Назад

Купить и читать книгу за 59 руб.

Вы читаете ознакомительный отрывок. Если книга вам понравилась, вы можете купить полную версию и продолжить читать

Под навесом мрака

   Чашка капучино, булочка с кунжутом, любимая передача фоном и Вы, как обычно собираетесь на работу в этот серый будний день. Знакомое чувство, не правда ли? Но что если все в один миг пойдет не так? Что если однажды утром, Вы включите телевизор и обнаружите вместо любимой передачи экстренный выпуск новостей. Что если однажды с улицы донесутся вой сирен, крики и стрельба? Что если привычный мир рухнет до того, как вы сможете что-либо понять? Как быть, если мир наполниться жестокостью и насилием. Тем, что просто нельзя объяснить и принять? Что если человеку снова придется доказывать свое право на существование?


Валерий Атамашкин Под навесом мрака

   Все права защищены. Никакая часть электронной версии этой книги не может быть воспроизведена в какой бы то ни было форме и какими бы то ни было средствами, включая размещение в сети Интернет и в корпоративных сетях, для частного и публичного использования без письменного разрешения владельца авторских прав.

   © Электронная версия книги подготовлена компанией ЛитРес (www.litres.ru)

Глава 1. Начало

   Тук-тук-тук. Стучали в двери.
   Андрей открыл глаза. Стук отозвался эхом в висках и парень по привычке потянулся за бутылкой Джека Дениелса.
   – Черт – слова, будто шипение сорвались с губ, и Андрей бессильно выронил из рук пустую бутылку виски, едва не разлетевшуюся вдребезги о пол.
   Тошнота, прилипший к небу язык и жуткая головная боль, каждый раз, когда он приходил в себя после мимолетных часов беспамятства. От сладкого небытия остались воспоминания. Теперь от этого не уйти. Кончился алкоголь. Позавчера выключили электричество. Он сутками напролет сидел в кресле посреди гостиной, в квартире на четвертом этаже пятиэтажного дома по улице Ленина.
   Тук-тук-тук. Стук повторился и только сейчас Андрей обратил внимание на звук. По всему телу предательски пробежала дрожь. Парень вскочил на ноги. Алкоголь, не выветрившийся из головы, дал о себе знать, и Андрея повело в сторону. Дрожащими руками, он схватился за поручень кресла и огляделся. За то время, которое он находился в беспамятстве, он успел превратить квартиру в помойку. На полу лежали перевернутые тарелки с едой, затушенные в кофе окурки сигарет и какая-то дрянь, о происхождении которой он не хотел думать. В зеркале, встроенном в шкаф, он увидел свое отражение и отвел глаза. Таким как сейчас, он себя не видел никогда. Синяки под глазами, взъерошенные торчащие колом волосы и залитая черт знает чем одежда. Под ложечкой предательски засосало.
   – Нет, нет, нет, – он почувствовал, как в сознании зарождается паника. Те, кто пришел, те, кто стоит сейчас там, по ту сторону проема… Он не объяснит им этого. Андрей уткнулся лицом в ладони и замер, но вдруг, что было сил, бросился к окну.
   В углу комнаты, виляя хвостом, лежал бультерьер Доминик. Пес проводил хозяина взглядом и зарылся мордой в сложенные на подстилке лапы. Андрей, взъерошил холку псу и бросился к окну. Но не успел он оглядеться, как тут же отпрянул обратно и задернул шторы. На лбу выступил холодный пот. Там, внизу у подъезда стоял огромный грузовик. Кузов грузовика сверху был накрыт брезентовой тканью. Позади автомобиля тянулась огромная цепь, к которой словно деревенские псы были пристегнуты люди.
   – Э… – слова так и застряли комом в горле.
   Все это началось около недели назад…
   Он с приятелями собрался в спорт-баре, чтобы посмотреть очередной матч хоккейной лиги КХЛ. Питерский СКА на своей площадке принимал омский Авангард. Друзья как обычно сделали ставки, заказали пиво и чипсы и уже приготовились насладиться зрелищем, как вдруг трансляцию прервал экстренный выпуск новостей. Они выслушали сообщение – на какой-то город, название которого уже вылетело из головы Андрея, упал метеорит. Коротко и ясно. Ведущая экстренного выпуска сказала, что есть жертвы, на месте катастрофы работают бригады МЧС, высланы кареты скорой помощи и как всегда в концовке добавила, что по факту начато расследование. Конечно, о падении метеорита доводилось слышать не каждый день, но новость быстро стерлась из головы, друзья посмотрели матч и разошлись по домам. Наверное, Андрей больше бы и не вспомнил о катастрофе и о метеорите… Но вечером того же дня он вернулся домой, включил телевизор на первом попавшемся канале и узнал, что в Соединенных Штатах Америки, в Бостоне рухнул куда более крупный метеорит. Выпуск новостей заканчивался, когда ведущий заколебался, явно вслушиваясь в новое сообщение через микрофон. Через несколько минут было объявлено о падении еще трех метеоритов в Японии, Нидерландах и Китае. Некоторое время спустя с мест катастроф появились съемки. Метеориты оказались куда более огромными и разрушающими чем тот, который упал в России. Тысячи погибших, десятки тысяч раненных и разруха… Андрей отчетливо помнил, когда перед глазами встала картинка людей в один миг потерявших все что у них есть. Это были крики, слезы и мольбы отчаяния.
   Из коридора вновь раздался стук. Теперь это было похоже на удары. Били твердым тупым предметом. Андрею показалось, что он слышит голоса по ту сторону двери. Он замер и прислушался. Это они. Тут не могло быть сомнений – это они. И они пришли за ним.
   – Господи спаси… – это было единственное, что пришло в голову, из всего потока мыслей вращающегося в голове.
   Он нащупал нож в футляре за поясом и схватился за рукоятку. Мысль о том, что он не сможет ничего объяснить гложила, но где то глубоко, в самом тайном уголке подсознания теплилась надежда. Он был адекватен, разговаривал, ходил, и самое главное он был чист, потому что не выходил из дома с тех пор как метеорит упал в области…
   Первые сообщения о пяти метеоритах, упавших в разных частях света за один день удивили. На следующий день Андрей включил телевизор как только встал с кровати. Он рассчитывал услышать в новостях, что с последствиями катастрофы справились или по крайней мере начали справляться, людям оказывается помощь, тушатся пожары и прочее, прочее, прочее, что обычно делалось в таких нештатных ситуациях, подобной этой. Но какого же было его удивление, когда на всех центральных каналах, словно в унисон мелькали кадры о падении новых метеоритов – Европа, Азия, Южная Америка, Африка – десятки метеоритов упали за ночь по всей планете. Кадры с места событий не успевали поступать на экран, корреспонденты не справлялись с объемами, спасатели оказывались бессильны, больницы были переполнены. Повысилась сейсмическая активность и многие города за считанные часы превратились в руины. Власти с трудом успевали эвакуировать население и строить лагеря для беженцев в полях. Но самое ужасное – то ли из-за нарушения санитарных норм, то ли из-за взрыва трех ядерных станций по всему миру, то ли из-за изменений в биополе земли и создания благоприятного мутагенного поля, как утверждали ученые, в сердце Нигера зародился новый вирус гриппа. Исходя из кадров, которые Андрею удалось увидеть по телевизору до того как вещание оборвалось, болезнь пожирала человека за считанные часы, сжигая как изнутри так и снаружи. Тело покрывалось язвами, у больного выпадали волосы, слезали ногти, а на коже вместе с выделениями пота появлялась непонятная слизь. Как утверждали власти Нигера, вирус незаразен и локализован. Буквально через сутки в ряде стран произошли революции – на улицы вышли люди в Египте и Северной Корее. Метеориты продолжали падать и вскоре, Андрей уже не успевал воспринимать информацию. Отключилось НТВ, к вечеру перестал работать Первый канал, а к полуночи завершила свое вещание «Россия». Последняя весть, которую удалось услышать – падение метеоритов в Москве, Нижнем Новгороде и Ростове-на-Дону. Тот самый вирус, который возник в Нигере всего пару дней назад, уже был в России. Изуродованные гриппом тела собирались в кучи и погружались в вереницы грузовиков. Их вывозили куда-то за черту цивилизации. Последними отключились «Евроньюс». Оттуда парень узнал о создании лагерей для беженцев, куда свозят тех, у кого есть малейшие признаки нового инфекционного заболевания. Вещание закончилось через сутки после того как отключились последние федеральные каналы и до сегодняшнего дня не возобновлялось. С тех пор Андрей не знал, что происходит в мире вокруг. Но буквально тем же вечером во двор их дома приехал грузовик и несколько машин полиции…
   Шум со стороны лестничной клетки вырвал парня из потока нахлынувших воспоминаний. Те, кто находился по ту сторону двери, похоже, устали ждать. Сверху, на ковер в коридоре посыпалась штукатурка. Удар оказался такой силы, что за малым не снес входную дверь с петель и если бы не хитроумный замок, незваные гости давно попали бы внутрь. Доминик вскочил с подстилки и приглушенно зарычал, посматривая то на хозяина, то на входную дверь, туда, откуда доносились звуки. Андрея трясло. Они услышат его – услышат Доминика и поймут, что в квартире кто-то есть. Он подскочил к псу и обнял его, пытаясь успокоить.
   – Тише, тише, – парень прижал бультерьера к себе, чувствуя, как шерсть Доминика встала дыбом, а каждая мышца превратилась в камень. Пес был хорошо тренирован, но не было никакой уверенности, что он не броситься к двери и хуже того не залает. – Успокойся парень – Андрей погладил бультерьера и замер.
   Но почему они молчат? Что им надо? Почему они не попросили открыть дверь, не представились. Андрей поймал себя на мысли, что знает ответ на этот вопрос. Он вслушался в повисшую в квартире тишину и услышал, как за дверью что-то щелкнуло. Капля пота, холодная и липкая, скатилась к губам. Андрей еще сильнее прижал к себе Доминика. Раздался выстрел. Ощущение было такое, будто некто взорвал гигантскую новогоднюю петарду прямо в квартире. Заложило уши и время спустя тишину сменил звон. Затуманенными глазами он видел как отлетела в сторону ручка от входной двери, оставив вместо себя дыру в которую запросто могла влезть человеческая рука. Однако замок остался цел и дверь стояла на месте. Замок надежно фиксировался в пяти положениях и попасть внутрь было не так просто. Не успел Андрей понять, что происходит, как в проеме, оставленном после выстрела, появилась рука в черной перчатке. Доминик увидел руку, залаял и бросился к двери, но Андрей успел схватить пса за ошейник. Парень кинул взгляд на висящий возле компьютерного стола ключ от входной двери. Если бы он не вытащил его из замочной скважины, уже сейчас человек, засунувший внутрь руку, мог отпереть дверь и попасть внутрь. Рука исчезла так же неожиданно, как и появилась. Но не успел он испытать облегчение, как дверь вновь сотряс удар, на этот раз гораздо сильнее, чем предыдущий. Прямо посередине двери образовалась вмятина. Андрей увидел как выгнуло петли. На пол упала люстра и разлетелась вдребезги. Еще один-два таких удара и дверь сойдет с петель.
