Назад

Купить и читать книгу за 19 руб.

Вы читаете ознакомительный отрывок. Если книга вам понравилась, вы можете купить полную версию и продолжить читать

Океан любви

   Лорен и Трейси давно мечтали об отдыхе в Майами. Однако вопреки ожиданиям подруг вожделенный курорт оказался не только раем на земле, но и местом опасных интриг. К тому же Лорен едва не утонула в океане. Ее спас таинственный незнакомец, не пожелавший назвать свое имя. Лорен начинает разыскивать своего спасителя, еще не догадываясь, что эта мимолетная встреча уже изменила ее жизнь, которая никогда не будет прежней: дружба, любовь, зависть и ревность переплелись в запутанный клубок, распутать который под силу только настоящему чувству.


Мелани Рокс Океан любви

1

   – Лорен, мне до сих пор не верится, что мы все-таки вырвались из этого душного Нью-Йорка! – воскликнула Трейси.
   – Ну вообще-то наш самолет еще через час, – спокойно ответила Лорен, которую суета и импульсивность подруги уже немного утомили.
   – Все равно. Остались формальности. Ох, подружка! – Трейси улыбнулась и зажмурилась. – У меня нет сил терпеть. Скоро мы перенесемся в другое измерение. Ты хоть представляешь, что нам завтра не придется вскакивать по звонку будильника чуть свет и мчаться на работу?!
   Лорен скептически ухмыльнулась.
   – Трейси, ради бога, ты же являешься в редакцию последней. Неужели ты даже знаешь, что такое будильник?
   – Фу, какая ты противная, Лорен! Если ты предпочитаешь держать свои эмоции под замком, то хотя бы не мешай другим изливать душу.
   – Пожалуйста. Однако боюсь, что вот-вот ты сама же и захлебнешься в собственных восторгах.
   – А что в этом плохого? – чуть обиженно спросила Трейси. – Я люблю жизнь во всех ее проявлениях.
   – Ты так говоришь, будто я распоследняя на всем белом свете брюзга и зануда. Я тоже люблю жизнь. Представь себе, я тоже сейчас сгораю от нетерпения.
   Трейси удивленно посмотрела на Лорен.
   – А по тебе и не скажешь. Сидишь себе спокойненько, читаешь какую-то скучную книгу…
   – Можно подумать, если бы я, как и ты, поминутно смотрела на часы и бегала к стойке регистрации, то от этого наш самолет взлетел бы быстрее.
   – Я прекрасно понимаю, что от меня ничего не зависит, но не могу сидеть и просто ждать. – Трейси вздохнула. – Любое ожидание и промедление меня убивает.
   Лорен ничего не ответила. Она и сама не могла дождаться того счастливого мгновения, когда ступит босыми ногами на горячий песок.
   Интересно, не поубиваем ли мы друг друга к концу недельного отпуска? – подумала Лорен. Да, безусловно, мы лучшие подруги и коллеги. Однако одно дело встречаться в редакции, а совсем другое – проводить вместе двадцать четыре часа в сутки. Впрочем, Майами вовсе не то место, где можно ссориться по пустякам.
   Океан, солнце, масса развлечений… Нет, мы с Трейси действительно молодцы, что выбрались в отпуск.
   Лорен и Трейси как проклятые вкалывали в редакции, бегали за «звездами», всеми правдами и не правдами выведывая у них секреты красоты, пробовали на себе новинки парфюмерной и косметической промышленности. В общем, спустя три года каторжного труда подруги единодушно решили, что заслужили отдых. И не где-нибудь, а в земном раю – Майами.
   Лорен с улыбкой посмотрела на Трейси, которая то и дело поглядывала на изящные позолоченные часики и, вздыхая, снова погружалась в чтение свежего номера конкурирующего издания. Лорен давно подметила, что Трейси обожает критиковать статьи в других женских глянцевых журналах. Впрочем, следует отдать ей должное, делала она это мастерски. Ее замечания были настолько верны и остроумны, что если бы Трейси услышали авторы критикуемых материалов, то наверняка сами не сдержали бы улыбку.
   Трейси – милая и веселая девушка, но она, мягко говоря, немного легкомысленна и опрометчива. Даже удивительно, как она до сих пор не вляпалась в какую-нибудь сомнительную историю. Трейси совала нос во все, что ее касалось и не касалось. Она была в курсе всех семейных дел сотрудников женского журнала «Притти», знала, кто с кем расстался на прошлой неделе, а кто собирается закрутить новый роман на следующей.
   Ко всему прочему Трейси могла побороться за титул самой болтливой женщины Нью-Йорка. Казалось, она могла часами обсуждать по рабочему телефону прелести антицеллюлитного массажа. А заботы о собственной внешности, кстати сказать, занимали большую часть ее свободного времени и мыслей.
   Лорен оставалось лишь удивляться, как при всем этом Трейси умудрялась продуктивно работать. Она сдавала по одному-два полосных материала в день, независимо от выходных и праздников.
   Сама Лорен была устроена совершенно по-иному. Видимо, в этом и крылась разгадка удивительно крепкой женской дружбы. Лорен всегда была спокойная, невозмутимая и обходительная. Если Трейси могла поставить на место грубияна, наступившего ей на ногу, то Лорен предпочитала отойти в сторону и не связываться с хамом. Лорен могла неделю обдумывать тему, прежде чем создать действительно публицистический шедевр, а из-под пера Трейси вылетала одна статья за другой. Пусть они и не были столь же глубоки и психологически выверены, как у Лорен, но уж в чем-чем, а в искрометном юморе недостатка в них точно не было.
   Даже во внешности Трейси и Лорен невозможно было найти ничего общего. Разве что обе женщины были потрясающе красивы и обаятельны. Каждая по-своему.
   Трейси – невысокого роста, хрупкая, стройная – напоминала девочку-подростка. Карие глаза всегда заинтересованно блестели. Ее интересовало буквально все: от принципа действия передающей радиоустановки до последнего веяния моды. Вероятно, именно неиссякаемая энергия и жизненный оптимизм привлекали к Трейси мужчин.
   Лорен была несколько выше подруги., но со столь же великолепной фигурой. Ничего удивительного: они с Трейси занимались в одном тренажерном зале по три-четыре раза в неделю.
   Внезапно зазвонил сотовый телефон Трейси. Она с досадой закрыла журнал.
   – Алло. – Выслушав звонившего, Трейси расплылась в улыбке, но тон приветливее не стал. – Спасибо, дорогой, – пробурчала она и отключила телефон.
   – Фред? – поинтересовалась Лорен.
   – Кто же еще. Пожелал счастливого пути и хорошего отдыха. И попросил не забывать, что люби г меня больше всего на свете.
   – А к чему ирония?
   Трейси пожала плечами.
   – Знаешь, временами я готова убить Фреда.
