Назад

Купить и читать книгу за 81 руб.

Вы читаете ознакомительный отрывок. Если книга вам понравилась, вы можете купить полную версию и продолжить читать

Путь к счастливому браку. Как создать семью, о которой ты мечтал

   Брак не становится счастливым автоматически оттого, что оба супруга – христиане и «любят друг друга». Внимательное прочтение этой книги и выполнение практических заданий поможет вам ступить на путь к семейному счастью. Первая часть предназначена для людей, желающих вступить в брак и ищущих подходящего партнера, вторая посвящена совершенствованию отношений в браке.


Гэри Чепмен Путь к счастливому браку. Как создать семью, о которой ты мечтал

   Посвящается Кэролайн
   This book was first published
   in the United States by Moody Publishers, 820 N.
   LaSalle Blvd., Chicago, IL 60610 with the title
   Dr. Gary Chapman
   on the Marriage You’ve Always Wanted,
   copyright © 2005 by Gary D. Chapman.

   Издание 3-е
   Переводчик О.А.Рыбакова

Выражения благодарности

   Мы от всей души благодарим всех тех, кто разнообразными способами помогал в подготовке этой книги. Особенно автор обязан сотням студентов колледжей и множеству супружеских пар, которые задавали ему вопросы и благодарили за советы, побудив его к созданию этого произведения. Многие представленные здесь идеи предварительно обсуждались на частных встречах и во время небольших групповых собраний, при этом было высказано немало практических предложений, значительная часть которых послужила материалом для этой книги.
   Я благодарю миссис Мелинду Пауэлл и мою жену, Кэролайн, которая прочитала рукопись и сделала много ценных замечаний. Мисс Элли Шой оказала бесценную помощь в редактировании и печатании рукописи. Мисс Кэрен Дрессер также помогла в издании и технической подготовке книги. Особая благодарность миссис Дорис Мануэль, которая бесплатно предложила профессиональную помощь и чей вклад в подготовку материала к печати превзошел все ожидания. Я очень ценю помощь всех моих любящих сотрудников.

Введение

   Она пробыла замужем полгода. Как и многие vi/другие молодые верующие, она считала брак «небесами на земле». Это будет самая счастливая семья на свете! – думала она. «Я христианка, он христианин, мы любим друг друга» – так рассуждала она. О чем еще она могла мечтать? Что еще нужно? Колокола звонили! Мурашки пробегали у нее по спине, когда он прикасался к ней. Это было потрясающе!
   «Консультации? Зачем они нам нужны? Это для тех, у кого проблемы. У нас нет проблем, мы любим друг друга!» Как тогда насчет того, чтобы прочитать книжку об отношениях в браке или сходить на курсы по библейским принципам семейной жизни? «Нам некогда, мы просто хотим вступить в брак. Книги мы будем читать на пенсии. А сейчас мы будем просто счастливо жить!»
   Так она относилась к ситуации всего полгода назад. Но теперь все изменилось, и она сидела у меня в кабинете и плакала: «Я не могу его выносить, – говорила она. – Он такой эгоист! Он никогда обо мне не думает. Он хочет, чтобы я все делала так, как нравится ему. Его никогда нет дома. Я так несчастна!». Как за 180 дней она могла с вершины Эвереста упасть в глубины геенны?
   Эта книга предназначена для тех, кто достаточно мудр, чтобы понимать: брак не становится счастливым автоматически оттого, что оба супруга – христиане и «любят друг друга». Количество расставаний и разводов среди христиан продолжает расти, а тысячи других христианских пар хоть и продолжают жить вместе, но вовсе не наслаждаются той «жизнью с избытком», которую обещал Иисус.
   В проблемах христианских семей нельзя обвинять исключительно молодоженов. Очень часто пары готовы просить совета, но церкви не могут помочь им. Советы, которые мы даем молодым людям в проповедях, как правило, сводятся к тому, что им не следует вступать в брак с неверующими (2 Кор. 6:14) и вступать в сексуальную связь до брака (1 Кор. 6:18). Хотя оба эти наставления соответствуют Библии, они оба являются запретами. Их соблюдение еще не гарантирует счастья в браке. В Библии, помимо запретов, есть множество позитивных наставлений, но мы не спешим сообщать молодым людям об этих позитивных принципах отношений между мужчиной и женщиной.
   Автор надеется, что представленный здесь материал вызовет интерес христианских пар, уже вступивших в брак или собирающихся сделать это, к той громадной помощи, которую может оказать им Библия. Эта книга отнюдь не является исчерпывающим ответом на вопрос. Автор ссылается и на другие прекрасные источники. Тем не менее, мы считаем, что прочтения этой книги паре будет достаточно, чтобы ступить на путь к семейному счастью. Следует отметить, что, как и во всех ситуациях, когда проблема связана с жизнью, одного интеллектуального исследования мало. Полезно практическое применение истины. Поэтому в заключение каждой главы предлагаются практические задания, которые чрезвычайно важны.
   Книга поделена на две части: первая посвящена подготовке к вступлению в брак, вторая – совершенствованию отношений в браке. Первая часть, как вы уже понимаете, предназначена для людей, которые ищут себе подходящего партнера. Вторая часть адресована супругам, которые уже сказали друг другу «да» и теперь стараются сдержать свое обещание. Помолвленным парам следует ознакомиться со всем содержанием книги до вступления в брак, а потом пересмотреть раздел для семейных пар в течение первого полу го да семейной жизни. Пары, которые женаты уже давно, обнаружат, что второй раздел способен стимулировать совершенствование отношений в их собственной семье, а первый поможет им давать советы тем, кто еще холост.

Часть первая
Подготовка к вступлению в брак

1. Смысл свиданий и связанные с ними проблемы

   Мне встречалось много верующих студентов колледжа, которые отказались от свиданий. Они обнаружили, что это занятие сопряжено с многими душевными травмами, физическими осложнениями, непониманием и беспокойством, которые, наслаиваясь одно на другое, делают свидания «неприятными».
   «Зачем мне с кем-то встречаться? Я подожду, когда Бог приведет ко мне моего суженого, и не стану связываться со всеми этими проблемами», – рассуждают они. Правы ли молодые люди, пришедшие к такому выводу? Может быть, не ходить на свидания – решение, наиболее соответствующее учению Библии?
   Некоторым идея ни с кем не встречаться кажется неестественной, другим же она представляется приемлемой альтернативой. Какие факторы следует учитывать, делая подобный выбор?
   Во-первых, позвольте мне напомнить вам, что не во всем мире люди ходят на свидания. Во многих обществах, как развитых, так и неразвитых, сама идея ряда встреч между девушкой и молодым человеком с какой бы то ни было целью считается табу. И в этих обществах много стабильных браков. Следовательно, свидания нельзя считать неотъемлемой частью процесса вступления в брак.
   Но мы должны относиться к проблеме реалистически и понимать, что свидания – очень важная часть нашей культуры. В самом деле, кое-кто называет свидания любимым обычаем современной молодежи. То, что в этой системе есть свои недостатки, не означает, что сам процесс – это зло. Напротив, его можно считать одной из наиболее здоровых общественных систем всего нашего общества.

