Назад

Купить и читать книгу за 69 руб.

Вы читаете ознакомительный отрывок. Если книга вам понравилась, вы можете купить полную версию и продолжить читать

Самые известные заблуждения о науке, биологии, истории, анатомии и сексе

   Для самой читающей нации в мире мы предлагаем сборник общеизвестных и привычных заблуждений из мира науки, биологии, истории, анатомии и секса.
   А знакомиться с этими интересными фактами можно с любой страницы, что очень удобно для чтения в ванной и туалете, не правда ли?


Самые известные заблуждения о науке, биологии, истории, анатомии и сексе

Введение

   Кто-то справедливо заметил, что утро начинается не с кофе. И ведь действительно: просыпаясь, вы наверняка сразу же направляетесь в туалет.
   Согласно некоторым данным, в этом самом посещаемом в доме месте человек за всю жизнь проводит около 1,5 лет. Так почему бы не провести это время с пользой? Да-да, именно с пользой! Для самой читающей нации в мире мы предлагаем сборник общеизвестных и привычных заблуждений из мира науки, биологии, истории, анатомии и секса. С ним вы точно не соскучитесь! Знакомиться с изданием можно с любой страницы, что очень удобно для чтения в туалете. Вы узнаете, что стекло – это не твердое вещество, глаза хищников не светятся в темноте, а лишь отражают свет, что Иван и Марья не относятся к русским именам и многое другое.
   Поверьте: с нашей книгой вы выйдете из туалета совершенно другим человеком!

О науке

Космос и астрономия

   1. Оказавшийся в космосе человек будет буквально разорван внутренним давлением. На самом деле «взрыва» не будет. Ткани человеческого тела обладают достаточной прочностью и вполне способны выдержать давление в одну атмосферу. Что же произойдет с человеком, оказавшимся без скафандра в межпланетном пространстве? Он умрет от удушья.


   2. Слова «космос» и «невесомость» чуть ли не синонимы. Состояние невесомости можно наблюдать и на Земле. Чтобы испытать его на себе, достаточно спрыгнуть со стула. Конечно, в этом случае невесомость продлится жалкие доли секунды, но она будет.
   На довольно короткое время это состояние испытывают парашютисты, выпрыгнувшие из самолета, спортсмены-прыгуны, батутисты при достижении верхней точки прыжка и др. На нашей планете невозможно достичь условий, при которых вес пропадает надолго.
   3. Полярная звезда – самая яркая на небе Северного полушария. Полярная звезда – вторая по величине. Все звезды находятся на разном расстоянии от нас, поэтому очень яркая звезда из-за удаленности может быть едва видна невооруженным глазом.
   4. Звезды неподвижны. На самом деле небо не статично, оно находится в постоянном движении, однако мы практически не способны это заметить, ведь все, что происходит в космосе, длится сотни, тысячи и даже миллионы лет, жизнь человека на этом фоне – едва заметная вспышка.
   Если перемещения галактик не видны даже на протяжении веков, то некоторые звезды летят в космическом пространстве так быстро, что это становится заметно уже через несколько лет наблюдений. Например, скорость звезды Бернарда составляет 110 км/с. Для сравнения: Солнце движется относительно других звезд со скоростью примерно 20 км/с.
   5. В недалеком будущем человечество сможет совершить полет к ближайшим звездам. Это нереально. Казалось бы, это вполне достижимо даже на современном этапе развития космонавтики, но… Для начала необходимо вспомнить, что ближайшая к Земле звезда – Проксима Центавра – находится на расстоянии 4,22 световых года, то есть даже свет, двигающийся со скоростью 300 000 км/с, преодолевает это расстояние за четыре с небольшим года. От остальных звезд нас отделают куда большие расстояния. Таким образом, звездолет должен лететь как минимум четыре световых года в одну сторону, а все путешествие займет не менее восьми лет.
   6. Солнечное затмение – редкое событие. Каждый год можно наблюдать как минимум два затмения, а в иные годы их количество достигает пяти.
   7. Невидимая сторона Луны не освещается Солнцем. Любое сферическое тело всегда освещается Солнцем одинаково – это надо запомнить. Что касается Луны, каждый отдельно взятый участок ее поверхности освещается Солнцем в течение почти 15 земных суток и еще столько же пребывает в кромешной тьме. За день лунная поверхность успевает раскалиться до +115 °C и более, за ночь – остыть до –170 °C, а местами и до –240 °C.
   8. Кометы – огромные космические тела – опасны для Земли. Столкновение кометы с Землей – не самое катастрофическое событие. При огромных видимых размерах вся масса комет сосредоточена в ядрах, которые представляют собой «грязный снежок» – смесь льда, космической пыли, крупных минеральных вкраплений и камней. Это, как точно подметил французский физик Ж. Бабинэ, «видимое ничто». При приближении к Солнцу из ядра кометы под действием нагрева начинают бить газовые и пылевые фонтаны. Вещество выбрасывается в космос и становится видимым как кома и хвост кометы.
   9. Звезды из одного созвездия находятся рядом. Данное заблуждение родилось из-за того, что звезды, удаленные от нас на разные расстояния, проецируются на одну воображаемую плоскость. Например, в нашем понимании созвездие Большой Медведицы – это знаменитый «ковш», состоящий лишь из семи звезд. Для астрономов оно включает 125 звезд, удаленных на расстояние от тысяч километров до миллиардов световых лет.
   10. Попадание космического корабля в метеорный поток влечет его гибель либо значительные повреждения. На самом деле метеоритные частицы не больше песчинки и лишь малая их часть похожа на «настоящие» камни размером в несколько сантиметров. С космическим кораблем, попавшим в метеорный поток, ничего не случится, он спокойно пролетит через него и даже «не заметит» этого.


   11. Полететь в космос можно с помощью огромной пушки. Какой бы большой ни была пушка, выстрел не приведет к достижению цели: полет в космос не удастся. Почему? Самая главная причина кроется в скорости, которой невозможно достичь во время выстрела. Другая причина заключается в том, что находящиеся в снаряде люди будут буквально раздавлены возникшими перегрузками.
   12. Многие считают, что метеориты падают на Землю горячими. В реальности почти все метеориты, долетевшие до поверхности нашей планеты, можно спокойно потрогать рукой. Нагрев происходит только на поверхности, внутри метеорит остается таким же холодным, как и до входа в атмосферу, поэтому он быстро остывает.

