Назад

Купить и читать книгу за 33 руб.

Вы читаете ознакомительный отрывок. Если книга вам понравилась, вы можете купить полную версию и продолжить читать

Непослушная ученица

   Принцесса Ребекка Маркони хочет, чтобы отец оставил свои попытки выдать ее замуж. Логану Бучанану требуется помощь Ребекки в подписании ключевого договора, открывающего его бизнесу путь в Европу. Фиктивная помолвка – решение обеих проблем…


Сандра Хьятт Непослушная ученица

Глава 1

   Низкий голос нарушил спокойствие раннего утра: – Ты все делаешь совершенно неправильно. Делая вид, что не услышала, Ребекка Маркони сжала кружку и осторожно оглянулась. Темноволосый мужчина устроился за столиком пляжного кафе, положил газету и снял солнцезащитные очки. Искорка смеха промелькнула в карих глазах Логана Бучанана.
   Меньше всего она ожидала увидеть его. Меньше всего она хотела увидеть его. Ребекка тряхнула головой:
   – Куда я должна уехать, чтобы не встретить тебя?
   – На край земли, принцесса.
   – Мне казалось, я уже там.
   Последние две недели Ребекка путешествовала по Европе и Северной Америке. В конце концов после двенадцатичасового перелета и четырех часов, проведенных за рулем, она остановилась в самой отдаленной части самого далекого острова Новой Зеландии. Здесь отдыхали всего несколько человек.
   – Как ты нашел меня?
   Прямые темные брови поднялись.
   – Поверь, ты не осторожничала.
   Вообще-то Ребекка пыталась. Она всего лишь встретилась с друзьями – один раз в Нью-Йорке и один – в Сан-Франциско. Трудно было предположить, что эти встречи будут обсуждаться в Интернете. Ее друзья не из тех, чьей жизнью интересуется общественность. Но, к сожалению, Ребекка не могла сказать то же самое о друзьях своих друзей. Нельзя угадать, чего они на самом деле хотят, и не важно, насколько невинно и открыто они выглядят. Это был урок, который предстояло запомнить.
   – Вечеринка в честь помолвки Софи? – поинтересовалась девушка.
   – Не только.
   Ребекка планировала пробыть на острове, пока не решит, что делать дальше. И что подойдет и ей, и ее отцу, главе небольшого европейского княжества Сан-Филиппе. Здесь она могла рассчитывать на анонимность и уединенность.
   – Я собираюсь вернуться домой, – заявила девушка.
   Ребекка уже отвергла два предложения Логана встретиться до отъезда. Она занята и к тому же не собирается общаться с человеком, чье мнение о королевских традициях и старомодных манерах известно всем.
   С человеком, который всегда выбивает ее из колеи и заставляет чувствовать себя не в своей тарелке.
   – Значит, у меня не так много времени, – вздохнул Логан.
   – У меня новость: это не из-за тебя. Дело во мне.
   – Как всегда.
   Он пристально посмотрел на Ребекку, и девушка ответила ему решительным взглядом. Она долго училась скрывать эмоции и теперь продемонстрировала свое умение Логану.
   – Это жестоко. Даже для тебя, – бросил он.
   Ребекку его мнение не интересовало.
   Логан Бучанан приехал в Сан-Филиппе несколько месяцев назад, и ее брат, Раф, представил его высшему обществу. Логан моментально очаровал и мужчин, и женщин. Дамы были покорены его внешностью, искренностью и чикагским шармом, который, надо сказать, резко отличался от сдержанной утонченности их обычного круга общения. Мужчины пришли в восторг от его феноменальных успехов в бизнесе и умения играть в поло, что помогло команде княжества победить в трех последних играх.
   Какое-то время Ребекка тоже была им очарована. Было в нем что-то необыкновенное…
   Девушка посмотрела на кружку с горячим шоколадом. То время прошло. Она так решила.
   Краем глаза Ребекка увидела, что Логан встает. Если он уйдет хотя бы ненадолго, она откажется от завтрака, соберет вещи и уедет. На сей раз она будет гораздо осмотрительнее.
   Но ее надеждам не суждено было сбыться. Логан поставил чашку с эспрессо на ее столик, придвинул стул и сел рядом. Он был чересчур широкоплеч и длинноног для декоративного кованого стульчика. Когда он вытянул ноги, они задели Ребекку. Она спрятала свои ноги под стул и схватила кружку обеими руками, словно это был своеобразный щит. Что бы произошло, если бы она высказала ему все? Оставила бы ноги на месте, прикасаясь к Логану? Трудно сказать. Даже здесь Ребекка оставалась членом королевской семьи и не могла позволить себе вольности.
   Но вот ее мысли и мечты – совсем другое дело. К счастью, никто не знает, о чем она думает. К несчастью, она не всегда способна контролировать свои фантазии.
   Однако сейчас Ребекка мечтала только об одном: пусть Логан оставит ее в покое.
   – Не думаю, что, если я попрошу тебя уйти, ты уйдешь, – заметила она.
   – Нет. Но ты можешь потребовать, чтобы я ушел. Прикажи мне. – В его взгляде читался вызов.
   Логану нравились ситуации, когда можно было посмеяться над попытками кого-либо заставить его сделать что-нибудь.
   – Я знаю, что ты думаешь о королевском достоинстве и обо мне, – бросила Ребекка.
   Логан Бучанан никогда не скрывал своего мнения об устаревших королевских нормах поведения. Наверняка многие разделяли его взгляды, но скрывали это от нее. Однако радоваться искренности Логана Ребекка не могла: его высказывания ставили под сомнение ее саму, ее будущее и будущее ее родины…
   – Итак, зачем ты приехал сюда?
   – У меня здесь бизнес. То, что я встретил тебя, – всего лишь счастливое совпадение.
   – Ты же не веришь в совпадения. А я не верю, что у тебя здесь дела.
   – Не веришь? Тем не менее совпадения случаются, и я веду дела во многих странах.
   – Только не в Новой Зеландии.
   Его глаза потемнели.
   – Я не думал, что ты внимательно следишь за моей жизнью.
   – Вовсе нет. – Ребекка поняла, что угодила в ловушку. – Люди говорят, я слушаю, вот и все. Было бы невежливо не слушать.
   – Конечно. – Он усмехнулся.
   Логану легко удавалось поддеть ее. Она возмутилась:
   – Не делай вид, что соглашаешься со мной. Последнее, чего я от тебя жду, – это смирение. Обычно ты жесток.
   – Но кто жесток сейчас?
   – Прости. Я задела твои нежные чувства?
   Логан откинул голову назад и засмеялся. Ребекка не могла вспомнить, слышала ли она когда-нибудь его смех. Решила, что нет. Ссориться с заботящимся только о своих интересах бизнесменом она не хотела. Его смех невольно вызвал у нее ответную улыбку. На мгновение между ними возникла неуловимая связь, которая согрела девушку. Она почувствовала, что больше не одинока.
   Однако Ребекка подавила улыбку. Ей пришлось. Логан расценит это как слабость. Он умел распознать слабости противников и использовать их, именно поэтому всегда добивался успеха в бизнесе и спорте.
   – Просто скажи, чего ты хочешь, Логан. Я постараюсь помочь тебе.
   Он пристально посмотрел на нее:
   – Я хочу тебя.
   Ребекка задержала дыхание. Еще ни один мужчина не говорил ей ничего подобного, и она предпочла бы услышать эти слова не при таких обстоятельствах и не от такого человека. Как может грубиян, открыто не признающий правила этикета, хотеть такую, как она?