   Так, по крайней мере, я, возможно, избавлюсь от говорящей тени, которая вот-вот сведет меня с ума.
   – Не преувеличивай, дорогая. Фред так тебя любит.
   – Однако это не дает ему права преследовать меня своей любовью днями и ночами. Я же не могу вздохнуть спокойно. Он тут же интересуется, не случилось ли у меня чего-нибудь и не требуется ли мне его помощь. Можно подумать, я не могу справиться со своими проблемами сама! Если, конечно, они возникнут. Жила же я без него как-то двадцать пять лет.
   – Ему нравится заботиться о тебе. – Лорен сделала паузу и добавила:
   – Как бы и мне хотелось, чтобы кто-нибудь вот так опекал меня. А то все сама да сама. В двадцать пять я думала так же, как и ты, что справлюсь со всеми препятствиями.
   – Лорен, не наводи тоску! Тебе всего тридцать.
   – Почти тридцать один, – поправила Лорен. – Через два дня разменяю четвертый десяток.
   – Неважно. – Трейси махнула рукой. – Никому не говори: все равно не поверят. Ты выглядишь на десять лет моложе.
   – Спасибо за комплимент, подружка.
   – Это чистая правда. Спроси кого угодно.
   Фред, к примеру, до сих пор уверен, что мы с тобой вместе учились. Впрочем, – Трейси усмехнулась, – он не самый лучший показатель.
   – Зачем ты так, Трейси? Фред очень добр к тебе. Сразу видно, что он от тебя без ума.
   Трейси рассмеялась.
   – Вот именно – без ума! Иначе бы он не ходил за мной по пятам.
   – Однако согласись, что это чертовски приятно, когда мужчина каждый вечер заезжает за тобой после работы.
   Трейси кокетливо улыбнулась.
   – В этом есть крупица приятного.
   – Крупица? И только? А как же те шикарные букеты роз, которые приносят в редакцию курьеры чуть ли не каждую неделю? Это тоже мелочи?
   – Да обо мне уже на всех углах судачат! – вспылила Трейси.
   – Только не говори, что тебе не нравится быть в центре внимания.
   – Нравится, конечно, но только не в роли дурочки.
   – Не говори глупостей. Тебе все завидуют.
   Фред – ангел, спустившийся с небес. Уж не знаю, за какие заслуги он тебе послан.
   – Да. Сейчас я действительно готова с тобой согласиться. Фред – ангел. Здорово, что он все-таки отказался от своей идиотской затеи и не поехал с нами. Иначе мы бы и не развлеклись.
   Сидели бы все вечера в ресторане, поглощая дорогостоящие блюда и зевая от унылой музыки живого оркестра. А так, глядишь, тряхнем стариной и погуляем! Держись, Майами: самые красивые и талантливые женщины Нью-Йорка летят тебя покорять!
   – Тише, Трейси. На нас уже обращают внимание. Посмотри, вон та женщина в очках уже несколько раз бросила взгляд в нашу сторону.
   – Лорен, я не собираюсь с тобой шептаться и шушукаться только потому, что в соседнем кресле сидит болезненно любопытная особа!
   Пусть завидует нам!
   Снова зазвонил телефон Трейси.
   Она посмотрела на светящийся дисплей и, повернувшись к подруге, сказала с раздражением:
   – Ну, что я тебе говорила? Этот Фред не дает мне ни минуты покою. Алло. Хорошо. Как только мы устроимся, я сразу же тебе позвоню.
   Не волнуйся. Да, конечно. Ну разумеется. – Трейси вздохнула. – Фред, ты что, считаешь меня дурой?
   Лорен с тревогой посмотрела на нее. Не хватало еще этой сладкой парочке поссориться.
   Первоначальный интерес коллег к отношениям Трейси и Фреда уже сошел на нет. Все знали, что рано или поздно Трейси осознает, что жить не может без Фреда, и согласится выйти за него замуж. Пусть она и кричит на каждом углу о своей независимости, самодостаточности и прочем, а никуда от любви она не денется. Вернее, строптивица уже попала в ее сети.
   – Как только прилетим в Майами, сразу же отключу сотовый, – попрощавшись с Фредом, проворчала Трейси.
   – Боишься, что нас вызовут на работу раньше срока?
   – Нет, опасаюсь, что Фред не даст мне спокойно отдохнуть и отключиться от Нью-Йоркской суеты. Я мечтаю выпасть из реальности.
   – И не говори, – согласилась Лорен. – Но ведь Фред будет страшно волноваться, если твой телефон будет отключен.
   – А если он по-прежнему будет трезвонить каждые пять минут, страшно волноваться буду я! В конце концов, отпуск в Майами – не субботний шоппинг. Я не могу позволить Фреду контролировать каждый мой шаг. Я не для того бегу из Нью-Йорка.
   – Да? А для чего, интересно? Я думала, мы собираемся позагорать, покупаться, покататься на яхте… У тебя, похоже, свои планы.
   – Угадала, подружка. Мы свободные женщины, которые могут немного и пофлиртовать с местными красавцами.
   – Только не говори, что собралась завести курортный роман!
   – А почему бы и нет?
   – А как же Фред?
   – Фред? Фред в Нью-Йорке, а я – в Майами.
   Лорен покачала головой.
   – Трейси, Трейси… Не наделай глупостей.
   Впрочем, уверена, что дальше слов и громких заявлений ты не пойдешь. Не пройдет и дня, как ты соскучишься по своему Фреду и позвонишь ему сама, – Черта с два! Фред уже в печенках у меня сидит! Я забыла, когда в последний раз оборачивалась и не обнаруживала его за своей спиной, – с улыбкой заметила Трейси.
   – Не преувеличивай. Сейчас же его здесь нет.
   Кстати, как ты умудрилась доехать до аэропорта без сопровождения?
   Трейси преувеличенно тяжело вздохнула.
   – Даже не представляешь, скольких трудов мне это стоило.
   – И все же? – настаивала Лорен.
   Ей и в самом деле было любопытно. Она была уверена на сто процентов, что Трейси прибудет в аэропорт с букетом роз и под руку с Фредом.
   Трейси лукаво улыбнулась.
   – Мне пришлось пойти на маленькую хитрость.
   – Этим ты меня не удивила.
   – Тебя послушать, так я только и делаю, что хитрю и, изворачиваюсь.
   – Не обижайся, Трейси, но ты и в самом деле порой бываешь поразительно находчивой.
   Так что ты ему сказала? Что нас провожает вся редакция с симфоническим оркестром?
   – Нет, я всего лишь пожаловалась, что не смогу сдержать слез при прощании с ним.
   – И он, чтобы не расстраивать любимую киску, согласился остаться дома? Ловко придумано! Фред наверняка бы сам прослезился при расставании.
   – Вот именно. Не хватало мне еще мелодраматических сцен у трапа самолета.
   – В тебе нет ни капли романтики, дорогуша, – шутливо пожурила подругу Лорен.
   Трейси пожала плечами.
   – И не говори. Зато во Фреде ее целое ведро.
   Хватит на двоих.
   Подруги рассмеялись. В ту же секунду из динамиков донесся мелодичный женский голос, пригласивший всех пассажиров рейса Нью-Йорк – Майами пройти регистрацию.
   Трейси вскочила на ноги.
