле котов, потому что после первых родов уже не могут принимать участие в конкурсах.
   Брид-класс (breed-quality) составляют племенные кошки. Коты с незначительными отклонениями от стандарта не имеют племенного потенциала и не допускаются к вязке. Неплохое потомство получается в результате того, что племенных кошек брид-класса сводят с котами шоу-класса. Стоимость таких кошек значительно ниже, чем животных шоу-класса, но для племенного разведения следует приобретать только кошку брид-класса.
   Животные пет-класса стоят относительно недорого и имеют свои достоинства, которые могут сделать их любимыми питомцами.

   Животные, имеющие дисквалифицирующие недостатки, а также коты и кошки, не причисленные к шоу-классу и получающие на выставках оценки ниже, чем «очень хорошо», относятся к пет-классу (домашние любимцы, pet-quality). Их рекомендуется кастрировать, что не лишит котов права в будущем принимать участие в выставках, так как в настоящее время существуют титулы, предназначенные специально для кастрированных животных.
   Если для будущего владельца не имеет значения чистота породы, соответствие стандарту и наличие родословной, животное можно купить и по объявлениям в местных газетах, а также у знакомых или на птичьем рынке. В настоящее время это обычная практика. Правда, в этом случае у покупателя нет полной уверенности в том, что продавцы не сбывают бракованных котят из смешанного помета. Такое животное при желании можно зарегистрировать в клубе, но с условием не использовать его для вязки. Также кошка, приобретенная таким путем, может оказаться больной, вялой или обладать серьезными недостатками, например плохим характером.

4. Приобретение котенка

   При покупке зверька нужно убедиться, что будущий питомец содержался в хороших условиях. Это послужит гарантией того, что новый хозяин приобретает здоровое животное.
   Если в доме у заводчика соблюдается чистота и отсутствуют неприятные запахи, это говорит о правильном уходе за животными, который во многом обеспечивает здоровье питомцев.
   Также, приобретая животное, следует спросить у владельца о том, какие именно прививки были сделаны питомцу, так как вакцинация начинается, когда малыш перестает питаться молоком матери, и длится несколько месяцев.
   Не следует приобретать кошку, которая побывала у нескольких хозяев, так как из-за частых перемен, животное становиться раздражительным, эмоционально неустойчивым.
   О физическом состоянии животного можно судить по его внешнему виду. Совершая покупку, нужно внимательно осмотреть котенка перед тем как заплатить деньги. Для этого следует взять зверька на руки и провести ладонью по его спине и бокам. У здоровой кошки не должны выпирать тазобедренные суставы и позвоночник, она должна быть в меру упитанной, с мягкой, гладкой на ощупь и густой шерстью, с сильными лапами без признаков хромоты.
   Внешний вид котенка может рассказать о многом.

   Если животное чихает и кашляет, трясет головой и часто чешет уши, это признаки заболевания. Нужно проверить, нет ли у кошки клещей, блох или каких-либо кожных заболеваний. Для этого следует в некоторых местах раздвинуть шерсть и осмотреть кожу. У заболевшего зверька на коже есть покраснения, расчесы, плешины или ранки. О наличии блох узнают по мелким черным точкам на коже и шерсти котенка.
   Осмотреть следует не только котенка, но и его мать. Она должна быть здоровой и ухоженной. Также нужно обратить внимание на поведение матери котенка, поскольку многие качества и черты характера зверьки получают от своей матери.
   Также нужно тщательно осмотреть уши. Если в них есть грязный налет, скорее всего животное заражено ушным клещом. Белое животное с голубыми глазами следует обязательно проверить на глухоту. Для этого можно просто позвать зверька или резко хлопнуть рядом с ним в ладоши, наблюдая за его реакцией.
   Ясный взгляд и чистые глаза говорят о здоровье животного.