   – Чего ты на самом деле хочешь? – Ребекка попыталась взглянуть на него с королевским презрением, но добилась в ответ лишь широкой улыбки, которая свидетельствовала, как мало ее так называемое презрение значит для Логана.
   – Я уже сказал тебе.
   – Что ты хочешь меня? Неправда. Ты наверняка хочешь, чтобы я что-то сделала для тебя. – Ребекка пользовалась влиянием в Сан-Филиппе.
   – А если я на самом деле хочу тебя?
   Она должна положить конец этому. Слова, низкий хрипловатый голос – все это увеличивало вероятность попасть в глупое положение.
   – Хватит тратить мое время, Логан!
   – Время, которое ты явно проводишь эффективно. – Он бросил взгляд на кружку с горячим шоколадом и журнал, посвященный кулинарии, лежавший на столе.
   Пусть думает что хочет. Она не собирается долго бездельничать. Ребекка Маркони умеет ценить время. Она встала:
   – Если ты не желаешь уходить, уйду я.
   Ребекка побрела по пляжу. Она направлялась к гористому мысу в конце залива. Тихий океан – с одной стороны, линия дорогих особняков – с другой. За домами высился очень крутой, поросший лесом склон холма.
   Логан догнал Ребекку. Он пошел рядом, держа в руках ее кружку:
   – Ты едва прикоснулась к напитку.
   – Спасибо. – Что еще она могла сказать?
   – Горячий шоколад… Я думал, ты из тех девушек, которые предпочитают капучино.
   – Я не пью кофе в это время.
   – У тебя проблемы?
   – Логан, я не собираюсь обсуждать с тобой не только мои проблемы, но вообще ничего. Так что ты можешь идти.
   – Прикажи мне.
   Ей было нечего терять.
   – Я приказываю тебе: именем моего отца, уходи.
   Ребекка успела сделать несколько шагов, пока Логан корчился от смеха. Она не могла не улыбнуться про себя, понимая всю тщетность своей попытки.
   Он поравнялся с ней:
   – Именно твой отец и то, чего он ждет от тебя, и есть причина моего появления здесь.
   Желание смеяться мгновенно испарилось. Ребекка боялась этого с тех самых пор, как Логан впервые предложил ей встретиться.
   – Я займусь этим. Сама.
   – Я уже говорил, что ты все делаешь совершенно неправильно. Но у меня появилась одна идея, которая может сработать.
   – У меня нет ни малейшего желания выслушивать, что ты думаешь о моей личной жизни.
   Хотя личная жизнь Ребекки – благодаря ее отцу – стремительно становилась предметом обсуждения.
   Они прошли мимо гостиницы, которая предоставляла номера с завтраком и была спрятана на покрытом деревьями холме. Виднелись только крыша с крутым скатом и миленький балкон. Это была тихая и привлекательная своей старомодностью гостиница. Обычно Ребекка в таких не останавливалась, но сейчас ей было необходимо безопасное место. Здесь никто не мог побеспокоить девушку. Кроме того, в таких отелях не останавливаются бизнесмены уровня Логана Бучанана.
   – Ты не хочешь выслушать мой план? – поинтересовался он дружелюбно и любезно.
   – Готова поспорить, что волк рассказывал Красной Шапочке про короткий путь точно таким же голосом, – она взглянула на него, – и наверняка с такой же улыбкой.
   Улыбка Логана стала шире. Красная Шапочка, наивная и невинная, не устояла бы перед таким заманчивым предложением.
   Они отправились дальше. Солнце светило им в спину, прибой накатывал на берег. Это было приятное время. О такой прогулке Ребекка мечтала. Хотя в ее мечтах мужчина действительно хотел ее, а не что-то от нее. Через пятнадцать минут они подошли к концу залива. Далее тропинка поворачивала в лес. Выцветший указатель гласил, что обзорная площадка находится в двадцати минутах ходьбы. Ребекка начала подниматься вверх, Логан не отставал. Несмотря на то что, пока Ребекка добиралась до вершины, солнце спряталось за облака, пот тек по ее спине и по груди. Далеко внизу виднелся покрытый белой пеной залив. Ребекка присела на скамью.
   Логан, широкоплечий и узкобедрый, стоял у перил. Он совсем не вспотел, как будто не было этой утомительной дороги вверх. Затем он отошел от ограждения и сел рядом с Ребеккой, скрестив ноги. Сел слишком близко. Она отодвинулась на самый край.
   – Красивый вид, – заметил Логан.
   – Тебя не интересует вид.
   – Нет, но у меня есть право оценить его, раз уж я тут.
   Он сдвинул солнцезащитные очки на лоб, повернулся и посмотрел на девушку. Она знала, что он считает ее привлекательной. Логан говорил ей это много раз, впрочем, как и то, что он считает ее роль в Сан-Филиппе совершенно бесполезной. Итак, она, по его мнению, бесполезна, однако красота в некоторой степени компенсирует бесполезность.
   Ребекка тоже считала его красивым. Логан Бучанан был высок. Его глаза замечали все. Глубина всепроникающего взгляда поначалу привлекала ее. Но теперь все изменилось. Причем изменилось навсегда.
   И Логан знает об этом.
   Однако насмешка в его глазах, резкая манера выражаться, осуждение того общества, представителем которого являлась Ребекка, – все это дразнило ее чувства. Дразнило ее.
   Ребекка достаточно хорошо знала мужчин типа Логана, а потому понимала, что лучший, а возможно, и единственный выход – выслушать его и притвориться, что она готова принять во внимание его слова.
   – Хорошо. Я согласна. Если у тебя есть что сказать, говори. Очевидно, это единственный способ избавиться от тебя.
   – Признаюсь, я несколько разочарован. Я ожидал большего сопротивления, принцесса.
   – Я не собираюсь спорить с тобой, Логан, но это не означает, что я намерена последовать твоему совету.
   – Конечно.
   – Итак?
   – Пообедаем?
   Ребекка уставилась на него.
   – Я объясню тебе все во время обеда. Недалеко отсюда есть неплохой ресторан.
   – Почему не сейчас?
   – Потому что это… несколько необычный план, и, если я начну излагать его сейчас, ты, скорее всего, попытаешься удрать, не обдумав все как следует. А за обедом, когда мы приступим к основным блюдам, у меня будет больше шансов, что ты выслушаешь план до конца.
   – Через желудок проходит путь к сердцу мужчины, но не женщины, – напомнила она.
   – Мне не нужно твое сердце. Только уши. И твое время.
   – Поведав мне план, ты оставишь меня в покое?
   – Если ты все еще будешь хотеть этого.
   – Ты настолько уверен в своей способности убеждать?
   – Да.
   – Но ты не знаешь меня. – Ничто не может поколебать ее решимость.
   – Я знаю тебя достаточно хорошо. – Логан встал. – Я заеду за тобой в семь.
   – Назови ресторан. Я доберусь сама.
   Ребекка не желала зависеть от него. Выслушав его так называемый план, она уйдет. Сама.
   Логан одарил ее такой знакомой улыбкой.
   – Как пожелаете, принцесса. – Он произнес это с вежливой насмешкой.
   Затем он предложил ей руку, не задумываясь о том, соблаговолит ли она принять его помощь. Прикосновение к его ладони, твердой и сильной, вызвало дрожь и напомнило Ребекке, что этот мужчина не похож на других.