   Эта мысль заставила Андрея вскочить на ноги. Может быть, оставался шанс? Ведь не могли они сделать ЭТО просто так, у них должны быть веские причины. Он огляделся и вновь увидел тот бардак, который устраивал в своей квартире всю неделю.
   – Если они увидят это… – Андрей не договорил, слова захлебнулись в порыве отчаяния.
   Парень кинулся к разбросанным по полу тарелкам и кружкам и, явно не понимая, что делает, принялся собирать их в кучу. Он открыл дверцу комода и зашвырнул тарелки с кружками на одну из полок. За ними последовала пустая бутылка Джека Дениелса. Андрей упал на пол и лихорадочно принялся собирать окурки. Руки дрожали, он несколько раз ронял окурки обратно на ковер и начинал все заново. Недолго думая, он засунул окурки в карман. Оставались пятна, и самое главное его ужасный внешний вид. Нужно было срочно найти свежее белье и переодеться иначе… ОНИ не поймут. Он подбежал к шифоньеру, но вдруг отпрянул и вскрикнул. С улицы, со стороны двора раздался звук автоматной очереди. Его сменил крик, за ним последовали стоны, а время спустя раздался металлический скрежет. Доминик залаял пуще прежнего и запрыгнул на подоконник. Сорванная гардина, за ней штора и занавеска с грохотом рухнули вниз. Андрей схватился за голову. Свежее белье упало на пол и разлетелось в разные стороны. Он сделал несколько шагов назад, уперся в кресло и больно ударился бедром о поручень.
   – Да приди же ты, наконец, в себя – выдавил он.
   Он не хотел видеть очевидного.
   В тот день, когда во двор приехали грузовик и машины полицейских, было объявлено о немедленном осмотре в обязательном порядке жителей близлежащих домов. Рядом с детской площадкой поставили стол, из машин выставили оборудование, какие-то капсулы и целую кучу шприцов. Через некоторое время по громкой связи сообщили о том, что привезена вакцина против новой разновидности гриппа и всем жителям в обязательном порядке необходимо пройти вакцинацию. Многие вышли сами и добровольно привились от инфекции. Полицейские провели с ними разъяснительные беседы, что-то долго объясняли, выдали брошюрки. Но многие, как и сам Андрей не спустились вниз, а лишь наблюдали из окон дома за происходящим. Вскоре работа полицейских и врачей была закончена, а жители, решившиеся на вакцинацию, разошлись по домам. Казалось, что жизнь продолжает идти своим чередом и власти как обычно перестраховываются. Тогда Андрей был уверен, что катаклизм, повергший в хаос мир, обойдет Ростов стороной. Но уже ночью того же дня Андрей проснулся от страшных криков, которые доносились со двора. Кричал ребенок, мальчик лет пяти-шести. Он бегал по двору в одних трусах и вопил так, будто его режут заживо. Крики сменяли стоны, стоны сменял детский плач навзрыд, и только к утру, обессиленный мальчик без сознания упал на руках родителей. За те несколько часов, что прошли с момента начала этого кошмара, к месту не приехала ни одна карета скорой помощи. Родители мальчика не сумели сами отвезти ребенка в больницу – их машина оказалась заблокирована у подъезда другими автомобилями, хозяева которых так и не решились спустится в эту ночь вниз. Только когда начало светать в окнах квартир погас свет…
   Знакомый грузовик обтянутый странной брезентовой тканью, скрывающей от постороннего взгляда содержимое кузова. Полицейские автомобили, теперь уже целых шесть, с людьми на этот раз выглядевшими весьма и весьма недоброжелательно. Такая колонна прибыла во двор дома на следующее утро. На полицейских и врачах были одеты противогазы и костюмы, полностью скрывающие тела людей с ног до головы. За считанные минуты в центре двора возникла палатка. В центр вышел человек с рупором и списком. Похоже, у них был список жильцов, они знали, кто живет в квартире, сколько человек в семье, пол, возраст. Человек с рупором вызывал жильцов по спискам, призывая спуститься вниз, к образовавшейся прямо во дворе палатке медосмотра. Андрей видел, как называя фамилию, человек с рупором ждал несколько минут. Если никто не показывался из дверей подъезда, он отдавал приказ и полицейские вытаскивали людей во двор силой. Многие возмущались, дети, особенно те, кто помладше плакали во весь голос, а один из мужчин попытался угрожать полицейскому и начал жестикулировать. Реакция человека в форме шокировала, удивила и одновременно напугала Андрея. Полицейский выхватил дубинку и ударил ей мужчину по голове. По толпе разнесся недовольных гул, который пресек выстрел одного из полицейских в небо. Жители дома испугано отпрянули в стороны. Полицейские умело окружили толпу и выстроили людей в ряд, заводя их по одному в палатку. Через некоторое время из палатки вереницей потянулись люди, зажимая одной рукой плечо, куда, по всей видимости, пришелся укол, а другой рот. Многих тошнило и они без сил падали на четвереньки. К таким несчастным подбегали полицейские и оттаскивали в сторону, за грузовик. Остальные медленно шатаясь, расходились по домам. Вскоре из палатки послышался выстрел. Те, кто уже был привит не обратили на него никакого внимания, а те кто только стоял в очереди попытались разбежаться, но со всех сторон их встретили дула автоматов. Выстрелы звучали еще несколько раз и когда, наконец, очередь подошла к концу из палатки вынесли тела – трупы побросали в кузов грузовика и надежно прикрыли брезентовой тканью. Андрей с ужасом наблюдал, как тех, кого оттащили за грузовик, пристегивают к толстой металлической цепи, появившейся из одной из машин. Цепь пристегнули к буксировочному крюку грузовика…
   Андрей с трудом заставил себя вернутся в реальность и почувствовал как рука сжимает рукоять ножа. Одежда на парне взмокла и неприятно прилипала к телу. Нет, они не поймут ничего из того, что он может сказать в оправдание. Не примут во внимание доводов, им будет плевать. Они расстреляют его, выпустят всю обойму из своих автоматов и выбросят труп в кузов грузовика. Сначала в него, а потом доберутся до Доминика. И даже если они решат оставить его в живых, они пристегнут его к цепи, чтобы… Чтобы отвести в лагерь, о котором он слышал по телевизору. И где те люди, которым была сделана прививка в тот день?
   После случившегося он начал пить, но даже в полузабытье алкогольного опьянения, Андрей отчетливо помнил крики полные боли и отчаяния из соседних квартир и открытых окон. ОНИ пришли сюда доделать начатое, зачистить всех тех, кто выжил. Он сглотнул. Если бы не нелегальное положение, на котором он жил в квартире, Андрей мог оказаться среди пострадавших… Только потому, что его имени не оказалась в списках, он избежал участи несчастных людей. Все это не укладывалось в голове, но приходилось мириться.
   Рука предательски тряслась. Нож выскользнул наружу. Андрей не слышал, как на дверь обрушилось еще несколько ударов и та почти слетела с петель. Он подбежал к стене и, держа обеими руками рукоять ножа замер, отдав Доминику команду сидеть. Полицейские снаружи просунули в образовавшуюся щель приклад автомата и словно ломом сорвали последние крепления. Дверь распахнулась и комнату заполнил звук выстрелов. Пули изрешетили межкомнатную дверь, разбили в дребезги стекло и взорвали полку с книгами. По комнате в разные стороны разлетелись остатки когда-то любимой книги Андрея «Метро 2033». Обложка красивого красного цвета упала у его ног. Выстрелы стихли. Оглушенный он мог только гадать, что происходило в коридоре за стенкой. Дрожь по телу усиливалась, ладони вспотели, из-за чего рукоятка ножа показалась холодной и какой-то чужой. Ему казалось, что в любой момент полицейские вновь откроют огонь и тогда одна из пуль неминуемо попадет в цель. Однако ничего не происходило. Время тянулось, а Андрея по-прежнему окружала тишина. Он был готов поклясться, что с того момента как прекратили стрелять минула вечность. Медленно, стараясь не издать ни единого звука, он сделал шаг в сторону межкомнатной двери и замер, вслушиваясь. Прошло несколько минут, но вокруг все также стояла мертвая, давящая тишина. Андрей, переступая с ноги на ногу, стоял в нерешительности. Выглянуть в коридор означало возможность получить пулю в лоб. Но стоять здесь. Он чувствовал, что еще чуть-чуть и нервы сдадут. Перехватив нож, он сделал несколько шагов в сторону двери. Но не успел парень выглянуть в коридор, как из проема показалось сначала дуло автомата, а затем и руки полицейского в перчатках покрытых запекшейся коркой крови.
   Доминик до того покорно исполнявший приказ хозяина не выдержал, зарычал и бросился на полицейского. Какое-то мгновение отделяло пса от того чтобы мужчина с автоматом успел развернуться и открыть огонь, но Доминик успел первым. Бультерьер прыгнул и вцепился в руку полицейского. Пес повис на руке и рывком повалил мужчину на бок. Автоматная очередь как лезвие хирурга вспорола пол под ногами Андрея. Парень, только каким-то чудом успел отпрыгнуть в сторону, пока автомат не выпал из рук человека в форме – бультерьер, разрывая сухожилия и связки, украсил пол кровью полицейского. Вторая рука мужчины потянулась к кобуре. Не стоило больше мешкать, Андрей отбросил последние сомнения и, подскочив к сражавшимся, врезал мужчине ногой по запястью. Раздался хруст ломаемых костей. Из под противогаза донесся хрип, тут же сменившийся гневным ревом. Полицейский вскочил на ноги и не обращая внимания на висящего на руке Доминика, двинулся в сторону Андрея. Парень выставил перед собой нож и неуверенно попятился.
   – Я чист… Вы разве не видите…
   Слова растаяли в яростном крике полицейского. Он рванул к Андрею, замершему у дивана. Парень ловко увернулся и полицейский кубарем улетел в угол комнаты. Рука, держащая нож отбивала барабанную дробь.
   «Но… Но…» – Андрей не смог найти оправданий своей нерешительности и стиснул зубы.
   Боковым зрением он увидел, как в квартиру проникло еще несколько полицейских, по всей видимости, сбежавшихся на шум. Буквально мгновение ушло на то чтобы прибывшее подкрепление оценило ситуацию, и в следующий миг он почувствовал, как по его телу пустили разряд. Мышцы свело, перед глазами встала черная пелена. Последнее, что он помнил как уже не чувствуя своего тела рухнул на пол.