   Если у котенка прикрыто третье веко, это может свидетельствовать о каком-либо серьезном заболевании, например, конъюнктивите или кератите.
   Все физические параметры котенка (масса тела, величина его в целом и размеры отдельных частей и др.) должны соответствовать возрасту животного. Если есть серьезные отклонения от нормы, это также может говорить о наличии заболеваний.
   Здоровый котенок должен быть в меру упитанным, но чрезмерно раздутый живот может служить признаком гастрита. Следует пощупать пальцами живот и бока зверька, проверить пропорциональность размера живота другим частям тела.
   На теле котенка не должно быть никаких образований (шишек или опухолей), наличие которых в большинстве случаев свидетельствует об отклонениях от нормы.
   Активность животного говорит о его здоровье.

   Выделения из носа котенка говорят о том, что у него какое-либо респираторное заболевание. Нужно также обратить внимание на ротовую полость котенка, которая должна быть розовой (у некоторых пород – темной) и без запаха. В ней также не должно быть никаких посторонних образований. О том, что котенок здоров, говорят ровные и белые молочные зубы. Если к моменту продажи у зверька прорезались не все зубы, от покупки следует отказаться, поскольку котенок еще слишком мал и зависит от матери. Обычно котенка приобретают в возрасте 1,5–2 мес, когда масса его тела равна 700–800 г и уже появились первые зубы, ему не требуется материнское молоко и он достаточно самостоятелен. Котята старше 2 мес трудно поддаются приручению и воспитанию, так как привыкают к своему первому хозяину.
   При выборе котенка следует понаблюдать за поведением котят одного помета.

   Нужно осмотреть область анального отверстия. У здорового котенка она чистая и сухая. Следы диареи под хвостом могут быть признаком опасного заболевания.
   Следует понаблюдать за поведением котенка и за тем, как он передвигается, чтобы определить, нет ли у него нарушений походки. При ходьбе его голова должна быть поднята, он должен легко спрыгивать с высоты сиденья стула. Здоровый котенок всегда ведет себя активно, он очень подвижен и любопытен, интересуется всем происходящим и предметами, которые его окружают. При осмотре он не должен испытывать болезненных ощущений. Кроме того, у него хороший аппетит.
   Если какой-либо котенок понравился будущему владельцу, он должен взять малыша на руки и проверить его реакцию на это.