   Логан смотрел на женщину, сидящую напротив него. Сегодня на пляже он не сразу узнал ее. В приталенном желтом платье и легком кардигане, со свободно падающими на плечи светлыми волосами, Ребекка выглядела моложе и… спокойнее. Логану было известно, что, к сожалению, именно он разбудил в ней подозрительность. Сейчас пышные волосы принцессы были заколоты сзади, и она была одета в очень элегантное черное платье с длинными рукавами.
   Этот наряд выгодно подчеркивал ее формы. Однако руки Ребекки были скрещены на груди. Не надо быть экспертом, чтобы понять язык жестов.
   Логан хотел, чтобы она расслабилась, чтобы приняла его сторону. Но это труднее, чем утвердиться на европейском рынке.
   – Еще бокал «совиньон блан», моя дорогая?
   – Я ничья дорогая, Логан, и уж тем более не твоя.
   Ребекка действительно не была «ничьей дорогой», и этот факт бесконечно удивлял Логана. Ее честность нравилась поклонникам, но, несмотря на многочисленные предположения, которые появлялись в прессе, ни одно из них не было подтверждено.
   – Итак, ты согласна выпить еще вина. – Он начал наливать вино в ее бокал.
   Ребекка слишком напряжена и недоверчива. Предстоит рискованное дело, и ему необходимо, чтобы она хоть немного расслабилась. Интересно, она когда-нибудь напивалась? Трудно представить всегда собранную и царственную Ребекку хихикающей, несдержанной и экспансивной. Логан на мгновение закрыл глаза и тут же увидел ее запрокинутую голову и лилейную шейку, ждущую прикосновения его губ.
   – Итак, что за план?
   Логан заморгал, отгоняя соблазнительную картинку:
   – Но главные блюда еще не принесли, а сделка есть сделка. Итак, скажи мне, – попросил он, надеясь отвлечь ее, да и себя тоже, – чего ты хотела добиться, убегая из Сан-Филиппе?
   Ребекка отвела глаза.
   – Я не убежала. Просто решила отдохнуть. Я это заслужила, – заявила она с вызовом.
   Логану нравилось нарушать спокойствие невозмутимой принцессы.
   – Называй вещи своими именами: ты сбежала.
   – Я не собираюсь ничего тебе объяснять.
   – Есть ли хоть доля правды в тех слухах, которые дошли до меня?
   Ребекка сидела прямо, но каким-то образом умудрилась сесть еще прямее. Словно подтвердила, что его информация точна. Кроме того, она была получена из надежных источников.
   – Тебе не следует слушать сплетни, – бросила девушка.
   Официант поставил перед ними тарелки с лангустами, а сомелье принес новую бутылку вина к этому блюду. Логан отпил немного; сомелье ждал его одобрения.
   – Превосходно, – сказал Логан.
   Хотя, если быть честным, он бы с большим удовольствием выпил пива.
   Когда бокалы были наполнены, Логан поднял свой и молча поприветствовал Ребекку. Она смотрела на него пристально, но в глубине ее глаз он уловил неуверенность. Неуверенность человека, не знающего, что делать.
   Он поможет ей.
   Логан поставил бокал на стол.
   – Если слухи, которые я слышал, правда, – он взглянул на нее, – скоро ты станешь чьей-то дорогой, даже если не хочешь этого. Поэтому я предлагаю тебе… быть моей.