Глава 2

   Мышцы сводило. Андрей с трудом подавил стон, вернувший его к реальности. Пространство вокруг приобретало черты. Андрей огляделся. Он лежал на улице, возле подъезда собственного дома. Неподалеку стояло несколько человек в форме и противогазах. Знакомый автомобиль полиции и тот самый грузовик с брезентовой тканью на кузове у дороги.
   «Они взяли меня» – мелькнуло в голове.
   Он почувствовал, что-то тяжелое на ногах и перевел взгляд вниз. Нога у щиколотки была застегнута наручниками, другой конец которых оказался пристегнут к цепи. Той самой цепи, к которой полицейские цепляли людей после вакцинации. Андрей сглотнул подступивший к горлу ком. К цепи помимо него были пристегнуты еще дюжина людей разных лет. Здесь были как дети, так и старики. И не похоже чтобы кто-то из них был жив.
   – Это какая-то ошибка – Андрей попытался обратиться к проходившему мимо полицейскому, но тот даже не обернулся.
   Полицейский достал какой-то прибор, весьма смахивающий на электрошок, и нагнулся над первым, пристегнутым к цепи человеком. Это был мужчина со светлым волосом среднего телосложения, на вид ему было не больше тридцати. Полицейский ткнул мужчину электрошоком и пустил по безжизненному телу разряд. Человек был мертв. Полицейский повернулся к водителю грузовика.
   – Грузи этого, а нового цепляй.
   На глазах Андрея водитель грузовика внешне ничем не отличавшийся от полицейского с электрошоком отстегнул наручники со щиколотки мертвого мужчины, взвалил тело на плечо и подняв брезентовую ткань, забросил безжизненное тело в кузов.
   – Кого именно? – пробубнил водитель басом.
   В ответ полицейский махнул рукой. Похоже ему было все равно. Откуда-то из-за кабины грузовика появилась девушка лет пятнадцати. Водитель схватил ее за волосы и пристегнул к цепи наручниками.
   – Там еще трое – как бы невзначай заметил он.
   – Я знаю – ответил полицейский. Он подошел к следующему пленнику и пустил разряд. Тело извилось в конвульсии. Полицейский покачал головой и подошел к следующему. Он поднес электрошок к руке прикованного к цепи человека.
   – И этот живой.
   Андрею показалось, что в словах водителя читалась нескрываемая ирония. Складывалось впечатление, будто этот парень получает удовольствие от происходящего. Андрей отвел от водителя взгляд. Полицейский что-то буркнул в ответ на реплику водителя. Он подошел к четвертому пленнику и со злостью пнул электрошоком ему в бедро. Бедняга содрогнулся и забился в конвульсиях на холодном и мокром асфальте.
   – Черт бы тебя побрал, Женя, куда мне девать этих выродков, которых ты со своими людьми сюда приволок? Мне их некуда цеплять… – за словами водителя последовала тирада из отборных ругательств.
   – Кто тебе сказал, что он жив? – полицейский покачал головой.
   – А какого черта он дергается твой этот придурок? – водитель всплеснул руками.
   Полицейский огляделся по сторонам и достал из кобуры пистолет. Он направил дуло в голову мужчины преклонных лет. Андрей во время успел отвести взгляд – в следующий миг полицейский спустил курок. Кровь вперемешку с серой жидкостью брызнула в стороны, заляпав Андрея.
   – Кто дергается? Он мертв – полицейский с невозмутимым видом потрогал тело электрошоком – Снимай тело и цепляй, кто там у тебя следующий.
   – Другое дело – водитель что-то пробурчал себе под нос и двинулся к трупу только что убитого человека.
   Андрей не верил своим глазам. Как такое могло произойти? Что вообще тут происходит? Это же полицейские или кто в конце то концов! От мыслей взорвавших сознание могли запросто уйти шарики за ролики. Что же такого могло произойти с тех пор, как он потерял связь с внешним миром? Кто отдал такой приказ полицейским и главное почему? Или же это произвол? Но главное – откуда такая жестокость к людям? Парень нащупал наручники, которыми он был пристегнут к цепи. Просто так избавиться от этой штуки не представлялось возможным. Нужен был или ключ или ножовка. Да и пробовать освободиться на глазах двух сумасшедших означало верную смерть. Он не сомневался, что полицейский ни на секунду не задумается, перед тем, как выпустит пулю в его голову, попробуй Андрей бежать.
   Полицейский тем временем закончил обход. Еще трое человек из двенадцати пристегнутых к цепи оказались мертвы. Водитель грузовика с каким-то особым остервенением прицепил на их место новых людей, которые, как и Андрей на вид были полны сил и энергии. Среди них были мужчина сорока с небольшим лет, в белой шведке и брюках, женщина, примерно того же возраста, в джинсах и майке и юноша, лет двадцати, в шортах, майке и бейсболке. Черед дошел до Андрея. Полицейский остановился напротив парня, поднял электрошок и приготовившись пустить разряд.
   – Я живой! – слова Андрея сорвались на крик.
   Полицейский и водитель грузовика уставились на Андрея.
   – Это он покалечил Гену? – протянул водитель.
   Полицейский кивнул.
   – Его собака, я пристрелил эту тварь – сказал он.
   Андрей почувствовал как от этих слов свело желудок. Они убили его пса. Два карих глаза смотрели через линзы противогаза на Андрея. Парню показалось, что в этих глазах нет ничего, кроме злобы, раздражения или даже разочарования. Полицейский отвел взгляд и наотмашь ударил Андрея электрошоком по голове.
   – Пусть помучается… Поехали, у нас сегодня еще много работы и Гену надо в штаб завести.
   Водитель грузовика рассмеялся. Он закрепил брезентовую ткань на кузове и запрыгнул в кабину. Андрей мимолетным взглядом заметил, что кузов грузовика полон тел. Взревел мотор, из выхлопной трубы вырвалось облако гари и дыма, обдавшее с ног до головы привязанных к цепи пленников. Люди закашлялись. Андрей еще не до конца пришедший в себя после удара полицейского медленно поднялся на ноги. Не стоило ждать, пока грузовик тронется и поволочет его след за собой по асфальту. От мысли, что было бы с ним случись подобное, Андрею стало не по себе. Полицейский, не оборачиваясь, двинулся к своему автомобилю.
   – Куда нас везут? Я же сделал прививку! Я сделал все, что они хотели, – мужчина, которому на вид было около сорока, вскочил на ноги и оглядывался по сторонам. Ему никто не ответил.