Планета Земля

   13. Великая китайская стена – единственный рукотворный объект, видимый из космоса. Великую китайскую стену практически невозможно увидеть из космоса невооруженным глазом. Чтобы запечатлеть ее с международной космической станции, необходимо точно знать время пролета над объектом и воспользоваться телескопом. Следует отметить, что взлетно-посадочные полосы международных аэропортов и знаменитые египетские пирамиды на фоне песков, напротив, относительно легко различимы.
   14. Водяная воронка в раковине закручивается в разные стороны в Северном и Южном полушарии. Почему люди искренне уверены в обратном? Все дело в так называемых силах Кориолиса, описанных в 1833 г. французским математиком Густавом Кориолисом. Именно под действием этих сил вода (а также воздух) приобретает вращательное движение, то есть закручивается в воронки. Силы Кориолиса приводят к тому, что в Северном полушарии реки подмывают правые берега, а в Южном – левые.
   В обычных раковинах направление закручивания водяной воронки зависит от формы раковины, диаметра трубы, случайных воздействий на воду и прочего, а не от сил Кориолиса.
   15. Cезоны сменяют друг друга, потому что Земля то приближается к Cолнцу, то отдаляется от него. Климат Земли всецело определяется углом наклона оси вращения, но никак не удалением или приближением к Солнцу. Это обстоятельство, кстати, отображается в самом слове «климат»: по-гречески klimatos означает «наклон».
   16. При движении вглубь Земли сила притяжения увеличивается. На самом деле с глубиной земное притяжение падает, а в центре планеты царит невесомость. Однако все расчеты верны, если принять планету за идеальный шар, вещество которого имеет одинаковую плотность во всем объеме. Однако в земной коре имеются уплотнения и пустоты, и ее мантия тоже не везде однородна, поэтому невесомость должна наблюдаться не в геометрическом центре Земли, а где-то в стороне от него – там, где находится центр тяжести планеты.
   17. Самое сухое место на Земле – пустыня Сахара. В действительности «самое сухое место» определяют по годовому количеству осадков, выпадающих в местности. Тогда это звание по праву заслуживает… Антарктида! На материке находятся три уникальные долины, на которых дождей и снегов не было на протяжении по крайней мере двух миллионов лет!
   18. В сутках ровно 24 часа, в часе ровно 60 минут, в минуте – 60 секунд. Существуют разные понятия суток. Астрономы выделяют солнечные и звездные сутки. Истинные солнечные сутки не могут считаться примером постоянства: в течение года они периодически удлиняются и укорачиваются на некоторое время.
   19. Земля – круглая. Если смотреть на Землю издалека, скажем, из космоса, то она покажется идеально круглой. Однако если мы, приняв форму Земли за идеальный шар, начнем делать точные измерения координат точек на ее поверхности, то у нас ничего не получится. Все потому, что форма Земли отличается от шара, приближаясь к эллипсоиду.
   20. С увеличением высоты температура равномерно падает. Так происходит только до определенного момента, после которого атмосферу начинает буквально «лихорадить». Земная атмосфера условно разделена на несколько слоев, обладающих различными физическими и химическими свойствами. C увеличением высоты температура сначала падает, потом растет, потом снова падает и снова растет.


Физика и математика

   21. Сброшенная с небоскреба монета может убить человека. Упавшая с небоскреба монета не только не приобретет «смертельной» скорости, но и через две-три секунды падения перестанет ее набирать. Сопротивление воздуха уравновесит ускорение свободного падения, и монета почти на всем пути будет падать с равномерной скоростью. Именно поэтому неважно, с какой высоты она будет сброшена: с 300 м или с 3 км – результат будет одинаков. Если бы все падающие в атмосфере тела двигались с ускорением, то смертельным был бы даже обычный дождь.
   22. Чем выше напряжение электрического тока, тем более он опасен. В некоторых условиях опасным может стать напряжение 10–15 В; и, напротив, ток напряжением 10 000 В может не нанести никакого вреда. Необходимо учитывать не только напряжение, но и силу электрического тока.
   23. Тело кошек устроено особым образом, поэтому они не разбиваются, падая с высоты. Кошки не разбиваются, потому что в дело вмешиваются не биология и физиология, а физика. С увеличением высоты вероятность гибели кошки не повышается. Все потому что во время полета кошки расставляют лапы как можно шире, тем самым увеличивая площадь своего поперечного сечения. Проще говоря, тело животного начинает работать как парашют, повышая сопротивление и снижая скорость. Здесь главную роль играют законы механики и аэродинамики.
   24. Трение приносит только вред. В действительности без трения все тела начнут двигаться, стремясь достичь самой низкой точки. Тормозные колодки, шкивы и ремни, шины и дорога не будут испытывать взаимного трения, а значит не будут работать. Наши дома в мгновение ока рассыплются: раствор не будет больше держать кирпичи, ведь они фиксируются только за счет трения.
   25. Ракета летит, так как отталкивается от воздуха реактивной струей. В реальности воздух мешает полету реактивного снаряда, не давая ему развить максимальную скорость. Здесь можно провести полную аналогию с ружьем и пулей. Вырывающийся из отверстия газ обладает большой скоростью, а по закону сохранения инерции сама камера должна начать двигаться в противоположную сторону. При запуске ракеты работает такое явление, как отдача.
   26. Вода в чайнике до и после нагревания имеет одинаковую массу. Любое изменение количества энергии в теле неизбежно ведет к изменению его массы. Так насколько изменится масса литра воды, взятой при комнатной температуре и доведенной до кипения? Ненамного. А вот тонна воды уже даст показатель, находящийся на грани инструментальной погрешности: 1000 кг воды, доведенной до кипения, станут тяжелее всего на 0,000005 г.
   27. На Луне человек может подпрыгнуть намного выше, чем на Земле. Теоретически на Луне человек может с места прыгнуть в высоту на 2–3 м, однако если будет делать это без скафандра и после длительной подготовки. Если прыгнуть на Луне с той же силой, что и на Земле, велика вероятность полететь не вверх, а вперед или назад, «получив» при этом еще и вращательный момент.


   28. Жидкости оказывают давление только вниз, на дно сосуда. Жидкости давят на все стороны, в том числе вверх. В противном случае любое тело, оказавшись в воде, моментально падало бы на дно и о плавании не могло быть и речи.
   29. Прыжки с большой высоты в воду безопасны. Если не принять мер, то об воду можно довольно сильно разбиться. Чтобы не получить травм, спортсмены многие годы учатся группироваться и относительно свободно проникать в воду, которая своим сопротивлением постепенно снижает скорость человека.
   30. Если резко нажать педаль тормоза, то автомобиль быстрее остановится. На самом деле это заблокирует колеса и автомобиль пойдет юзом. Все дело в силе трения. В разных случаях колеса и сам автомобиль ведут себя неодинаково, о чем необходимо помнить за рулем.
   31. Молния никогда не бьет два раза в одно и то же место. Опровержением заблуждения служат обычные молниеотводы, установленные на каждом доме, башне, заводской трубе или любом другом высоком строении. Чем выше установлен молниеотвод, тем чаще попадают в него молнии.
   32. Человек, бегущий под дождем, намокнет меньше, чем тот, кто идет медленно. При беге в безветренную погоду намокание будет происходить не только сверху, но и спереди. Тем самым у быстро движущегося тела увеличивается площадь, на которую попадают капли, следовательно, увеличивается и общая масса воды, попавшей на тело за определенный промежуток времени.
   33. Вакуум характерен только для космоса. Под вакуумом мы понимаем пространство, совершенно свободное от какой-либо материи – абсолютную пустоту. Как это ни удивительно, но все окружающие нас тела, да и мы сами тоже, состоят из пустоты. В нас самих вакуума больше, чем материи. Это действительно так: если бы удалось вплотную приблизить электроны к ядрам, размеры тела сократились бы в 100 тыс. раз, но масса осталась прежней.
   34. Теорема Ферма до сих пор не доказана. Теорема Ферма широко известна и в некотором смысле стала «идолом», которому поклоняются математики-любители и профессионалы. Однако мало кому известно, что ее доказательство уже найдено, произошло это в 1995 г. Тем не менее даже те, кто уверен, что доказательство существует, продолжают искать новые способы, ведь мало кого из ученых устраивает тот факт, что великая теорема имеет решение длиною 130 страниц!


   35. Наука допускает возможность пересечения параллельных прямых. Геометрия Лобачевского описывает не плоское пространство, как геометрия Евклида, не допускающая пересечения параллельных прямых, а оперирует понятиями гиперболического пространства. Именно в таком пространстве возможно пересечение параллельных прямых. Хорошей моделью такого пространства являются геометрические тела, похожие на воронку и седло.