Смысл свиданий

   Каково назначение свиданий? Многие молодые люди терпят неудачу в этой игре, потому что неясно представляют себе ее задачи. Если вы спросите группу студентов: «Зачем вы ходите на свидания?» – ответы будут разными, от «чтобы приятно провести время» до «чтобы встретить свою половинку». В целом, мы знаем, что в конечном итоге это ведет к браку, но неясно представляем себе другие конкретные цели свиданий. Позвольте мне перечислить некоторые из них и предложить вам дополнить этот список, подумав о своих личных задачах.
   Одно из назначений свиданий – поближе познакомиться с представителями противоположного пола и научиться общаться с ними. Представители противоположного пола составляют половину мира. Если я не умею строить полноценные отношения с этой «другой половиной», я существенно сужаю горизонты общения.
   Бог сотворил нас мужчинами и женщинами, и Он хочет, чтобы мы общались друг с другом как с себе подобными созданиями, сотворенными по Его образу. Между нами есть много различий, но наши основные потребности одинаковы. Если мы хотим служить людям, а это – высшее призвание в жизни, тогда мы должны хорошо знать и мужчин, и женщин. Отношения нельзя построить без какого-либо вида общественного взаимодействия. Свидания помогают создать такое взаимодействие.
   Несколько лет назад один мой знакомый рассказал о том, что с ним случилось, когда он проходил военную службу на Французской Ривьере. Каждый день он смотрел из окна своей квартиры на представительниц женской половины Божьего творения, одетых почти как Ева до грехопадения. Разум его был полон похотливых фантазий. Это повторялось день за днем. Битва против похоти велась все отчаяннее, и наконец молодой человек спросил совета у одного брата-христианина.
   – Что мне делать с этими ужасными желаниями? Я больше так не могу! – признался он.
   Друг дал очень мудрый и неожиданный совет:
   – Пойди на пляж и поговори с кем-нибудь из этих девушек.
   Мой знакомый сначала сопротивлялся, думая, что это будет не по-христиански, но его друг настаивал, и он все же согласился. К своему изумлению, он обнаружил, что похоть не усилилась, а ослабела. Поговорив с этими женщинами, он увидел, что они – люди, а не вещи; люди, обладающие уникальной личностью, историей и мечтами; люди, с которыми он мог общаться и обсуждать идеи и которые, в свою очередь, относились к нему как к личности.
   Когда он сидел в своей комнате и смотрел на них в окно, он видел только сексуальные объекты. Приблизившись, он обнаружил, что они – личности. Такова одна из задач свиданий.
   Вторая задача заключается в том, что свидания помогают нам формировать свой собственный характер. Все мы постепенно развиваемся. Кто-то предложил носить на груди табличку с надписью «Идет строительство».
   Когда мы общаемся с другими людьми на свидании, мы начинаем замечать, как проявляются разные черты нашего характера. Это помогает здоровому самоанализу и лучшему пониманию себя. Мы начинаем осознавать, что одни качества более желательны, чем другие. Знание собственных слабостей – первый шаг по направлению к росту.
   У всех нас есть свои сильные и слабые стороны. Никто не совершенен. Даже зрелые люди не могут быть непогрешимыми. Но путь христианина – это путь к совершенству. Мы никогда не удовлетворяемся своим нынешним состоянием. Если мы слишком замкнуты, мы не можем эффективно нести служение. Если мы слишком разговорчивы, мы можем отвратить от себя тех, кому служим. Отношения с противоположным полом в ходе свиданий помогают нам увидеть себя со стороны и сотрудничать со Святым Духом в осуществлении Его плана нашего роста.
   Несколько лет назад слишком разговорчивый молодой человек сказал мне: «Я не понимал, каким могу быть невыносимым, пока не стал встречаться с Мэри. Она все время говорит, и это сводит меня с ума». Свет забрезжил, его глаза открылись. Он увидел в Мэри свою собственную слабость и оказался достаточно зрелым, чтобы постараться исправиться.
   Для него это значило учиться поменьше говорить и лучше слушать, что давным-давно предписывал апостол Иаков: «Итак, братия мои возлюбленные, всякий человек да будет скор на слышание, медлен на слова, медлен на гнев» (Иак. 1:19). То, что не нравится нам в других людях, часто бывает нашей собственной слабостью. Свидания помогают нам реалистично взглянуть на себя.
   С этим тесно связано и третье назначение свиданий. Они дают нам возможность послужить другим людям. Здесь мы должны брать пример с Христа. Он говорил, что пришел не для того, чтобы Ему служили, но чтобы послужить (Мк. 10:45). Если мы следуем Его примеру, мы должны нести служение. Служить людям. Мы не должны занимать господствующее положение, но должны стараться быть услужливыми. «Кто хочет между вами быть большим, да будет вам слугою; и кто хочет между вами быть первым, да будет вам рабом» (Мф. 20:26–27).
   Я не хочу сказать, что на свидания надо ходить, чувствуя себя мучеником: «Ах, я несчастный, такова моя обязанность как христианина!». Служение – это вовсе не то же самое, что мученичество, потому что служение – то, что мы делаем для других, а мученичество – то, что другие делают нам. Мученичество – то, чем мы не управляем. Служение же находится под нашим контролем.
   Свидания для христианина всегда должны быть улицей с двусторонним движением. Спрашивайте не только: «Что эти отношения дадут мне?», ной: «Что я могу дать человеку, с которым встречаюсь?». Мы призваны служить друг другу, и служение наиболее эффективно по отношению к близким людям. Конечно, мы можем обучать группы, но где удовлетворяются настоящие потребности, если не на самом личном плане?
   Опять же, лучший пример для подражания – Христос. Он служил множеству людей, обучая и проповедуя, но Он служил и отдельным людям. Хотя кое-кто может возразить, что личное служение Иисуса в основном касалось двенадцати учеников (которые были того же пола, что и Он), я бы напомнил вам также о женщине у колодца в Иоанна 4 и о времени, проведенном Иисусом с Марией и Марфой в Вифании. Среди тех, кто молился после распятия, были женщины, и они первыми пришли к открытому гробу. Иисус служил людям, мужчинам и женщинам, и мы тоже должны так поступать.
   Сколького же мы можем достичь в жизни, если будем смотреть на свидание как на возможность служения! Слишком сдержанный парень может разговориться благодаря мудрому совету сестры во Христе. Болтун может успокоиться благодаря правде, сказанной с любовью.
   Видите ли, серьезное отношение к служению изменяет наше отношение к свиданиям. Мы так привыкли «выставлять себя в наиболее благоприятном свете», что часто не решаемся говорить вещи, которые могут настроить собеседника против нас. Но настоящее служение требует от нас говорить правду с любовью.
   Служа друг другу, мы не должны закрывать глаза на слабости ближнего. Я знаю, что это трудно, и я не думаю, что такое поведение является нормальным на свиданиях неверующих. Скорее всего, это невозможно. Но я предлагаю, чтобы мы как христиане, призванные к служению, несли это служение в своей общественной жизни. Когда мы касаемся нужд и слабостей окружающих в духовной, интеллектуальной, эмоциональной или общественной областях, побуждая этих людей расти, мы действительно несем служение.
   Том понравился Джули сразу, в тот момент, когда она увидела его на занятии по английскому. На втором курсе, на занятии по биологии, он, наконец, предложил ей встретиться.
   В то время Том был знаменит тем, что экономил природные ресурсы, особенно воду. Он мылся только по субботам. Об этом все знали, но никто не собирался «сказать ему правду с любовью». О да, намеки делались, например, когда ребята из общежития подарили ему девятнадцать кусков мыла на девятнадцатилетие. Но намеки редко приводят к конструктивным изменениям.
   Джули хотела помочь Тому и решила согласиться на свидание с ним, несмотря на комментарии соседки по комнате, предлагавшей ей надеть на встречу противогаз. На первом же свидании Джули очень искренне сказала Тому правду и заявила, что мыться каждый день нормально и не вредит экологии. Она изменила привычки второкурсника. Мы можем помочь друг другу, если проявим должную заботу.
   Еще одно назначение свиданий – помочь нам выработать реалистическое представление о том, какой человек нам нужен в качестве супруга. В процессе свиданий мы встречаемся с разными людьми, которые обладают разными качествами. В ходе этого вырабатываются критерии оценки, которые мы используем при выборе партнера.
   Человек, чей опыт свиданий ограничен, всегда страдает от мысли: Каковы же остальные женщины/мужчины? Может быть, с другим человеком мне было бы лучше? Вопрос этот задают себе практически все пары, особенно если в браке есть какие-то проблемы, но человек, который вел до брака активную общественную жизнь, лучше может ответить на подобный вопрос. Он не склонен к уходу в мир фантазий, потому что на опыте знает: все люди несовершенны. Мы должны расти вместе со своими супругами, а не искать лучших.
   Иногда, конечно, назначение свиданий – это найти супруга, которого Бог тебе предназначил. Некоторые христиане считают, что Бог в это не вмешивается, но из библейского повествования, которое мы цитируем в следующей главе, понятно, что Бог всерьез беспокоится о том, чтобы вы нашли своего суженого.
   В Притчах 3:5–6 сказано: «Надейся на Господа всем сердцем твоим, и не полагайся на разум твой. Во всех путях твоих познавай Его, и Он направит стези твои». Обратите внимание, здесь не говорится о том, что мы не должны пользоваться своим разумом, а только о том, что не надо на него полагаться. То есть наше решение не должно быть основано только на человеческих мыслях. Мы должны уповать на Бога. Слишком уж важна стоящая перед нами задача. Что может быть труднее, чем найти человека, с которым мы могли бы прожить в согласии и гармонии следующие пятьдесят лет? Вариантов так много. Человеческого разума здесь недостаточно. Только Бог способен сделать такой важный выбор. Он хочет помочь нам и просит нас признать Его господство. Когда мы вверяем Его заботе эту область своей жизни и постоянно ищем Его наставлений, мы доверяем Ему руководство нашими мыслями и обстоятельствами, – короче говоря, позволяем Ему направлять наши стопы.
   Да, мы должны использовать свой разум, определяя, какова Божья воля, касающаяся нас. Но разум наш должен быть верен Ему, а не действовать независимо от Него. Назначение двух следующих глав – предложить вам библейские принципы, на основании которых следует воспринимать Божьи наставления в этой области. Бог дал нам принципы, которым мы должны следовать, чтобы достичь своей цели.

Осторожно, опасность!