Глава 2

   Хорошенький ротик принцессы приоткрылся, а ее мягкие губы округлились. Она изумленно уставилась на Логана, затем быстро закрыла рот и с неодобрением нахмурила брови:
   – Ты сказал?.. Ты предложил?..
   Он кивнул:
   – Это идеальное решение.
   Ребекка отодвинула стул и встала:
   – Я думаю, мне лучше уйти. Спасибо за обед.
   Логан тоже встал. Он ожидал подобной реакции, но Ребекка все делала с таким спокойствием и невозмутимостью, что ему захотелось встряхнуть эту Мисс Совершенство, взъерошить ее идеально приглаженные перышки.
   – Останься. Выслушай меня.
   – Полагаю, я слышала достаточно.
   Она направилась к выходу. Он успел схватить ее за запястье, и кожа Ребекки покрылась мурашками от его прикосновения.
   – Подожди.
   Едва различимый разряд пронзил тело Логана.
   Такое же чувство он испытал, когда на обзорной площадке она вложила свою руку в его.
   Девушка замерла и мельком взглянула на его руку, но не попыталась высвободиться.
   – Логан, мы оба попусту тратим время. – Она говорила совершенно серьезно, однако ее пульс бился довольно сильно, и легкий румянец показался на щеках.
   – Останься. Что ты теряешь? – предложил он.
   Ребекка помолчала немного.
   – Чудесный вечер? – неуверенно проговорила она.
   Логан смеялся до тех пор, пока она и сама не начала улыбаться.
   – Останься. – Он отпустил ее руку. – Еда отличная и вид красивый. – Логан показал на океан, и Ребекка взглянула с задумчивым лицом на покрытые белой пеной гребни волн. – В противном случае я пойду за тобой и не отстану, пока ты меня не выслушаешь.
   – Не думаю, что твой план имеет хоть какой-то смысл.
   – Он будет иметь смысл. Позволь мне объяснить все как следует.
   – Ты не пытаешься разыграть меня?
   – Нет. – Логан был удивлен. Ребекку явно охватило ощущение беспомощности и незащищенности, чего он никак не мог предположить.
   Они молча смотрели друг на друга. Он чувствовал, что больше всего на свете Ребекка желает оказаться как можно дальше от него. И еще ей нужна помощь. Поэтому принцессе придется выслушать его.
   Наконец она согласилась.
   – Я слушаю, – сказала Ребекка со вздохом.
   Она скрестила руки на груди, явно не понимая, как это движение изящно приподнимает ее грудь, привлекая внимание к кремовой коже, видневшейся в скромном декольте.
   Логан постарался не смотреть на ее грудь.
   Румянец окрасил щеки Ребекки, когда она взяла свою вилку. Как Логан и предполагал, ее было легко привести в замешательство.
   – Твой отец ждет, что ты… выйдешь замуж, да?
   Она ничего не ответила, лишь кивнула. Младший брат Ребекки недавно женился – на девушке, которую ее отец планировал выдать за своего старшего сына. Но отец в конечном итоге был удовлетворен результатом. Правитель Сан-Филиппе все решал сам. Несомненно, он предполагал, что в скором времени все его дети женятся или выйдут замуж.
   Когда принц Генри ожидал чего-либо от ближайших родственников, он это получал. Значит, Ребекка и ее старший брат, Адам, в скором времени должны обзавестись семьями.
   Отец не скрывал, что достойные, с его точки зрения, браки детей внесут свою лепту в экономику страны, а также укрепят репутацию правящей династии. И он был готов ради этого на многое.
   Ребекка поднесла маленький кусочек лангуста ко рту. Вкус был изумительный. Она взяла еще кусочек, и Логан, сам того не желая, наблюдал, как она наслаждается лангустом.
   – Признай, – сказал он, – я был прав насчет выбора основного блюда.
   – Да, – кивнула она.
   Отлично! Это была проверенная тактика: добиваешься согласия в чем-нибудь незначительном, а затем двигаешься дальше.
   Некоторое время оба ели, но внимание Логана было приковано к Ребекке. Она, заметив, что он наблюдает за ней, положила вилку на стол:
   – Ты начал говорить о моем отце.
   – Я уверен, что он уже набросал список подходящих кандидатов. – Раф, брат Ребекки, поделился с ним этой информацией однажды вечером после довольно жесткой игры в поло. – И мое имя в этом списке есть.
   – На последнем месте, – уточнила Ребекка.
   – Конечно. Меня опередили европейские аристократы и разношерстные молодые политиканы.
   – Трудно поверить, что ты вообще оказался в списке. Хотя… Думаю, отец вспомнил о тебе, чтобы на твоем фоне другие выглядели лучше. – Озорство мелькнуло в глазах девушки.
   Логан засмеялся. Все ее попытки подколоть его очень милы. Прежде принцесса была сдержанно-холодна с ним.
   Намерение ее отца стало для Логана шоком, но, вероятно, в Сан-Филиппе это в порядке вещей. Кто он такой, чтобы критиковать? Эта страна в ближайшем будущем станет плацдармом для прорыва его бизнеса на европейские рынки.
   – Ты не хочешь замуж? – поинтересовался он.
   Глаза Ребекки потухли.
   – Не сейчас.
   – А твой отец хочет выдать тебя замуж.
   Она наклонила голову.
   – Знаешь, мне кажется, я слышу скрежет твоих зубов.
   Неохотная улыбка тронула ее губы.
   – Общаясь с такими людьми, как ты и мой отец, я, как это ни удивительно, еще сохранила какие-то моральные устои. – Она перестала улыбаться и посмотрела на золотые часы. – Одна минута, Логан. Всего одна.
   Пора было переходить к главному. Логан наклонился к ней:
   – Ты любишь своего отца и хочешь порадовать его. В прямом и переносном смысле ты – его принцесса. Более того, он не совсем здоров. – Слухи об ухудшающемся здоровье принца Генри тоже дошли до Логана. – Он хочет, чтобы ты вышла замуж. Твои подданные хотят того же. Итак, в ближайшее время на тебя будет давить не только отец, но и народ Сан-Филиппе. Тебе придется доставить ему удовольствие и попытаться порадовать соотечественников. Наверняка большинство кандидатов из списка твоего отца пускают слюнки при мысли о женитьбе на принцессе Ребекке. Я же, напротив, жениться не хочу. И меньше всего – на такой, как ты. – Логан помедлил. Может, это и не идеальный план. Но обычно честность помогала ему. Он подался вперед, глядя на нее в упор. – Я предлагаю нам быть вместе. Мы повстречаемся какое-то время. Думаю, недели четыре. Одну проведем здесь и три – в Сан-Филиппе. Мы будем появляться вместе на публике, а также сделаем несколько фотографий, которые потом попадут в прессу. Всем станет ясно, что перед ними – безумно счастливая пара. В конце второй недели на твоей левой руке появится кольцо с бриллиантом.
   – Неужели кто-то поверит, что я влюбилась в тебя всего за пару недель? – Недоумение Ребекки возрастало.
   – Всякое бывает. Люди видят то, что хотят видеть. К тому же никто точно не знает, когда мы впервые увидели друг друга. Наши отношения могли начаться раньше. Возможно, с тех пор, как я впервые увидел тебя на вечере у посла, окруженную людьми, но при этом такую одинокую и отстраненную. Я попросил представить меня.
   Ее глаза расширились от удивления.
   – Ты попросил?..
   Логан кивнул. Он увидел Ребекку и захотел познакомиться с ней. Все просто.
   – Итак, через две недели мы будем помолвлены, – продолжал он. – Но кольцо недолго будет сверкать на твоем пальце. Наше расставание произойдет по взаимному соглашению, но твое сердце будет разбито.
   Ребекка поднесла руку ко рту, чтобы сдержать смех. Логану еще не приходилось видеть, чтобы в ее глазах плясали чертики. Это преобразило лицо принцессы; вся ее серьезность куда-то улетучилась. Перед ним был совсем другой человек. К сожалению, сейчас такая реакция Логана не устраивала.
   – Поверь, – сказал он, – вся страна проникнется к тебе сочувствием и любовью, а твой отец поймет, что толкать тебя к браку, когда ты не готова к нему, – это ошибка, и тебе понадобится по меньшей мере год, чтобы прийти в себя.
   В ее глазах вспыхнул интерес. Однако он быстро сменился цинизмом.
   – А что получишь ты? – с подозрением поинтересовалась Ребекка.
   – Это выгодно для моего бизнеса. Я собираюсь приобрести дочернюю компанию «Ле Бланк индастриз». Заполучив ее, я сделаю первый шаг на европейском рынке. Некоторые члены совета директоров пекутся о традициях, и в их глазах я новичок, у которого нет прошлого и, как следствие, нет будущего в Сан-Филиппе. Роман с принцессой, несомненно, склонит чашу весов в мою пользу.
   – Что произойдет после нашего расставания?
   – Мы будем вместе до тех пор, пока я не получу одобрение совета директоров и не подпишу необходимые контракты. Все, что мне сейчас нужно, – это подталкивать руководство компании в нужном направлении. Если после всего мы с тобой останемся друзьями – это отличная реклама. Люди будут смотреть на тебя и вести себя так же. Ты не будешь злиться на меня, значит, никто не будет.
   – И спектакль будет продолжаться?
   – Время от времени. Никаких обязательств. И если мы случайно встретимся на каком-нибудь приеме, ты должна будешь улыбнуться и помахать мне.
   – И это все? Это и есть твой план? – По ее голосу не было понятно, убедил он ее или нет.
   Но Логан не тревожился. Все еще впереди.
   – Просто, но эффективно, – заметила Ребекка.
   Принцесса взглянула на часы и встала. Логан тоже встал. Наконец она сказала:
   – Спасибо за обед и за честность. Это был действительно… поучительный вечер.
   Он опустился на стул и смотрел, как она уходит. Ребекка двигалась плавно. Королевская осанка не мешала женственному покачиванию бедер.