   Пассивность, вялость, безразличие ко всему происходящему свойственны котенку только в тот момент, когда он просыпается, во всех остальных случаях это свидетельствует о нарушениях здоровья зверька.
   Много полезного можно узнать, наблюдая за тем, как котята одного помета контактируют друг с другом.
   Если выбранный котенок во время игры ведет себя агрессивно по отношению к остальным котятам, значит, у него сильный лидерский потенциал, он всегда будет отстаивать свое первенство в семье. Приручить животное с таким характером довольно сложно.
   Очень сложно идут на контакт с человеком слабые, нерешительные котята, которые могут вырасти замкнутыми и застенчивыми.
   Если в семье хозяина есть дети, нужно также проверить психику котенка. Для этого следует на некоторое время отделить его от остальных и немного поиграть с ним веревочкой или бумажкой. Затем нужно хлопнуть в ладоши и проследить за реакцией зверька. Если он испугается и поспешит спрятаться, нормального контакта с детьми у него не будет. Для семьи с детьми вполне подойдет котенок, который заинтересуется действиями человека и станет внимательно наблюдать за ними. При этом не следует забывать, что детям нельзя давать полную власть над зверьком. Взрослые должны контролировать их общение и на собственном примере учить детей бережно относиться к животным.
   Окончательный выбор следует остановить на котенке, который ведет себя дружелюбно и спокойно, он не доставит проблем при совместном проживании и станет полноценным членом семьи. Можно выбрать также зверька, который заинтересуется покупателем и сам подойдет к нему: это говорит о том, что питомец обладает общительным, веселым и добродушным характером. Не стоит покупать животное, которое проявляет агрессию или страх, шипит, кусается и царапается.
   Выбор животного нужно осуществлять с учетом всех своих требований. Следует отказаться от покупки, если зверек хоть в чем-либо не соответствует этим требованиям, так как человек принимает на себя большую ответственность за живое существо, которое нельзя будет потом забросить, как надоевшую игрушку.
   Покладистый и мирный нрав, кроме соответствия стандартам, важен и в том случае, если животное будет участвовать в выставках, так как недоброжелательное и агрессивное поведение может повлечь дисквалификацию.
   После того как выбор сделан, остается только правильно оформить покупку. Если котенок приобретен у заводчика, он должен тут же передать новому владельцу регистрационную карточку животного, в которой записаны все имена, титулы и родословные родителей котенка, экспертная оценка самого котенка, а также адрес и телефон того питомника или клуба, к которому принадлежит заводчик. Следует проверить, подтверждены ли все занесенные в карточку сведения печатью клуба и подписями заводчика и эксперта.
   Можно посетить выставку и сравнить свою кошку с представленными там племенными животными, чтобы удостовериться в отсутствии у нее наследственных пороков, которые делают животное непригодным для племенного разведения.
   Если владелец приобретает кошку для племенного разведения, он должен убедиться в том, что животное подходит для племенной работы. В таких случаях при покупке особенно тщательно проверяются регистрационные документы животного и проводятся серьезные консультации с заводчиком. Если приобретается животное очень дорогой или редкой породы, покупку лучше оформлять в клубе. При этом должен быть составлен специальный договор, где подробно перечисляются условия заключения сделки. Обязательным условием является ответственность бывшего владельца за здоровье проданного котенка в течение 14 дней со дня продажи. Правда, покупатель при этом не должен нарушать условий договора о содержании животного.
   Маленький котенок, в первый раз оказавшись на улице, может испугаться шума и начать царапаться и мяукать. Чтобы избежать этого, следует заранее приобрести дорожную сумку-корзинку или специальный переносной контейнер для кошек.
   Затем новый владелец породистого питомца встает на учет в клубе любителей кошек, который он может выбрать по своему усмотрению. Это должно произойти в течение 2 нед после приобретения котенка. В результате владельцу животного в качестве члена клуба будут предоставлены все необходимые услуги и помощь в устройстве дальнейшей судьбы питомца. Крупные клубы выдают также ветеринарный паспорт. Это документ, по которому в соответствующей ветлечебнице можно получать скидки на медицинское обслуживание. Кроме того, в клубе можно получить сведения о том, как застраховать жизнь и здоровье дорогостоящего животного.
   После оформления покупки новому хозяину нужно отвезти приобретенное животное домой.
   В будущем приспособления для транспортировки еще не раз помогут хозяину перевозить животное к ветеринару, на выставки и т. д. В день приобретения котенка для первой поездки можно использовать и обычную картонную коробку. Если же приобретена взрослая кошка, ее следует перевозить в закрытом переносном контейнере.
   Нужно не только заранее подготовить средство для транспортировки кошки, но и научиться обращаться с ним во время поездки, чтобы избежать непредвиденных случаев. Если владелец перевозит несколько кошек, каждую из них нужно посадить в отдельный контейнер или сумку. Только кошку с котятами следует перевозить в одном контейнере.
   Как уже говорилось, для транспортировки кошек можно использовать, сделанные из толстого картона коробки. Но они подходят лишь для одноразового использования, когда перевозится молодая кошка.
   Если осуществляется транспортировка котенка, которому не больше 10 нед, размеры коробки должны быть 30 х 30 х 30 см.
   Следует обязательно проделать отверстия для вентиляции. Размеры коробки могут быть и меньше, главное – чтобы зверьку было удобно.
   Если для транспортировки кошки используется сумка, хозяин должен позаботиться, чтобы она была изготовлена из воздухопроницаемого материала. Любители кошек считают, что это не самое лучшее средство для перевозки животного, которое внутри сумки обычно начинает потеть и часто дышать, оказавшись в темноте, духоте и испытывая недостаток кислорода. Поэтому сумка подходит лишь в том случае, если кошку нужно перевезти на небольшое расстояние. При этом сумка должна быть довольно просторной. Желательно оставить небольшое отверстие для вентиляции и поместить кошку внутрь таким образом, чтобы голова животного находилась со стороны отверстия. Тогда у нее будет достаточно воздуха и она будет вести себя спокойнее.
   Нужно внимательно следить за кошкой, которая может попытаться выбраться наружу. Если это произойдет, очень трудно будет посадить животное обратно. Для подстраховки рекомендуется дополнительно покрыть сумку крепкой сеткой.
   Корзина для транспортировки имеет очевидные преимущества, поскольку для ее изготовления использован прочный материал. Внутри корзины кошке обеспечены хорошая опора и достаточный приток воздуха, так что перевозка животного пройдет без неприятных происшествий.
   Для того чтобы перевезти кошку, можно использовать также специальную корзину, которая должна сужаться кверху и закрываться крышкой.
   И все же лучшее средство для того, чтобы осуществить перевозку – это специальный контейнер. Кошка, находящаяся внутри него, защищена от внешних световых и звуковых раздражителей, поэтому ей не грозит стресс во время путешествия.
   К тому же он хорошо проветривается, что особенно важно для транспортировки длинношерстных сибирских и персидских кошек: животное не будет испытывать недостатка кислорода. Помимо этого, контейнер хорошо закрывается, так что у кошки нет возможности убежать. Если зверька везут на прием к ветеринару, кошка может испугаться собак и других животных, которые будут находиться в приемной. Контейнер при этом гарантирует кошке безопасность.
   Чтобы во время перевозки животное не испытывало неудобств, рекомендуется постелить на дно контейнера мягкую и теплую ткань. Если поездка происходит в холодную погоду, можно дополнительно накрыть контейнер сверху теплой накидкой. Размеры контейнера обычно равны 45 х 30 х 25 см.
   Для транспортировки следует приготовить специальный контейнер.