   Грузовик медленно тронулся и поехал к выезду со двора. Цепь натянулась и пленники вереницей потянулись следом. Несколько человек так и остались лежать на асфальте. Их тела грузно, протирая одежду и стирая до крови кожу, поволочились, пристегнутые наручниками к цепи. Зрелище было ужасным и Андрей опустил взгляд, стараясь не смотреть на то, что происходило впереди. Невольно он позавидовал девушке шедшей первой, она не могла видеть ужаса, который открылся перед его глазами. Впрочем, девушка и женщина, идущие впереди закатили самую настоящую истерику и вряд ли понимали что то из происходящего вокруг. Юноша двадцати лет всхлипывал, но держал себя в руках. Мужчина, который пытался выяснить место, в которое держит путь грузовик, пытался разглядеть дорогу. Несколько минут спустя они выехали со двора на главную дорогу. Здесь с колонной пленников поравнялся полицейский автомобиль. У человека в этой машине носившего погоны и оружие, явно было не все в порядке с головой. Андрей старался не смотреть по сторонам, опустив глаза вниз, под ноги. Каждый шаг давался с трудом и сейчас главным было не сбиться с намеченного ритма. Стоило оступиться или ускорь грузовик свой ход, и Андрей окажется на асфальте. Несмотря ни на что от взгляда не могла уйти общая картина происходящего вокруг. По ощущениям время близилось к полудню, но по истечении получаса он так и не встретил на улице ни одной живой души. Город как будто вымер. Дороги оказались пусты, не работали светофоры, некоторые автомобили, стоявшие у обочины на парковочных местах, были открыты. Хозяева бросили их как ненужный хлам. Какими-то забытыми и заброшенными казались дома, во многих из которых были настежь открыты окна. Пустота давила и вносила свое, особенное напряжение. Единственным, что возвращало Андрея в реальность были истерические крики женщин из колоны, которые глушили даже звук работающего мотора грузовика.
   – Женя если ты не закроешь им пасть, клянусь Богом, я сам это сделаю – водитель грузовика резко дал по тормозам, высунулся из окна и посмотрел на полицейского ехавшего чуть позади.
   Андрей почувствовал, как ободок наручников больно вонзился в ногу и, воспользовавшись паузой, присел на корточки, чтобы растереть щиколотку.
   – Куда вы нас везете? – словно получив сигнал, снова подал голос мужчина средних лет. Он сложил руки лодочкой на груди и склонил голову – Умоляю Вас, вы должны сказать мне об этом, у меня семья, двое детей!
   Полицейский бросил взгляд из автомобиля на водителя грузовика, пожал плечами и опустил боковое стекло. В руках полицейского показался пистолет, через мгновение точный выстрел сразил на смерть продолжавшую закатывать истерику женщину. Девушка, пристегнутая к цепи рядом, замолкла и на глазах побледнела. Похоже, только это спасло ее от выстрела – полицейский уже направил дуло пистолета девушке в лоб. Андрей обратил внимание, что тело женщины, несмотря на то, что выстрел пришелся в голову, продолжало дергаться, словно в эпилептическом приступе. На лице выступили вены толщиной палец, а тело покрылось испариной.
   – Опять это дерьмо… – водитель грузовика поднял маску противогаза и смачно сплюнул на асфальт.
   – Ты просил сам заткнуть ей пасть, теперь убирай ее тоже сам – полицейский поднял стекло и уставился куда-то в сторону.
   Из происходящего Андрей сделал вывод, что парочка сталкивается с подобным не первый раз. Неужели это тот самый вирус, которого все так боятся. По ощущениям Андрей чувствовал себя прекрасно, он вряд ли был чем-то заражен. Да и другие участники колонны не были похожи на носителей смертельного вируса.
   «Как не была похожа и эта женщина, которую убил коп» – подумал Андрей.
   Это действительно было так. Женщина еще минуту назад выглядела здоровой и бодрой.
   Водитель грузовика, сотрясая ругательствами воздух, вылез из кабины. Повозившись с брезентовой тканью кузова, он подошел к цепи и нагнулся над трупом, чтобы снять наручники. Андрей вновь обратил внимание на то, что кузов грузовика переполнен трупами. Похоже, эти двое делают не первый рейд. Водитель брезгливо отстегнул наручники и покачал головой.
   – Смотри если я заражусь этой дрянью, я… – он замолчал и резко выпрямился, схватившись за горло. По рукам водителя текла густая алая кровь – Ах ты… – он не договорил, захлебнувшись в собственной крови, и рухнул на асфальт, размахивая руками.
   Андрей не сразу понял, что произошло. Из шеи водителя торчало тонкое бритвенное лезвие, разрезавшее горло от края до края. Удар нанесла та самая молоденькая девушка, которая еще минуту назад в унисон с женщиной закатывала самую настоящую истерику. Андрей бросил взгляд на автомобиль, в котором сидел полицейский. Видимо мужчина в противогазе тоже не сразу разобрался в происходящем. По крайней мере прошло несколько затянувшихся секунд прежде чем он выскочил из автомобиля, выхватил пистолет и прицелился в девушку, уже нашедшую ключ и снимающую со щиколотки наручники. Но не успел он прицелится, как руку держащую пистолет буквально пригвоздило к дереву. Пистолет упал на асфальт. Андрей не сразу понял, что оружие, которым воспользовался незнакомец, был лук. Именно стрела пробила навылет руку полицейского и прибила ее словно гвоздем к стволу стоящей рядом ели. Не успел он прийти в себя и разобраться, что происходит, как девушка уже освободившаяся от цепи добила полицейского точным ударом откуда-то появившегося ножа. Удар, как и в первый раз, пришелся в горло. Полицейский бездыханно повис пригвозденный к ели стрелой и ножом. Девушка окинула Андрея взглядом и бросилась в кабину грузовика, откуда тут же раздался предсмертный стон. Похоже, со вторым полицейским было покончено.
   Шаги за спиной заставили Андрея обернуться. Навстречу ему шла молодая девушка, чуть старше той, которая на его глазах умело расправилась с двумя, нет даже с тремя полицейскими. Девушка была высокого роста и казалась хорошо развита физически. Она носила длинные каштановые волосы, собранные в хвост и была одета в камуфляжную форма с черной шапкой. В руках она держала большой лук, а сзади за спиной девушки висел колчан наполненный стрелами. Скользнув взглядом по Андрею и юноше, пристегнутого сразу за ним, девушка остановилась напротив мужчины средних лет. Он так и остался смиренно стоять со сложенными в лодочку ладонями и опущенной на грудь головой. Ловким движением девушка достала стрелу из колчана, прицелилась и спустила тетиву. Мужчина, не подняв головы, грузно упал на асфальт. Стрела торчала из груди в том месте, где мгновение назад были сжаты ладони лодочкой.
   Наблюдавший за всем этим Андрей не нашел ничего лучшего чем поднять руки.