   Солнце стояло в зените, заливая золотым светом океан, когда Ребекка села за маленький, покрытый льняной скатертью стол на балконе гостиницы. Вчера пение птиц и водная гладь, простирающаяся до горизонта, очаровали ее. Сегодня она была слишком расстроена, чтобы оценить эту красоту. Девушка ужасно спала ночью. И в этом она винила Логана Бучанана и его возмутительное предложение.
   Логан претендует на ее внимание только ради успеха своего бизнеса. Лучше уж оставить все как есть, чем обдумывать предложение такого рода.
   Неужели она способна обмануть отца? Неужели кто-то поверит, что она влюбилась в такого человека, как Логан, причем за очень короткое время? Ее кузен, например, встречался со своей будущей женой пять лет, прежде чем они объявили о помолвке.
   Правда, имел место бурный роман ее брата Рафа с Лекси, женщиной, в которую он влюбился по уши. Но его поступки всегда были необычными…
   Ребекка понимала, что Логан в свое время глубоко заинтересовал ее и все еще интересует. Она слегка стукнула ладонью по столу. Пора забыть о нем. Все кончено. Все прошло.
   В номере послышался мелодичный голосок Колин, хозяйки гостиницы, и тихий мужской голос…
   Она задрожала и медленно повернула голову. Логан развалился в кресле у двери. Он был в джинсах и темно-синей майке. В руках мужчина держал две кружки с кофе. Солнцезащитные очки скрывали его глаза; на губах играла усмешка. Такой мужественный, такой привлекательный, такой… противоречивый.
   Ребекка поинтересовалась:
   – Что ты делаешь здесь?
   Он неторопливо вышел на балкон, поставил кружки на столик и затем присел на перила:
   – Я здесь остановился. Согласись, в этой гостинице очень спокойно.
   – Ты следил за мной.
   – Заглянув в книгу регистрации, ты обнаружишь, что я зарегистрировался здесь за час или два до тебя.
   – Как ты узнал, что я приеду сюда?
   – Ты весьма неосторожна. – Логан покачал головой. – Если решишь снова пуститься в бега, советую найти кого-нибудь, кто будет давать тебе дельные советы.
   Ребекка закрыла глаза и сосчитала про себя до десяти:
   – Никто, кроме дворцовой службы безопасности и, возможно, моего отца, не знает, что я здесь. Едва ли они доложили тебе, где меня искать.
   – Раф тоже в курсе. Он останавливался на острове пару лет назад.
   Раф! Почему же она не подумала о нем? Они друзья с Логаном.
   – Я навещал его в этой гостинице. – Он отпил кофе. – Колин готовит замечательный кофе. Я запомню это.
   – Что ты сейчас делаешь здесь? – Она стукнула кулачком по столу.
   – Я решил проверить, было ли у тебя время, чтобы обдумать мое предложение.
   – Это все равно что разговаривать с кирпичной стеной! – Только кирпичные стены не смотрят с такой элегантной небрежностью. Небрежностью, которая тем не менее не скрывает неутолимого желания. – Я ответила тебе прошлым вечером.
   – Ты поблагодарила меня за обед и ушла.
   – Ушла от тебя. – Ребекка с трудом говорила спокойно, сражаясь с совсем не королевским стремлением закричать. Пять минут с этим человеком – и все ее воспитание сошло на нет.
   – Тебе требовалось время на обдумывание, – мягко произнес Логан.
   – К тому моменту, когда ты закончил свои объяснения, я уже знала, что отвечу.
   – Возможно, ты не продумала все как следует. Это идеальное решение. Ты достаточно умна, чтобы в конце концов понять это.
   – Ты меня поражаешь!
   Он ухмыльнулся:
   – Спасибо.
   – Это не комплимент.
   – Оскорбления, комплименты – все это только слова. Вернемся к моему предложению.
   – Неужели ты думаешь, что я смогу терпеть твою компанию?
   – «Терпеть» – грубое слово. Я думаю, мы могли бы развлечься, особенно если будем делать то, что не требует от нас разговоров друг с другом. Можно посетить, скажем, соревнования по гребле, где мы будем сидеть бок о бок. Ты изредка будешь наклоняться и шептать что-нибудь мне на ухо.
   Ребекка пыталась понять, когда он серьезен, а когда нет, но не могла. Логан и раньше так поступал: нарочно провоцировал ее.
   Она в такие игры не играла.
   – Ты продолжаешь обманывать себя, Логан. Поверь, вчера вечером я тщательно выбирала слова и сказала именно то, что хотела. Проводить время в твоей компании, учитывая, что я должна изображать восторг, – это великое испытание.
   – Извини. – Он сел рядом с ней. – Продолжай.
   Логан внимательно смотрел на нее, его взгляд стал сосредоточенным и… примирительным.
   – Я не собираюсь терпеть твое общество для того, чтобы обмануть отца. – Ребекка обхватила ладонями свою кружку. Оказалось, что Логан принес ей горячий шоколад. – Спасибо.
   – Учти, твой отец попытается силой выдать тебя замуж за кого-нибудь по его выбору.
   – Вообще-то он никогда не заставлял меня.
   – Нет? – ухмыльнулся Логан.
   – Он может настоятельно советовать.
   – Разве это не то же, что заставлять?
   Честно говоря, отец иногда деликатно давил на нее. Но Логану об этом знать не обязательно.
   – Нет, – отрезала Ребекка. – Я знаю, как говорить с ним. И с любым другим человеком, который пытается заставить меня, деликатно или нет, – она многозначительно посмотрела на Логана, – делать то, что он хочет.
   – Иначе сбежишь?
   Она помолчала.
   – Я считаю, отъезд из Сан-Филиппе был наилучшим вариантом. Это дало мне и моему отцу время подумать.
   Достаточно времени, как она надеялась, чтобы отец отказался от своих планов.
   – Любопытно, – протянул он.
   – Что в этом любопытного?
   – Просто это не соответствует одному сообщению из Интернета, которое я прочитал сегодня утром.
   – Какому сообщению?
   – Принц Генри устраивает бал в твою честь.
   Перед ее отъездом о бале и речи не было. Отец обожал все решать сам, но, когда дело касалось Ребекки, он всегда советовался с ней… Почти всегда. Сомнение закралось в ее душу. Он, должно быть, уговорил себя, что это для ее блага, что это ей понравится.
   – Не беда, – весело сказала Ребекка, хотя не испытывала никакой радости. – Так уже было, когда мне исполнилось восемнадцать.
   Восемь лет назад.
   – Да, но тогда он не приглашал самых достойных холостяков Сан-Филиппе и Европы, не так ли? – улыбнулся Логан. – Марсия – как там ее зовут – ведущая рубрики сплетен в «Сан-Филиппе таймс», сравнивает бал с историей Золушки. Возможно, сейчас где-то сидит бедный холостяк, чистит обувь сводного брата и мечтает поехать на бал, чтобы покорить сердце прекрасной принцессы. Если только он найдет, в чем ему поехать на бал.
   – Не будь смешным, – возразила она. – Я уверена, ты ошибаешься. Отец ничего мне не сказал про бал. И приглашать подходящих холостяков довольно глупо.
   Ребекка обещала отцу, что начнет рассматривать потенциальных женихов, когда вернется. Она сказала это, чтобы выиграть время, а не для того, чтобы отец организовывал балы со сватовством.
   – Полагаю, ты права. – Логан вынул телефон из кармана, несколько секунд смотрел на экран. – Эта самая Марсия, должно быть, ошиблась. Но пока здесь все написано черным по белому. Извини, в цвете.
   – Покажи мне.
   Он спрятал телефон в карман:
   – Ты расстроишься. Без сомнения, она завтра же напечатает опровержение.
   Но Ребекка знала, что Марсия Роундел использует первоклассные источники. Кроме того, она очень осторожна и ни разу не прогневала королевскую семью.
   Вошла Колин с завтраком.
   Ребекка не заказывала завтрак, и уж тем более она не заказала бы огромную стопку оладий.
   – Выглядит замечательно, – похвалил Логан, прежде чем она успела что-то сказать.
   Колин лучилась от радости, и Ребекке не хватило смелости отказаться от завтрака. Обычно она по утрам съедает круассан, какие-нибудь фрукты и йогурт. Что ж, придется поесть, чтобы не обижать хозяйку.
   – Она печет потрясающие оладьи, – не унимался Логан.
   – Почему у тебя все в превосходной степени: лангусты и вино прошлым вечером, кофе, который приготовила Колин, а теперь и оладьи?
   На секунду его лицо помрачнело, однако самоуверенность быстро вернулась к нему.
   – Попробуй, а потом можешь соглашаться со мной или нет. Давай же.
   Ребекка посмотрела на стопку оладий:
   – Ты легко победишь – я никогда не ем оладьи.
   Логан открыл рот от удивления:
   – Ты попытаешься сделать так, чтобы я почувствовал себя виноватым? Несчастная маленькая богатая девочка! Бедная избалованная принцесса! Нет, правда? Никаких оладий?
   – Блины – да. Оладьи – нет.
   – Блины, – презрительно пробормотал Логан, а затем подвинул свой стул так, что они практически сидели плечо к плечу. От него приятно пахло. Даже лучше, чем от оладий. Чем-то свежим и мужским. Сама того не желая, Ребекка залюбовалась его руками, когда он потянулся за банкой с кленовым сиропом. Ловко захватив ее, он передал банку девушке:
   – Лучше полить все это сиропом. И лей побольше.
   Впервые со вчерашнего утра Логан сосредоточился на чем-то другом, а не на ней.
   Он повернулся и посмотрел на Ребекку; его лицо было предельно серьезным. А затем он внезапно улыбнулся, сверкнув ослепительно-белыми зубами. Она непроизвольно улыбнулась в ответ.
   Неожиданно они стали очень близки: оба улыбались, пристально глядя друг на друга. Это был ни с чем не сравнимый миг, касающийся только их двоих.
   Что-то непривычное промелькнуло в глазах Логана, но потом он моргнул, и все исчезло. Логан откинулся на спинку стула, немного отдаляясь от нее. Ребекка почувствовала себя одинокой.
   – Я примусь за оладьи, – заявил он.
   – Я так и поняла.
   Логан целиком сосредоточился на завтраке.
   – Попробуешь оладьи или нет, мне все равно, – бросил мужчина, словно испугался, что улыбка продемонстрировала его слабость. Он отодвинул стул и развернул газету, которую Колин принесла вместе с завтраком.
   Ребекка решила не обращать на него внимания и попробовала кусочек пропитанной сиропом оладьи. Очень вкусно, как она и ожидала, но Логану знать об этом не обязательно. Девушка не удержалась и съела еще несколько оладий.
   – Что скажешь? – лениво поинтересовался он.
   – Неплохо.
   Он улыбнулся. Не той озорной улыбкой, которую она видела совсем недавно. Эта улыбка была хорошо знакома Ребекке: самодовольная и… волнующая.
   – Оладьи намного лучше, чем «неплохо». Но я не об этом спрашивал.
   – Неужели ты имеешь в виду твое предложение?
   Что нужно сделать, чтобы достучаться до него?!
   – Именно об этом я и говорю – Я не изменила свое мнение.
   Он покачал головой:
   – Ты не подумала как следует.
   – Логан, ты мне даже не нравишься. – Ей не было до него никакого дела. Он слишком противоречивый, слишком непредсказуемый, слишком красивый.
   – Поэтому я считаю это идеальным решением проблемы. Я не нравлюсь тебе, ты не нравишься мне. У меня есть причины предложить тебе помощь, и я их не скрываю. Бизнес прежде всего. Я не испытываю к тебе никаких чувств, так что ранить меня невозможно. Позвони, – он встал и положил на стол визитку, – когда передумаешь.
   У Ребекки не было времени, чтобы по-королевски унизить Логана. Он ушел слишком быстро. Но вздохнуть с облегчением она смогла только через пять минут, когда увидела его на пляже.
   Затем, не прикасаясь к визитке, Ребекка покинула не только балкон, но и свой номер.
   И, выходя, она приказала себе выкинуть все мысли о Логане Бучанане.