   – Давай же скорее, Лорен! Ты что, нарочно медлишь?
   – Мы никуда не опаздываем. Не волнуйся, без нас самолет не улетит.
   – Да, но неужели тебе самой нисколечко не хочется поскорее очутиться в салоне?
   – Мне не хочется забыть в зале ожидания свои документы или портмоне, как это сделала ты.
   Трейси с удивлением обнаружила свое портмоне в руке подруги. Однако ее замешательство длилось не дольше пары секунд. Она выхватила из руки Лорен забытое портмоне и, помахав им в воздухе, поторопила подругу:
   – Ну, копуша, скоро ты там? Давай быстрее! Посмотри, у стойки регистрации уже целая очередь.
   Лорен вздохнула и поспешила вслед за нетерпеливой Трейси.
   Да уж, похоже, отдых будет активным. Во всяком случае, Трейси не даст ей скучать и нежиться часами на солнце.
   – Теперь ты наконец успокоилась? – с улыбкой спросила Лорен у сияющей от счастья Трейси. – Осталось только пройти в самолет и ждать взлета.
   – Нет, осталось еще кое-что.
   Лорен вскинула брови.
   – Надо еще поверить в то, что все это нам не снится. – Трейси улыбнулась, скосив глаза в сторону одного из входов в здание аэропорта.
   – Кого ты там увидела? Неужели Фред все-таки не удержался и примчался, чтобы поцеловать тебя на прощание? – спросила Лорен, прежде чем повернуть голову в том же направлении. – О нет… Генри!
   Высокий мужчина в деловом костюме, в начищенных до блеска ботинках и с зонтиком в руке осматривался по сторонам.
   Трейси помахала ему рукой.
   – Эй, Генри! Иди сюда! Мы с Лорен здесь!
   Лорен вздохнула.
   Вот уж чего она действительно не ожидала, так это увидеть здесь Генри. Что это взбрело ему в голову? Подумаешь, они пару раз встретились, поговорили… Ничего больше. Впрочем, Генри явно был бы не прочь зайти дальше в их отношениях.
   – Здравствуйте, милые дамы, – сказал Генри, приблизившись к ним.
   – Ты пришел проводить Лорен? – с лукавой улыбкой спросила Трейси.
   – Трейси! – укоризненно сказала Лорен. – Может быть, Генри оказался в аэропорту по своим личным делам. Зачем ты ставишь его в неудобное положение?
   – О, Лорен, какие могут быть другие дела, когда самая прекрасная женщина Нью-Йорка улетает?
   – Генри! – в один голос воскликнули подруги.
   Они переглянулись, и Лорен жестом предоставила Трейси право говорить.
   – Что значит – самая прекрасная? – сварливо осведомилась Трейси. – Две самые прекрасные женщины покидают этот сумасшедший город!
   Генри усмехнулся.
   – Прости, Трейси. Безусловно, ты права.
   Однако, когда рядом Лорен, я забываю обо всех других представительницах прекрасной половины человечества.
   Лорен смутилась и опустила глаза. Господи, только бы не покрыться стыдливым румянцем!
   – Милая, я желаю вам хорошо отдохнуть. Не забывай о том, что я жду тебя. Как только вернетесь, сразу же позвони мне, договорились?
   Лорен быстро кивнула.
   Генри опустил руку в карман пиджака и через секунду достал небольшой продолговатый предмет.
   – Держи небольшой презент. Уверен, он вам пригодится. Не хочу, чтобы отдых доставил вам неприятности.
   – Что это? – спросила Трейси, приподнявшись на цыпочки и вытянув шею, чтобы рассмотреть подарок.
   – Крем для загара, – прочитала озадаченная Лорен, Однако о вежливости она не забывала даже в самых экстремальных ситуациях. – Спасибо, Генри. Очень мило с твоей стороны.
   Ты крайне заботлив.
   Трейси прыснула.
   – Мой Фред наверняка притащил бы сюда что-то абсурдное. Например, морскую соль для ванн или очередную охапку цветов, с которой я бы даже не смогла пройти в самолет.
   – Ты не хочешь поцеловать меня на прощание? – спросил Генри у вконец растерявшейся Лорен.
   – Да-да. – Лорен быстро чмокнула его в щеку.
   – Ну, не совсем то, о чем я мечтал, но все же…
   Объявили начало посадки на рейс Нью-Йорк – Майами. Трейси затеребила подругу за рукав легкой полупрозрачной блузки из последней коллекции D G.
   – Пошли же! Если мы опоздаем, я этого не переживу.
   Лорен улыбнулась.
   – Ты права. До свидания. Генри. Спасибо, что не забыл обо мне. И за это. – Лорен подняла руку с кремом. – Очень, очень полезная вещь.
   Трейси сильнее дернула Лорен, буквально развернув ее на сто восемьдесят градусов, и потащила за собой.
   Через несколько минут они уже сидели на своих местах. Лорен проверяла, в порядке ли пристежные ремни, а Трейси подправляла макияж.
   – Лорен, мне показалось, что ты была не очень-то любезна с Генри.
   – Он возомнил, что мы с ним встречаемся, – буркнула Лорен. – Видела бы ты его глаза после второго свидания! – «Она улыбнулась, видимо вспомнив взгляд обиженного и ошарашенного ее отказом Генри.
   – Все равно не стоило быть такой…, колючей.
   – Знаешь, со своим Фредом ты куда более колючая.
   – Фред – не от мира сего.
   – Он любит тебя.
   – И поэтому постоянно несет какую-то чепуху и романтическую околесицу? Нет уж, все эти телячьи нежности не для меня.
   – Он заботится о тебе.
   Трейси улыбнулась и, указав глазами на тюбик с защитным кремом, сказала:
   – Генри тоже заботится о тебе. По-своему.
   – Вот именно. Впервые встретила настолько прагматичного человека. Видела? Он сегодня снова с зонтиком. На небе ведь ни облачка.
   Трейси рассмеялась и произнесла басом, передразнивая Генри:
   – Стоит подуть ветру, глазом не успеешь моргнуть, как пойдет ливень. Лучше перестраховаться, чем промокнуть до нитки.
   Лорен тоже рассмеялась, настолько удачно Трейси спародировала Генри.
   – Тебе нужно было пойти в актрисы.
   Трейси моментально посерьезнела.
   – Ну неужели Генри совсем-совсем тебе не нравится?
   Лорен молча покачала головой.
   – Ни чуточки?
   – Ни чуточки.
   – Когда же ты встретишь настоящего мужчину, который покорит твое сердце?
   Лорен пожала плечами.
   – Если бы это зависело от меня…
   – А может быть, там, в Майами, ты поймешь, как тебе не хватает Генри. Вернешься в Нью-Йорк, вы встретитесь и осознаете, что жить друг без друга не можете.
   – Трейси, не фантазируй. Мы с Генри совершенно разные люди. Удивительно даже, что он вообще обратил на меня внимание.
   – Вот в этом, милая, как раз ничего странного я не вижу. Ты привлекательная, умная женщина. Любой бизнесмен, приди к нему такая журналистка брать интервью, не остался бы равнодушным.
   – Даже когда делового человека, распоряжающегося миллионами, спрашивают о том, какой крем для бритья он предпочитает?
   – Что поделать? Такова специфика нашего издания. Красота правит миром.