   Осмысленные свидания, о которых мы говорим, сопряжены с некоторыми опасностями. Ямы на дороге отмечены заграждениями и знаками объезда. Но многие люди пренебрегают этими знаками – и терпят аварии. Если мы осознаем суть опасности, мы можем ее избежать. Задача этого раздела – обозначить некоторые из таких опасностей.
   Возможно, самая распространенная опасность свиданий – позволить физическому аспекту выйти на первый план. Такое случается со слишком многими христианскими парами. Они много часов тратят на близкие физические контакты, прелюдии к сексуальному контакту. Так как заключительный акт Писанием запрещен, верующие пары стараются до него не доходить, и в результате к концу свидания чувствуют крайнее разочарование. Когда физическая сторона занимает в отношениях основное место, духовный рост участников затормаживается.
   У сознательных молодых людей часто возникает вопрос: «Какие физические проявления любви уместны во время свиданий?». Любой конкретный ответ на этот вопрос будет лишь выражением личного мнения, но можно наметить кое-какие общие принципы. Во-первых, так как мы прекрасно знаем, что сексуальная связь вне брака никогда не соответствует замыслам Бога, мы должны избегать каких бы то ни было физических проявлений, приближающих нас к подобной связи. Во-вторых, так как физическая сторона отношений с легкостью вытесняет духовную, общественную, интеллектуальную и эмоциональную стороны, мы должны сначала укрепить эти, более важные моменты, прежде чем переходить к физическим проявлениям любви.
   Как мы должны применять эти принципы? Я полагаю, что, пока оба партнера не согласятся с тем, что заинтересованы в длительных отношениях, вероятно, ведущих к браку, лучше воздерживаться от любых физических проявлений любви, можно разве что держаться за руки. Время объятий и поцелуев наступает тогда, когда все остальные стороны отношений в порядке и в центре отношений стоит Христос. Как избежать сексуальной связи? Есть три простых правила: никогда не раздеваться, никогда не засовывать руки под одежду, никогда не ложиться рядом.
   Я хочу сказать, что мы можем вступать в отношения служения друг другу, способствующие взаимному созиданию и не включающие в себя сексуально мотивированное поведение. Естественные поступки, не мотивированные сексуально, могут быть нормальной частью отношений служения, – например объятие может выражать радость или искреннее сочувствие. Но сексуально мотивированный физический контакт должен подождать до момента достижения большей зрелости отношений. Некоторые возразят против такого предположения, но я полагаю, что этот принцип очень помогает рассматривать свидания как служение.
   Предположим, что вы следовали этим принципам и теперь встречаетесь с кем-то, кого считаете своим потенциальным супругом, какую роль начинает играть в отношениях физическая сторона? Я думаю, что здесь мы можем двигаться от малого к большему, в зависимости от степени преданности друг другу и даты свадьбы, но сам сексуальный контакт всегда происходит только после свадьбы. Ключевое слово здесь – «равновесие». Мы не должны позволять физическому преобладать над духовным, общественным и интеллектуальным.
   Сама пара должна регулярно оценивать свои отношения. Когда молодые люди замечают, что физический аспект становится преобладающим, они должны обсудить эту проблему и решить, каким способом и с помощью каких средств равновесие может быть восстановлено. Они могут коренным образом изменить характер свиданий, меньше времени проводить наедине, планировать больше встреч в компании и вместе с другими парами.
   Пара может избежать этой опасности, если захочет. Мы не можем винить в собственной неудаче ни свое сексуальное влечение, ни обстоятельства. Мы сами строим свою судьбу.
   Вторая опасность – неправильное представление о желаниях другого. Тихий и необщительный парень склонен прийти к неправильному выводу, когда девушка-христианка выказывает желание познакомиться с ним поближе. Она может думать о служении, а он думает про брак.
   – Я хочу ему помочь, – говорит она, – но как это сделать, чтобы ему не было больно?
   Скорее всего, это невозможно сделать безболезненно! Но, когда тебе больно, – это еще не худшая вещь на свете. Рост часто сопровождается болью. Лучше пострадать и вырасти, чем никогда вообще не страдать и при этом не расти. Бог может побуждать нас к совершенствованию через сердечную боль и страдания.
   Мы не должны воздерживаться от служения представителям противоположного пола только потому, что боимся сделать им больно. Но мы не должны причинять боль намеренно. Наверное, лучший способ решения этой проблемы – быть откровенным с самого начала. Я не имею в виду, что девушка должна подойти к парню и сказать: «В романтическом плане ты меня совершенно не интересуешь, но я хочу тебе помочь. Пойдем, поедим мороженого сегодня вечером?».
   Но каким-то образом мы должны сообщить друг другу о своих истинных мотивах. Это самый надежный способ избежать непонимания. Мы не можем читать мысли друг друга. Только в общении мы можем открыть другому свои мысли и намерения. Некоторым оказывается полезно говорить об «отношениях между братом и сестрой» и о «дружбе», а не о «свиданиях». Если вы не можете избавиться от романтических ассоциаций, связанных со словом «свидание», возможно, лучше называть свои встречи «дружеским общением».
   Третья опасность, чаще всего возникающая из-за неуверенности, – это опасность свести свой опыт свиданий к общению с одним человеком. Большинство задач свиданий, которые мы только что обсудили, почти не осуществляется, когда вы встречаетесь с одним человеком. Так мы сокращаем процесс развития и достигаем цели слишком быстро, лишая себя весьма обогащающего жизненного опыта.
   Я знаю, что здесь возможны исключения, и я счастлив за тех, кто является таким исключением. Есть пары, которые с юного возраста встречались только друг с другом и составили счастливый брак. Я не говорю, что им следует вернуться назад и «наверстать упущенное». Это невозможно и ненужно.
   Я имею в виду, что, если вы еще не состоите в браке и следовали таким путем, вы окажете себе большую услугу, расширив свои братско-сестринские отношения. Это можно сделать, не возбудив неподобающей ревности со стороны человека, с которым вы встречаетесь в данный момент, если вы оба понимаете смысл происходящего.
   Четвертая опасность – ослепленность романтическими фантазиями. Я часто путаю зеленое с коричневым, розовое с бежевым и некоторые другие цветовые сочетания. Это случается со многими парами во время свиданий. Романтика ситуации ослепляет их и мешает видеть вещи в истинном свете. Когда нам кто-то нравится, мы склонны замечать только его сильные стороны. Мы не обращаем внимания на слабости. Правда в том, что у всех нас есть как сильные, так и слабые стороны, – это касается и личности, и поведения.
   Обычно в ходе моей программы по консультированию пар, собирающих вступить в брак, я прошу девушку перечислить все, что ей нравится в ее женихе. Потом я прошу молодого человека сделать то же самое. Подумав, они обычно составляют впечатляющие списки. Потом я прошу их перечислить слабости потенциального супруга – то, что им не нравится, или то, что им кажется потенциальной проблемой. Если пара не может упомянуть хотя бы несколько отрицательных качеств друг друга, я говорю им, что они не готовы к созданию семьи.
   Зрелые отношения между людьми, готовыми вступить в брак, достаточно реалистичны, чтобы они допускали наличие друг у друга слабостей. Совершенных супругов не существует. Мы должны не только понимать это теоретически, но и осознавать лично. Обсуждение слабостей партнера помогает нам видеть ситуацию такой, как она есть.
   Для пары очень полезно открыто обсудить недостатки, которые они видят друг в друге. Можно что-нибудь сделать с этими слабостями? С большинством из них – можно, если человек готов меняться. Если изменений не происходит, к чему может привести проблема после вступления в брак? Реалистичное обсуждение таких вопросов должно быть частью процесса подготовки к вступлению в брак.
   Еще одна опасность – «иллюзии влюбленных». Какое-то время тому назад мне позвонил молодой человек, спросивший, могу ли я провести церемонию венчания. Я спросил, когда он хочет жениться. Оказалось, что через неделю. Я объяснил, что обычно провожу от четырех до шести консультаций с желающими вступить в брак.
   Его ответ был классическим. «Честно говоря, не думаю, что нам нужны консультации. Мы действительно любим друг друга, и проблем у нас нет». Я улыбнулся – и заплакал про себя. Еще одна жертва «иллюзий влюбленных».
   Большинство пар вступает в брак в убеждении, что они любят друг друга. Большинство людей считает, что брак должен быть основан на любви. Я часто спрашиваю пары, приходящие на консультации перед свадьбой: «Почему вы хотите пожениться?». Они смотрят друг на друга, хихикают, улыбаются и отвечают: «Мы любим друг друга!».
   Когда же я пытаюсь выяснить, что они понимают под «любовью», немногие способны описать это. Большинство говорит что-то о сильных чувствах, которые они испытывают друг к другу. Эти чувства длительны и чем-то неуловимо отличаются от того, что молодые люди испытывали по отношению к остальным партнерам, с которыми встречались.
   Я вспоминаю об африканской охоте. На тропе, по которой животное ходит к водопою, выкапывают яму, которую маскируют ветками и листьями. Несчастное животное бежит по тропе, думая о своих делах, вдруг падает в яму и оказывается в ловушке.
   Примерно так мы представляем себе любовь. Мы идем по жизни, выполняя свои обычные обязанности, и вдруг в один прекрасный день, взглянув в другой конец комнаты или холла, видим ее/его – и – ах! – мы «влюбились». Мы ничего не можем с этим поделать. Это нам не подвластно. Есть только один выход из положения. Жениться! Чем скорее, тем лучше. Так что мы сообщаем обо всем друзьям, и они, живущие по тем же принципам, соглашаются: если мы «любим», надо скорее жениться.
   Никто не думает о том, что наши общественные, духовные и интеллектуальные интересы здесь не учитываются. Пусть наша система ценностей и задачи противоречат этой любви, но мы же «влюбились»! Великая трагедия, проистекающая из этой иллюзии, состоит в том, что шесть месяцев спустя мы сидим на консультации и говорим: «Мы больше не любим друг друга». То есть мы готовы развестись. В конце концов, если «любви» больше нет, мы не можем оставаться вместе.
   У меня есть слово для описания упомянутого выше эмоционального опыта, но «любовью» я его не называю. Я называю его «мурашки по коже». Я думаю, что мурашки имеют значение. Они реальны и имеют право на существование, но не могут быть основанием для успешного брака. В главе 2 я говорю о чувствах, на которых может быть основан брак. Здесь же я просто скажу, что мы не должны позволять обществу воздействовать на нас и убеждать нас, что мурашек достаточно для счастливого брака.
   Я не говорю, что надо вступать в брак с человеком, от которого у вас не бегут по коже мурашки. Это теплое, возбуждающее чувство, чувство узнавания, волнение от прикосновений и т. п. – все это делает «мурашки» вишенкой поверх мороженого, но из одной вишенки мороженое не сделаешь. Когда мы принимаем решение вступить в брак, жизненно важно учитывать множество других факторов, которые мы обсудим в следующих двух главах.
   У нас могут вызывать волнение многие представители противоположного пола, прежде чем мы встретим того, с кем намерены вступить в брак. Немало христиан подтвердит, что при виде некоторых знакомых у них бегают мурашки по коже и после свадьбы. Это не значит, что надо подчиниться «мурашкам» и вступить в отношения с этим человеком.
   Напротив, мы принимаем свои чувства, но, благодаря Богу, не обязаны им следовать. Его властью мы вверяем себя своему партнеру и продолжаем развивать наши отношения. «Мурашки» проходят, они никогда не должны управлять нашими поступками.
   Настоящая любовь, которая обсуждается более подробно в главе 5, жизненно важна для принятия решения о вступлении в брак. Такая любовь проявляется скорее в поступках, чем в чувствах. Любовь добра, терпелива, внимательна, вежлива, никогда ничего не требует, говорит апостол (1 Кор. 13:4–8). Вы видите, любит ли вас партнер, по тому, как он ведет себя с вами. Вы не всегда знаете, каковы его чувства, но всегда видите его поведение. Да, в браке нужна любовь, но это любовь действенная, а не только эмоциональная. Это напоминает мне об одном коротеньком стишке:
Он крепко обнял меня —
По спине у меня пробежал холодок.
Я подумала, что это любовь,
Но это таяло его мороженое.