Глава 3

   – Папа, думаю, это серьезно. – Ребекка скрестила пальцы. – Алло! Связь пропадает. Я тебе позже все расскажу.
   Водное такси направилось к берегу. Девушка выключила телефон и уронила голову на руки.
   Один день. Всего один день она считала, что опять все держит под контролем. Правда, этот день она провела, постоянно оглядываясь и мечтая увидеть Логана Бучанана, прогуливающегося за ближайшим деревом.
   Логан был абсолютно прав. Отец устраивает бал в ее честь. Под различными предлогами приглашены холостяки со всей Европы. Правда, отец отрицает свою причастность к происходящему, но это опровергает список гостей. И каждого мужчину из этого списка принц Генри рассматривает как подходящего мужа для дочери и подходящего зятя для себя.
   Этим утром Ребекка получила письмо. Услужливая Колин переслала ей визитку Логана и ее записную книжку, которую она забыла в номере. Ребекка выкинула визитку, однако после звонка Эдуардо выудила ее из корзины для мусора. Сын сенатора, Эдуардо, предлагал сопровождать Ребекку на балет. Несколько лет назад она пару раз выходила в свет с Эдуардо. Повторять этот опыт ей не хотелось. Девушка отказала ему дипломатично, но твердо. А спустя несколько минут позвонил ее отец и сообщил, что Симон Делакорте приглашает Ребекку на открытие его нового ювелирного магазина в Венеции. Принцесса смогла придумать только один выход из положения: она призналась отцу, что уже кое с кем встречается. И назвала Логана.
   Теперь необходимо сказать об этом Логану.
   Медленно-медленно она набрала номер, указанный на визитке:
   – Это Ребекка.
   – Какая Ребекка?
   Девушка повесила трубку. Он знает, кто она такая. Должен знать. Она посмотрела на телефон. Конечно, Логан – меньшее из всех зол, но все же зло.
   Десять минут спустя ее телефон зазвонил.
   – Это Логан.
   – Какой Логан?
   Он засмеялся:
   – Логан Бучанан, мужчина, с которым ты встречаешься.
   Ребекка посмотрела на вспененный след, который оставляла лодка:
   – Я не встречаюсь с тобой.
   – Забавно… Видишь ли, только что у меня состоялся странный разговор с твоим отцом. Он хочет поговорить со мной, как только я вернусь в Сан-Филиппе. Он проводит такие беседы со всеми мужчинами, которые собираются встречаться с его дочерью.
   Ребекка простонала.
   – Принц позвонил через минуту или две после того, как ты бросила трубку, не дав мне договорить.
   – О-о… – У нее не было слов.
   – Хотела проинформировать меня, любимая?
   – Не называй меня так.
   – Дорогая? Невеста? Моя сладкая?
   Может, позвонить отцу и сказать, что она рассталась с Логаном?
   – Похоже, я слышу, как стучат твои зубы? – продолжал издеваться он.
   Ребекка с трудом произнесла:
   – Прости, Логан. Я совершила ошибку.
   – Я был уверен, что ты поймешь, насколько ошибаешься, поступая по-своему.
   – Я разговаривала сегодня утром с отцом и необдуманно сказала ему…
   – Где ты?
   – Рассел, в заливе Островов. – Она там будет через несколько минут, когда водное такси причалит.
   – Ты собираешься провести там весь день?
   Она поколебалась:
   – Да.
   – Хорошо. Я появлюсь через пару часов. Нам надо обсудить это лично. Оставайся там. Почитай журнал или книгу. Я позвоню, когда приеду.
   – Нет. Не надо… – попыталась возразить Ребекка, однако Логан уже отключил связь.
   Она не должна оставаться здесь… Нужно позвонить ему и отказаться от встречи… Но тут поступило сообщение от Эдуардо. Он предлагал встретиться и обсудить работу благотворительной организации, членами правления которой они оба являлись. Прозрачный предлог. Ребекка не сбежала и не перезвонила Логану. Вместо этого она стала бродить по Расселу.
   Два часа спустя девушка стояла на пристани, наблюдая, как яхты, шлюпки и рыболовецкие лодки причаливают и выходят из порта. Неподалеку двое мальчишек забрасывали в воду удочки. Ее телефон зазвонил.
   – Я на пристани, – сказала Ребекка.
   – Я знаю. – Голос раздался сразу и из телефона, и позади нее.
   Она стояла неподвижно, всматриваясь в воду. Логан подошел и встал рядом, его тень накрыла ее.
   – Итак, какие у нас отношения? – спросил он.
   Какая у него самодовольная усмешка!
   – Я сказала отцу, что встречаюсь с тобой, в надежде, что он отменит бал, но было уже поздно. Я не знала, что он позвонит тебе.
   Старый парусник приближался к причалу. Моряки сновали по палубе и карабкались по мачтам. Корабль не выглядел новеньким и блестящим, как другие суда, но обладал неким очарованием. Если она сосредоточит все свое внимание на нем, то ей почти удастся забыть о мужчине, стоящем рядом.
   – Так не пойдет, принцесса. Делая подобное заявление, ты получаешь то, что хочешь, я же – ничего. Вдобавок это временная мера. Не показываясь вместе со мной на публике, ты в лучшем случае выиграешь пару недель.
   – Ты думаешь, я не знаю этого? Я была в отчаянии.
   – Отчаянные времена требуют отчаянных мер.
   – Скорее всего.
   Корабль – «Шанхай», согласно выцветшим зеленым буквам на его борту, – пришвартовался с такой грацией и точностью, какой она не ожидала от старого корабля.
   – Поверь, тебе ничто не угрожает. – Голос Логана был низким и задумчивым. – После тонких и проведенных в тайне политических маневров я добьюсь своей цели. Ты также получишь выгоду. У нас интригующий контракт. Моя суровая внешность и твоя деликатность…
   – Я в отчаянии. – Ребекка повернулась к нему.
   Суровая внешность? Не совсем, но в нем, несомненно, есть мужское начало. Он не похож на тех изысканных молодых людей, с которыми она встречалась. Логан – загорелый, худощавый, но сильный. Он всем своим видом как будто говорит: «У меня свой путь в этом мире».
   – Тебе идет, – бросил он. – Отчаяние очень хорошо послужит моим целям.
   Матрос с «Шанхая» бросил веревку подростку, стоящему на пристани. Логан, испугавшись, что веревка заденет Ребекку, притянул ее к себе. Всего на секунду его рука сжала запястье девушки, ее голова прикоснулась к его плечу, а спина прижалась к его груди. Всего на секунду все вокруг смолкло. Затем они отшатнулись друг от друга и посмотрели, как подросток привязывает тяжелый конец к швартовной тумбе. Ребекка воспользовалась этим, чтобы прийти в себя после непреднамеренной близости. Вокруг них начали собираться люди. Прикоснувшись ладонью к спине Ребекки, Логан увел ее прочь.
   Отойдя подальше, они остановились и стали наблюдать, как далеко в заливе быстроходный катер буксирует парашютиста. Какие чувства испытываешь, паря высоко в небе? На ее вкус, это занятие слишком рискованное. Тем не менее сейчас принцесса готовилась совершить нечто пугающее.
   – У меня есть список мероприятий, на которых я должен появиться вместе с тобой, – по-деловому сказал Логан. – Ты можешь добавить к нему свои. В определенных рамках.
   – В определенных рамках? – Ох, как изменилось соотношение сил!
   – Да. Не требуй и не ожидай слишком многого. Я не пойду с тобой в оперу или по магазинам. И не собираюсь дружить с твоими льстивыми друзьями.