   Если к новому владельцу переселяется маленький котенок, желательно завернуть его в подстилку, к которой он привык в прежнем доме, в этом случае зверек будет чувствовать себя гораздо спокойнее.
   Нельзя сразу помещать кошку в сумку, корзину или контейнер. Перед тем как отправиться в поездку, следует предоставить животному возможность ознакомиться с тем предметом, в котором его будут перевозить, и дать время привыкнуть к нему. Хозяин должен позволить кошке тщательно обнюхать и исследовать средство транспортировки. После этого следует несколько раз поместить животное внутрь. Если этого не сделать, питомец испугается и начнет паниковать.
   Если у нового владельца котенка есть личный автомобиль, сумку или контейнер можно поставить на заднее сиденье или на пол.
   Нельзя принуждать кошку. Когда она привыкнет к своему временному жилищу, оно не будет ее пугать. Тогда можно посадить кошку внутрь и совершить перевозку. При этом хозяин должен действовать уверенно и быстро. Кошка может испытывать сильное беспокойство. В таком случае следует выпустить ее, а через некоторое время снова попробовать посадить в средство транспортировки.
   Хозяин должен соблюдать осторожность, поддерживать кошку под грудь и подталкивать сзади. Не следует при этом поднимать животное за загривок. Если для перевозки используется сумка, застегивающаяся на молнию, нужно как можно быстрее посадить туда кошку и сразу закрыть сумку, пока животное не успело вырваться и убежать. В контейнер или корзину, наоборот, кошку следует сажать спокойно и без спешки. Крышку нужно закрывать сразу же после того, как питомец окажется внутри. При этом желательно попросить кого-нибудь помочь посадить кошку в транспортировочное средство. Во время поездки в общественном транспорте хозяин должен постараться найти для емкости с животным теплое место без сквозняков. В салоне машины во время движения не следует выпускать котенка из коробки, потому что непривычная ситуация его напугает. Он может начать бросаться и царапать хозяина или водителя. Это отвлечет человека от вождения, в результате чего возникнет аварийная ситуация.
   Смотровая щель, предусмотренная в контейнере может отчасти успокоить кошку во время поездки в автомобиле.