   Для того чтобы вы правильно меня поняли, позвольте мне заявить: я верю, что вы должны испытывать к тому, с кем вступаете в брак, сильное, теплое чувство. Мы – чувствующие создания, и наши чувства должны участвовать в принятии такого важного решения, как создание семьи. Да, у нас должны пробегать по коже «мурашки», но это еще не основание для решения о вступлении в брак. Вступление в брак – решение не только эмоциональное, но и разумное. Чувства сами по себе – плохой учитель. Чувство и разум вместе делают нас более проницательными.
   Последняя опасность, которую я хотел бы упомянуть, – это желание добиться невозможного. Мечтать – это замечательно, но оторванные от реальности мечты неразумны. Бог предупреждал нас, чтобы мы не старались смешивать свет и тьму. Это невозможно, и Бог хочет спасти нас от пустой траты сил. Павел пишет во 2 Коринфянам 6:14–15: «Не преклоняйтесь под чужое ярмо с неверными. Ибо какое общение праведности с беззаконием? Что общего у света со тьмою? Какое согласие между Христом и Велиаром? Или какое соучастие верного с неверным?».
   Кто-нибудь возразит: «Но я знаю верующую девушку, которая вышла за неверующего парня, он стал христианином, и они очень счастливы». Спасибо Богу! Однако мы должны знать, что случай с этой девушкой – исключение. Это не правило, и многие подтвердят это. Не рассчитывайте, что будете исключением.
   Кто-то скажет: «Но я тоже знаю христианина, который женился на неверующей, и они счастливы в браке». Спасибо Богу! Я счастлив, когда кто-то счастлив в браке. Но (мы поговорим об этом подробнее позже) сама суть брака – единство, глубокое чувство единения во всех областях жизни, добровольного разделения с супругом всех жизненных переживаний. Христианин и неверующий не могут разделить глубочайшее из переживаний этой жизни – личное общение с живым Богом. Очень важная жизненная сфера остается неразделенной, и, так как она очень важна, это влияет и на другие области отношений.
   Нет, в союзе христианина с неверующим супруги не могут испытать все, что Бог задумал как составляющие брака. Единства достичь не просто трудно, в данном случае это невозможно. Божьи запреты существуют ради нашего блага.
   Сознательные молодые христиане часто спрашивают: «Можно ли мне встречаться с неверующим?». Кое-кто отвечает решительным «нет»! Сторонники такой позиции часто подчеркивают, что свидания – прелюдия к браку. «Никогда не встречайтесь с неверующими и не вступите в брак с неверующим», – говорят они иногда.
   Трудно спорить с таким заявлением. Лучший способ избежать «желания совершить невозможное» – не встречаться с неверующими.
   Но, если всерьез относиться к свиданиям как к служению, если считать, что неверующие нуждаются во Христе, мы можем нести служение и неверующим, встречаясь с ними. Мы можем стать Божьим орудием и привести их ко Христу. Многие христиане могут засвидетельствовать, что пришли ко Христу благодаря любящему благовестию христианина, с которым они встречались.
   Библейский принцип гласит: «Не преклоняйтесь под чужое ярмо с неверными». Я не считаю, что свидания с целью служения – это ярмо. Ярмо предполагает обязательства. Обычно на начальных этапах знакомства обязательства не требуются. Достаточно соглашения посвятить определенное количество времени другому человеку, возможно, в сочетании с другой общественной деятельностью, такой, как посещение ресторана или боулинга. Если это и обязательства, то очень незначительные.
   Опасно для одинокого христианина только воображать, что его свидания направлены на служение, в то время как дело обстоит совсем не так. Если на первом же или на втором свидании не говорится о Христе и не обсуждаются духовные вопросы, вы обманываете себя. Если вы говорите о своей вере во Христа, а собеседник не проявляет интереса к дальнейшему обсуждению этой темы, вы обманываете себя, развивая другие стороны отношений. Позволить себе думать о длительных отношениях с таким человеком – катастрофа. Для христианина духовная сторона жизни должна быть самой важной и определяющей все остальное. Вы должны реалистически представлять себе это во время свиданий.
   Почему бы не дать оценку вашим свиданиям? Вы согласны с задачами свиданий, перечисленными в этой главе? Какие задачи вы хотели бы добавить? Понимаете ли вы опасности, которые мы обсудили? Не угрожает ли вам сейчас какая-нибудь из этих опасностей? Что можно с этим сделать? Следующие предложения призваны помочь вам в личном росте.

Развивающие задания

Для холостых
   1. Ответьте на вопросы теста на следующей странице, чтобы понять, каков ваш опыт свиданий. (Если вы сейчас встречаетесь с человеком, которого считаете потенциальным супругом, вам следует не только дать ответы на все вопросы, но и обсудить их с этим человеком.)
   2. Обсудите результаты теста с другом, которому вы доверяете и который честно поможет вам дать оценку своим отношениям.
   3. В свете того что вы поняли, какие изменения вам следует внести в свои отношения? Перечислите их как можно конкретнее и немедленно постарайтесь их осуществить. Для этого может потребоваться:
   а) завершить отношения;
   б) изменить способ совместного проведения времени;
   в) открыто обсудить задачи ваших свиданий;
   г) постараться избежать ловушек.
   4. Если вы еще ни с кем не встречались, может быть, вам полезно будет прочитать книгу Сюзи Шелленбергер и Грега Джонсона «258 великих встреч, пока вы ждете», где есть практические советы по поводу того, как начать встречаться (см. Приложение).
Для женатых
   1. Будьте реалистами. Вы не можете вернуться назад и начать все сначала. Признак зрелости – уметь начать с того, что у вас есть, и идти в будущее.
   2. Исповедуйтесь в своих прошлых ошибках, примите Божье прощение. Не позволяйте прошлым неудачам жить у вас в шкафу. Похороните все скелеты.
   3. Постарайтесь усердно изучить принципы, приведенные в этой книге, и применить их в своем браке.
   4. Будучи взрослым человеком, примите свою ответственность за обучение следующего поколения. С кем вам хотелось бы поделиться содержанием этой главы о свиданиях?

Тест для оценки ваших свиданий

   1. Насколько свободно я себя чувствую в присутствии представителей противоположного пола (когда общаюсь с ними как с личностями)?
   _______вполне _______средне _______ниже среднего
   2. Как конкретно улучшился мой характер благодаря моему опыту свиданий?
   ______________________________________________________
   ______________________________________________________
   ______________________________________________________
   ______________________________________________________
   ______________________________________________________

   3. Напишите, как вы, по вашему мнению, повлияли к лучшему на человека, с которым встречаетесь. Может быть, вам будет проще, если вы разделите результаты на категории: духовную, интеллектуальную, эмоциональную, общественную, другие.
   4. Какими качествами и характеристиками должен обладать мой потенциальный партнер?
   5. Какую роль в наших отношениях играет физическая сторона?
   _______слишком большую
   _______нормальную
   _______никакой
   6. Реалистически ли я представляю себе наши отношения? Как представляет их себе мой партнер? Как представляю их себе я?
   7. Встречаюсь ли в основном с одним человеком? (Если да, то почему? Почему я считаю, что это для нас лучше?)
   8. Каковы слабости или потенциальные слабости моего партнера? Обсуждали ли мы их открыто? К чему это привело?
   9. Не толкают ли меня мои эмоции в сторону нереалистического выбора?
   10. Не пытаемся ли мы совершить невозможное? Согласны ли мы друг с другом в духовных вопросах?