Глава 3

   – Не стоит – высокая девушка в униформе нагнулась над трупом мужчины, прикованного к цепи и выдернула стрелу из тела. Она вытерла стрелу о появившуюся из рюкзака за спиной тряпку и вернула ее в колчан – Я повторяю не стоит, ты можешь опустить руки, я не собираюсь тебя убивать. Чтобы то ни было, но оно обошло тебя стороной.
   Андрей, несмотря на ее слова, не сразу опустил руки.
   – Я правда чист, я не выходил из дома с тех пор как…
   Девушка с луком в руках поднесла указательный палец к губам.
   – Тсс… Надо закончить начатое. Я надеюсь, ты понимаешь, что мы тебе не враги?
   Андрей закивал, хотя он вовсе не был уверен ни в чем, что происходило вокруг. Все перемешалось и воспринимать какие-то доводы представлялось весьма и весьма затруднительным. Девушка с луком повернулась ко второй девушке и окликнула ее.
   – Вера, дай мне ключи от наручников.
   Та, которую звали Вера, бросила ключи и девушка с луком ловко поймала их на лету. Она протянула ключи Андрею.
   – Освободись и освободи его, но, по-моему, он не жилец, – она кивнула на парня, который с тех пор как появились девушки, молчал. – Предупреждаю, если ты будешь чудить, я пристрелю тебя, – не дожидаясь реакции, девушка развернулась и двинулась к полицейскому, нашедшему свою смерть у ели.
   Андрей некоторое время рассматривал ключи, а потом присел на корточки и освободил щиколотку от наручников. Нога начала затекать и болела. На месте, где кожа соприкасалась с металлом остался синяк. Он осторожно помассировал щиколотку и почувствовал легкое жжение. Придется помучится с ногой, прежде чем рана заживет. Андрей окинул взглядом парня. Юноша выглядел паршиво. Его лицо было бледным, под глазами появились синие круги и набухли мешки. Похоже последние пару суток он не знал сна и валился с ног от усталости. Андрей заметил рану на боку юноши, огнестрельное ранение… Видимо эта странная девушка с луком была права – парень не жилец. Андрей осторожно подошел к парню, показал на всякий случай ключи и нагнулся над его ногой. Юноша застонал и стиснул зубы, как только Андрей коснулся наручников. На ноге не оставалось живого места – щиколотка превратилась в сплошную рану, металл натер ногу практически до кости.
   – Ты сможешь идти? Как тебя зовут? – Андрей посмотрел юноше в глаза и поспешил отвести взгляд. В глазах юноши читалось страдание и боль.
   – Я не знаю… – он выдохнул и вместе с выдохом из груди сорвался стон – Антон, меня зовут Антон.
   – Андрей…
   Андрей замялся. Он не знал, как помочь парню и не мог найти способ облегчить его страдания. Он огляделся по сторонам. Стоило перевязать ногу, чтобы остановить кровотечение.
   Словно читая мысли, рядом возникла девушка с луком.
   – Посмотри аптечку в одной из машин, ему нужно оказать помощь.
   Андрей кивнул. Не теряя времени он подбежал к автомобилю полицейского и открыл багажник. Аптечка лежала рядом с огнетушителем, и похоже ей никто не пользовался. Он разорвал целлофан и осмотрел содержимое – перекись, раствор зеленого, бинты.
   – Давай сюда – девушка с луком вырвала аптечку из рук Андрея и склонилась над ногой Антона, на ходу открывая перекись и обильно поливая рану парня из пузырька.
   Андрей отвернулся. Он видел достаточно на сегодняшний день. Вторая девушка, Вера, ходила вокруг грузовика и поливала автомобиль жидкостью из бутыли. По запаху Андрей понял, что бутыль наполнена бензином. Похоже, эти две загадочные незнакомки решили спалить автомобили полиции вместе с телами полицейских и жертв. Трупы водителя грузовика и полицейского, из которого уже успели вытащить стрелу, были свалены рядом с остальными телами у цепи. Вера закончила с грузовиком и плеснула струю на тела. Андрей почувствовал, как неприятно сводит желудок от одной мысли, что произойдет здесь в следующий миг. Вера покосилась на парня.
   – Ты все правильно понял, лучше свалить отсюда побыстрее, пока не запахло жаренным – она достала из кармана коробок спичек и подожгла его целиком. Подождав пока огонь разгорится, Вера бросила коробок в кучу трупов и перекрестилась – Так надо – то ли для себя, то ли для Андрея добавила она – А теперь уходим пока грузовик не взлетел на воздух.
   Андрей кивнул. Он на секунду задержался для того чтобы поднять пистолет, оставшийся лежать возле ели и побежал вслед за Верой к обочине. Там, на тротуаре уже стояли девушка с луком и Антон, весьма дрянно державшийся на ногах. Вскоре грузовик, полицейский автомобиль и тела, сваленные в кучу пылали пламенем. Огонь поднялся до самых крон деревьев. Андрей чувствовал сладковатый привкус во рту от которого тошнило. Безумно хотелось пить, но не воды ни еды у Веры и второй девушки с луком, имя которой он так и не узнал, не оказалось. Небольшой компанией они свернули с главной дороги во дворы и медленно брели по переулкам. Все четверо молчали. Нужно было время, чтобы прийти в себя, понять, что произошло и самое главное, что делать дальше. Пока ни одна мысль не задерживалась у Андрея в голове. Он молча шел и смотрел себе под ноги. Шок был настолько сильным, что отойти от него сразу вряд ли было возможно, как бы он это не хотел. Наконец, петляя по дворам и переулкам, совершенно пустым и безлюдным, компания остановилась в беседке, заросшей от постороннего взгляда виноградом. Андрей вспомнил этот двор – он не раз ходил мимо, когда добирался с работы пешком. Обычно здесь было много народу, на детской площадке играли дети, в беседке сидели бабушки… Сейчас здесь не было никого. Тишина давила и оставляла вопросы на которые пока не находились ответы.
   Девушка с луком сняла рюкзак, присела на скамейку и положила рядом грозный лук. Вера еще несколько минут ходила вокруг беседки и что-то высматривала вдалеке. Наконец она тоже села на скамейку. Обе девушки выглядели уставшими и измотанными, им явно был необходим отдых.
   – Садитесь мы сделаем перевал и… – девушка с луком переглянулась с Верой – Будем думать, что нам делать дальше.
   Андрей не заставил себя просить дважды. Он опустился на скамейку и помог присесть Антону. Парень явно держался из последних сил. Если в ближайшие пару часов ему не удастся выспаться, поменять повязки, это могло плохо кончиться. Андрей вздохнул и перевел взгляд на девушку с луком.
   – Меня зовут Эвелина, а это моя сестра Вера…
   – Я не помню, представлялся я или нет, меня зовут Андрей, я…
   Андрей не до конца пришедший в себя вдруг замолчал и опустил голову, как-то странно усмехнувшись.
   – Я понимаю, мне тоже тяжело было понять – девушка с луком представившаяся Эвелиной улыбнулась – Я до сих пор не понимаю, что происходит вокруг – добавила она – Но это не отменяет того что нужно бороться.
   Андрей пожал плечами и покачал головой.
   – Эти метеориты, полицейские выжившие из ума, – он развел руки в стороны. – Я не знаю…
   Вера понимающе кивнула. В ее глазах читалась уверенность и девушка продолжила.
   – Я тоже слышала о метеоритах. Один из них упал в Ростове, другой в Волгодонске, третий в Сулине. Они не такие большие, как в Чикаго или Праге, но ты сам видишь к чему все это привело – девушка вздохнула – Кто-то говорит что во всем виновата метеоритная пыль, разрушившая микроклимат нашей планеты, разрушившая иммунитет, кто-то ссылается на серию взрывов на атомных станциях. Я не знаю. Ты сам видишь, что правительство оказалось не в состоянии с этим справиться и к чему это привело, – она положила руку на лук и как-то бережно погладила тетиву. – Они будто сошли с ума, толком не разобрались и придумали какие-то вакцины. А фармацевты рады стараться – поддержали легенду и запустили в оборот новую смерть на кончике шприца. Вместо того чтобы бороться с последствиями катастроф они решили заработать… Но это опять же то, что я знаю из СМИ…
   Андрей внимательно слушал. Все, что говорила девушка ему было известно из новостей, до того момента как не исчезла связь с внешним миром и он остался один в квартире. Видя, что Эвелина замолчала, в разговор вступила Вера.