   В жаркую погоду животное может перегреться, что грозит ему сердечным приступом, иногда даже со смертельным исходом. Поэтому нельзя слишком долго держать кошку в сильно нагретом солнцем автомобиле. Нужно сократить время стоянки до минимума и постараться поставить машину в тень. Кроме того, в машине следует обеспечить хорошую циркуляцию воздуха, приоткрыв противоположные окна. Ни при каких обстоятельствах нельзя перевозить животное в багажнике автомобиля.
   В пути у кошки может быть расстройство пищеварения. Велика вероятность, что у нее начнется рвота или понос.
   Чтобы уменьшить риск этого, в течение 12 ч перед началом поездки не следует кормить и поить кошку. Во время поездки допустимо кормить ее только в том случае, если поездка долгая.
   Если погода жаркая, животное следует напоить, иначе оно будет беспокоиться. В сочетании с перегревом это может вызвать нарушение кровообращения.
   В пути не следует выпускать кошку из контейнера, даже если это простое посещение ветеринарного врача. Во время поездки для животного очень важно не терять контакта с хозяином, поэтому он должен постоянно успокаивать питомца, ласково разговаривать с ним, чтобы зверек не чувствовал себя одиноко.
   Если предполагается перевозить кошку с котятами, это потребует от владельца особой заботы. То же самое можно сказать о больных животных, беременных и недавно родивших самках. Хозяин должен обеспечить им наиболее комфортные условия во время транспортировки. Если кошка боязлива, ее вообще не рекомендуется брать в дальние поездки.
   Поездка в поезде – серьезное испытание для кошки.
   Незнакомая обстановка приводит животное в волнение и беспокойство, отсутствие пищи и воды в это время могут спровоцировать возникновение серьезного заболевания. Поэтому путешествия, длящиеся больше 10 ч, для кошки крайне нежелательны.
   У кошки ранимая психика, так что хозяин не должен перевозить ее в багажном вагоне. Если это неизбежно, нужно поместить животное в контейнер или прочный дощатый ящик и обязательно прикрепить к нему заранее приготовленную табличку с надписью: «Осторожно, животное!».
   Во время переезда на большое расстояние можно выводить животное из вагона на улицу, чтобы оно прогулялось. Для этого хозяин должен заранее приобрести специальную шлейку и поводок.
   Для удобства переноски контейнер или коробку нужно крепко перевязать веревкой. Внутри должна быть только мягкая подстилка.
   Кошки любят находиться дома, рядом с хозяином, и плохо переносят смену обстановки. Зверек может привыкнуть к походной обстановке и будет вести себя в дороге спокойно, если владелец часто отправляется в поездки и постоянно берет с собой питомца. Но это произойдет только в том случае, когда хозяин обеспечивает животному комфортные условия во время путешествия.
   В новой обстановке котенок может испугаться.

   Котенка, прибывшего в свой новый дом, нужно оставить ненадолго в контейнере, к которому он успел привыкнуть, тогда как вокруг все совершенно незнакомое. Не нужно пытаться играть с ним или кормить его в это время.
   Следует оставить нового жильца в комнате одного, открыв при этом транспортировочное средство. Постепенно котенок начнет осваиваться в помещении, выберется из контейнера или сумки и займется обследованием незнакомой территории. Он должен разведать обстановку, обнюхать в комнате все предметы, найти укромное место, где можно спрятаться в случае опасности.
   После того как зверек расслабится, можно угостить его лакомством. Но не следует давать котенку есть в любой момент и в неположенных местах, иначе можно приучить его к неряшливости.
   Размеры помещения, где предстоит жить котенку, для него не имеют значения. Это может быть как загородный дом, так и городская квартира. Кошка легко может приспособиться к любым условиям проживания, если она будет чувствовать себя в безопасности на новом месте.
   Хозяину следует заранее позаботиться о наличии в доме кошачьего туалета, к которому непременно нужно приучить маленького питомца. В качестве туалета лучше всего использовать ванночку с наполнителем. Пока котенок не освоился в новом доме, желательно использовать тот вид наполнителя, к которому малыш привык у прежнего владельца. Затем можно заменить его другим.
   Ночью котенок, скорее всего, начнет жалобно мяукать, так как ему станет страшно и тоскливо. Это прекратится, как только зверек освоится в новой обстановке.
   У взрослой кошки период адаптации проходит не так, как у котенка. Она не сразу начинает открыто изучать помещение. Если предложить ей лакомство и подстилку, она не обратит на них внимания до тех пор, пока не будет полностью уверена в том, что ей не грозит опасность. Хозяевам нужно запастись терпением.
   Нужно помнить, что в период адаптации кошки чувствуют постоянное напряжение, поэтому следует избегать резких движений и громких звуков, которые могут напугать животное.
   Нельзя заставлять кошку делать что-либо против ее воли, например, выгонять из укромного уголка или контейнера или брать ее на руки. Чтобы питомец быстрее привыкал к другим обитателям дома и постепенно приучался к новым правилам поведения, хозяин должен постараться уделять ему больше времени.
   Нужно с момента появления зверька в доме проявлять заботу и внимание к нему. В результате котенок проникнется к человеку доверием и станет играть с ним, что будет свидетельствовать о том, что именно хозяин является самым любимым и близким другом.