2. Как найти партнера

   А в библейские времена люди вступали в брак? «Не задавайте глупых вопросов, – скажет кто-то. – Очевидно, что многие люди вступали в брак в библейские времена».
   Я имею в виду, рассказывается ли в Библии, как это происходило? Как мальчик встречал девочку, и что из этого получалось? Многие вспомнят историю Руфи и Вооза, и это прекрасная история любви, но есть и менее известная история, в которой, однако, больше подробностей о том, как Бог сводит вместе мужчину и женщину. Это история Исаака и Ревекки, описанная в Книге Бытие, глава 24. Вся эта глава посвящена вопросу: «Как мужчина находит себе жену?», или: «Как женщина находит себе мужа?». В шестидесяти семи стихах этот процесс подробно описан, но многие из нас никогда их не читали.
   Я предлагаю вам, прежде чем идти дальше, прочитать этот чудесный рассказ. Помните, что обычаи того общества сильно отличались от наших, но принципы остаются теми же. Например, в путешествие на поиски жены для Исаака отправился раб Авраама, а Исаак остался дома.
   Вот рассказ из Бытия 24:1-67:
   Авраам был уже стар и в летах преклонных. Господь благословил Авраама всем. И сказал Авраам рабу своему, старшему в доме его, управлявшему всем, что у него было: положи руку твою под стегно мое, и клянись мне Господом, Богом неба и Богом земли, что ты не возьмешь сыну моему жены из дочерей Хананеев, среди которых я живу; но пойдешь в землю мою, на родину мою, и возьмешь жену сыну моему Исааку.
   Раб сказал ему: может быть, не захочет женщина идти со мною в эту землю; должен ли я возвратить сына твоего в землю, из которой ты вышел?
   Авраам сказал ему: берегись, не возвращай сына моего туда. Господь, Бог неба, Который взял меня из дома отца моего и из земли рождения моего, Который говорил мне и Который клялся мне, говоря: «потомству твоему дам сию землю», – Он пошлет Ангела Своего пред тобою, и ты возьмешь жену сыну моему оттуда. Если же не захочет женщина идти с тобою, ты будешь свободен от сей клятвы моей; только сына моего не возвращай туда. И положил раб руку свою под стегно Авраама, господина своего, и клялся ему в сем.
   И взял раб из верблюдов господина своего десять верблюдов, и пошел. В руках у него были также всякие сокровища господина его. Он встал и пошел в Месопотамию, в город Нахора. И остановил верблюдов вне города, у колодезя воды, под вечер, в то время, когда выходят женщины черпать. И сказал: Господи, Боже господина моего Авраама! пошли ее сегодня на встречу мне и сотвори милость с господином моим Авраамом. Вот, я стою у источника воды, и дочери жителей города выходят черпать воду; и девица, которой я скажу: «наклони кувшин твой, я напьюсь», и которая скажет: «пей, я и верблюдам твоим дам пить», – вот та, которую Ты назначил рабу Твоему Исааку; и по сему узнаю я, что Ты творишь милость с господином моим.
   Еще не перестал он говорить, и вот, вышла Ревекка, которая родилась от Вафуила, сына Милки, жены Нахора, брата Авраамова, и кувшин ее на плече ее. Девица была прекрасна видом, дева, которой не познал муж. Она сошла к источнику, наполнила кувшин свой и пошла вверх.
   И побежал раб на встречу ей и сказал: дай мне испить немного воды из кувшина твоего.
   Она сказала: пей, господин мой. И тотчас спустила кувшин свой на руку свою и напоила его.
   И, когда напоила его, сказала: я стану черпать и для верблюдов твоих, пока не напьются. И тотчас вылила воду из кувшина своего в поило, и побежала опять к колодезю почерпнуть, и начерпала для всех верблюдов его. Человек тот смотрел на нее с изумлением в молчании, желая уразуметь, благословил ли Господь путь его, или нет.
   Когда верблюды перестали пить, тогда человек тот взял золотую серьгу, весом полсикля, и два запястья на руки ей, весом в десять сиклей золота; и сказал: чья ты дочь? скажи мне; есть ли в доме отца твоего место нам ночевать?
   Она сказала ему: я дочь Вафуила, сына Милки, которого она родила Нахору. И еще сказала ему: у нас много соломы и корму; и есть место для ночлега.
   И преклонился человек тот и поклонился Господу, и сказал: благословен Господь Бог господина моего Авраама, Который не оставил господина моего милостью Своею и истиною Своею! Господь прямым путем привел меня к дому брата господина моего.
   Девица побежала, и рассказала об этом в доме матери своей. У Ревекки был брат, именем Лаван. Лаван выбежал к тому человеку, к источнику. И когда он увидел серьгу и запястья на руках у сестры своей, и услышал слова Ревекки, сестры своей, которая говорила: «так говорил со мною этот человек»; то пришел к человеку, и вот, он стоит при верблюдах у источника. И сказал: войди, благословенный Господом; зачем ты стоишь вне? я приготовил дом и место для верблюдов.
   И вошел человек. Лаван расседлал верблюдов, и дал соломы и корму верблюдам, и воды умыть ноги ему и людям, которые были с ним. И предложена была ему пища; но он сказал: не стану есть, доколе не скажу дела своего.
   И сказали: говори.
   Он сказал: я раб Авраамов. Господь весьма благословил господина моего, и он сделался великим: Он дал ему овец и волов, серебро и золото, рабов и рабынь, верблюдов и ослов. Сарра, жена господина моего, уже состарившись, родила господину моему сына, которому он отдал все, что у него. И взял с меня клятву господин мой, сказав: не бери жены сыну моему из дочерей Хананеев, в земле которых я живу; а пойди в дом отца моего и к родственникам моим, и возьмешь жену сыну моему.
   Я сказал господину моему: может быть, не пойдет женщина со мною.
   Он сказал мне: Господь, пред лицом Которого я хожу, пошлет с тобою Ангела Своего и благоустроит путь твой, и возьмешь жену сыну моему из родных моих и из дома отца моего. Тогда будешь ты свободен от клятвы моей, когда сходишь к родственникам моим; и если они не дадут тебе, то будешь свободен от клятвы моей.
   И пришел я ныне к источнику, и сказал: Господи, Боже господина моего Авраама! Если Ты благоустроишь путь, который я совершаю, то вот, я стою у источника воды, и девица, которая выйдет почерпать, и которой я скажу: «дай мне испить немного из кувшина твоего», и которая скажет мне: «и ты пей, и верблюдам твоим я начерпаю» – вот жена, которую Господь назначил сыну господина моего.
   Еще не перестал я говорить в уме моем, и вот, вышла Ревекка, и кувшин ее на плече ее, и сошла к источнику и почерпнула; и я сказал ей: напой меня.
   Она тотчас спустила с себя кувшин свой и сказала: пей; и верблюдов твоих я напою. И я пил, и верблюдов она напоила.
   Я спросил ее и сказал: чья ты дочь?
   Она сказала: дочь Вафуила, сына Нахорова, которого родила ему Милка. И дал я серьги ей и запястья на руки ее. И преклонился я и поклонился Господу, и благословил Господа, Бога господина моего Авраама, Который прямым путем привел меня, чтобы взять дочь брата господина моего за сына его. И ныне скажите мне: намерены ли вы оказать милость и правду господину моему, или нет; скажите мне, и я обращусь направо или налево.
   И отвечали Лаван и Вафуил, и сказали: от Господа пришло это дело; мы не можем сказать тебе вопреки ни худого ни доброго. Вот Ревекка пред тобою; возьми и пойди; пусть будет она женою сыну господина твоего, как сказал Господь.
   Когда раб Авраамов услышал слова их, то поклонился Господу до земли. И вынул раб серебряные вещи, и золотые вещи, и одежды, и дал Ревекке; также и брату ее и матери ее дал богатые подарки. И ели и пили, он и люди, бывшие с ним, и переночевали.
   Когда же встали поутру, то он сказал: отпустите меня к господину моему.
   Но брат ее и мать ее сказали: пусть побудет с нами девица дней хотя десять; потом пойдешь.
   Он сказал им: не удерживайте меня, ибо Господь благоустроил путь мой; отпустите меня, и я пойду к господину моему.
   Они сказали: призовем девицу и спросим, что она скажет. И призвали Ревекку, и сказали ей: пойдешь ли с этим человеком?
   Она сказала: пойду.
   И отпустили Ревекку, сестру свою, и кормилицу ее, и раба Авраамова, и людей его. И благословили Ревекку, и сказали ей: сестра наша! да родятся от тебя тысячи тысяч, и да владеет потомство твое жилищами врагов твоих!
   И встала Ревекка и служанка ее, и сели на верблюдов, и поехали за тем человеком. И раб взял Ревекку, и пошел.
   А Исаак пришел из Беэр-лахай-рои; ибо жил он в земле полуденной. При наступлении вечера Исаак вышел в поле поразмыслить; и возвел очи свои, и увидел: вот, идут верблюды. Ревекка взглянула, и увидела Исаака, и спустилась с верблюда. И сказала рабу: кто этот человек, который идет по полю на встречу нам?
   Раб сказал: это господин мой. И она взяла покрывало, и покрылась.
   Раб же сказал Исааку все, что сделал. И ввел ее Исаак в шатер Сарры, матери своей; и взял Ревекку, и она сделалась ему женою, и он возлюбил ее; и утешился Исаак в печали по матери своей.
   Эта история полна практических советов для каждого мужчины или каждой женщины, которые желают найти себе супруга. Во-первых, я хотел бы отметить несколько общих принципов, а потом дать мужчинам и женщинам советы относительно их конкретных ролей в потрясающем приключении строительства семьи.