   Может, столкнуть его в воду? Разумеется, она не так сильна, как он, но на ее стороне элемент неожиданности. Логан может оскорблять ее, сколько ему вздумается, но она не позволит ему оскорблять ее друзей.
   – Мои друзья не льстивые.
   – Рад это слышать. Но все-таки я не хочу общаться с ними. Одной испорченной женщины мне достаточно.
   – Испорченной?!
   – Согласись с этим. Ты же принцесса. По-другому и быть не может.
   Кто знает? Наверное, он прав. Но это не добавляет ему очков.
   – Ты все еще считаешь, что это сработает? – засомневалась Ребекка.
   – Конечно, – заявил Логан со свойственной ему уверенностью.
   Интересно, он когда-нибудь сомневается в себе?
   – Но мы настолько разные, – вздохнула девушка.
   – В этом-то и прелесть. Нет ничего более приятного, чем проводить время с не похожим на тебя человеком. Не нужно притворяться, кроме как на публике. Такой человек будет честен с тобой. Ты можешь говорить то, что думаешь на самом деле. Ничто не обидит меня. Ничто из сказанного не уйдет дальше меня. Это не разрушит политическое согласие и не вызовет народные волнения. Попробуй.
   Это было заманчиво. Но Ребекка привыкла скрывать свои мысли.
   Он слегка подтолкнул ее локтем:
   – Давай. Ты сможешь. Спорим, у тебя имеется длиннющий список всяких слов, которыми ты хотела бы назвать меня. Скажи, что я несносен и достоин сожаления. Меня еще никогда не оскорбляли принцессы.
   – В этом и состоит разница между нами. Хорошие манеры… Воспитание…
   Логан посмотрел на нее, а затем отодвинул в сторону, освобождая дорогу какому-то карапузу, едущему на велосипеде.
   – Что ты знаешь обо мне?
   Они неторопливо шли по причалу.
   – Я знаю, что ты успешный бизнесмен, – начала Ребекка. – Ты дружишь с Рафом, что, поверь, само по себе не является рекомендацией. Также я знаю, что ты считаешь монархию старомодной. Это все. Кроме одного: ты очень высокого мнения о себе. В общем, я знаю очень мало. Все это делает твое предложение и то, что я его рассматриваю, нелепым.
   – Ты уже миновала стадию рассматривания и сообщила отцу, что встречаешься со мной.
   – Не совсем так. На самом деле я сейчас нахожусь на стадии «возможно, я совершила ошибку, и мне следует отказаться от этой затеи». Что еще мне следует знать, прежде чем мы продолжим?
   – Неужели ты думаешь, что я помогу тебе найти какую-нибудь причину или отговорку? Нет. Я определенно не принадлежу к тому типу мужчин, с которыми ты раньше встречалась. Мое прошлое далеко не радужное. Очень простое, очень бедное, но, по правде говоря, в нем нет ничего предосудительного. Ничего, что могло бы плохо сказаться на тебе.
   – Приятно это слышать.
   – Давай осуществим намеченное. Нам нужно уединиться, чтобы обсудить условия нашего соглашения.
   – Условия? Будут условия?
   – Конечно. Думай об этом как о начале нашего взаимовыгодного сотрудничества.
   – Это абсурд. Мы собирались только делать вид, что встречаемся.
   – Но нам обоим нужна ясность в том, чего мы ожидаем. Потому что это не ухаживание. Я хочу сразу все расставить по местам. Это гарантия нашей общей безопасности.
   Женщина средних лет, идущая впереди, тронула за локоть своего спутника с фотокамерой и указала на Ребекку. Логан ловко развернул девушку, взял ее за руку и увел с причала.
   – Ты не хочешь, чтобы нас сфотографировали? – удивилась она.
   Ребекке казалось, что Логан немедленно окажется рядом с ней, завидев фотографов.
   – Хочу. Но только когда ты твердо скажешь «да». Когда ты признаешься себе, что именно это тебе нужно. И только потом, несомненно, появятся фото. Много фото.
   – То есть ты не собираешься силой заставить меня?
   Логан все еще держал ее за руку. Ее пальчики утонули в его большой загрубелой ладони. Бесспорно, он привык все контролировать, и ей придется быть бдительной, чтобы отстоять свои интересы.
   – Это не просто единственный возможный вариант для тебя, – продолжал он. – Это лучший вариант. Поверь, я рассмотрел ситуацию с обеих точек зрения. Чем раньше мы начнем, тем раньше закончим. Где ты остановилась?
   Ребекка вздохнула. Он прав. Чем дольше откладывать начало, тем дольше не наступит конец. Однажды они расстанутся, и она получит свободу, уединение и – что более важно – время.
   – Мои друзья отдыхают на одном из островов, – призналась Ребекка.
   – Джордж и Тереза? Я думал, они в Южной Америке.
   Он знает их? Хотя Джордж – друг Рафа.
   – Они приехали сюда недавно, – объяснила она.
   – Я пойду вместе с тобой. Нам необходимо все урегулировать. Я хочу, чтобы наше появление на публике было тщательно спланировано.
   – Настолько, насколько это необходимо.
   – Ты читаешь мои мысли. Видишь, мы уже понимаем друг друга. У нас все получится.
   Впервые отчаяние в душе Ребекки сменилось лучиком надежды. Может, и правда у них все получится.
   Час спустя, укрывшись в тени огромного зонтика, они сидели у бассейна. Хотя лето закончилось, все еще было жарко. Ребекка, в шортах и свободной блузке, сидела с блокнотом на коленях. У Логана тоже был блокнот – она дала ему. Разница состояла в том, что блокнот лежал у него на лице, защищая от солнца.
   Для человека, заявляющего, что он напряженно работает семь дней в неделю, Логан был чересчур расслаблен.
   – Я хочу, чтобы ты пошел со мной на бал, – заявила Ребекка, стараясь не замечать его широкого мускулистого торса и парочки небольших интригующих шрамов – на бицепсе и на суставе пальца. Девушка сцепила руки, пытаясь отогнать видение того, как она будет исследовать кончиками пальцев эти шрамы или рельеф его груди…
   Логан поднял блокнот и посмотрел на нее, тряхнув головой:
   – Бал будет нескоро. К тому времени я уже вернусь в Штаты.
   – Я хочу, чтобы ты пошел со мной на бал. Ты сможешь приехать? Это мое условие. Помнишь, Логан? – Она улыбнулась.
   – Хорошо, – медленно проговорил он, а затем опять прикрыл блокнотом лицо, – я приеду. Посмотри-ка список мероприятий.
   Список включал не только обеды в элитных ресторанах и многочисленные встречи, но и рафтинг (она понятия не имела, что это такое), и матч в поло.
   – Я обычно таким не занимаюсь, – попыталась возразить она. – Я живу спокойной жизнью в рамках королевских обязанностей.
   – Если мы будем делать только то, что ты обычно делаешь, никто не поверит, что я на самом деле встречаюсь с тобой, – заметил Логан. – Ты можешь добавить к списку свои дела, но только учти, что я не выдержу огромного количества бессмысленных коктейльных вечеринок и оркестров. – Внезапно он разозлился. – Мы собираемся сделать это или нет? Если нет, то давай оставим эту затею. Поверь, мне есть чем заняться. А ты, вероятно, придумала другой план, как отделаться от своего отца? Если только, конечно, ты не решила пойти у него на поводу.
   Ребекка сглотнула:
   – Я согласна.
   И этими двумя словами она обрекла себя на неизвестность.