5. Содержание и уход

   Кошка – неприхотливое животное. Однако не следует забывать, что от ежедневного ухода и строгого соблюдения правил гигиены во многом зависит здоровье питомца. Создание животному благоприятных условий содержания является важнейшей задачей для владельца.

Особенности содержания кошек

   Кошка – очень любопытное существо, все окружающие предметы вызывают ее интерес, особенно при первом знакомстве с новым местом. Адаптируется она в незнакомой обстановке довольно быстро, так как активно исследует пространство. Поэтому, перед тем как обзавестись питомцем, необходимо тщательно подготовить помещение и убрать предметы, способные причинить ему вред.
   В первую очередь нужно удалить из поля зрения кошки мелкие предметы. Молодые животные любят играть с катушками ниток, пуговицами, которые легко катаются по полу, но существует опасность того, что кошка может случайно обмотать шею ниткой или проглотить пуговицу. Также необходимо убрать провода электроприборов, так как она может запутаться или перегрызть их.
   Кошка довольно быстро адаптируемся в незнакомой обстановке.

   Если отсутствует возможность спрятать провода, их можно смазать соком лимона или апельсина: запах цитрусовых отпугнет кошку.
   Кошки любят обследовать различные темные углы, скрытые от посторонних глаз. Иногда это может оказаться для них опасным, поэтому следует заранее принять меры предосторожности: не оставлять открытыми ящики стола, надежно блокировать все обнаруженные промежутки между стенами и мебелью.
   Обязательно нужно убрать токсичные химические вещества (лаки, краски, лекарства и др.). Резко захлопнувшаяся дверь может стать причиной травм, поэтому ее нужно плотно закрыть или зафиксировать в определенном положении.
   Следует соблюдать осторожность при проветривании помещения, если питомец слишком мал, нельзя оставлять его одного в комнате с открытым окном, так как он может из него выпасть. На новом месте следует дать кошке возможность самостоятельно обследовать территорию, ознакомиться с обстановкой. Не рекомендуется принуждать животное выходить из контейнера, лучше поставить его на пол и открыть дверцу. Пусть питомец выйдет по собственной воле и изучит окружающее пространство. Целесообразно будет всем остальным обитателям дома покинуть комнату, оставив кошку в одиночестве, чтобы ее не нервировать.
   Лучше всего привезти питомца в новый дом накануне выходных, когда будет возможность уделить ему время и помочь освоиться на новом месте. В течение первых дней желательно избегать присутствия в доме посторонних людей и не производить резких звуков, которые могут напугать животное.

Выбор спального места

   Исследователи выяснили, что большую часть своей жизни (около 2/3) кошки проводят во сне. Особенно много времени спят маленькие котята. Поэтому так важно подобрать для питомца подходящее место для отдыха, где он всегда будет чувствовать себя уютно и комфортно. Конечно, кошка в состоянии и сама найти себе удобное место в доме, однако далеко не всегда выбор питомца приходится по душе его хозяину. Некоторые владельцы настолько привязаны к любимцам, что охотно прощают им все проступки и легко мирятся со всеми их привычками. В данном случае проблем со спальным местом, как правило, не возникает, но нужно отметить, что такой подход к воспитанию животного отнюдь не идеален.
   Чтобы кошка чувствовала себя комфортно, ей необходимо удобное спальное место.