Общие указания

   Мы рассмотрим их в том порядке, в каком они упоминаются в библейском рассказе, и порядок этот не отражает их важности по отношению друг к другу. Первый принцип – это принцип общности.
Принцип общности
   Чем больше у вас общего, тем прочнее основание брака. Авраам сказал своему рабу: «Ты не возьмешь сыну моему жены из дочерей Хананеев, среди которых я живу; но пойдешь в землю мою, на родину мою, и возьмешь жену сыну моему Исааку» (Быт. 24:3–4).
   О чем беспокоился Авраам? О благополучии своего сына. Он хотел, чтобы брак Исаака был как можно более удачным, и понимал необходимость общих ценностей. Культура, религия, язык и нравственные принципы народа Ханаана сильно отличались от принципов родственников Авраама. Пропасть была слишком велика, чтобы перекинуть через нее мост. Моральный упадок хананеев был столь заразительным, что позже Бог велел уничтожить их всех. Авраам понимал, что нельзя достичь единства между супругами, если у них нет общего основания для создания семьи.
   Каково значение этого принципа для нас? В основном, он значит, что мы должны взглянуть на свои отношения и определить, достаточно ли у нас общего, чтобы вступать в брак. Посмотрите на интеллектуальные, общественные, духовные и физические стороны своих отношений – много ли у вас общего? Я не имею в виду, что вы должны быть идентичны, но вы должны идти бок о бок и держась за руки.
   Он – кандидат в доктора наук и сильно «влюблен» в весьма привлекательную блондинку. Через три недели после свадьбы он обнаруживает, что она не умеет читать. При наличии такого интеллектуального барьера, каковы шансы на то, что их брак будет удовлетворять обоих? Или же, она искренне и глубоко предана Иисусу Христу как Господу. Он ходит в церковь только в воскресенье утром, и его вера поверхностна. Будут ли они идти рука об руку?
   Часто студенты задают мне вопросы о межрасовых браках. Я думаю, что в каждом отдельном случае нужно рассматривать эту проблему заново. Нельзя считать, что данный отрывок категорически осуждает брак между представителями разных рас. Дело не в расе, а в культуре. В расовом (то есть физическом) отношении хананеи и обитатели Ура (родины Авраама) были, скорее всего, похожи. Дело было в культуре – вере, языке, обычаях и ценностях. Такова проблема и по сей день. Если вы спросите меня прямо: «Вы рекомендуете межрасовые браки?» – я отвечу отрицательно. Я думаю, что между представителями разных рас существуют значительные культурные барьеры. Но я должен добавить, что каждый христианин, по моему мнению, сам должен принимать решение по этому поводу.
   Я не хочу сказать, что Бог никогда не позволяет христианам заключать межрасовые браки. Говорить так значит осуждать некоторых из величайших миссионеров мира. Но я сказал бы, что такие браки должны быть исключением, а не правилом. Пара, планирующая вступить в подобный брак, должна как следует познакомиться с культурой друг друга, провести достаточное количество времени в родной обстановке и общественной среде каждого из супругов.
   Мы должны быть уверены, что не пытаемся перекинуть мост через бездонную пропасть. В конце концов, «Божья воля» – тот ответ, которого должен искать каждый молодой христианин. Однако мы не должны позволять, чтобы поверхностное представление о «Божьей воле» заставляло нас упускать из виду принцип общности.
   Я еще поговорю об этом принципе позже, когда мы будем обсуждать назначение брака, но в данный момент мы обсуждаем интеллектуальные, общественные, физические и духовные аспекты наших отношений. Брак не может быть построен только на одном из принципов. Общее основание в этих областях не гарантирует счастливого брака, но несомненно повышает вероятность того, что он будет таким.
Принцип Божьей активности
   Ты не один в поиске супруга. Речь идет не просто о везении. Авраам сказал: «Он пошлет Ангела Своего пред тобою, и ты возьмешь жену сыну моему». Ты думаешь, что Бог заботился об Исааке больше, чем о тебе? Он не лицеприятен. Бог незаметно действует и на твоей стороне.
   Я знаю, некоторые из вас хотели бы, чтобы Бог поторопился. Но Он все делает вовремя. Все происходит в должное время. Возможно, вы слишком много думаете о том, как найти нужного человека, и недостаточно – о том, как стать нужным человеком.
   Конечно же, не все верующие должны вступать в брак, согласно Божьему плану. Какой потерей стало бы для мира, если бы в нем не было всех тех одиноких святых, которые на протяжении веков служили исключительно Богу. Это совершенно другая, отдельная тема, но я уверен, что брак – не более высокое призвание, чем безбрачие. Воистину счастливы те люди, женатые или одинокие, которые поняли, что счастье – не в браке, а в правильных отношениях с Богом.
   Однако брак – это норма, в том смысле, что Бог предназначил его для большинства из Своих детей. В Библии, от начала и до конца, много говорится о браке и семье. Я думаю, вы можете считать, что Бог запланировал ваше вступление в брак, если Он не явит вам обратное в должное время.
   Бог не только планирует, чтобы большинство вступило в брак, но и активно участвует в этом процессе. Если перед рабом Авраама шел ангел (судя по остальной части этой главы, нам не следует в этом сомневаться), то и мы можем рассчитывать на сверхъестественную помощь. Это должно быть великим утешением для тех неуверенных душ, которым кажется, что они наделены меньшей способностью к общению, чем их сверстники. Это не только человеческая задача. Бог активен, и Он направляет вас.
   Принцип Божьей активности требует от нас практического отклика – молитесь, молитесь, молитесь! Я повторяю это трижды, потому что в главе, о которой мы говорим, раб Авраама молился трижды. Здесь приводятся три его молитвы. Может быть, он молился и больше трех раз. Тем не менее, существенно, что в этом кратком рассказе упоминаются три молитвы. Сначала он молится, перед тем как встретил девушку (Быт. 24:12–14). Потом – после первых признаков успеха (Быт. 24:26–27). И наконец, он благодарит Бога в молитве, когда ее родители дают свое согласие.
   Что делать? Молитесь перед свиданием. Молитесь во время свидания. Молитесь после помолвки. Все приключение по поиску супруга должно проходить в постоянном общении с Богом. Это не частное и не светское дело. Многие пары оказывают себе дурную услугу, исключая Бога из этой области своей жизни. Зачем пытаться сделать все самостоятельно, когда у вас есть помощь небес?
Принцип красоты
   Человек, с которым вы вступаете в брак, должен быть привлекательным, по меньшей мере для вас. В тексте о Ревекке сказано: «Девица была прекрасна видом» (Быт. 24:16). Я не хочу сказать, что мы должны быть приверженцами культа красоты, существующего в наши дни, когда считается, что внешняя привлекательность важнее всего. Я не говорю, что в брак вступать надо только с королевой красоты или с принцем в сияющих доспехах. Речь идет о том, что человек, с которым вы вступаете в брак, должен быть привлекательным для вас. Вам должно нравиться, как он или она выглядит.
   Я не призываю к лицемерию. Не надо говорить, что она – самая прекрасная на свете или что он – самый привлекательный мужчина, которого вы когда-либо видели. Большинство из нас слишком умны, чтобы поверить в истинность таких утверждений. Речь идет не о лести, но о добром и прочном чувстве, говорящем вам, что вам приятно будет смотреть на этого человека в следующие сорок лет жизни.
   Конечно же, красота – это не просто внешняя привлекательность. Иногда человек, который не кажется нам красивым на первый взгляд, становится таким, когда мы узнаем его ближе. Характер, отношение, любовь и другие внутренние качества могут сделать прекрасным человека с самой заурядной внешностью.
   Следовательно, когда я говорю, что ваш партнер должен быть красив, я говорю о личности целиком. Но это не значит, что данный принцип не важен. Мы – эстетические существа. Мы способны оценивать красоту, и, чтобы брак был обоснованным, вы должны быть убеждены, что ваш будущий супруг красив.
Принцип нравственности
   В истории об Исааке и Ревекке упоминаются очень личные подробности. Сообщив, что Ревекка была «прекрасна видом», автор говорит также, что она была «девой». И, чтобы ни у кого не возникло сомнений по поводу того, что он имеет в виду, добавляет: «которой не познал муж» (Быт. 24:16).
   Давайте не будем заблуждаться: Бог хочет, чтобы мужчина и женщина не вступали в сексуальную связь до брака. Бог дает нам этот принцип не для того, чтобы нам повредить, но чтобы нам помочь. Он не хотел осложнить нам жизнь. В Библии, с начала и до конца, подчеркивается важность этого правила. Если у вас есть какие-то вопросы, изучите Библию сами. Возьмите в руки симфонию и просмотрите все отрывки, где есть слово «блуд». Это библейское слово чаще всего используется для обозначения сексуальной связи до брака. Такая связь всегда осуждается и Ветхим, и Новым Заветом. Божий идеал – целомудрие до свадьбы.
   Я был бы наивен, если бы упустил из виду тот факт, что для многих современных молодых людей такой идеал недостижим. Они уже утратили девственность, и ее не вернуть. Что им делать? Я отвечу так же, как о проблеме в любой другой области: покаяние и вера в Иисуса Христа – единственное средство исправить свои ошибки.
   Не позволяйте ошибкам прошлого заставить вас отказаться от борьбы. Проиграть одно сражение не значит проиграть всю войну. Мы не можем вернуться назад. Мы не можем переделать прошлое. Но мы можем исправить свои действия в будущем. Не надо оправдывать свое теперешнее поведение прошлыми ошибками. Исповедуйтесь в своих грехах и примите Божье прощение (1 Ин. 1:9).
   Такие действия с вашей стороны не устраняют все последствия греха. Бог прощает, но естественные следствия греха нельзя полностью уничтожить. Человек, который напился и врезался на машине в телефонную будку, вследствие чего сломал руку и разбил машину, может получить Божье прощение еще до того, как его привезут в больницу, но рука останется сломанной, а машина загубленной. И в моральных неудачах шрамы, причиненные грехом, не полностью изглаживаются после исповеди. Что же нам делать с этими шрамами?
   Я считаю, что здесь следует обратить внимание на библейский принцип «говорите истину» (Еф. 4:25). Если в прошлом мы совершили ошибку, а теперь хотим заключить успешный брак под Божьим руководством, мы должны быть честны с потенциальным супругом. Открыто обсудите с ним все, что случалось с вами в прошлом. Пусть в шкафу у вас не будет спрятано никаких скелетов. Бог простил вас, если вы исповедовались. Доверьтесь своему партнеру, чтобы он тоже простил вас и принял таким, как вы есть, а не таким, как он или она себе вас представляет. Если он не принимает вас таким, вам не стоит жениться. В брак следует вступать, выложив все карты на стол.
   Не только ваш потенциальный супруг должен принять вас, вы должны принять себя и преодолеть свое прошлое. Если, например, у вас негативное отношение к сексу из-за прошлых неудач, вы не должны прятать его под коврик и делать вид, что этого отношения не существует. Посмотрите на него и разберитесь с ним.
   Для того чтобы преодолеть такое негативное отношение, надо прежде всего изучить все, что в Писании говорится о связи между полами. Проведя такое исследование, вы не можете не увидеть, что Библия рассматривает сексуальную связь в браке как нечто положительное. Это полноценные, прекрасные, угодные Богу отношения. Понимание этой истины освободит вас от негативного отношения. Поблагодарите Бога за эту истину и попросите Его изменить ваши чувства в соответствии с ней.