Тела и вещества

   36. Алмаз невозможно разрушить. Легкий удар молотка сделает из одного большого алмаза много мелких. Однако не всегда надо прибегать к помощи инструментов: небольшие бриллианты, вставленные в кольца или серьги, могут разрушиться от случайного удара о предметы мебели, стену или дверные косяки. Алмаз и бриллиант – разные названия одного камня. «Алмаз» – название минерала, а «бриллиант» – ювелирный термин, обозначающий один из видов огранки драгоценных камней.
   37. Cтекло – это твердое вещество. Даже при обычных, комнатных температурах самое обыкновенное оконное стекло остается жидкостью, однако очень и очень вязкой. Она продолжает течь, но со скоростью, едва различимой самыми чувствительными приборами.
   38. Дождевая и родниковая вода чище воды из любых других источников. В почве и водоемах содержится большое количество отходов промышленной деятельности человека. Следовательно, водяной пар, составляющий облака, может содержать кислоты, щелочи и другие растворимые в воде соединения.
   39. Ртуть – единственный металл, пребывающий в жидком состоянии при комнатной температуре. В действительности таких металлов четыре: всем известная ртуть, менее известные галлий, цезий и франций.
   40. Существует три агрегатных состояния вещества: газообразное, жидкое и твердое. Сегодня можно назвать четыре агрегатных состояния, теоретически их могут принимать любые вещества: это газ, жидкость, твердая фаза и плазма.
   41. Свинец и золото – самые тяжелые металлы. В реальности осмий и иридий – самые плотные, а значит самые тяжелые металлы на Земле. В космическом пространстве есть объекты, плотность которых в сотни, тысячи и миллионы раз больше, например вещество белых карликов (угасающих звезд, размеры которых близки к размерам Земли).
   42. Обычная вода закипает при +100 °C. Все зависит от давления внешней среды или давления внутри сосуда. Например, в горах без специальных средств нельзя закипятить воду, а в котлах тепловых электростанций вода не кипит даже при +300 °C.
   43. Пластмасса не отличается особой прочностью. Существуют пластики, не уступающие по характеристикам металлам. Например, фторопласты, среди которых можно отметить тефлон, обладают высочайшей прочностью и сохраняют свои свойства при температурах от –70 до +350 °C!
   44. Капли дождя имеют форму слезы. Капли имеют форму маленьких шариков или шариков с приплюснутым основанием. Во время падения капля оказывается как бы в невесомости, а в условиях отсутствия притяжения все жидкости принимают естественную форму – шар.
   Это свойство использовано при производстве охотничьей свинцовой дроби. На самом верху высокой (до 45 м и более) башни имеется специальный «дуршлаг» с отверстиями определенного диаметра. В этот «дуршлаг» заливается расплавленный свинец, который, пройдя через отверстия, падает на дно башни. За время полета металл приобретает шаровидную форму и застывает. Дробинки падают в бак с водой, амортизирующей удар.
   45. Чем сильнее полировать поверхность, тем более скользкой она станет. Реальный результат будет противоположным. Наверняка каждый из нас не раз наблюдал, как два сложенных вместе куска гладкого стекла буквально слипаются друг с другом. Этот эффект напрямую связан с полировкой: в отсутствие микронеровностей начинает действовать сила притяжения между атомами или молекулами, слагающими трущиеся тела.
   46. Морская вода – это раствор чистой воды и обычной поваренной соли. В морской воде найдены почти все элементы таблицы Менделеева. Кроме 27,2 г хлористого натрия, известного как обычная поваренная соль, в одном литре воды содержится 3,8 г хлористого магния, 1,7 г сернокислого магния, 1,3 г сернокислого калия, около 1 г сернокислого кальция и др.
   47. Спирта с крепостью 100 % не бывает. 100 %-й спирт есть, его активно применяют в химической промышленности, в качестве добавок к автомобильному и ракетному топливу, в парфюмерной и других отраслях. А вот в спиртных напитках он не применяется.
   48. Чем сильнее полировать зеркало, тем лучше оно будет отражать свет. Полировать зеркальную поверхность имеет смысл лишь до определенного момента, когда микронеровности по размерам станут меньше длины волны.
   Для света совершенно безразлично, на какую поверхность падать – идеально гладкую, полностью лишенную микронеровностей, или с микрошероховатостями – в обоих случаях отражение будет происходить одинаково.

История изобретений и техника



   49. Бумеранг был изобретен и использовался только в Австралии. Археологические находки говорят, что бумеранг использовался в Месопотамии, на территории современной Индии, в Египте. Мало того, бумеранг, выполненный из дуба, найден в Нидерландах. Однако грозное оружие именно в умелых руках австралийских аборигенов может летать на расстояние до 200 м, наносить значительные повреждения и возвращаться обратно.
   50. Первую паровую машину изобрел шотландский механик Джеймс Уатт. Именем этого ученого названа международная единица мощности Ватт, однако в действительности Д. Уатт усовершенствовал и предложил новый тип двигателя, а история паровых машин начинается гораздо раньше.
   51. Радиолампы – безнадежно устаревшие приборы. Нельзя говорить о полном забвении электронных ламп в частности и электровакуумных приборов вообще. Их активно применяют в технике, благодаря чему существует радиосвязь на очень коротких волнах, связь и передача данных через космические спутники, радиолокация и многое другое.
   52. Вечный двигатель будет изобретен. Создание вечного двигателя невозможно. Это гипотетическое устройство должно совершать работу без поступления энергии извне бесконечно долго или до тех пор, пока не разрушится от сил трения и усталости материалов. Закон сохранения энергии утверждает, что никакая энергия не может просто так возникать и исчезать, она лишь переходит из одной формы в другую.
   53. Технология «Стелс» защищает от радиоволн любой частоты. Технология «Стелс» позволяет снизить вероятность обнаружения военной техники в радио– и инфракрасном диапазоне. Она не сводится к специальному сверхсекретному покрытию, это целая наука, предлагающая массу способов снизить вероятность обнаружения самолетов, кораблей, танков и другой техники средствами противника. Следовательно, ошибаются те, кто считает, что американский ударный самолет F-117 и стратегический бомбардировщик B-2, созданные по технологии «Стелс» и называемые в народе не иначе как «Стелсы», – абсолютно невидимы.
   54. Энергия двигателей автомобилей, локомотивов и кораблей расходуется на перемещение в пространстве. При движении по совершенно ровной дороге двигатель необходим, чтобы преодолевать силу трения и сопротивление воздуха. В космосе нет среды, создающей сопротивление движению, и чтобы получить «вечное движение», достаточно лишь кратковременного разгона, а дальше о двигателе можно забыть.
   55. 100 лошадей могут заменить двигатель мощностью 100 лошадиных сил. Лошадиная сила – довольно абстрактная единица измерения мощности. В частности, четыре лошади в одной упряжи работают как три свободных, а восемь – как четыре. Чем большее число животных использовать, тем меньший прирост мощности будет наблюдаться.
   56. Подводные лодки могут плавать на глубине многих километров. Основная проблема даже не в том, что на глубине конструкция подводной лодки может не выдержать высокого давления, сложность заключается в механизме погружения и подъема лодки с глубины.