   Однако очень часто случается и наоборот: хозяин стремится приучить кошку спать в каком-либо определенном месте, но все его попытки оказываются безуспешными, поскольку своенравный питомец упорно отказывается подчиняться его воле и предпочитает самостоятельно осуществить свой выбор. Подобные конфликты могут продолжаться до бесконечности, пока хозяин (но ни в коем случае не кошка) не сдастся и не уступит.
   Оптимальный вариант – найти некое компромиссное решение, которое будет соответствовать как требованиям хозяина, так и пристрастиям и склонностям животного. Для этого необходимо знать, каким условиям должен соответствовать удобный для нее уголок.
   Важным условием кошачьего комфорта является тепло. В связи с этим нужно проявлять особую осторожность в зимний период, когда животные любят располагаться рядом с обогревательными приборами, что подчас приводит к трагическим последствиям.
   Тепло – одно из важных условий для здоровья животного.

   К примеру, можно устроить место для отдыха кошки в просторной, но не слишком глубокой корзине, выстлав ее изнутри мягкой тканью.
   Также подойдет для этой цели картонная коробка. Верх ее следует оставить открытым, а стенки и дно обить поролоном или любым другим достаточно мягким материалом. Корзину или коробку целесообразно подвесить к потолку таким образом, чтобы кошка без труда могла в нее забраться, или поставить на возвышении.
   Не слишком глубокая корзина может стать идеальным местом для отдыха кошки.

   Помимо этого, в зоомагазинах продаются разнообразные домики для кошек, и многие питомцы с удовольствием используют их в качестве места для отдыха. Однако в любом случае не стоит навязывать животному свой выбор: скорее всего, это не даст никаких результатов. Питомец будет чувствовать себя комфортно и спать спокойно только в таком месте, которое нравится ему самому, поэтому при устройстве кошачьего уголка нужно учитывать желания, потребности и привычки самого котенка.
   Для обустройства места для отдыха необходимо выбрать в квартире место, защищенное от сквозняка и расположенное не на проходе, чтобы не беспокоить спящее животное.
   Все кошки любят, чтобы с места, где они обычно лежат, открывался максимальный обзор и можно было наблюдать за всем происходящим. Животные сами выбирают себе место, например на спинке дивана. Владельцу такой кошки рекомендуется постелить на подлокотник или спинку предмета мягкой мебели, облюбованного кошкой, подстилку, которую следует периодически менять и очищать от скопившейся шерсти.
   Если владелец является противником того, чтобы животное спало в хозяйской постели и оставляло шерсть на обивке мягкой мебели, можно организовать отдельную высокую постель для кошки.
   Кошке очень удобно наблюдать за всем происходящим с высокой постели.

   В качестве подстилки кошке подойдет небольшой матрас или подушка, которую можно сшить самостоятельно или приобрести в зоомагазине. Если постель изготавливается самостоятельно, рекомендуется ее набивать легко моющимся, пропускающим тепло и воздух материалом. Размер матраса должен быть таким, чтобы на ней могло вытянуться во весь рост взрослое животное.
   Стирать подстилку рекомендуется хозяйственным или детским мылом без ароматических добавок, поскольку животные не любят сильных парфюмерных или иных химических запахов, а у некоторых питомцев частицы стирального порошка могут даже вызвать раздражение кожи.

Прогулки

   Некоторые кошки спокойно переносят жизнь в квартире, не гуляя на улице, для других же подобное невозможно.
   Во дворе загородного дома кошка может гулять самостоятельно.

   На улицах города самостоятельно гуляющее животное может попасть в беду. Позволять кошке гулять одной владелец может лишь в том случае, если он проживает в тихом, спокойном районе, где на территории, прилегающей к дому, редко появляются машины.
   Хозяину необходимо продумать, каким образом будет осуществляться выгул кошки. Возможно, есть необходимость приобрести для нее противоблошиный ошейник:
   – во-первых, он будет служить профилактическим средством от блох и клещей;
   – во-вторых, это знак для посторонних, что эта кошка домашняя.
   Необходимо принимать во внимание и риск нападения собак. Велико число печальных примеров, когда причиной гибели животного является желание владельцев бойцовых собак потренировать своих питомцев.
   Несмотря на то что кошки являются самыми чистоплотными животными, после прогулок следует обязательно вымыть или протереть влажной тканью их лапы, а шерсть почистить.
   Многие владельцы не выпускают кошек на улицу из опасения, что они будут регулярно приносить потомство. Размножение кошек не должно происходить случайно, а быть под контролем хозяев.