   Нет, последствия греха никогда не будут уничтожены полностью. Вы никогда не забудете о том, что согрешили, но исцелиться вы можете. Такова весть Божьей благодати. Ваш брак не должен быть неудачным по причине прошлого греха. Вам пришлось преодолевать препятствия, которых не было бы на вашем пути, если бы вы следовали Божьему идеалу, но Святой Дух исцелит наши немощи и поможет нам развить свой потенциал.
   У неверующих такой помощи нет. Поэтому сексуальный опыт до брака для неверующего связан с длительными печальными последствиями. Вопреки распространенному мнению, светские исследования показали, что сексуальные связи до брака ведут к прелюбодеянию после вступления в брак1. Когда люди живут вместе до свадьбы, вероятность их верности друг другу после нее не повышается, а, наоборот, понижается. Бог, сотворивший нас, дал нам правила. Мы оказываем себе плохую услугу, когда пренебрегаем ими.
Принцип родительского отношения
   Родители играют важную роль. Кто-то сказал: «Бог дал нам множество наставлений, когда дал нам родителей». Это правильно и тогда, когда родители неверующие. Без них мы не стали бы тем, кем мы являемся. Когда речь идет о браке, мы не должны отмахиваться от этих наставлений. Нам нужно благословение родителей.
   Интересно, что из шестидесяти семи стихов, описывающих союз Исаака и Ревекки, более половины касается их родителей (Быт. 24:1–9,28–60). Авраам активно давал советы, а родители Ревекки должны были дать согласие, чтобы она могла стать женой Исаака.
   Я знаю, что обычаи того общества очень сильно отличались от наших. Роль родителей была важнее, чем в современном обществе, но, даже принимая во внимание культурные различия, Библия все равно подчеркивает, как важно поддерживать здоровые отношения с родителями.
   Действительно, вступая в брак, мы покидаем родителей и прилепляемся друг к другу, и об этом мы поговорим позже, но наше расставание с родителями не абсолютно. Из 1 Тимофею 5 видно, что наши обязательства перед родителями продолжаются всю жизнь.
   Что это означает для молодой пары, которая планирует вступить в брак? Это означает, что молодые люди должны делиться своими планами с родителями. Встретив у колодца раба Авраама, Ревекка тут же рассказала родителям о случившемся (Быт. 24:28). Потом раб подробно объяснил ее родителям, почему он посчитал Ревекку подходящей женой для Исаака. Он убедил их также, что Исаак способен удовлетворить финансовые потребности их дочери. Он сообщил о вере Исаака, сына Авраама, друга Божьего. Рассказав все это, он ждал нового подтверждения того, что этот брак угоден Богу, – положительного ответа ее родителей (Быт. 24:49).
   По возможности, пара должна получить благословение родителей обеих сторон. Я не говорю, что никогда нельзя вступать в брак, если родители против. Я имею в виду, что, если у кого-то из родителей есть возражения, молодые люди должны подождать и дать Богу время, чтобы Он изменил отношение родителей к их браку.
   Родители должны знать, что мы уважаем их мнение и хотим их благословения. Мы никогда не должны давать им понять, что их мнение не имеет для нас значения. Жизнь слишком коротка и хрупка, чтобы портить отношения с близкими. Мы нуждаемся в эмоциональной стабильности, которая проистекает из позитивных и полноценных отношений с нашими родителями и родителями супруга.
   Если ваши родители против вашего брака, как долго следует ждать их одобрения? Это сложный вопрос, и он заслуживает хорошего ответа. Мне жаль, но я не могу его дать. Я могу сказать: до возраста двадцати трех лет, но это мое личное мнение. Только вы можете ответить на этот вопрос, но большинство моих знакомых, которые вступили в брак против воли родителей, ждали по несколько лет, и им было полезно это ожидание. Может быть, через неодобрение родителей Бог показывает вам, что стоит подождать?
Принцип своевременности
   Есть два принципа, связанных с темой своевременности, и оба одинаково важны. Первый: не торопись! Мы склонны спешить и форсировать события. Раб Авраама произнес очень интересную молитву. Стоя у колодца, он помолился о том, чтобы девушка, у которой он попросит пить, напоила не только его, но и его верблюдов. Он еще молился, когда появилась Ревекка, и он попросил у нее воды. Ревекка с радостью дала ему напиться. Потом Ревекка сказала: «Я стану черпать и для верблюдов твоих» (Быт. 24:19).
   Это было как раз то, о чем он молился. Бог ответил на молитву. Это должна быть она! Давайте объявлять о помолвке! Давайте скажем всем: «Я нашел свою суженую!». Многие из нас повели бы себя именно так.
   Но раб поступил иначе. «Человек тот смотрел на нее с изумлением в молчании, желая уразуметь, благословил ли Господь путь его, или нет» (Быт. 24:21). Ответил ли Бог на его молитву? Казалось, что да. Но, видите ли, для уверенности в том, что такова воля Божья, недостаточно одного маленького испытания.
   «О Господь, если это он, пусть он пригласит меня к себе на Рождество!» Это прекрасно, но этого мало. Я не против подобных молитв, но мы не должны преувеличивать их значение. Я знаю много пар, которые решили вступить в брак, потому что им показалось, что Бог ответил на их молитвы, – хотя все остальные признаки говорили об обратном.
   Раб Авраама не спешил. Он хотел убедиться, что такова воля Бога. Одного знака недостаточно. Он перешел к более важным вещам: хочет ли девушка вступить в брак, согласны ли ее родители? Следующие двадцать семь стихов касаются подарков, разговоров с матерью, отцом, братом и прочими, рассуждений о финансах, об организации жизни, о духовных вопросах и т. д. И после всего этого раб не настаивает: «И ныне скажите мне: намерены ли вы оказать милость и правду господину моему, или нет; скажите мне, и я обращусь направо или налево» (Быт. 24:49). Многие признаки оказались благоприятными, но слуге Авраама нужно было еще кое-что: благословение родителей девушки, о котором мы уже говорили.
   В отношениях многих пар отсутствует дух открытости Божьему руководству, и это очень печально. По природе мы склонны бежать слишком быстро и поэтому часто приходим к выводу, что, если мы чувствуем то, что чувствуем, если то-то или то-то – правда, мы должны пожениться. Слишком мало внимания уделяется более важным вопросам интеллектуальной, общественной, духовной и культурной общности. Божьи наставления не всегда противоречат голосу разума. Не говорите все, что думаете. Обсуждайте проблемы. Исследуйте основания. Не принимайте решение в неведении. Истина освобождает нас.
   Параллельно этому существует еще один принцип, связанный со временем. «Когда горит зеленый свет, не жди видения в ночи!» Я обращаюсь сейчас к тем робким душам, которым трудно решить, какое растительное масло им купить. Я имею в виду тех, кто медлит с принятием решения настолько, что, когда они все-таки на что-то решаются, решение это оказывается уже ненужным. Многих из вас не нужно учить этому, но некоторым важно об этом помнить. Как только раб получил положительный ответ родителей Ревекки и перед ним загорелся зеленый свет, он был готов пуститься в путь. Мать и брат девушки пытались уговорить его отложить путешествие на десять дней или около того, но он сказал: «Не удерживайте меня» (Быт. 24:56). Отпустите меня. В часовне звонят свадебные колокола.
   Вступление в брак – серьезный шаг. Кое-кто предпочел бы назвать его прыжком. Если вам всю жизнь трудно принимать решения, уверяю вас, что вы будете дрожать, когда приблизитесь к алтарю. (Ему понадобилось два года, чтобы решить, что он хочет поступить в колледж, и он учился там шесть лет, потому что пять раз менял специальность. Если речь пойдет о вступлении в брак, это будет для него травмирующая ситуация.)
   Что я пытаюсь сказать вам? Если в центре ваших отношений с представителем противоположного пола находится Христос и всюду горит зеленый свет, не ждите, когда на стене появится чудесная надпись. В какой-то момент вам придется принять решение. Поймите меня правильно. Если где-то до сих пор горит красный свет, что-то вас действительно беспокоит, есть какие-то нерешенные проблемы, я не советую вам игнорировать их. Такие огоньки должны служить для нас предупреждением. Мы должны работать над проблемами, пока не загорится зеленый свет, или повернуть обратно. Если же везде – зеленый свет, доверься Богу и иди вперед.
Принцип Божьей воли
   Божья воля при заключении брака важнее, чем «любовь». Как мы уже отмечали, я обычно спрашиваю пары, приходящие ко мне на предсвадебные консультации, почему они хотят пожениться. Этот вопрос кажется мне логичным. Большинство из них удивляется этому вопросу, но, когда молодые люди понимают, что я задаю его серьезно, они обычно отвечают: «Потому что мы любим друг друга». Предполагается, что это веская причина. И христиане, и неверующие согласны с тем, что основание для брака – это любовь. Когда я пытаюсь добиться более конкретного ответа, то обнаруживаю, что часто взгляд христиан на любовь мало чем отличается от взгляда неверующих.
   Если бы основанием для брака была любовь, Исаак и Ревекка не поженились бы. Они ни разу не видели друг друга до свадьбы. В Писании сказано: «И она сделалась ему женою, и он возлюбил ее» (Быт. 24:67). Именно в таком порядке. Сначала они вступили в брак, а потом он возлюбил ее. До свадьбы у них не было возможности полюбить друг друга. Да, наша система мне нравится больше. По крайней мере, у нас есть возможность полюбить друг друга до свадьбы. Но наша система – не всеобщая, поэтому брак христиан должен быть основан на чем-то другом. Я полагаю, что это основание – воля Бога, замысел Творца.
   Христианин должен вступать в брак, если он глубоко убежден: это дело Бога, это Бог в Своей безграничной мудрости свел двух людей вместе и хочет, чтобы они прожили жизнь в союзе друг с другом и с Ним. Что-либо меньшее, чем это убеждение, противоречит тому, что сказано в Библии об основаниях брака. Все остальные основания могут измениться. Даже любовь, как бы мы ее ни определяли, приходит и уходит, но воля Божья постоянна.
   Бог не приведет нас к браку, для того чтобы мы потерпели неудачу. Если это Он выбрал твоего партнера, твой брак, скорее всего, будет успешным. Это не значит, что Бог не поможет тебе, если ты обратишься к Нему уж после вступления в брак. Может быть, когда ты вступал в брак, ты не знал Его и не мог воспользоваться Его наставлениями. Но Бог всегда готов принять нас, где бы мы ни были, и помочь нам как можно лучше реализовать свои способности с этого момента. Если пара обращается к Нему за наставлениями, у нее всегда есть надежда. Если же вы еще не женаты, почему бы вам не следовать Божьей воле?
   Итак, знаете ли вы Божью волю? Это главный вопрос всей первой части данной книги. Бог, как мы уже отмечали, наставляет нас разумно. Он дал нам средство для восприятия наставлений, когда наделил нас разумом. Когда наш разум подчинен Ему, когда мы пользуемся Его принципами в поиске партнера, Он ведет нас к уверенному знанию Своей воли. Именно эта вера помогает нам продолжать оставаться вместе и совершенствоваться в трудные моменты. «Да, у нас есть проблема, но это Бог свел нас вместе, поэтому ее можно решить». Так вы должны рассуждать, и тогда вы найдете решение проблемы и выйдете из конфликтной ситуации более зрелыми.