Великие люди в науке

   57. Галилео Галилей бросил в лицо инквизиции знаменитую фразу «И все-таки она вертится!» Вряд ли он решился бы произнести что-то подобное инквизиторам. Судебный процесс над Галилеем был долгим и мучительным. Инквизиция признала его не еретиком, но сильно заподозренным в ереси. Если бы Галилей на суде после прочтения отречения выкрикнул «И все-таки она вертится!», история закончилась бы совсем по-другому и даже, возможно, костром. Галилей был оправдан церковью только в наше время. Это произошло в 1992 г. по инициативе Папы Римского Иоанна Павла II.
   58. Дмитрий Менделеев изобрел сорокаградусную водку. Д. И. Менделеев не имеет никакого отношения к водке. Хотя его диссертация и называлась «О соединении спирта с водой», посвящена она была вовсе не вкусовым качествам смесей и их воздействию на человека. Напитки, называемые «водкой», были известны в России уже давно: впервые упоминание этого напитка встречается в 1751 г. До этого на протяжении веков смесь воды и спирта (ржаного, ведь именно этот злак был наиболее распространен на Руси) называлась вином.
   59. Единственный автор общей теории относительности – великий ученый Альберт Эйнштейн. В одиночку Эйнштейн, будь он хоть трижды гениален, создать великую теорию не смог бы, если бы не предшествующие работы других физиков, работавших с XVII по XX в. Главная заслуга Эйнштейна – обобщение разрозненных фактов и внесение предложений, поломавших все стереотипы в науке того времени.
   60. Исаак Ньютон открыл закон всемирного тяготения благодаря яблоку, которое упало ему на голову. Существует версия, что легенду с падением яблока И. Ньютон придумал сам. Это, якобы, понадобилось для «оправдания» себя перед знаменитым ученым того времени Робертом Гуком, уверявшим, будто Ньютон украл у него и выдал за свою идею о всемирном тяготении.
   61. Юлий Цезарь родился с помощью кесарева сечения. На самом деле Гай Юлий Цезарь не мог появиться на свет таким путем. Дело в том, что в Древнем Риме кесарево сечение выполнялось только в том случае, если женщина умирала. Мать императора, как известно, прожила долгую жизнь. Первое успешное проведение операции на живой женщине официально зафиксировано в 1610 г. и лишь спустя время благодаря успехам фармацевтики и медицины кесарево сечение стало применяться гораздо чаще.


О животных

Млекопитающие

   62. Грызуны грызут все только потому, что всегда голодны. Если мышь не поест в течение двух дней, она запросто может умереть с голоду. Но почему крысы грызут свинцовую оплетку кабелей или бетон? Этим животным нужны острые зубы, а поскольку они растут всю жизнь, приходится постоянно их стачивать и заострять.


   63. Животные не мстят. Еще как мстят. Ярким примером служит вид медуз, которые живут в Тихом океане возле Большого Барьерного рифа. Если напасть на такое безопасное создание, она начинает выделять вещества, которые привлекают хищных акул. То же самое происходит, если медузу ранить или разорвать на части. Каким образом возник такой механизм, непонятно, но факт налицо: стоит нанести этому кишечнополостному хотя бы порез, и акулы начинают стягиваться к месту происшествия, рыская в поисках пищи.
   64. Верблюд может очень долго не пить, потому что в его горбах хранится много воды. Вода хранится не в горбах, а во всем теле верблюда. Горбы нужны для хранения жира и защиты от палящих лучей солнца.
   65. Круги на земле на острове Тасмания – дело рук инопланетян. Тайна загадочных кругов разгадана. На территории острова находятся маковые поля, обеспечивающие медицинскую промышленность опиумом, из которого изготавливают морфий и барбитураты. Работники маковых плантаций отлично знают, что именно кенгуру и овцы навещают поля, чтобы полакомиться созревшими коробочками мака. Поведение животных при этом становится странным: они как будто впадают в транс, не замечая ничего вокруг, и медленно кружатся, перемещаясь по кругу. Опьянение длится достаточно долго, чтобы кенгуру успели натоптать четкие окружности, как будто нарисовали их циркулем.
   66. Полоски нужны зебре, чтобы маскироваться от хищников. На самом деле зебры спасаются от насекомых, в частности – от печально известной мухи цеце, разносчика сонной болезни, бича Центральной и Южной Африки. Из-за особенностей фасеточного зрения насекомых они очень плохо различают чередование цветов полосками: для их взгляда при близком расстоянии искомая добыча расплывается в размазанное пятно, и они просто теряются, не сумев сориентироваться в пространстве.


   67. Крысиный король, многоглавый и многохвостый, – выдумка. В легендах о крысином короле времен средневековья повествуется о существе, которое состоит из нескольких тел (до 40), связанных хвостами, и имеет власть над крысиным народом. Долгое время считалось, что это порождение богатой фантазии людей. Оказалось, что во время холодов черные крысы с длинными и тонкими хвостами сбиваются в компактный комок, чтобы согреться. Они сидят мордочками наружу. Так у животных есть возможность мгновенно разбежаться в случае опасности. Хвосты крыс оказываются близко друг к другу и вполне могут склеиться или смерзнуться. Человек увидел это чудище и придумал о нем сказки.
   68. Вампиры опасны тем, что сосут кровь. Ученые называют вампирами южноамериканских летучих мышей из-за сходства их меню с рационом сказочных существ. Эти летучие мыши уникальны тем, что, срезая кусочек кожи, они увлажняют ранку слюной, содержащей антикоагулянты, и слизывают выступающую кровь, которая и после того, как животное насытилось, не свертывается. До сих пор не было выявлено смертельных случаев, вызванных собственно укусом вампира. Зато от бешенства, которым эти зверьки заражают животных и человека, умерло немало людей.
   69. Коала – это австралийский медведь. В действительности коала – сумчатое животное. Некрупный травоядный зверек, проводящий большую часть жизни на любимых эвкалиптах.
   70. Все животные плохо переносят неволю. Огромное количество животных, очутившись в зоопарке, просто благоденствуют. Самые близкие наши родственники в животном мире – высшие приматы, такие как шимпанзе, горилла, орангутан, при правильном уходе живут значительно дольше за решеткой зоопарка, чем на воле.
   71. Белый медведь – белого цвета. Естественные оттенки цвета шкуры медведя варьируются от темно-серой до желтоватой. А вот кожа у медведей темная, почти черная. Это не каприз природы, а полезное приобретение, благодаря которому медведь может греться на солнце, несмотря на светоотталкивающий цвет шкуры. Был случай, когда белый медведь стал зеленым. Это произошло в Московском зоопарке. Выяснилось, что в шерстинках животных благодаря влажности и высокой температуре завелись и начали размножаться одноклеточные водоросли, что и придало медведям столь необычный оттенок.
   72. Кровотечение – признак раны. В Северной Америке живет техасская жабовидная ящерица. В случае опасности, если ей не удается спрятаться, она раздувается чуть ли не вдвое и поднимает дыбом все чешуйки и выступы. Если хищник не смущен таким маскарадом, то в дело вступает последний аргумент: ящерица выстреливает из уголков глаз в пасть нападающего собственной кровью. Кровь ее немного ядовита и неприятна на вкус, и хищник чаще всего ретируется.
   73. Лемминги заканчивают жизнь самоубийством. Лемминги – небольшие зверьки из отряда грызунов, похожие на хомячков. В суровых условиях севера иногда корма становится неожиданно много, однако затем расплодившиеся за короткий сезон зверьки неожиданно оказываются на пороге зимы. Количество пищи уменьшается в разы, и лемминги отправляются на ее поиски. Повстречав водную преграду, они скапливаются на берегах, не имея возможности повернуть назад. Постепенно напирающие задние ряды начинают спихивать передних в воду, где грызуны, которым не повезло, немного поплавав, тонут.
   74. Яд змей не опасен для мангустов. Если мангуст позволит себя укусить, то умрет быстрее человека. Мангусты не стремятся к схватке со змеями, как об этом рассказывает Киплинг, и при встрече пытаются не атаковать, а ретироваться.
   75. Способность лаять есть у собак от рождения. Эти преданные животные научились лаять не так уж давно – с периода жизни с человеком. Новорожденные щенки только ворчат, лаять они начинают на 15–20-й день. А собаки, потерявшие хозяев и одичавшие, очень быстро отучаются лаять. Зачем тогда они лают, с чем это связано? Очень долгое время люди считали, что это происходит исключительно для их удобства, мол, так собаки общаются с людьми. На самом деле лай – это реакция животного на стресс: инстинкт гонит ее прочь, а привязанность к хозяину заставляет оставаться на месте.