2

   – Bay! – воскликнула Трейси, едва они с Лорен вошли в отель „Пимар Бич“.
   – Тише, – шикнула на подругу Лорен. – Не кричи на весь холл.
   – Боже, ты видишь то же, что и я? Это же… дворец.
   Лорен пожала плечами.
   – А что ты ожидала увидеть? Хижину с крышей из пальмовых листьев? Это же пятизвездочный отель.
   – Ты так говоришь, словно каждый день тебе доводится бывать в подобной роскоши. – Трейси стала осматриваться.
   – Ты могла бы не так откровенно глазеть по сторонам? – сделала замечание Лорен.
   – Нет. Не могла бы, – честно призналась Трейси. – Неужели мы будем жить как королевы?
   – Луиза ведь предупреждала нас, что это сказочное место. Мрамор, хрусталь, кожаные диваны и огромные горшки с экзотическими цветами, – напомнила Лорен слова ответственного секретаря журнала „Притти“.
   Луиза отдыхала в „Пимар Бич“ пару месяцев назад и до сих пор находилась под впечатлением…
   – Конечно, я помню. Но Луиза могла и приврать. К тому же у каждого свои представления о роскоши и хорошем отдыхе. Есть люди, для которых нет ничего лучше тишины и покоя сельской местности. Но здесь…Трейси не закончила фразу, так как к ним подошел менеджер отеля.
   – Добро пожаловать в „Пимар Бич“. Надеемся, вам понравится отдых в нашем отеле.
   Трейси улыбнулась молодому мужчине и ответила столь же вежливо:
   – Лично я уже почти уверена в этом.
   – Позвольте проводить вас в номер.
   Трейси и Лорен кивнули в знак согласия.
   Заметив обеспокоенный взгляд Трейси, служащий отеля добавил:
   – Не волнуйтесь, ваши чемоданы уже в номере.
   – Вот как?! – в один голос воскликнули подруги и переглянулись.
   Обслуживание в отеле и правда на высшем уровне. Похоже, и отдых будет таким же.
   – Если вы проголодались, то можете сразу же пройти в ресторан. Сейчас как раз время ланча. Солнце палит нещадно, так что я бы не советовал вам подставлять обжигающим лучам свои прекрасные плечики прямо сейчас. Извините за фамильярность.
   – Ничего страшного, – поспешила успокоить его Трейси. – Напротив, мы благодарны вам за дружеский совет. Может быть, вы заодно подскажете двум одиноким девушкам, где лучше провести первый вечер?
   Менеджер задумчиво потер подбородок.
   – Честно говоря, сделать однозначный выбор довольно сложно. А сколько времени вы Намерены пробыть в Майами?
   – Неделю, – ответила Лорен.
   Они вошли в лифт, и менеджер нажал на кнопку с цифрой „5“.
   – Неделю…, так-так, во все дискотеки и клубы побережья вы, конечно, не попадете. Это физически невозможно. Однако я бы вам посоветовал начать свой отдых с пляжной вечеринки „Фламинго“.
   – „Фламинго“? – переспросила Трейси. – А это далеко от отеля?
   – Нет, совсем близко. Пять минут по пляжу.
   Они подошли к двери с табличкой 5039.
   – Вот и ваше временное жилище. Надеюсь, вы останетесь довольны. – Менеджер при помощи магнитного ключа-карточки открыл замок и распахнул дверь перед гостьями.
   Трейси вбежала в номер, и в следующее мгновение раздался пронзительный крик.
   – Пожалуйста, не беспокойтесь, – поспешила успокоить вздрогнувшего менеджера Лорен. – Видите ли, моя подруга всегда так бурно реагирует. Особенно когда ей что-то очень сильно нравится.
   – Да-а-а, весьма эмоциональная натура, – протянул он, смахнув со лба моментально выступившие бусинки пота. – Я уж было…, извините… Располагайтесь. Не стану долее злоупотреблять вашим вниманием и отнимать драгоценное время. Неделя в земном раю – а Майами является именно им – это так мало!
   Лорен проводила менеджера до порога и закрыла за ним дверь. Когда она вошла в спальню, Трейси уже развалилась на огромной кровати., – Трейси, я же тебя просила контролировать свои эмоции. Ты его испугала, – с улыбкой пожурила подругу Лорен.
   Трейси рассмеялась.
   – Да так, что он даже забыл о дежурной вежливости и неизменной учтивости!
   – Трейси, ты ведешь себя как избалованная девочка. Могла бы сначала принять душ, освежиться после дороги, а уж затем плюхаться на кровать.
   – Не будь занудой, Лорен. В нашем номере все равно будут убирать и менять постельное белье каждый день.
   – Это не повод свинячить, – строго Заметила Лорен.
   – Хорошо, мамочка, я больше не буду, – шутливо сложив ладошки, пропищала Трейси.
   – Только посмотри, какая прелесть, – сказала Лорен, указав на свою кровать. На бежевом атласном покрывале лепестками роз была выложена пара лебедей. – Неужели тебе было не жаль разрушать такую красоту? Лебедей считают символом верности и преданности.
   Если один из них погибает, второй поднимается высоко в небо и, сложив крылья, падает на землю.
   Трейси нахмурилась.
   – Честно говоря, я сразу и не разобрала, что это за закорючки. Думала, рисунок в абстрактном стиле. Будь здесь Фред… Ой, я же решила не вспоминать о нем во время отдыха. – Трейси виновато покосилась на подругу.
   – Может быть, все-таки включишь телефон?
   Фред наверняка волнуется, как мы долетели.
   – Нет, нет и нет, – упрямо ответила Трейси. – Никакого Фреда. Могу я отдохнуть, в конце концов?
   Лорен усмехнулась.
   – Отдохнуть от чего? От мужского внимания?
   – Нет, только от чрезмерного, если не сказать болезненного, внимания Фреда. Будем считать, что неделя на курорте – проверка нашей женской привлекательности в глазах мужчин.
   Как думаешь, подружка, способны мы еще разбивать сердца?
   – Кажется, одно ты уже успела разбить.
   Трейси в недоумении уставилась на Лорен.
   – Ну вот, женское непостоянство и ветреность. Ты уже забыла о нашем провожатом. Только не говори, что не заметила, какими глазами он на тебя смотрел.
   Трейси расплылась в улыбке.
   – Наверное, он решил, что я сумасшедшая.
   Я вопила, как ненормальная, когда увидела все это великолепие.
   – Можно подумать, тебя это беспокоит! – фыркнула Лорен. – Не напомни я об этом скромном парне, ты бы завтра и не поздоровалась с ним в холле. Впрочем, до завтра ты наверняка вскружишь голову еще не одному мужчине.
   – Ох, Лорен. Как же здесь все-таки здорово! – Трейси поболтала в воздухе ногами.
   – Интересно, что ты скажешь после ланча?
   Луиза говорила, что местная кухня заставила ее забыть обо всех диетах.
   – Не может быть! – воскликнула Трейси. Почему я об этом слышу впервые? Нет, ты, видимо, ошиблась. – Она помотала головой, отказываясь поверить в то, что только что услышала от подруги. – Луиза же всю жизнь на диетах! Мексиканская плавно переходит в рисовую, затем в белковую, потом в овощно-фруктовую, и так далее и тому подобное.
   – И все же это чистая правда. Луиза хвалила здешнюю выпечку.
   – Лорен, еще одно слово – и я свалюсь с кровати! – воскликнула Трейси и заливисто рассмеялась. – А больше ничего Луиза не хвалила?
   Лорен удивленно вскинула брови.
   – Что ты имеешь в виду?
   – Ну, раз Луиза уплетала за обе щеки тортики и сдобные булочки, следовательно… – Трейси многозначительно замолчала, предлагая Лорен продолжить фразу.
   – Следовательно что? – Лорен по-прежнему не понимала, к чему клонит ее подруга.
   Трейси вздохнула с таким видом, словно ей уже битый час приходится растолковывать элементарные вещи, известные каждому младенцу.
   – Лорен, ты в каком мире живешь? Если женщина позволяет себе сладкое и мучное и при этом не поправляется, то можно сделать только один вывод.
   – А, вот ты, о чем! – Лорен улыбнулась. Луиза говорила, что в „Пимар Бич“ потрясающий тренажерный зал и опытные тренеры.
   Трейси зашлась в приступе смеха.
   – Нет, Лорен, ты и впрямь как с другой планеты. При чем здесь тренажеры?
   – Как это при чем? С их помощью женщина поддерживает себя в отличной форме. Разве не так?
   – Только не в Майами!
   – А чем Майами отличается от Нью-Йорка?
   Килограммы-то все равно набираются не из воздуха.
   – Лорен, запомни, лучший тренажер для женщины – это мужчина, – со знанием дела изрекла Трейси. – Уверена, что Луиза сгоняла калории не на беговой дорожке.
   – И ты собираешься последовать ее примеру? – подзадорила подругу Лорен.
   – Вот именно.
   – А как же Фред?
   – Что ты мне постоянно напоминаешь о Фреде? На нем свет клином не сошелся.
   – Трейси, попомни мои слова: уже завтра ты будешь грызть локти от тоски по нему. Ты ведь любишь его. Признайся наконец в этом самой себе.
   Трейси пожала плечами.
   – Не знаю. Иногда мне кажется…, а потом я готова его придушить, лишь бы он оставил меня в покое.
   – Посмотрим, что ты скажешь завтра. А сейчас давай быстренько приведем себя в порядок и спустимся в ресторан. Мне кажется, что я действительно уже проголодалась.
   – Лорен, ты меня удивляешь. Ты же весь полет грызла крекеры.
   – Это от волнения.
   – Никогда бы не подумала, что ты боишься летать. Надеюсь, хоть воды-то ты не опасаешься? Не хотелось бы плавать в одиночестве, пока ты коптишься на солнце, покрываясь золотистой корочкой.