   – Мы из детского дома, и я, и моя сестра – начала она – И эксперименты с вакцинами начали проводить как всегда на нас – в доказательство она задрала рукав на майке и показала красную точку на плече – Это след укола от вакцины. Они начали колоть их нам до того как в Ростове упал метеорит, до того как мы все надышались этой ужасной пылью, до того как взорвалась атомная станция. Сказали, что это обычная профилактика и самая обычная прививка от гриппа. Однако делать ее нас заставляли в обязательном порядке, – Вера улыбнулась, но улыбка вышла скомканной. – На следующий день мы с сестрой отправились в спорт зал, а когда вернулись обратно возле нашего детдома уже стояла скорая и полиция. За ночь от новой вакцины умерло несколько детей, в основном груднички, – она взяла паузу, чтобы перевести дыхание. – Врачи решили повторить уколы, на этот раз, изменив состав вакцины… После этого и началось. Через несколько часов упал метеорит, взорвалась станция… – Вера замолчала и принялась начищать свой нож, сорвав виноградный листок.
   Андрей медленно переводил взгляд с Веры на Эвелину и обратно, ожидая, кто из девушек продолжит рассказ. Обе молчали. Они были явно не в духе и сильно устали. Рассказ давался с трудом. Наконец Эвелина подняла голову и посмотрела на Андрея в упор.
   – Тебе лучше будет уйти – сказала она.
   – Но… куда? – Андрей нахмурился, слова девушки стали для него неожиданностью. – Почему я не могу пойти с вами?
   Девушка не ответила, она пристально посмотрела на Андрея, потом переглянулась с Верой. Вера молчала.
   – Мы проводим вас в безопасное место, а потом уйдем. С ним, – она кивнула в сторону Антона. – Да и с тобой нам не выжить. Я не смогу защитить никого кроме себя, да и что я умею кроме как стрелять из лука? – она усмехнулась. – Если бы не тренировки по стрельбе и не моя сестра, занимающаяся каратэ, мы давно бы оказались в руках полиции. Там, куда мы вас отведем, вы сможете получить все самое необходимое и дальше определитесь по пути ли вам или вы пойдете в разные стороны.
   Неожиданные спасители теперь также неожиданно отказывались от него и от раненного парня, которого они вешали на его шею. Спорить было бесполезно, вряд ли девушки изменят решение. Но вот узнать о том, что здесь происходит подробнее, все же стоило. Тем более что-то в рассказе этих двух девиц было не так, Андрей не мог понять что конкретно, но ощущения оставленные рассказом удручали. Оставаться одному в неведении не хотелось. Да и неплохо узнать, куда сестры собираются отвести их? Что за безопасное место, где он сможет получить все самое необходимое? Вопросы начали множиться в голове и Андрей не выдержал.
   – Я не буду спорить, хотя уверен, что мог бы быть полезен вам, – начал он. – Но не могу не спросить, куда вы хотите нас отвести? И куда если не секрет вы пойдете сами? – Андрей сделал паузу, явно раздумывая, стоит ли ему говорить дальше, но все же добавил – Я все понимаю – метеориты, прививки, но вы можете мне толком объяснить, что здесь происходит? Как ты, – он указал на Веру. – Оказалась в колоне пристегнутая цепью к грузовику. Как ты, – Андрей указал на Эвелину. – Возникла из ниоткуда и помогла сестре чудесным образом освободиться? Какого черта ты убила того мужчину в колоне… – он хотел сказать еще что-то, но запнулся и сбился тяжело дыша.
   Девушки замялись. Вопросы Андрея явно поставили их в тупик. Вера поднялась на ноги и принялась расхаживать по беседке. Эвелина молча смотрела в одну точку и переваривала монолог парня. Говорить начала именно она.
   – А не боишься что получив ответ на свои вопросы ты еще больше запутаешься? – спросила она – Я отвечу, но подумай, хочешь ли ты это слышать.
   – Если бы не хотел, не спрашивал, – отрезал Андрей.
   Вера метнулась вперед и явно хотела что-то сказать, но Эвелина остановила сестру.
   – Пожалуй, он прав, стоит рассказать ему, что происходит на самом деле, – она посмотрела на Антона, лежавшего в полубессознательном состоянии с тех пор, как они оказались в беседке, и поднялась на ноги. – Подойди сюда, – девушка подошла к краю беседки и позвала за собой Андрея. – Подойди, подойди, ты же хочешь знать, что произошло?
   Эвелина вышла из беседки, огляделась и остановила взгляд на детской горке. С необыкновенной ловкостью девушка взбежала по ступенькам на самый верх и жестом позвала следовать за собой Андрея. Андрей поспешил вслед за ней. Вера осталась стоять внизу и проводила их взглядом. Парень видел на лице девушки явное раздражение от происходящего.
   – Внимательно посмотри туда.
   Эвелина указала рукой вдаль, в сторону площади Ленина, до которой их так и не довезли полицейские. Перед глазами Андрея расстилалась широкая дорога, шла вереница жилых домов, а там в конце… Андрей всмотрелся внимательней, потому что не сразу поверил своим глазам. Выезд на перекресток, тротуар, проход к подземным переходам, все это перегораживала огромная, размером в два человеческих роста кирпичная стена. Андрей невольно вздрогнул. Откуда стена могла возникнуть здесь на одной из главных площадей города? Кому понадобилось это все? Словно читая мысли, Эвелина продолжила, не дожидаясь реакции Андрея.
   – Ты увидел? – она вновь смотрела в одну точку куда-то вдаль. – А теперь послушай, раз ты так хочешь знать, что происходит. То, что ты видишь перед собой, это лишь малая часть огромной стены. Она тянется от площади и почти до самого Сельмаша. Это бетонная кладка, снаружи обложенная кирпичом, в четыре метра высотой и почти полметра в толщину окружает район по периметру. Там, – она указала пальцем на стену у площади. – А также еще в ряде мест стоит ИХ застава, стянуто все, что можно после падения метеорита на трассе между Азовом и Ростовом, – она сделала паузу, чтобы увидеть реакцию Андрея на слова. Парень молчал, внимательно слушая, и Эвелина продолжила, – Сама не видела, но есть те, кто утверждает, что туда подведены танки…
   – Кто утверждает? – перебил Андрей.
   Эвелина скорчила недовольную гримасу.
   – Не перебивай меня и все узнаешь, у нас не так много времени, – поучительно сказала она. – Отряды по типу того какой повязал вас и мою сестренку, патрулируют улицы и вычищают район от таких как мы. Они боятся любой возможности проникновения микробов за эти стены и поэтому каждый день проводят зачистки, вывозят трупы, дезинфицируют улицы и дома. Лучше не попадаться им на глаза, у них есть оружие, они обучены. Это, – она обвела руками вокруг. – Безопасная зона в городе, по крайней мере, так считают власти и именно здесь они вьют себе гнездо на черный день. По всей видимости они хотят спасти свои задницы от мутагенного вируса о котором твердят на каждом углу – она улыбнулась – Тебе наверное интересно почему я убила того безоружного человека, пленника властей? Отвечу, он уже начал мутировать и он мог вывести федералов на наш след. Здесь, внутри укрепленного района, они с легкостью выслеживают инфекцию. Да и не знаю я, что это за дрянь и насколько она заразна… Поэтому.
   – Та женщина, которую пристрелил мент тоже мутировала? – спросил Андрей.
   – Ты прав, – согласилась Эвелина. – Но каждый раз, с каждым днем я вижу все новые мутации, новые проявления. Ты думаешь среди тех, кто нацепил на себя противогаз, нет мутировавших? Ты посмотри, как они себя ведут это же звери! Мутирует не только плоть, но и сознание. А они в упор этого не видят или не хотят видеть. Старший считает, что метеоритная пыль по мере увеличения ее концентрации в воздухе…. – девушка запнулась, похоже, поняв, что сболтнула нечто лишнее. – В общем, тут неподалеку есть военный завод и там, за еще одной изгородью как раз будет располагаться их штабквартира. Неплохо придумано, а?
   Андрей ничего не ответил, он переваривал сказанное и ждал продолжения рассказа Эвелины.
   – Понимаю… Столько информации свалилось на твою голову, кто-то наверное свихнулся бы от этого, не правда ли? – девушка замолчала и развернувшись сбежала с горки. – Нам пора, остальное обсудим в дороге.
   Ничего не оставалось, как спуститься следом за странной девушкой и идти дальше, неизвестно куда и неизвестно зачем.