   76. Медведь очень неповоротлив. Он просто выглядит так. Те, кто видел, как это животное ловит рыбу, никогда не будут утверждать подобное. Медведь, случается, вступает в единоборство с очень быстрым и ловким тигром, и нередко выходит победителем.
   77. Заяц – трусливое животное. В действительности он может отбиваться так, что врагам туго придется. Когда хищник настигает зайца и ему не спастись бегством, грызун падает на спину, выставляет когти и начинает яростно лягаться не хуже лошади. Может и зубы в ход пустить, и хотя у него нет клыков, а только резцы, покусанному от этого не легче.
   78. Обезьяны выискивают друг у друга в шерсти блох. У обезьян, конечно, есть блохи, но усевшись в кружочек и перебирая пальцами шерсть друг у друга, они не уничтожают зловредных насекомых. Они собирают в шерсти соль: от высыхающего пота остаются ее кристаллики, которые так любят обезьяны.
   79. Глаза хищников светятся в темноте. В реальности они всего лишь отражают падающий свет. В этом легко убедиться, если занести кота в абсолютно темное помещение.
   80. Слон – спокойное животное. Не всегда. Слон очень эмоционален и пуглив. Он настороженно относится ко всему новому, громкие звуки и незнакомые предметы могут вызвать у него панику. Интересно, что слоны частенько готовят себе нечто вроде браги, собирая сладкие плоды в кучу и дожидаясь пока они забродят. Как только угощение готово, они напиваются и бродят по джунглям, наводя страх на обитателей леса буйным поведением.
   81. Верблюд – горбатое животное. На первый взгляд, это парнокопытное состоит из причудливо изогнутых линий: ноги кривые, шея изогнута, даже хвост и тот закорючка, трудно найти хоть одну прямую линию. Горба у верблюда точно нет. То, что мы принимаем за горб, – это подушки жира, расположенные над позвоночником, который у верблюдов прямой, как у лошади.
   82. Только человек узнает себя в зеркале. Оказывается, животные тоже могут. Ближайшие родственники человека, высшие приматы, такие как шимпанзе, гориллы, орангутаны, признают себя в зеркале. Многие птицы видят изображение, но принимают его за другую птицу.
   83. Крот ничего не видит. Глаза у крота есть и видит он неплохо. Изредка зверек выходит на поверхность, и вот тогда зрение очень выручает его. Не орел, но увидеть обидчика, сунувшегося к нему в нору, тоже может. Увидеть – и дать отпор.
   84. У слона самая толстая кожа. Несмотря на то что кожа у слона действительно довольно толстая, в среднем 2,5 см, она вовсе не такая прочная и грубая, как представляется на первый взгляд. Конечно, если ее и обработать, она и на боевые доспехи сгодится, но у живого слона она очень чувствительная, мягкая, на ней можно рисовать, царапая ногтем.
   85. Сурок – большой соня. Сурок может проводить во сне до девяти месяцев в году. Рекорд? Ничего подобного. Этого пушистого соню безо всякой натуги обходят змеи и лягушки. Они спят виртуозно: погружаясь в сон на срок до трех лет, даже не затрудняются дышать и выглядят как мертвые.

Птицы и рыбы

   86. Голубь – птица мира. Когда люди основывали города, у самых изобретательных появилась мысль использовать голубей как почтовых гонцов. Птицу стали почитать как вестника мира и символ чистоты и счастья. Однако в стае голубей неизменно находятся лидирующие особи, которые могут насмерть забить не понравившегося им сородича. Во время брачных игр, в борьбе за обладание самкой один из соперников, одержав победу, может до смерти заклевать другого.
   87. Если вытащить рыбу из воды, вскоре она погибает от недостатка кислорода. Рыбы погибают не от удушья, а от физического истощения. Они оказываются в ситуации резкого перехода из невесомости в поле сильного тяготения. Мышцам приходится работать с непривычной силой, да еще и безрезультатно. Активные движения через какое-то время приводят к гибели.
   88. Страус прячет голову в песок. Страус частенько высматривает что-нибудь на земле в поисках пищи, низко нагибая голову, и издалека действительно можно подумать, что он закопал ее в песок. Но когда птица захочет, чтобы ее не заметили, она подожмет ноги, ляжет туловищем на землю и выгнет шею над поверхностью.
   89. Птица киви покрыта шерстью. Шерсть у птиц не растет. Ни у каких. А то, что издали можно принять за шерсть, на самом деле перья, не совсем обычные, но перья. Кстати, плод киви назван так, потому что формой и цветом напоминает тело одноименной птицы.
   90. Попугаи не понимают, что говорят. Ученые задались вопросом, насколько случайны фразы, произносимые попугаями. Результаты оказались поразительными: серый жако по кличке Алекс не только повторяет звуки человеческой речи, но пользуется речью как инструментом общения. Его словарный запас – более 300 слов, он умеет считать до 6, различает цвета, форму и материал предметов.