Глава 4

   Логану порой приходили в голову и не совсем удачные идеи. До сих пор он был уверен, что идея, предложенная Ребекке, к таковым не относится.
   Логан смотрел во все глаза, как Ребекка протянула руку к молнии на спине костюма для подводного плавания. Он и прежде не сомневался, что под элегантной, сшитой на заказ одеждой скрывается красивое тело.
   Но этот костюм не был выполнен на заказ.
   Он облегал девушку, как вторая кожа.
   Надо признать, Логан был сбит с толку. Хотя, пожалуй, это совсем не подходящее слово.
   Неожиданно ему захотелось, чтобы Ребекка была одета во что-нибудь прячущее ее силуэт, грудь, изгиб талии и бедер, длинные стройные ноги. Поскольку в данной ситуации это было исключено, он пожелал, чтобы проводники, стоявшие в заставленной мебелью комнате для инструктажа, оказались далеко отсюда, поскольку видел оценивающие взгляды молодых людей, хотя они всего лишь объясняли принцессе технику безопасности.
   А Ребекка выглядела так, словно ничего не понимала. Она думала, они видят в ней только принцессу – не женщину.
   Рафтинг – сплав на надувных плотах по рекам, протекающим в подводных пещерах, – был его идеей. Он не сомневался, что это будет чем-то совершенно непривычным для нее, чем-то выходящим за рамки ее понятий о приличиях. Пусть принцесса не думает, что она единственная, кто все контролирует.
   Правда, сейчас она заставила его чувствовать себя неловко.
   Ребекка повернулась к нему спиной:
   – Пожалуйста, помоги мне застегнуть молнию до конца.
   Ее голос звучал раздраженно. Застежка располагалась между лопатками, открывая нежную кожу девушки.
   Логан закрыл глаза и вдохнул. Затем, открыв глаза, он положил руку на талию Ребекки, чтобы было удобнее тянуть замок молнии вверх, и застегнул ее с чувством облегчения и сожаления одновременно.
   – Спасибо. – Она отошла, и он позволил себе выдохнуть.
   Логан сконцентрировал все свое внимание на проводниках, так как они объясняли, чего можно ожидать во время сплава.
   Десять минут спустя все стояли у короткого отвесного тоннеля, ведущего в темную, заполненную водой пещеру. Первый проводник прыгнул вниз. Ребекка, которая должна прыгать второй, сняла защитный шлем с закрепленным на нем фонарем, отрегулировала ремешки под подбородком и снова надела его.
   
Купить и читать книгу за 33 руб.

Вы читаете ознакомительный отрывок. Если книга вам понравилась, вы можете купить полную версию и продолжить читать