   – Нет, возле берега я чувствую себя довольно спокойно. А вот в открытом океане я бы, пожалуй, купаться не осмелилась. К тому же на пляже полным-полно народу. Даже если я вдруг начну тонуть, наверняка найдется какой-нибудь смельчак и вытащит неумелую русалку на сушу.
   – О, а ты, я смотрю, тоже собралась кадрить местных красавцев. Я даже и не подумала о таком оригинальном способе завести знакомство. У тебя богатое воображение, подруга.
   – Профессия обязывает, – с улыбкой ответила Лорен.
   – Ой, не напоминай о работе. Мы ведь в Майами!
   – Кто бы говорил? Ты же примчишься в Нью-Йорк с пачкой опусов на тему „Майами – город мечты“.
   – И не подумаю. Лорен мягко улыбнулась.
   – Трейси, это же не от тебя зависит. Просто мы иначе не можем. Сразу же выплескиваем все восторги, впечатления и недовольства на бумагу.
   – Ага, а бедные читательницы страдают. Трейси рассмеялась.
   – Я пошла в ванную, выйду через десять минут. Постарайся за это время разложить свои вещи.
   Трейси обреченно вздохнула.
   – Ты сама виновата, что столько всего набрала с собой. Я предупреждала, что ты и половины вещей не успеешь надеть, – заметила в ответ на ее вздох Лорен.
   – То-то я и смотрю, что у тебя всего одна сумка. Ты что, решила ограничиться купальником и парой босоножек?
   – Нет, я взяла еще парочку сарафанов и одно нарядное платье.
   – И все?! – воскликнула Трейси так громко, словно Лорен сообщила ей сенсационное известие.
   – И все, – спокойно ответила Лорен и добавила с улыбкой:
   – Крем для загара мне подарил Генри.
   – Что же тогда в моих чемоданах?
   Лорен пожала плечами и скрылась за дверью ванной комнаты.
   – Ой, как же я устала, – со вздохом пожаловалась Трейси, входя в спальню. – Лорен, ты что, полдня провалялась в постели?!
   Лорен медленно разлепила глаза, потянулась и пробормотала:
   – Трейси, это ты?… Как поплавала? Не обгорела на солнце?
   – Все замечательно! Лучше и не придумаешь!
   Я была бы счастлива остаться в Майами навсегда.
   – А мне кажется, тебе бы быстро наскучила праздная атмосфера. Ты ведь сходишь с ума от скуки.
   – Лорен, ты шутишь? Майами и скука – несовместимы! Здесь ведь жизнь бурлит, бьет ключом! А сколько здесь развлечений! Сюда съезжаются люди чуть ли не со всего мира, чтобы забыть о проблемах, о серых рабочих буднях.
   Как ты можешь спать, находясь в раю? Ты меня удивляешь, Лорен.
   – Ты меня тоже, Трейси. Я вовсе не валяюсь в постели с утра до ночи. Просто после вчерашней вечеринки я весь день чувствовала себя разбитой, невыспавшейся… С утра, когда ты убежала на пляж, я сходила в тренажерный зал, затем поплавала в бассейне. Кстати, в нашем отеле первоклассный инструктор по аквааэробике. Рекомендую. Боюсь, завтра не смогу пошевелить ни рукой, ни ногой, – с улыбкой сказала Лорен.
   – Ты хоть до пляжа дошла, искупалась в океане? – строго спросила Трейси.
   Ответь Лорен отрицательно, страшно подумать, какое наказание изобрела бы для нее подруга.
   – Конечно. Я два часа жарилась на солнце и плескалась в синих волнах. А где ты пропадала?
   Я искала тебя по всему пляжу.
   Трейси загадочно улыбнулась.
   – Неужели ты уже успела подцепить какого-нибудь местного красавца? – высказала догадку Лорен.
   Трейси помолчала, решив помучить подругу.
   Пусть сгорает от любопытства. Нет, конечно же она все ей расскажет. Только не сразу. Через пару минут…
   – Почти, – не выдержала Трейси.
   Лорен подняла брови.
   – То есть как это „почти“?
   – Скажем так: я обнаружила на этом пляже одного человека, который мне приглянулся.
   – И что было дальше? – Лорен заинтересованно поднялась на подушках.
   – В том-то и дело, что пока ничего.
   – Ты с ним разговаривала? – Трейси кивнула.
   – Да, его зовут Дилан. Он инструктор по дайвингу, из дайвинг-центра „Стингрей“. Завтра я иду на первую пробную тренировку. Если у меня получится – а с таким инструктором я в этом не сомневаюсь, – то послезавтра у меня будет первое настоящее погружение. Говорят, здесь потрясающе красивые прибрежные рифы, с разнообразными рыбками и кораллами.
   – Трейси, ты в своем уме?! Ты ведь никогда не ныряла даже с маской и трубкой.
   – Ну и что?
   – А то, что нельзя так рисковать собственным здоровьем, – нравоучительно заметила Лорен.
   – Никакого риска нет. Сотни людей ежедневно ныряют с аквалангами.
   – Трейси, думала, что ты меня уже никогда не удивишь. Поздравляю: сегодня тебе это снова удалось.
   – Лорен, почему ты злишься? Если ты боишься, что я брошу тебя одну, на берегу…, так не беспокойся. Я и тебя записала на тренировку.
   – Что?! – воскликнула Лорен.
   – Здорово, правда? Вдвоем нам будет не так страшно. Если одна из нас начнет тонуть, другая ее спасет и вытащит из воды.
   Трейси улыбнулась. Однако улыбка вышла вымученной, потому что Лорен буквально испепеляла ее взглядом.
   – Трейси, ты сумасшедшая. Только из-за того, что у мужика накачанные мускулы, ты готова рисковать и своей, и моей жизнями. Когда же ты начнешь думать головой?
   – Лорен, ты меня обижаешь.
   – Это чистая правда. Разве ты заинтересовалась подводным плаванием не из-за смазливой мордашки этого…, как его… Дилана?
   – А что в этом плохого?
   – А что в этом хорошего? Ты уже не четырнадцатилетняя девчонка, которая действует под влиянием гормонов. К тому же у тебя есть Фред.
   Трейси фыркнула.
   – Да-да, Фред тебя любит.
   – Я имею право отдохнуть и пофлиртовать, упрямо заявила Трейси.
   Лорен улыбнулась.
   – Безусловно, дорогая. Однако у меня для тебя новость.
   – Какая еще новость?
   – Пока ты неизвестно где пропадала, звонил твой ненаглядный.
   – Фред? – удивилась Трейси.
   – Ну не Дилан же!
   – Как он узнал номер телефона?
   – Влюбленный мужчина, который волнуется за исчезнувшую женщину, способен и не на такое. Ты ведь отключила мобильный?
   Трейси кивнула.
   – Вот Фред и сходил с ума от беспокойства.
   Он успел передумать все что угодно: от автокатастрофы до атаки акул на Майами.
   Трейси улыбнулась.
   – Он жуткий паникер. Вечно придумывает всякие глупости, стоит мне задержаться на пять минут после работы.
   – Я его успокоила, – продолжила Лорен. – Сказала, что мы хорошо долетели, отель великолепен и мы абсолютно счастливы.
   – Правильно. Я смотрю, ты набралась у меня опыта, как трепать мужчинам нервы.
   – Вовсе нет! – возмутилась Лорен. – Я рассказала все это Фреду не затем, чтобы вызвать в нем зависть. Он был очень взволнован…
   – И Лорен, добрая самаритянка, успокоила его как только могла, – съязвила Трейси.
   – Вот именно. Твоя ирония здесь неуместна.
   Не все же такие бессердечные и легкомысленные особы, как ты. Поражаюсь терпению Фреда. Видимо, он действительно безумно в тебя влюблен. Ни один здравомыслящий человек не вынес бы долго такого отношения.
   – Перестань рядить меня пугалом! Я вовсе не… Я люблю Фреда…, пока он не начинает донимать меня разными глупостями и телячьими нежностями. Что я могу поделать, если мне всегда больше нравились сильные, уверенные в своих силах мужчины? Этакие супермены…
   – …Вроде Дилана, – закончила за нее Лорен.
   – Да. Дилан – именно такой. Я с первого взгляда на него поняла: этот мужчина способен покорить любую женщину. Вернее, каждая женщина мечтает покориться такому парню. – Трейси блаженно прикрыла глаза. – У него такие сильные, крепкие мускулистые руки, загорелая кожа и…
   – Да, Трейси, я смотрю, ты и впрямь запала на него.
   Она резко открыла глаза.
   – Так что там Фред? Он хотя бы передал мне привет?
   Лорен усмехнулась., – Нет.
   – Как это нет?! Неужели он даже не вспомнил о моем скромном существовании?! Он, как и все мужчины, забыл о любви, едва я перестала маячить перед его глазами?
   Лорен рассмеялась.
   – Скажешь тоже!
   – Тогда чем ты это объяснишь? Он что, совсем-совсем ничего не просил мне передать?
   Лорен помотала головой.
   – Вот…, негодяй! – запнувшись, произнесла Трейси.
   – Постой, не ругай Фреда, пока не знаешь всего.
   – Ты его еще защищаешь?! Сначала он не пришел меня проводить в аэропорт…
   Лорен уставилась на подругу.
   – Трейси, ты же сама не позволила ему это сделать. Фред был бы счастлив помахать тебе рукой.
   – Конечно-конечно. Я тоже так когда-то думала. Ловко он меня окрутил. Я-то полагала, что Фред лежит у меня в кармане, а он, оказывается, того и гляди побежит на сторону! – кипятилась Трейси. – Может быть, он звонил, чтобы убедиться, что меня нет в Нью-Йорке и он спокойно может приударить за какой-нибудь длинноногой красоткой из соседнего офиса!
   Трейси так упивалась собственным негодованием, что только теперь заметила, что Лорен истерично смеется. У подруги даже слезы на глазах выступили от смеха.