   91. Ласточки летают низко, предчувствуя дождь. При понижении атмосферного давления, обычно предшествующем осадкам, насекомые летают ближе к земле, и ласточки, охотясь за ними, снижают высоту своего полета. Опуститься ниже насекомых может заставить и влажность воздуха, при увеличении которой намокают крылышки.
   92. Перед смертью лебедь поет и песня его красива и печальна. На самом деле голос лебедя напоминает трубный клич журавлей. Еще он умеет шипеть и крякать, подобно утке. Происхождению этой красивой легенды мы обязаны сводному образу лебедя как символа красоты и верности.
   93. Вороны живут 300 лет. Эти птицы – долгожители, но живут они меньше – в среднем лет по 70 лет. В неволе могут прожить дольше.
   94. Ядовитых птиц не бывает. Оказывается, в лесах Новой Гвинеи такая птица есть, и даже две. Хохлатый питоху и синеголовая ифрита ковальди. Даже тигр, съев одну из них, через пару минут свалится в параличе, а еще через десять – умрет.
   95. Птицы машут крыльями вверх-вниз. Если бы это было так, то даже орел не смог бы подняться выше своего прыжка. Взлетая с земли, птица становится на цыпочки и начинает размах крыльями, растопыривая маховые перья. Крылья при этом вычерчивают в воздухе восьмерку, нагнетая воздух под себя. На достаточной высоте крылья видоизменяются – перья складываются, образуя единую плоскость, хвост изменяет геометрию, тело вытягивается. Все это очень сложные процессы.
   96. Птичье молоко – это выдумка. Оно на самом деле существует, правда, совершенно не похоже на молоко, скорее на творог. Выражение это известно с давних времен и берет свое начало в сказках, в которых капризная девица отсылает женихов за птичьим молоком, то есть за тем, чего на свете нет. Некоторые из птиц могут вырабатывать в зобу вещество, которым выкармливают птенцов сразу после вылупления. Оно, так же как и молоко млекопитающих, очень питательно, легко усваивается, и в этом смысле его действительно можно назвать молоком.
   97. Ястреб – самая быстрая птица. Рекорд скорости среди птиц принадлежит семейству соколиных – сапсану. Его скорость в момент пикирования может составить 90 м/с (более 320 км/ч). В отдельных случаях сила удара разогнавшегося хищника настолько велика, что у жертвы отлетает голова.
   98. Фламинго – птицы розового цвета. Цвет перьев у фламинго белый, безо всяких признаков оттенка розового. Однако в рацион этих птиц входят несколько видов рачков, которые содержат каротиноиды, придающие перьям розовый цвет.
   99. Птицы не впадают в спячку. У одной маленькой птички – спящего козодоя – можно наблюдать самую настоящую зимнюю спячку. Одна из разновидностей этих пернатых обитает в Северной Америке и с наступлением холодов укрывается в расселинах скал и засыпает. Температура тела снижается до +18 °C вместо обычных для птиц +41 °C, и она впадает в глубокий сон, длящийся всю зиму. По весне спящий козодой «оттаивает» и приступает к ловле насекомых, которые к этому времени тоже просыпаются.
   100. Птицы не умеют летать задом наперед. В общем строение тела пернатых не предусматривает таких маневров. Однако есть птица, которая может летать спиной вперед, и ей это просто необходимо, – колибри. Это самая маленькая птичка среди собратьев, манерой полета и способом питания больше похожая на насекомое. При полете крылья самых мелких представителей вида выполняют до 100 взмахов в секунду, совершая очень сложные винтообразные движения, поэтому колибри могут не только зависать в воздухе, но и перемещаться в любую сторону, в том числе назад. Такие сложные воздушные маневры необходимы, когда колибри петляют в зарослях тропических растений, порхая от цветка к цветку, или в погоне за мелкими насекомыми.


   101. У филина большие уши, которые торчат над головой. Эти «уши» филина предназначены не для слуха, это лишь видовое украшение. У хищных птиц семейства совиных уши есть, но часть этих звукопринимающих устройств спрятана в перьях на голове, это небольшие подвижные складки вокруг ушных отверстий.
   102. Птицам нравится стоять на одной ноге. В действительности птицы просто греют ноги. Эта поза у них сродни позе млекопитающих, когда те сворачиваются клубком, сохраняя тепло тела. Птицы поступают практически так же, распушая перья на туловище и пряча туда все выступающие части тела: голову – под крыло, ногу – в теплый пух брюшка.
   103. Все животные переносят невесомость. Начиная с обезьян и заканчивая крысами и бабочками, почти все животные побывали в космосе. Вначале они испытывают шок, затем привыкают без особенных последствий, а по возвращении в привычные условия достаточно быстро адаптируются. Однако одному классу пребывание в космосе грозит смертью от голода. Этот класс – птицы. Подвело их строение пищеварительного аппарата. Дело в том, что птица может проглатывать пищу только в условиях действия силы тяжести.
   104. Пингвины – единственные птицы, которые плавают, но не летают. На самом деле еще полтора столетия назад на берегах северных морей жил вид птиц, которые прекрасно плавали, но летать не умели – бескрылая гагарка. Эта довольно крупная птица (длина тела достигла 70 см) с короткими крыльями-плавниками ходила по суше, неуклюже переваливаясь, но необычайно ловко и энергично плавала в студеных водах Арктики. Человек просто стер их с лица планеты. Плохую услугу оказал птицам их подкожный жир, эластичные крепкие перья и самый теплый пух в мире.
   105. Соленую воду животным пить нельзя. Чайки и альбатросы, обитающие в местах, где пресной воды просто нет, зато соленой – целый океан, пьют соленую воду и чувствуют себя прекрасно. У альбатроса благодаря приспособлению в клюве возле ноздрей происходит отделение солей от воды, пресная вода поступает в организм, а насыщенный «рассол» птица не расходует понапрасну, а наносит на свои перья, отчего те становятся водонепроницаемыми.
   106. Клизму изобрел человек. Мудрая природа позаботилась о своих питомцах намного раньше, чем человек. И если человеку для этого требуется специальное приспособление, а иногда и помощь врача, то чибис обходится собственными силами. При проблемах с кишечником благодаря длинному клюву и гибкости шеи птица, набирая воду в клюв, изгибается и ставит себе клизму. При необходимости повторяет процедуру.
   107. Китовая акула питается только планктоном. Помимо планктона она не брезгует и более крупной добычей. В прибрежных зонах, где китовая акула редкая гостья, дайверы несколько раз были свидетелями того, как акула, приняв вертикальное положение, занимается ловлей тунца или сардин.
   108. Только человек «видит мир в розовом цвете». Есть птица, которая видит окружающее в розовых тонах в буквальном смысле. Это одна из самых распространенных птиц на Земле. Вернее, их около миллиарда и они постоянно живут рядом с человеком. Это воробей.


   109. Водные обитатели живут в мире тишины. Так могут думать те, кто ни разу не погружался в воду. Если сравнивать воздушную среду и океан, то мир звуков наземных жителей намного беднее, нежели подводных. Вода значительно плотнее воздуха и звуковые волны распространяются в ней гораздо быстрее и лучше, чем в атмосфере. Многие рыбы могут издавать самые разнообразные звуки, даже не имея легких и звукового аппарата сухопутных животных. Спектр звуков очень широк: поскрипывания, щелчки, стрекотание, чириканье и даже рев.

   110. Вещество для отпугивания назойливых насекомых изобретено человеком. Было замечено, что некоторые птицы, приземлившись на муравейник, раскрывают крылья и ждут, когда разъяренные насекомые атакуют их, прыская муравьиным ядом. Птицы используют природный яд муравьев в борьбе с другими насекомыми, выбивают, так сказать, клин клином. Пройдя процедуру очищения, они улетают, не дожидаясь, пока муравьи доберутся до них своими челюстями.