Глава 4

   Андрей, сестры и раненый Антон блуждали по району порядка часа. В какой-то момент Андрею показалось, что девушки заблудились и не узнают местности. Несколько раз он порывался оказать помощь, но и Эвелина и Вера решительно отказывались, говоря, что знают, куда и зачем идут. На вопрос Андрея, зачем по несколько раз проходить одно и тоже место, они отвечали коротко и ясно – «так надо», и не хотели разговаривать о конечной цели своего пути. Андрея, которому пришлось тащить на себе Антона, такой ответ не устраивал, но он списывал раздражение сестер на усталость. Не покидало и ощущение собственной беспомощности – по сути, он доверил судьбу в руки девочек, которые младше его на пятнадцать лет. Это было смешно и задевало мужское самолюбие, но это было так. Единственная мысль, которая внушала позитив – пистолет полицейского. Холодная рукоятка оружия касалась бедра. Можно было найти плюс и в том, что по пути он узнал много нового от Эвелины. Теперь парню было над чем поразмыслить, пусть мысли и уводили Андрея в сторону.
   Много нового произошло с тех пор, как алкоголь из бара выключил Андрея из реальности. Эвелина поведала ему, как они с сестрой бежали из родного детдома, когда медики явились туда во второй раз вместе с полицией и новой вакциной. По словам девушки их буквально заставила бежать одна из воспитателей, которая своими глазами видела, что произошло с ребенком умершим ночью после первой вакцинации. И они с сестрой вместе со всем своим тренировочным обмундированием бежали прочь оттуда, в город. Как выяснилось, Эвелина была мастером спортом по стрельбе из лука, а ее сестра Вера носила коричневый пояс по каратэ и все последнее время девушки готовились к соревнованиям. Сестры боялись, что их начнут искать, боялись наказания, однако на момент, когда она прибыли в Ростов, под городом упал метеорит и почти синхронно с этим произошел взрыв на Волгодонской АЭС. Эвелина поведала Андрею о панике охватившей город. Люди вышли на улицы в недоумении – один за другим переставали работать телевизионные каналы, исчезли радиоволны, телефонная связь. Людей сознательно огораживали от информации и ссылаясь на неполадки технического характера, создавали информационный вакуум. К вечеру на места скопления народа прибыли отряды полиции, как грибы росли медпункты, в которых делали вакцину от якобы гриппа. Граждан загоняли в палатки с красным крестом. Но самое ужасное – со слов Эвелины в городе еще до вакцинаций были те, кто начал мутировать. Власти проявили беспокойство не просто так, когда решили создать гнездо, расчистив один из районов и огородив его надежной бетонной стеной…
   Ребята шли по грязной запыленной дороге на улице Новаторов и Эвелина продолжала свой затянувшийся рассказ.
   – Люди не знали что происходит. Тех, кто пытался сопротивляться увозили и никто не знал, что с ними случиться дальше. Везде ходили обрывочные слухи, но власть всех успокаивала и заверяла, что все под контролем и нет повода для беспокойств… – девушка улыбнулась и улыбка похоже предназначалась ни Андрею и ни Вере, она улыбнулась сама себе – Потом людей начали разгонять по домам, после того как убедились что все они были привиты.
   – Я слышала, что на вакцинацию было выделено несколько десятков миллиардов…
   – Это так, – согласилась с сестрой Эвелина.
   Вера пожала плечами и невозмутимо продолжила возглавлять шествие. Она постоянно осматривалась и вглядывалась в переулки между домами. Эвелина продолжила.
   – Зараза распространялась, а в сердцах людей зарождалась паника. Когда мы были там последний раз, многие собирали вещи и хотели дать деру из города. После этого Ростов и был объявлен на карантин, а въезд и выезд из города оказались закрыты, – она обернулась к Андрею. – Ты можешь себе хотя бы на миг представить, что там твориться? Не работают магазины, киоски… да ничего не работает! А они чистят себе уютное место, чтобы спрятаться! – Эвелина замолчала.
   Похоже, рассказ девушки был закончен. Андрей не решился задавать вопросы, Эвелина выглядела перевозбужденной и трогать ее сейчас было бы крайне неразумно. Он решил для себя, что позже он задаст оставшиеся вопросы, а пока и она и он должны прийти в себя. По домам, медленно тянувшимся над дорогой, стало понятно, что они заходят в тупик. Андрей знал это место и бывал здесь не раз. Если спуститься еще немного вниз начнется нежилая зона – забор военного завода и гаражный комплекс местных жителей. Однако, ведущая шествие ребят остановилась.
   – Мы на месте.
   Эвелина огляделась по сторонам и показала жестом, что всем следует замолчать. Компания из четырех человек оказалась глубоко во дворах, вдали от центральной улицы. Вокруг стояло несколько одиноких пятиэтажных зданий, а через несколько сот метров начиналась та самая нежилая зона, о которой вспоминал Андрей. Девушка стояла напротив подъезда к подвальчику с двойной металлической дверью, на которой висел солидный замок. Вера достала из кармана ключ и в следующий миг замок оказался открыт. Дверь распахнулась и изнутри подвала приятно потянуло прохладой. Андрей всмотрелся вглубь помещения и увидел тянущиеся в ряд и уходящие в темноту ряды со стеллажами. Что храниться на стеллажах, он разглядеть не смог. Однако его любопытство быстро удовлетворила Эвелина.
   – Это склад местного супермаркета, – пояснила она. – Здесь практически нет скоропортящихся продуктов, так что жить можно. Прошу, – она сбежала по ступенькам вниз и зашла в складское помещение.
   Андрей, придерживая Антона, спустился вниз, они зашли в помещение. Последней зашла Вера, девушка закрыла за собой двери на засов и облегченно вздохнула. В подвале оказалось несколько свеч, Эвелина зажгла их и свет рассеял темноту. Андрей покосился на девушку. По выражению ее лица стало понятно, что сестры действительно считают это место безопасным. Эвелина сняла с себя рюкзак, однако колчан со стрелами остался висеть за ее спиной. Лук Эвелина держала в руках. Девушка схватила стоявшую на одном из стеллажей, полностью упакованном ящиками с минералкой, бутылку и жадно сделала несколько глотков. Напившись, она передала бутылку сестре.
   – Воды здесь полно, не стесняйтесь, – сказала она.
   Андрей молча взял бутылку и разом осушил ее на половину. Он достал носовой платок, намочил его и прислонил к губам Антона. Парню стало легче, он застонал и заворочался. Андрей аккуратно опустил парня на пол, рядом со стеллажом рыбных консервов и с удовольствием размял затекшую спину. Эвелина уже стояла над Антоном со стерильным бинтом.
   – Нужно освежить повязку, – пояснила она.
   Андрей не стал возражать. Он огляделся по сторонам. Склад супермаркета занимал все подвальное помещение. Здесь хранились овощные, рыбные, фруктовые консервы, лежали в ряд огромные коробки с названиями фирм производителей сигарет, чипсов, сладкой воды и шоколада. На соседнем стеллаже хранились крупы. В животе Андрея неприятно забурчало, и он вспомнил, что не ел больше суток. Не долго, думая он засунул руку в одну из коробок с рекламой шоколада и достал оттуда батончик «Марс».
   – Так что такого секретного в этом месте? Почему ты до последнего не говорила, куда мы идем? – спросил он с набитым ртом, с трудом пережевывая огромный кусок.
   Эвелина не ответила сразу. Она подошла к стеллажу, возле которого стоял Андрей, и достала по шоколадке себе и Вере. По всей видимости, сестринская солидарность входила у девушек в привычку.
   – Я забыла сказать – в городе еду выдают по талонам, как и все то, что власти считают жизненно необходимым. Есть прививка – получи талон. Нет – сделай ее.
   Андрей поперхнулся батончиком и закашлялся. Эвелина протянула ему бутылку с водой и постучала по спине.
   – К сожалению все дошло до этого. Теперь у нас главный документ не паспорт, а прививка на руке. А об этом местечке ОНИ не знают, – заверила Эвелина.
   – Они не знают не только об этом местечке, но и о нас, – усмехнулась Вера и откусила кусочек батончика.
   – И о нас они тоже не знают. А поймай они тебя или меня? Они выпытали бы место, куда мы направляемся, поставили бы туда заставу и все…
   Объяснение Эвелины выглядело логичным. Не стоило рисковать складом с продуктами ради удовлетворения собственного любопытства. Он на их месте, наверное, поступил точно также. Доев батончик, он скомкал обертку и выбросил в оказавшееся неподалеку ведро для мусора. Андрей медленно сполз на присядки и оперся спиной о стену.
   – И что дальше? Бросите нас тут? – он попытался улыбнуться.
   – Почему бы и нет, – Вера, из которой так и пер детский задор, скорчила гримасу.
   – А я почему-то не верю. Не вели бы вы нас сюда и не показывали свой тайный склад, если бы хотели бросить. Да и зачем было спасать нас, если в итоге все равно бросаете? Я не вижу логики.
   Андрей собрал колени руками и уставился на Эвелину. Именно от нее мужчина ждал ответа. На какой-то миг он увидел в глазах девушки нерешительность, но потом взгляд вновь стал твердым и холодным.
   – Я спасала свою сестру, а вас не могла бросить просто потому, что я все еще человек, – сказала она.
   – Благодарю за чудесное спасение. Однако я взрослый мужчина, крепкий физически. Пусть я не умею стрелять из лука, и у меня нет коричневого пояса по каратэ, я все же смогу постоять за себя. Дело в другом – вместе мы будем сильнее. Разве я не прав? Признаться честно я не верю в то, что твоя сестра случайно оказалась там. Вы же всегда были неразлучны, ты не могла этого допустить? Как вы вообще оказались в этом гнезде властей…
   – Это неважно, – резко перебила Андрея Эвелина. – Тебе не следует знать. Так понятно? Вы не пойдете с нами и точка, я не имею права брать вас собой, не я решаю… Старший… – девушка осеклась и поспешно зажала рот рукой.