Предложения

   Помимо общих принципов, перечисленных выше, мы хотим предложить как мужчинам, так и женщинам некоторые практические советы, основанные на истории Исаака и Ревекки. Сначала я обращусь к мужчинам.
Советы мужчинам
   Делайте много подарков. Поразительно количество подарков, перечисленных в этом отрывке. Очевидно, что подарки были очень важны для раба Авраама, потому что он взял их с собой в дорогу целое множество. Он знал, что вручит их девушке, когда найдет ее. Первый подарок был вручен ей сразу после первого знака, свидетельствующего о том, что это – избранная Богом девушка. После ответа на первую молитву он дал ей два запястья и серьгу, все из золота (Быт. 24:22). Позже, когда ее родители выразили согласие, он сделал еще подарки Ревекке, а также ее матери и брату (Быт. 24:53).
   Я знаю, что культуры различаются по типу подарков и уделяемому им месту, но, исследовав множество культур, я не обнаружил ни одного общества, в котором вручение подарков не входило бы в процесс вступления в брак. Подарки свидетельствуют о любви и уважении.
   Я не имею в виду, что мужчина в нашем обществе должен делать подарки легко и непринужденно. Расточитель, который дарит дорогие вещи каждой девушке, с которой встречается, скорее всего, будет выглядеть глупо, а не вызывать восхищение. Но мало кто из девушек не оценит подарок от любимого человека, если он вручается ей с любовью. По моему мнению, подарки следует приберечь для той, к кому я испытываю особую привязанность и по какой-либо причине верю, что это может быть суженая, предназначенная мне Богом.
   Подарки приобретают все большее значение по мере развития отношений. Некоторые мужчины совершают серьезную ошибку в этом вопросе. После помолвки и свадьбы они воспринимают свои отношения с супругой как нечто само собой разумеющееся и думают, что подарки уже не нужны. Как раз наоборот! Чем лучше вы знаете друг друга, чем больше вы любите друг друга, тем больше подарков вы должны делать.
   Подарки не обязательно должны быть дорогими. Старая поговорка о том, что «дорого внимание», несомненно, права. Но вы не должны оправдывать ею скупость. Вложение денег в подарки будущей супруге – лучшее капиталовложение.
   Ходите туда, где бывают девушки. Подумайте только о поручении, которое было дано рабу Авраама: отправиться в родную землю Авраама и найти невесту для Исаака. С чего начать? Ваша задача еще более колоссальна. В мире так много людей. Где вам искать свою женщину?
   Вот простой, но разумный совет: идите туда, где бывают женщины! В Писании говорится, что раб Авраама «остановил верблюдов вне города, у колодезя воды, под вечер, в то время, когда выходят женщины черпать» (Быт. 24:11). Он начал с того, что отправился на место, куда каждый вечер приходили женщины, – к колодцу. Ну да, у нас нет колодцев, но есть библиотеки, спортзалы, церковные мероприятия, библейские занятия и многие другие места, куда регулярно ходят верующие женщины. Мне кажется, мужчина, который хочет с Божьей помощью найти себе жену, поступит логично, если пойдет в такое место.
   Я не хочу навязывать вам никакого плана действий. И вовсе не подразумеваю, что мужчина должен каждый вечер бродить по библиотеке, глядя на девушек, как хищник на добычу. Мы должны естественно и нормально общаться с женщинами в тех условиях, которые предоставляет наше общество. Скорее всего, Бог позволит вам познакомиться с той, которую избрал для вас, если вы окажетесь рядом. Зачем осложнять работу Богу, просиживая все вечера у себя в комнате и читая Шекспира? Идите туда, где есть девушки!
   Я знаю, есть мнение о том, что верующие мужчины должны держаться подальше от женщин и думать о своем духовном росте. Я понимаю, чем руководствуются люди, думающие так, но сомневаюсь, что это может дать положительный результат. Духовность не развивается в вакууме. Человеку может казаться, что он далеко продвинулся по пути духовности, но, когда он сталкивается с реальным миром, обнаруживается, что это не так. Я думаю, что нормальный рост христианина лучше осуществляется в условиях общественного взаимодействия с представителями противоположного пола.
   Ставьте духовное на первое место. Самое время поговорить о роли духовной жизни в свиданиях. Читая рассказ об Исааке и Ревекке, невозможно не почувствовать, что они думали прежде всего о Боге. С начала и до конца раб говорил о вере своего хозяина в Бога. Он молился сам и в присутствии семьи Ревекки. Он ясно заявил ее родителям о вере Исаака в Бога и о том, как Бог привел его к Ревекке.
   Вы хорошо сделаете, если последуете примеру этого раба. Ваши отношения с Богом – самая важная сторона вашей жизни. Вы не должны оставлять Его в церкви, когда ходите на свидания. Вы должны говорить искренне и откровенно о своих отношениях с Богом.
   Я полагаю, что пары, которые собираются вступить в брак, должны регулярно молиться вместе, вместе изучать Писание, вместе посещать богослужения, обсуждать свои устремления и видение. Именно эта свобода взаимодействия составляет краеугольный камень брака – духовную общность. Ищите вместе свое общее духовное основание и помогайте друг другу расти. Если Христос стоит в центре отношений до свадьбы, Он, скорее всего, останется там и после нее.
   Существует несколько превосходных библейских курсов для пар. В заданиях в конце этой главы я предлагаю один из них, который помог многим парам изучить свои отношения с библейской точки зрения и вырасти в процессе этого.
Советы женщинам
   Усердно выполняйте повседневные обязанности. Интересно, сколько раз в своей жизни Ревекка ходила к колодцу? Вряд ли она ходила туда специально с намерением найти себе мужа. Она выполняла свои повседневные обязанности – носила в дом воду. В ее обществе это было обычным делом, а не чем-то странным и неестественным, просто одним из ее домашних дел.
   Вам иногда надоедает рутина? Вам скучно, потому что каждый день приходится делать одно и то же? Может быть, вы усложняете задачу Бога своим отношением и поведением? Скорее всего, вы встретите человека, который станет вашим мужем, в каком-нибудь неромантическом месте, вроде университетской столовой, библиотеки, занятий воскресной школы или библейских уроков.
   Каждодневные детали важны. Павел советует нам делать все от души, как будто мы работаем лично для Самого Христа (Кол. 3:23). Если вы будете следовать такому принципу и применять его в своей каждодневной работе, вы сделаете наилучший выбор и поддержите Бога в Его замысле, касающемся вашей жизни.
   Рутина перестает быть просто рутиной, когда вы трудитесь для Бога. Вся жизнь должна проходить в общении с Ним. Печально, что многие из нас просто что-то делают, вместо того чтобы сотрудничать с Ним. Его присутствие все изменяет. Он хочет, чтобы наше общение соответствовало Его планам на нашу жизнь. В один из самых обычных дней, когда вы будете готовы, Он приведет к колодцу нужного мужчину.
   Будьте добры. Нас учили этому в детстве. Неплохо не забывать об этом и сейчас, когда вы повзрослели. Доброта – величайшее качество по-настоящему свободной женщины. Ревекка не была эгоистична и была готова послужить другим людям.
   Настоящая свобода не значит жить для себя. Напротив, это свобода от ига эгоизма, умение жить и трудиться на благо других людей. Маленькое доброе дело – напоить верблюдов – все равно что перевести кого-нибудь через дорогу или похвалить мужчину за то, что у него машина чистая. Нетрудно проявить немного доброты. Но разве может быть что-нибудь более красноречивое?
   Доброта – добродетель, которую следует воспитывать в себе. Это одна из длиннейших рук любви, она всегда уместна. Доброта никогда не бывает некрасивой. Именно проявление доброты со стороны девушки – та искра, из которой может загореться пламя. Доброта безгранична, и она будет объединять вас всю жизнь. Сколько бы лет ни было вашему мужу, он всегда будет ценить доброту, и сколько бы лет ни было вам, – вам как жене она будет очень полезна.
   Делитесь радостью с родителями. Когда Ревекка узнала, что, похоже, Бог послал ей суженого, она тут же сообщила об этом родителям (Быт. 24:28). Я уже упоминал об этом, но здесь повторяю снова, потому что многие женщины лишают своих матерей великой радости, не рассказывая им о действии Бога в своей жизни. Если ваши родители живы, они беспокоятся о вашем благополучии. Они радуются, когда вы радуетесь, и плачут, когда вы плачете. Может быть, вы не хотите видеть их плачущими, но уж точно захотите, чтобы они разделили вашу радость. Вы можете сильно обогатить их жизнь, поделившись с ними радостью развития своих добрачных отношений.

Осторожно!

   Я должен сделать одно пояснение, чтобы вы правильно поняли содержание этой главы. Христианин не должен все бросить и отправиться в путешествие, на поиски жены или мужа. В ситуации с Исааком такое путешествие было необходимо, потому что того требовала описанная выше географическая и культурная ситуация. Но большинство из нас узнает о Божьем выборе в нормальных условиях.
   Как мы уже отмечали, большинство из нас должно сосредоточиться скорее на том, чтобы стать нужным человеком, чем на том, чтобы найти нужного человека. Когда мы будем готовы, Бог сведет нас вместе.
   Слишком часто христиане страдают от болезни, которую студенты определяют как «страх остаться старой девой» и которая заставляет нас принимать неразумные и необдуманные решения. Не спешите. Бог действует по Своему расписанию.
   Свадьба – не решение всех ваших проблем. Решение всех ваших проблем – в Боге! Когда мы узнаем Бога, Он старается помочь нам во всех сферах нашей жизни. Но Он не принимает решения за нас. Эту ответственность Он вверил нам. Принципы, описанные в этой главе, призваны помочь вам принимать решения.

Развивающие задания

Для холостых
   1. Если вы помолвлены или упорно движетесь к этом направлении, прочтите и обсудите каждый из «основных принципов» этой главы. Будьте честны и откровенны во всем.
   2. Если после этого вы собираетесь продолжать отношения, начните раз в неделю или две вместе изучать Библию. Я предложил бы вам прочесть книгу Дж. Аллана Петерсона «Перед свадьбой» (см. Приложение). Изучайте Библию самостоятельно, а потом вместе обсуждайте пройденное.
   3. Начните молиться вместе хотя бы раз в неделю.
   4. Записывайте новые идеи, возникающие у вас при изучении Библии, и обсуждайте их друг с другом.
   5. Те, кто еще ни с кем не встречается, должны обратить особое внимание на разделы «Ходите туда, где бывают девушки» и «Усердно выполняйте каждодневные обязанности». Как вы можете практически следовать этим советам в своей повседневной жизни?
Для супружеских пар
   1. Вам может показаться, что эта глава вас не касается, потому что вы уже нашли себе пару. При чтении этой главы у вас, скорее всего, возникнет одна из следующих реакций: радостная благодарность, с которой вы вспомните, как Бог познакомил вас, или отчаяние при мысли о том, как мало вы знали о Боге до свадьбы. Честно скажите, что вы почувствовали?
   2. Библия учит нас, что Бог хочет взять нас такими, какие мы есть и где мы есть, и привести туда, где мы должны быть. Действительно ли вы хотите усовершенствовать свои отношения с супругом?
   3. Что доброго вы можете сделать своему супругу на этой неделе? Что вы подарите своей супруге?
   4. Прочитайте Колоссянам 3:23–24. Нужно ли вам изменить свое отношение к каждодневным обязанностям? Хотите ли вы попросить помощи у Бога?

3. Назначение брака

   Прежде чем мы начнем изучать отношения в браке, пожалуй, следует сделать паузу и задать вопрос: «Каково назначение брака?». Для тех, кто привык принимать решения и ставить перед собой задачи, этот вопрос представляется первым, который надо задать. Другим людям, с установившимися взглядами, такой вопрос кажется бессмысленным. В конце концов, все знают, зачем люди вступают в брак, разве нет? Если вы спросите об этом дюжину друзей и каждый запишет свой ответ, не советуясь с другими, как вы думаете, сколько разных ответов вы получите? Я хотел бы перечислить некоторые из ответов, которые я получал как от холостяков, так и от супружеских пар:
   • для половых отношений;
   • для общения;
   
Купить и читать книгу за 81 руб.

Вы читаете ознакомительный отрывок. Если книга вам понравилась, вы можете купить полную версию и продолжить читать