Пресмыкающиеся, членистоногие и другие

   111. Хамелеон быстро меняет окраску в целях маскировки. Это глубокое заблуждение существует на протяжении нескольких тысяч лет. Тщательные исследования показали, что главных причин смены цвета на самом деле две. Во-первых, окраска зависит от эмоционального состояния пресмыкающегося; во-вторых, от условий окружающей среды: температуры, влажности, освещенности и т. д. Кроме того, хамелеон меняет цвет не мгновенно. Это происходит в течение нескольких минут.
   112. Моль ест одежду. Вся ответственность лежит на личинках, которые не едят ни материю, ни шерсть, а лишь прогрызают в ней ходы и подтачивают волоски на мехе, добираясь до органических остатков – жиров и белка, которые в микроскопических количествах остаются на шерсти животных. Этих маленьких полупрозрачных червячков очень трудно заметить снаружи, поскольку они всегда держатся в глубине питательного субстрата.
   113. Комары находят человека по тепловому излучению. Помимо теплового визора у комаров есть химический анализатор, с помощью которого они чувствуют выдыхаемый животными углекислый газ и молочную кислоту, которая содержится в выделяемом поте. Самок привлекает еще и видимый свет. Это заметно, когда они собираются в освещенной части помещения, прилетая из сумерек.
   114. У животных с большим количеством глаз острое зрение. У насекомых и паукообразных количество глаз может доходить до нескольких десятков. У скорпионов – может и за десяток перевалить, но видит он очень плохо, более-менее ясно различая местность вокруг себя сантиметров на тридцать. Однако несмотря на это скорпионы – очень удачливые охотники.
   115. Не каждое животное, которое двигается, воспринимается живым. В самом деле мир муравьев полон информации, поставляемой им различными пахучими веществами и феромонами. Умерший муравей еще несколько суток воспринимается своими сородичами как живой, только очень ленивый. Выветриваются феромоны, и тогда аккуратные насекомые относят соплеменника на свалку – своеобразное муравьиное кладбище.
   Если смазать муравья веществом с запахом гниения, насекомые отнесут соплеменника на кладбище. И сколько бы «покойник» ни возвращался в муравейник, будут делать это снова и снова, пока он на самом деле не умрет.
   116. Гекконы бегают по стенам с помощью присосок. Посмотрев на подошвы этого пресмыкающегося взглядом с миллионократным увеличением, ученые открыли, что рептилия применяет нанотехнологии. В качестве сцепляющей силы геккон использует эффект Ван-дер-Ваальса. Суть его состоит в том, что при достаточно близком сближении молекул различных веществ между ними возникнут силы притяжения.
   117. Трансвеститы бывают только среди людей. Во время размножения, когда каракатицы собираются вместе, наиболее крупные самцы бдительно следят, чтобы к их гарему не подобрался соперник. Однако у молодых самцов, желающих вкусить запретный плод, есть один трюк: окраситься в бурый цвет в крапинку и пробраться в гарем под видом женской особи. Попав таким образом в самый «цветник» и дождавшись, пока доминирующий самец отвлечется, молодые самцы мгновенно перекрашиваются и пробуют добиться желаемого от самок. Благополучно завершив ритуал, они опять принимают вид самок и скрываются.
   118. Человек изобрел огнемет. Нечто похожее есть у некоторых насекомых, по крайней мере, у двух представителей семейства жужелиц – жуков-бомбардиров. Устройства по сути напоминают огнемет или ракетный двигатель с системой поджига, причем огнемет этот ядовит и имеет оглушающий эффект.
   119. Дождевые черви нужны только для рыбалки. Дождевые черви являются хранителями самого ценного природного образования – плодородного слоя почвы планеты. Сейчас можно с полной уверенностью говорить, что благодаря их деятельности на большей части поверхности Земли возможен рост растений, следовательно, жизнь всех остальных существ, связанных между собой пищевыми цепочками.


   120. Укусы пауков смертельны для человека. Очень многие пауки применяют при охоте яд, который может быть болезненным или смертельным. Но паук никогда не использует яд для нападения. Более того, в состав яда пауков входят такие токсины, которые являются лекарственными препаратами, и их изучение крайне важно для медицины.
   121. Если истребить комаров, жизнь на земле станет лучше. Во-первых, комары входят в кормовую базу неисчислимого количества животных, начиная от рыб и заканчивая птицами; во-вторых, в стадии личинок они участвуют в образовании ила, а затем и почвы; в-третьих, они – живая часть озер, прудов, лесов и полей. Уничтожение комаров приведет к полному краху всех сложившихся цепей в любой экосистеме и ландшафте.
   122. Отрезанную часть тела нельзя прирастить назад. Медики научились пришивать к телу отделенные конечности человека. Для ящериц и тритонов восстановить утраченные хвост или лапу – простейшая задача. Если взять любую морскую губку и протереть сквозь мелкое сито, разделив ее таким образом на отдельные клетки, а потом оставить на какое-то время в покое, она заново сольется в единый организм, как будто ничего не произошло.
   123. Любимая пища тараканов – хлебные крошки. На самом деле любой мусор для них еда. А излюбленная пища тараканов – что черных, что рыжих – это пиво. Следует лишь намочить тряпку в пиве, как они соберутся толпой и начнут дегустировать лакомство.
   124. Змеи холодные и скользкие. Все рептилии – холоднокровные животные. Их температура тела почти не отличается от температуры окружающей среды. Однако змеи очень любят греться на солнышке. Что касается слизи… На коже рептилий практически нет желез, она покрыта плотной гладкой чешуей, достаточно приятной на ощупь. Недаром из змеиной кожи изготавливают обувь, сумочки, кошельки и одежду.
   125. Вкус определяется языком. В действительности вкус определяется специальными рецепторами – вкусовыми луковицами, которые могут располагаться не только на языке. Например, у рыб вкусовые луковицы частенько находятся на губах, жабрах, а то и раскиданы по всему телу. Самыми интересными местами, где расположены органы вкуса, могут похвастаться насекомые: это головные антенны у хищных жужелиц, ротовые придатки у слепней и даже лапки у мух.
   126. Лягушки питаются только насекомыми. И насекомыми, и мальками рыб, да и собственными головастиками не брезгуют. Есть совершенно поразительные виды этих животных, которые являются настоящими хищниками: охотятся на птиц, млекопитающих и крупную рыбу.


   127. Гремучая змея трещит хвостом, готовясь напасть. Погремушка на конце хвоста гремучей змеи – всего лишь старая кожа, слезающая во время линьки. Гремучая змея охотится из засады на мелких млекопитающих преимущественно по ночам. Греметь в это время, значит остаться без обеда.
   Для чего же служит ее трещотка? Сравнительно недавно зоологи выяснили, что змея поднимает хвост и трещит, потому что в буквальном смысле трясется от ужаса. Следует немного подождать, и змея ускользнет с места встречи.

   128. Змеи не летают. Однако существуют некоторые змеи, которые планируют, насколько позволяет им анатомия. Живут они в Юго-Западной Азии, Индонезии, на Филиппинах и называются «украшенные древесные змеи» из семейства ужей. Это те змеи, которые умеют планировать, спускаясь с большой высоты на землю или перепрыгивая с дерева на дерево.