   – Тебя все это веселит? – спросила Трейси, насупившись.
   – Еще как! – призналась Лорен. – Пять минут назад ты расписывала мне прелести Дилана, а теперь рвешь и мечешь, так как потеряла уверенность во Фреде.
   Трейси поджала нижнюю губу от досады.
   Надо же, Фред умудрился испортить ей настроение даже находясь на расстоянии в тысячи километров! Надо было отключить не только мобильный, но и телефон в номере!
   – Мне все равно. Сегодня вечером я иду на свидание с Диланом! – заявила Трейси.
   Однако ее слова вызвали неадекватную реакцию у Лорен. Она снова прыснула.
   – Я кажусь тебе настолько забавной, что ты постоянно хохочешь? – обиженно спросила Трейси.
   – Нет…, вернее, да. Сейчас ты и впрямь состроишь уморительную гримасу, когда узнаешь самую главную новость.
   – То есть все предыдущие новости были так, – Трейси нарисовала пальцем в воздухе окружность, – пустышки. Гвоздь номера на последней полосе?
   – Боже, Трейси, что за профессиональный жаргон?! – Лорен едва подавила очередной приступ смеха, чтобы продолжить:
   – Хотя, пожалуй, ты попала в самую точку.
   – Так что это за новость, от которой у меня сведет лицевые мышцы?
   Лорен перевела дух и, сделав пару глубоких вдохов, медленно и четко произнесла:
   – Вечером здесь будет Фред.
   Все произошло так, как Лорен и предполагала: у Трейси просто не нашлось слов. А немая сцена, длившаяся не одну Минуту, была настолько уморительной, что Лорен буквально согнулась пополам от смеха.
   „– Лорен, ты шутишь? – наконец обретя дар речи, плаксивым голосом спросила Трейси, хотя надежды на это у нее не осталось.
   Самое ужасное, что Фред и в самом деле был способен бросить все дела и примчаться в Майами.
   – Ничуть. Ты и сама прекрасно знаешь, что Фред не может прожить без тебя и дня. Честно говоря, удивлена, что он прилетит только сегодня. Поразительная выдержка.
   – Лорен, что же мне делать?
   – Как?! Ты не знаешь, что делать, когда прилетит Фред?! Встречать и ублажать своего любимого. Неужели тебя надо этому учить?
   Трейси, у тебя, наверное, и в самом деле шок.
   Ты стала туго соображать.
   – Да нет же! Я не о Фреде. Я о Дилане.
   – А что Дилан? Не удивлюсь, если ты не единственная женщина, предложившая встретиться под луной. Если он действительно настолько неотразим, как ты описывала, то…
   – Ты ошибаешься, Лорен, на его счет.
   – Трейси, не будь наивной. Все мужчины, работающие на пляже, бабники. Вокруг них круглый год щеголяют красотки в бикини. Неужели ты думаешь, что твой Дилан сделан из камня?
   – Ну-у-у, мускулы у него и впрямь словно высечены из камня талантливым скульптором.
   Ничего лишнего. Идеальные пропорции. Сантиметр в сантиметр.
   – Трейси!
   – Я уже двадцать пять лет Трейси; До чего же этот Фред не вовремя!
   – Ты же ревновала его несколько минут назад, – с улыбкой напомнила Лорен.
   – Вовсе я его не ревновала. Сидел бы в своем Нью-Йорке и делал что хотел. Так нет же! Ему обязательно нужно испортить мне отдых!
   – Трейси, прекрати ворчать. Я восхищаюсь Фредом. Не смей ему показывать свое недовольство. Пусть думает, что ты тоже мечтала о совместном отдыхе. Обижаться, пожалуй, следует мне. В конце концов, это мне придется скучать в одиночестве, пока вы будете вдвоем гулять под звездами и плескаться в океане.
   – Милая, – Трейси подошла к кровати Лорен и присела рядом с подругой, – тебе не придется скучать. Фред должен смириться с тем, что мы с тобой поехали вдвоем. Это он – третий лишний.
   – Трейси, – укоризненно сказала Лорен, – как ты можешь называть своего будущего мужа третьим лишним?
   – Мы еще не женаты.
   – Да, но Фред только об этом и мечтает.
   Кстати, почему бы вам не устроить помолвку в Майами? По-моему, самое подходящее место и время.
   – Нет, нет и нет. В Майами я приехала отдыхать и развлекаться, а не связывать себя брачными путами по рукам и ногам. Приедет Фред или нет, но я все равно буду брать уроки дайвинга у Дилана.
   – Трейси! – воскликнула ошеломленная заявлением подруги Лорен.
   – Нет, ты не правильно меня поняла. Я вовсе не собираюсь крутить роман за спиной Фреда и наставлять ему рога. Я всего лишь хочу научиться нырять.
   – Трейси, ты можешь рассказывать эти сказки Фреду. Быть может, он даже и поверит тебе.
   Но только не мне. Я же знаю тебя как облупленную. Тебя интересует вовсе не подводный мир Атлантического побережья Соединенных Штатов Америки.
   – Да, мне и в самом деле хочется проверить свои женские чары. Должна же я удостовериться, что все еще могу нравиться мужчинам.
   – Можешь поверить мне на слово, милая: это так. Ты чертовски привлекательна, и мужчины теряют голову, стоит тебе оказать им хоть малейший знак внимания.
   – Спасибо, подружка, за комплимент…
   – Но ты все равно поступишь по-своему, верно?
   Трейси кивнула.
   – Да. Не знаю почему, но я уверена в правильности своих действий. В Дилане есть что-то неуловимое и притягательное.
   – Наверное, он осыпал тебя комплиментами с ног до головы, вскружил голову…
   – Как раз напротив, – ответила Трейси. – Это я подошла к нему, познакомилась и назначила свидание на вечер. Да-да, Лорен, и можешь не смотреть на меня такими глазами.
   – Но он хотя бы понял, насколько ему повезло?
   – Что ты имеешь в виду?
   – Трейси, возможно, его ежедневно домогаются женщины. А вдруг он жиголо?
   – Что-о-о? Лорен, ты сошла с ума! Дилан вовсе не такой. Он воспитанный, умный и красивый. У него удивительно добрые глаза…
   – Ага, богатым дамочкам постбальзаковского возраста именно таких и подавай.
   – Лорен, сейчас ты обидела не только Дилана, но и меня. Неужели ты полагаешь, что я не смогла бы отличить хорошего парня от альфонса, зарабатывающего на жизнь таким…, способом?
   – После того, что я сегодня от тебя услышала, я бы уже ничему не удивилась.
   – А вот и зря!
   Через секунду Трейси скрылась в ванной комнате, громко хлопнув дверью. Вскоре раздался шум льющейся воды.
   Ну вот, мои опасения начинают оправдываться. Мы уже поссорились. Все-таки совместное проживание – трудное испытание на прочность дружбы и любви, подумала Лорен. Конечно, когда мы приходим в редакцию, делимся новостями, обсуждаем последние события в общественной и личной жизни, дружба кажется настоящим праздником. А вот попробуй-ка мириться со всеми недостатками близкого человека? Лорен вздохнула.
   Шум в ванной усилился. Видимо, Трейси решила принять оглушающий душ, чтобы прийти в себя после ошеломляющего известия о приезде Фреда. Лорен попыталась встать на ее место, чтобы понять чувства подруги. Однако это оказалось ей не под силу. Не в ее характере было самой назначать свидания и отваживаться на безумные поступки.
   Лорен настолько погрузилась в собственные мысли, что не заметила, как шум в ванной комнате стих.
   – Лорен, у меня к тебе просьба или предложение, понимай как хочешь, – неожиданно деловым тоном сказала Трейси, присев на край ее кровати.
   Лорен пристально взглянула на подругу. Что-то во взгляде Трейси, решительном и дерзком, испугало ее.
   – С тобой все в порядке?
   – Да. Я в норме. Извини, что я вышла из себя и немного…, перегнула палку, защищая Дилана и ругая Фреда. Видимо, такова моя судьба, карма. Ты на меня не обижаешься, а? Лорен, не дуйся.
   Лорен улыбнулась.
   – Нет, что ты, милая. Как я могу обижаться.
   Я ведь понимаю, что для тебя это все несколько…, неожиданно.
   – Вот именно. Фред в своем репертуаре!
   – Трейси, не начинай сначала, – сказала Лорен, заметив знакомый блеск в глазах подруги, предвещавший гром и молнии.
   – Хорошо, сейчас речь не о нем.
   – Я тебя слушаю. Что ты там надумала, пока терла мочалкой кожу? – спросила Лорен, указав взглядом на красные пятна на ногах и руках Трейси. – Ты что, хотела содрать с себя кожу?
   – Честно говоря, я предпочла бы содрать ее с кого-нибудь другого. Но жаль под руку никто не попался.
   – К счастью. Не хватало еще потом объяснять полиции Майами, что моя подружка всего лишь расстроилась из-за приезда жениха, с улыбкой сказала Лорен.
   – Я расстроилась из-за того, что Дилан будет думать, будто я обманула его. Назначила свидание, а сама не пришла. Как я завтра появлюсь перед ним? Накроется мой дайвинг медным тазом, если я сегодня оставлю Дилана с носом. Я назначила встречу на пляжной дискотеке. Кстати, сразу было видно, что он не любитель подобных забав. Однако, чтобы не обидеть меня, он согласился. А теперь получается, я должна буду провести вечер с Фредом.
   – Ничего не поделаешь, дорогая.
   – Нет, я не согласна, – заявила Трейси решительно.
   – Нет?
   – У меня есть идея.
   – Мне уже страшно, – призналась Лорен.

3

   – Никогда! – воскликнула Лорен, как только Трейси изложила ей свой план.
   – Но почему? – самым невинным голоском нараспев спросила Трейси.
   – По-то-му, – по слогам произнесла Лорен. – Сама заварила эту кашу – сама и расхлебывай.
   – Неужели ты не можешь помочь подруге?
   – Трейси, даже не проси.
   – Лорен, пожалуйста! Мне ведь больше не к кому обратиться.
   – Трейси, ты и впрямь сошла с ума, если допустила мысль, что я могу согласиться и сделать то, о чем ты меня просишь.
   – А что в этом такого страшного и криминального? Неужели в детстве ты с подружками никогда не дурила мальчишек?
   – Трейси, это было в детстве. Да, мы могли поменяться кавалерами с той же легкостью, что и нарядами. Однако теперь мы взрослые люди. С определенными обязанностями, ответственностью… Да что я тебе объясняю! Ты и сама все это прекрасно знаешь. Вернее, должна знать.
   – Лорен, пожалуйста, пожалуйста! – Трейси сжала подругу в объятиях.
   – Ты меня сейчас задушишь, и тогда я уже точно не смогу пойти на эту чертову вечеринку, – проворчала Лорен.
   – Ура! Так, значит, ты все-таки согласна, да? Ты отправишься на свидание вместо меня и передашь ему мои слова, хорошо?
   – Ладно, – со вздохом ответила Лорен.
   – Не забыла, что ты должна сказать Дилану?
   – Думаю, ты мне еще раз десять это повторишь, – с улыбкой сказала Лорен.
   Трейси уже битый час втолковывала ей правила поведения на предстоящем свидании с инструктором по дайвингу.
   – Просто представься, назови свое имя. Скажи, что ты моя подруга. Потом честно расскажи все, как есть. О внезапном приезде Фреда… ну, придумаешь что-нибудь. Только пусть это будет сказано помягче.
   – Хорошо. Как тебе такой вариант: знаете, моя подруга Трейси так мечтала встретиться с вами сегодня, но вот незадача – как снег на голову свалился ее жених. Забавно, не правда ли? Так что сегодняшний вечер она вынуждена провести не в ваших объятиях. Годится?
   – Лорен, не будь пошлой и циничной!
   – Разве я сказала хоть слово не правды?
   – Нет, но правду можно заправить и менее острым соусом.
   – Тогда она потеряет пикантность, станет пресной и никого не заинтересует. В силу своей профессии ты должна это знать.
   – Ладно, давай еще раз повторим, иначе ты запутаешься и ляпнешь что-нибудь лишнее.
   Итак, ты называешь свое имя, затем передаешь мои извинения и делаешь необходимые пояснения. Да, кстати, напомни Дилану о завтрашней тренировке. Все остается в силе.
   – Трейси, а как же Фред?
   – Он все равно не умеет плавать. Пусть жарится на пляже, раз уж ему приспичило лететь за мной вслед.
   – Трейси, перестань. Я все равно не верю, что ты нисколько не рада его приезду. Это должно тешить твое самолюбие. Как это ты говорила? „Доказывать свою привлекательность в глазах мужчин“.
   – Мне показалось или я и впрямь уловила грустные нотки в твоем голосе? Скучаешь по Генри?
   – Не то чтобы скучаю. Скорее, немного разочарована, – призналась Лорен. – Он даже не позвонил мне. Видишь, как забавно получается.
   Мне даже не пришлось отключать мобильный телефон: он все равно молчит.
   – Ой, подружка. – Трейси порывисто обняла Лорен. – Я сегодня полдня говорю только о себе и о своих мужчинах. Я такая эгоистка!
   – Пустяки. Я вовсе не расстроена, – чуть не плача, сказала Лорен.
   – Оно и видно. У тебя уже глаза на мокром месте. Знаешь, тебе просто необходимо отправиться на встречу с Диланом. И даже не из-за меня. Это нужно прежде всего тебе самой.
   – Мне?
   – Да, Лорен. Подумай сама: у меня уже есть Фред. Каким бы он ни был… – Трейси улыбнулась. – Но что правда, то правда: я действительно люблю его. А ты молодая красивая женщина, но по-прежнему одинока.
   – Я нисколько не переживаю по этому поводу. В конце концов, когда настанет мой Час, я встречу своего суженого.
   Трейси скептически усмехнулась.
   – Лорен, нам, к сожалению, не пятнадцать лет. Мы не имеем морального права надеяться на манну небесную и ждать, что принц свалится нам на голову вместе со своим конем.
   Лорен улыбнулась.
   – Ты, видимо, совсем не читала детских сказок. Принцы не падают с неба.
   – Вот именно! Рада, что хоть об этом ты пока помнишь.
   – Трейси, после твоих слов я начну думать, что для меня уже все потеряно. Мне уже тридцать один год…
   – Ну, во-первых, тридцать один тебе будет только послезавтра. А до того момента у тебя уже будет принц по имени Дилан.
   – Трейси, ты сошла с ума. Я так решила, когда ты только предложила мне отправиться на встречу с Диланом и предупредить его о том, что ты не сможешь с ним встретиться. Однако я ошиблась. На самом деле ты окончательно спятила, когда предположила, что Дилан составит отличную пару мне.
   – А почему бы и нет? Лорен, почему ты сразу ставишь на нем крест? Ты ведь даже не видела его? Сходи на вечеринку, поговори с Диланом, потанцуй… Возможно, это судьба. Кто знал, что Фред нагрянет к вечеру и что я не смогу погулять с неотразимым инструктором? Если уж не я, то почему не ты?
   – Потому что Дилан согласился на свидание с тобой!
   – А какая разница?
   Лорен выкатила глаза.
   – Трейси, еще одно слово в том же духе и я решу, что ты надо мной попросту издеваешься.
   – Нет, Лорен, в самом деле, почему ты так упряма? Мое самолюбие немного пострадает, но я все-таки тебе кое в чем признаюсь.:
   – Слушаю тебя внимательно. Вряд ли ты меня уже чем-то удивишь.
   – У меня создалось впечатление, что я не во вкусе Дилана. Во всяком случае, инициативу проявила я. Он лишь согласился. Так мог поступить любой воспитанный молодой человек, который не привык отказывать женщине.
   – Трейси, не неси чепуху. Ты во вкусе абсолютного большинства мужчин!
   – Но остается ведь и меньшинство, – парировала она.
   – Ну, возможно, этот Дилан последний скромник на планете, – предположила Лорен.
   Трейси пожала плечами.
   – Думаешь, такое еще возможно в наши дни?
   – Кто знает. Я, например, и себя не отношу к числу очень уж раскованных и раскрепощенных женщин. В отличие от тебя я никогда бы не смогла сделать первый шаг навстречу мужчине.
   – Ну и глупо. Современные мужчины отучились ухаживать. Наоборот, они ждут знаков внимания от нас, женщин. Так что тебе сам Бог велел отправиться на сегодняшнее свидание.
   – Во сколько ты обещала быть на пляже?
   Трейси бросила взгляд на часы.
   – Не волнуйся, у нас еще уйма времени. Свидание назначено на десять. Сейчас только половина седьмого. Так что мы еще успеем превратить тебя в сказочную фею. По-моему, Дилану нравятся именно такие: романтичные, немного воздушные и – как бы это сказать? – полумифические женщины.
   – Господи, Трейси, скажешь тоже! Какая же из меня полумифическая женщина? Десять лет в журналистике любую фею превратят в мегеру и стерву.
   – Однако Дилану знать об этом необязательно.
   – Боюсь, что скрыть это мне вряд ли удастся.
   – Лорен, ты слишком много рассуждаешь.
   Положись на судьбу…, ну и на меня, конечно.
   Все будет замечательно. Возможно, Дилан – твоя вторая половинка.
   – Несколько часов назад ты и сама была бы не прочь иметь такую половинку, – ехидно заметила Лорен.
   – Только не вздумай шутить подобным образом в присутствии Фреда, – предупредила Трейси. – Хотя нет, пускай поревнует. Мужчинам необходима регулярная встряска, иначе они заскучают и вконец обленятся.
   – Боюсь, твоему Фреду это не грозит.