Самые-самые

   129. Самый старый организм на Земле – баобаб. Своей огромной толщиной баобаб обязан не возрасту, а особенности строения древесины, в которой, подобно кактусу, он накапливает большое количество воды. На самом деле старейший организм на Земле находится на Скандинавском полуострове, немного южнее Лапландии, в провинции Даларна – это обычная ель. Вот только родилась она сразу после того, как с этих мест отступил ледник, – 9500 лет назад.
   130. Верблюд дольше всех обходится без воды. Однако пальма первенства находится в цепких лапках зверька, который живет в североамериканской пустыне, – кенгуровой крысы, маленького, похожего на тушканчика, сумчатого. Кенгуровая крыса не пьет воды и даже не знает, как это делается! Она потребляет ее вместе с пищей.
   131. Самое вонючее животное – хорек. Запах скунса, тасманийского дьявола, циветта и палаванского вонючего барса может заставить упасть в обморок. Хорек способен издавать неприятный запах, для этого у него есть пара желез, расположенных под хвостом, но он далеко не самый тяжелый.
   132. Акула – самое прожорливое существо. Землеройка, крошечное насекомоядное млекопитающее, съедает в день пищи раза в три больше собственной массы. Другая такая обжора – обычная стрекоза, которая всегда в полете. За час она может съесть до 20 мух.
   133. У собак самое острое обоняние. Собаки – наши друзья и союзники в нелегкой борьбе за выживание. Но cамые чуткие – насекомые! Cамец бабочки павлиньего глаза, находясь на расстоянии трех – четырех километров против ветра, способен ощутить всего несколько молекул пахучего соединения, которое выделяет самка в брачный период!
   134. Змеи – самые опасные ядовитые животные. На самом деле лишь прикосновение к листолазу ужасному – маленькой лягушке желтого цвета – смертельно. Интересно и то, что собственно ядовитых желез у листолаза нет, и этот опаснейший токсин он извлекает из пищи – различных насекомых. То, что полезно, он переваривает, а всякую отраву, переработав, выделяет из организма через кожу.
   135. Пиранья – самая опасная рыба на Амазонке. Оказывается, cомик кандиру, маленькая рыбка со спичку длиной, – вот кто опасен. Если человек, зайдя в Амазонку, решит пописать, кандиру, почуяв аммиак, содержащийся в моче, проникнет глубоко в уретру. Там, растопырив колючки, рыбка начнет вгрызаться в ткани.
   136. Глисты – самые опасные паразиты. В действительности это насекомое – желудочный овод. Его личинки, вылупляющиеся из яиц, попадающих в кожу человека при укусе, начинают вгрызаться в ткани, которыми питаются в процессе развития. Пробуравливая длинные ходы, личинки могут попасть в любой орган и жить там, пожирая его изнутри. Это может привести к смерти хозяина, но личинка продолжит развитие до полного созревания.
   137. Меч-рыба плавает быстрее всех. Меч-рыба разгоняется до скорости 90 км/ч, а парусник, ее родственник по отряду окунеобразных, развивает скорость до 110 км/ч. По свидетельствам очевидцев, это незабываемое зрелище: парусник, подобно серебристой молнии, стремительно движется в водной толще, всплескивая ярко-голубым плавником при резких поворотах.
   138. Больше всего зубов у акулы. Рекордное количество зубов у куда более мирного существа, – виноградной улитки, наземного брюхоногого моллюска. Кто бы мог подумать, что у одной улитки зубов хватит примерно на восемь акул!


   139. Медленнее всех растут деревья. Нам так кажется. Рост деревьев практически незаметен. Однако если заглянуть в глубину океана, то можно обнаружить глубоководного моллюска, который растет в десятки раз медленнее, чем знакомые нам елки и дубы. Чтобы подрасти до восьмимиллиметровой длины, ему необходимо около 100 лет.
   140. Дольше всех поет соловей. У соловья есть соперник, который живет не на земле, а на просторах океана и по своей массе и размерам превосходит его примерно в 6 млн раз – это синий кит. Услышать его, правда, сложнее, чем соловья, но китовое пение – очень приятное и мелодичное, а сложность «композиций» напоминает звучание оркестровых симфоний.
   141. Громче всех ревут львы. Вопреки убеждению, некоторые виды обезьян способны кричать еще громче. К тому же лев рычит редко и делает это, как правило, в одиночку. Его клич – знак опасности или гнева, у обезьян-ревунов крик – любимейшее занятие, которому они посвящают немало времени и делают это с размахом и в коллективе. Голос одного-единственного самца можно расслышать на расстоянии до пяти километров. Когда же они собираются группой и начинают «петь», рядом находиться практически невозможно: кажется, что собрались все звери джунглей и пытаются перекричать друг друга.
   142. Самые большие глаза – у китов. Правда такова, что самые большие глаза по отношению к общей массе тела у гигантского кальмара, которого ученым посчастливилось поймать возле берегов Антарктиды. Такие огромные органы зрения необходимы животному, обитающему на глубине свыше двух километров, чтобы улавливать малейшие проблески света от добычи – светящихся глубоководных рыб.
   143. Самые нечистоплотные животные – свиньи. Свинья, а точнее кабан, – одно из самых чистоплотных животных. Даже ее привычка валяться в грязи на самом деле очень полезна для кожи и превосходно ее очищает. Можно вспомнить, что слоны поступают точно так же, но почему-то никто не обзывает их грязными животными.
   144. Самое отвратительное существо – паук. Есть существо, которое и внешним видом, и повадками может вызвать гораздо более сильные брезгливость и отвращение. Миксина, обитающая в Атлантике бесчелюстная рыба, внешне очень похожа на червя (длина ее достигает 70 см). У нее не видны глаза, нет ни плавников, ни челюстей (роговые зубы располагаются на языке и мягком небе) и даже ноздря всего одна. Зато чего у нее в избытке – это слизи. Миксина подплывает к жертве, прогрызает в ней отверстие и начинает пробуравливаться внутрь тела, завязывается в одиночный узел, чтобы удерживаться на теле добычи, прижимаясь к нему.
   145. Самое развесистое дерево – дуб. В действительности в тропическом климате на юго-востоке Азии растет дерево, которое многократно превосходит знакомый нам дуб. Это родственник всем известного фикуса, который давно и успешно произрастает в горшках у нас дома. Фикус бенгальский, пожалуй, самое развесистое дерево в мире. Он может накрывать кроной площадь до полутора гектаров.

   146. Самые выносливые существа – тараканы. Настоящие рекордсмены по выживаемости – тихоходки, микроскопические многоклеточные организмы размером около миллиметра. В состоянии анабиоза их можно кипятить в воде, травить ядовитыми газами, заливать жидким кислородом, давить прессом, выбрасывать в открытый космос и помещать в ядерный реактор. По окончании этих испытаний достаточно вернуть их в нормальную атмосферу и капнуть на них воды – и они оживут.
   147. Самое большое брюхо у китов. Желудок и кожа на брюхе черного живоглота, небольшой глубоководной рыбы, живущей почти по всему Мировому океану, могут растягиваться как резиновые, кости – сдвигаться с положенных им мест, а рот – раскрываться на совершенно невероятное расстояние. Только что пообедавшая рыба выглядит, как аэростат. Даже удав по сравнению с живоглотом – просто дилетант по заглатыванию добычи целиком.

Исключения из правил

   148. Беременность нельзя приостановить. Самки броненосцев умеют контролировать беременность. Если окружающая обстановка не нравится самке, она может задержать развитие эмбриона на срок до двух лет!
   149. Все живые существа спят. Есть существа, которые не спят никогда, и видим мы их практически каждый день – это муравьи. Пусть срок жизни отдельного муравья, независимо, работяга он или солдат, невелик – 7–10 дней, но на протяжении всей столь короткой жизни он ни разу даже не дремлет.
   150. Кровь всегда красная. Не у всех. У насекомых она белая или бесцветная, у моллюсков – голубая. У рыбы-белокровки, или ледяной рыбы, кровь полупрозрачная, беловатого цвета. Но как же рыба-белокровка обходится без кислорода и гемоглобина – дыхательного фермента? На помощь ей пришла физика: в холодной воде, как известно, растворено большее количество кислорода, нежели в теплой, и ледяная рыба этим воспользовалась. Почти исключив жабры как источник кислорода, она переключилась на кожное дыхание. Соответственно, изменилась и кровеносная система: капилляры на поверхности тела расположены более густо, сердце – раза в три больше, чем у других рыб.
   151. Бессмертных животных не бывает. Очень маленькое кишечнополостное – медуза, обитающая в тропических морях, живет вечно. После процесса репродукции она начинает возвращаться к своей более ранней стадии развития. Говоря проще, она молодеет, из зрелой особи вновь становясь детенышем, и заново повторяет весь цикл – и так бесконечное число раз. Только несчастный случай или голодный хищник может оборвать цепочку.
   152. Змеи не опасны на расстоянии. Есть вид змеи, даже находясь на расстоянии от зубов которых, нельзя чувствовать себя в безопасности – это мозамбикская кобра. Она известна умением плеваться ядом и делает это поразительно метко и с большим бесстрашием.