4

   Лорен подошла к зеркалу и обомлела:
   – Трейси, ты спятила, если решила, что я выйду за пределы нашего номера в этом…, мм… с позволения сказать, платье.
   – Повернись-ка другим боком.
   Лорен повернулась. Трейси окинула ее оценивающим взглядом с ног до головы.
   – А по-моему, ты великолепна! Это платье словно создано специально для тебя. На мне оно сидело гораздо хуже. Сама не знаю, почему все-таки купила его.
   – Я в нем не пойду. – Лорен попыталась стянуть с себя эластичное черное платье, но оно настолько плотно облегало ее фигуру, что это оказалось не так-то просто.
   В следующее мгновение к ней подскочила Трейси и схватила за руки.
   – Не смей! Ты пойдешь на свидание к Дилану в нем.
   – Ничего подобного. Пойти в твоем платье – все равно что отправиться вообще без всего.
   – Лорен, не капризничай. Оно потрясающе на тебе сидит. Ничего сверх дозволенного не видно. Открытая спина – писк моды. У тебя стройные длинные ноги. Зачем их прятать под бесформенными сарафанами?
   – Трейси, я буду себя неуютно чувствовать…
   – Глупости. Ты современная красивая женщина. Тебе нечего стесняться. К тому же на той вечеринке, куда ты пойдешь, наверняка отплясывают в нарядах не в пример откровеннее твоего. Так что тебе никого не удастся удивить классическим маленьким черным платьем.
   – Трейси, я не могу. Пойми, пожалуйста, что это не мой стиль.
   – Все! – резко оборвала Трейси все возражения подруги. – Ты и так уже опаздываешь.
   Дилан наверняка уже ждет тебя.
   – Ну, во-первых, ждет он не меня, а тебя.
   – Не важно. Только попробуй это сделать – я тебя убью! – закричала Трейси, заметив, что Лорен собирается заколоть волосы.
   Рука Лорен застыла в воздухе.
   – Лорен, у тебя шикарные светлые волосы.
   По мнению мужчин, самые сексуальные женщины – блондинки с вьющимися волосами до плеч. А ты намерена изуродовать себя.
   – Трейси, вчера на пляже был сильный ветер. От моей прически не осталось и следа. Более того, я их потом вообще с трудом расчесала. Так что гораздо благоразумнее собрать их в хвост.
   – Благоразумие мы оставили в Нью-Йорке, дорогая. В Майами гораздо востребованное сексуальность. Так что доставай-ка ее побыстрее из кармана – и вперед, покорять Дилана.
   – Трейси, ты заварила кашу, а расхлебывать ее должна я, получается?
   – Выходит, что так. Давай же быстрее: уже половина десятого.
   – Не торопи меня, иначе я вообще никуда не пойду. Останусь в номере. Отдохну, приведу себя в порядок после солнечных ванн…, пожалуй, сделаю парочку восстанавливающих и увлажняющих масок, лягу пораньше спать, чтобы завтра…
   – Лорен, не действуй мне на нервы. Сейчас же надевай босоножки и иди. Фред явится с минуты на минуту.
   – Ах вот оно что. Не хочешь, чтобы я мешала вашей встрече после долгой разлуки. – Лорен подмигнула Трейси. – Смотрите не балуйтесь.
   – Я буду пай-девочкой, – шутливо ответила Трейси. – Мы рано ляжем спать, чтобы завтра…
   Лорен рассмеялась.
   – Значит, мне придется гулять до утра?
   – Как только ты увидишь Дилана, ты и сама не захочешь возвращаться в номер.
   – А если все же пожелаю?
   Трейси подняла на подругу по-щенячьи жалостливые глаза.
   – Миленькая Лорен, ну почему бы тебе не повеселиться на дискотеке? Помнишь, как вчера было весело? Тебе ведь понравилось, разве нет?
   – Вот именно: вчера мне понравилось. Сегодня же я хотела выспаться. Мне уже не пятнадцать лет, чтобы скакать по ночам на дискотеках. Одна бессонная ночь выбивает меня из колеи на целую неделю. Я постоянно хочу спать, легко раздражаюсь, ворчу…
   Трейси усмехнулась.
   – А, так вот отчего это. То-то я думаю, что случилось со старушкой Лорен? Оказывается, во всем виновато недосыпание.
   – Хочешь сказать, что я стервозная зануда?
   – Конечно нет. Ты самая милая, добрая и отзывчивая подруга на свете. Ну кто бы еще пошел вместо меня на свидание с прекрасным Аполлоном, если не ты?…
   – Трейси!
   – Молчу, молчу. Иди же скорее. И не жалуйся, ведь ты поспала сегодня днем.
   – Я прилегла на полчаса. Потом прибежала ты со своими новостями, – ответила Лорен, натягивая босоножки. – Черт, я натерла вчера ноги. Как же я дойду до пляжа?
   – Как-нибудь доковыляешь. А там они тебе все равно не понадобятся. Во „Фламинго“ всегда танцуют босиком.
   – С чего ты взяла, что я собираюсь пускаться в пляс? Мы с твоим Диланом посидим спокойно в баре, выпьем по стаканчику какого-нибудь коктейля и тихо-мирно разойдемся.
   Я даже не уверена, что он вообще захочет со мной разговаривать после того, как узнает о том, что ты не придешь. Тогда обижайся на меня или не обижайся, но я вернусь в отель. Не буду же я гулять по пустынному пляжу в гордом одиночестве?!
   – Лорен, можно подумать, тебе составит много труда найти компанию.
   – Представь себе, да. В отличие от некоторых я не смогу подойти к мужчине первой. Ладно, пока. Не стану заставлять Дилана ждать. Иначе он окончательно разочаруется в женщинах и перестанет им доверять. Желаю вам с Фредом хорошо провести время.
   – Тебе того же, подружка. Я тебя обожаю. – Трейси обняла Лорен и чмокнула ее в щеку. – Удачи. Запомни: Дилан – будет самым красивым парнем во „Фламинго“. Высокий, атлетического телосложения…
   – …с сильными руками и ласковым взглядом, – продолжила за нее Лорен. – Знаю, знаю.
   Ты весь день расхваливала мне своего инструктора. У меня уже такое чувство, что я с ним знакома сто лет. Закрой за мной дверь.
   Лорен подхватила сумочку и вышла в коридор.
   Боже, сколько народу! – подумала Лорен, войдя во „Фламинго“. Она наклонилась, чтобы снять босоножки. На пляжной дискотеке все танцевали босиком, иначе в обувь забивался песок, что доставляло массу неудобств.
   Песок сохранил еще немного солнечного тепла. Нет, он уже не был столь же обжигающе горяч, как днем, но приятное тепло все же обволакивало ноги. Песчинки массировали ступни, наполняя тело жизненной энергией.
   Откуда же здесь столько людей? Вчера, когда они с Трейси пришли сюда в первый раз, за стойкой бара сидели всего три или четыре мужчины, а столики вокруг танцевальной площадки и вовсе пустовали. Сегодня же дискотека шумела как растревоженный пчелиный улей.
   Зазевавшуюся на входе Лорен уже несколько раз толкнули новые посетители. Загорелые блондинки зажигали богатых старичков, проводивших последние земные часы возле бассейнов на загородных виллах. Не зря же Майами называют „приемной Бога“.
   Удивительно, но сверкавший миллионами неоновых огней курорт считался одним из самых бедных и криминально опасных городов Соединенных Штатов Америки. Вот тебе и жизненный парадокс. При этом американцы из других, более богатых и благополучных мест приезжали сюда в поисках дорогих развлечений и покоя.
   Да-а-а, задала Трейси мне задачку. Как же я теперь узнаю Дилана? Я-то думала, что выбирать мне придется из пары-тройки претендентов, скучающих возле стойки…
   
Купить и читать книгу за 19 руб.

Вы читаете ознакомительный отрывок. Если книга вам понравилась, вы можете купить полную версию и продолжить читать