   Замолчав, Эвелина подошла к своему рюкзаку и достала оттуда свернутую в рулон спортивную сумку. Следом из рюкзака показалась еще одна точно такая же сумка, которую девушка отдала сестре. Они подошли к стеллажам и принялись набивать сумки продуктами до самого верха. В руках Эвелины появился список. Они ходили вдоль стеллажей взад и вперед и складывали в сумки еду и средства бытовой химии. В какой-то момент Андрею показалось, что они не думают о том, что сумки придется куда-то нести. Вера, проходя мимо стеллажа с сигаретами, запустила руку в ящик и достала оттуда несколько блоков «Бонда». Сигареты исчезли в сумке. Андрей приподнял брови. Он не заметил, чтобы девушка курила по пути сюда, более того Вера занималась спортом и готовилась к соревнованиям. Наконец сестры собрали сумки, покончив со списком, и подтащили их к выходу из склада. Андрей долгое время наблюдавший за происходящим не выдержал.
   – У меня такое ощущение, что вы больше не вернетесь сюда? Зачем вы набираете столько провианта? И сигареты, – он указал на торчавший из пачки блок. – Разве кто-то из вас курит? Я не знал.
   Наверное, по всему складу разнесся звук скрипнувших в следующий миг зубов Эвелины. Вера нарочито наигранно закатила глаза.
   – Ты можешь тоже брать все что хочешь, только не задавай глупые вопросы на которые не получишь ответов, – сказала Эвелина.
   – Мне это не надо раз я здесь остаюсь.
   В голове пронеслась мысль о наличии алкоголя в этой дыре. Андрей с трудом заставил ее уйти на второй план. В конце концов, он мог самостоятельно подняться и найти нужный стеллаж, если таковой имелся на складе. Для себя он решил, что сделает именно так, как только девушки уйдут, и он останется вдвоем с Антоном.
   «Она уже не в первый раз упоминает о каком-то старшем», – подумал Андрей.
   Он поскорее отбросил мысль прочь. Может действительно стоило положиться на алкоголь? И он как в прошлый раз проснется после недельного запоя в новом мире? Из потока собственных мыслей Андрея вырвал голос Веры.
   – Раз не надо тогда приятно было познакомиться. Мы уходим, – Вера помахала Андрею рукой, улыбнулась и подмигнула. Она взвалила тяжелую сумку с продуктами на себя и направилась к выходу.
   Ее примеру последовала Эвелина. Девушка подняла свою сумку и, сдув упавший на лоб волос, обратилась к Андрею.
   – Повязки меняй два раза в день. Аптечку ты можешь найти на шестом стеллаже влево. Всего хорошего. Надеюсь, мы с тобой встретимся при более благоприятных обстоятельствах в следующий раз.
   – Еще раз спасибо девочки, – Андрей отдал импровизированную честь. – Удачи вам.
   Эвелина еще несколько секунд не отводила от парня взгляд, а затем неожиданно для него и похоже для Веры опустила сумку с продуктами на пол и уселась на нее сверху, спрятав лицо в ладонях.
   – Я так больше не могу. Мы не можем оставить его здесь, – выдохнула она.
   Для Веры поведение сестры оказалось неожиданным. Девушка заговорила, запинаясь и явно путая слова.
   – Но… но… Мы не сможем провести раненного сестра, неужели ты не понимаешь?
   – Раненный он, – Эвелина указала на Антона к тому моменту потерявшего сознание. – А он нет, если не считать синяка на ноге оставленного наручниками! Сейчас нам важен каждый здоровый человек! Ты забыла, что говорит Старший! Забыла для чего мы вообще здесь?
   Старший… Андрей просмаковал слово и про себя повторил его несколько раз. Что это – имя, прозвище, чин или звание? Уже в который раз из уст Эвелины срывалось это слово. Неплохо узнать о нем побольше обрывочных фраз и рассуждений, кончающихся на полуслове. Да и вообще разговор сестер выглядел немного дрянно со стороны. Они спасли его, именно они, потому что Андрей не верил, будто Вера оказалась случайно пристегнута к цепи. Но разговаривали сестры так, будто его вовсе не было здесь, и решали в диалоге его судьбу!
   – Если мы оставим его одного, он умрет, а если оставим здесь Андрея, у Антона появятся шансы, – выпалила Вера.
   – Значит, Антон пойдет с нами.
   Было заметно, как начали ходить желваки на скулах девушки, она нервничала. Делать выбор ей явно было не по душе.
   – Может кому-нибудь из вас интересно мое мнение? – спросил Андрей. – Я не понимаю, о чем идет речь, я даже не знаю, куда вы собираетесь идти дальше. Кто такой ваш этот старший в конце то концов? Или вы без меня меня женили? Решаете мою судьбу? Может я действительно решил остаться тут? Вы об этом не думали?
   – Ты не выживешь, – отрезала Эвелина.
   В подвале повисла тишина. От последних слов девушки тело Андрея покрылось гусиной кожей. Он ждал объяснений и ответов на свои вопросы. Но Эвелина полностью ушла в себя и смотрела в пол. Парень перевел взгляд на Веру. Девушка еще минуту назад беззаботная и веселая вдруг нахмурилась. Она подошла к металлической двери и взглянула в щелку. Вера долго всматривалась, видимо заметив что-то по ту сторону двери, а потом замахала рукой, привлекая внимание сестры.
   – Эвелина! – слова были сказаны шепотом.
   Эвелина все еще поглощенная собственными мыслями обернулась и вопросительно кивнула головой.
   – Что-то не так?
   – К нам гости, сестра, – в голосе Веры легко читалось возбуждение, смешанное со страхом.
   Эвелина вскочила на ноги. Она проверила на месте ли колчан со стрелами, выхватила стрелу и положила ее на тетиву.
   – Сколько? – Эвелина натянула тетиву и встала в боевую стойку.
   – Посмотри сама, – Вера отошла от двери. В ее руках уже блестело лезвие кинжала.
   Эвелина одним прыжком оказалась возле двери и прислонилась к щелке. Андрей подскочил на ноги и метнулся к щели в двери. Яркий свет ослепил глаза, но потом Андрей увидел подъехавшую к дому напротив машину. Оттуда один за другим вылезли пять бойцов с автоматами в солдатской форме. На противогазах были одеты шлемы, а сверху камуфляжа у каждого из бойцов был одет бронежилет.
   – Они нашли нас. Я не знаю как, но нашли. Отряд специального назначения, – пояснила Эвелина. – Сейчас начнется штурм.
   Андрей почувствовал, как опять предательски дрожат руки. Он нащупал пистолет и вытащил его наружу. Когда-то в детстве он стрелял в тире по мишеням и даже выигрывал призы. Конечно, эти люди с автоматами немного отличались от бутылок на полках стрельбища, но и такой опыт лучше, чем ничего. Он прикусил губу и тут же почувствовал привкус крови во рту.
   – Но как? Мы замели все следы? Как это возможно… – Вера замолчала, увидев в руках у Андрея пистолет. Ее глаза полезли вверх и она схватилась за голову. – Ты больной? Больной? Скажи мне ты больной?
   Пистолет в руках у Андрея заметила и Эвелина. Девушка вздрогнула, но быстро взяла себя в руки, изо всех сил стараясь сохранить рассудок трезвым.
   – Что он делает у тебя?
   Она смотрела на пистолет так, будто в руках парня извивалась настоящая ядовитая змея. Андрей замялся.
   – Я подобрал его у полицейского, которого ты пристрелила, – только и нашелся он.
   – Ты… – Эвелина запрокинула голову и гулко выдохнула. – Все табельное оружие меченое. Все! У них стоят чипы внутри. Еще бы, – она всплеснула руками. – Вера, почему ты упустила момент, когда этот идиот подобрал пистолет? А я думала, как они нашли нас!
   Вера не нашла ничего лучше чем промолчать. Последние слова Эвелина выкрикнула и Андрею стало не по себе. Но откуда он мог знать, что все обернется так? Он думал, что сможет защититься при помощи пистолета, а не навлечет беду. Эвелина сделала несколько глубоких вдохов и попыталась успокоиться. Она вернулась к щелке в двери.
   – Сейчас пойдут, ждут команды, – сказала девушка.
   – Что нам делать?
   – Может выбросить пистолет?
   Эвелина подняла руку вверх, призывая заговоривших наперебой сестру и Андрея замолчать. Она несколько раз обвела взглядом помещение склада.
   – Будем драться… Сестра, ты помнишь библиотеку на прошлой неделе?
   Вера закивала. Времени объяснять Андрею суть плана не было. Эвелина заверила, что он все поймет сам, попросила оттащить от входа Антона и занять позицию за одним из стеллажей. Не успел Андрей скрыться за стеллажом с мукой, как с улицы послышались крики и топот. Входную металлическую дверь изрешетили автоматные очереди, оставив в полотне отверстия размером с копеечную монету. Не успели сестры и Андрей опомниться, как дверь вышибло с петель от взрыва специального взрывного устройства применяемого СОБР. В стороны полетели осколки, к счастью не задевшие никого из ребят. По складу начал медленно расползаться дым. Андрей услышал, как закашлялась Вера, которой дым попал в легкие. СОБР, ориентируясь по звуку, открыли огонь, и стеллаж за которым стояла девушка, превратился в самое настоящее решето. Сквозь дым Андрей видел, как грамотно расположился отряд, перекрыв все возможные зоны в помещении. Похоже, видел их не только Андрей. Стрела со свистом сорвалось с тетивы и со всего маха пробила навылет руку одного из бойцов, который к его чести не издал ни единого звука. Его повело в сторону, но он устоял на ногах и остался стоять в строю с пробитой рукой. Вторая стрела угодила в миллиметрах от головы второго бойца, успевшего в самый последний момент развернуться и спасти себя. Андрей не зная как поступить, выставил перед собой пистолет. Не думая о том, что надо целиться, он открыл огонь. Однако в пистолете доставшемся ему от полицейского оставалось всего несколько пуль и ни одна из них не нашла цели. Выстрелы послужили для спецназа сигналом атаки. Бойцы, перекрывая зоны, двинулись в наступление, открыв огонь на поражения. Со стеллажа полетели в разные стороны консервные банки и блоки сигарет, выпотрошенные, будто индейка на рождество. Удар был направлен туда, откуда пришлись выстрелы Андрея. Только чудом несколько пуль не снесли парню голову до того как он упал на пол и инстинктивно закрыл голову руками. Одна из них попала в упаковку с гречневой крупой. Гречка тонкой струйкой посыпалась прямо на затылок Андрея. Боковым зрением парень увидел, как сменила позицию Эвелина. Девушка перебежала от одного стеллажа к другому. Веры не было видно вовсе. Но не успел Андрей подумать о том, куда делась озорная девчонка, как стеллаж над головами сразу двух спецназовцев качнулся и со всего маху опустился вниз. Бойцы оказались зажаты под тяжелой конструкцией. Оставшиеся трое выпустили очередь из автомата. Очередно стеллаж оказался продырявлен пулями, но Веры там уже не было. Рядом неожиданно рухнул еще один стеллаж. Грохот разнесся по складу и отвлек спецназовцев. Третья стрела оказалась на этот раз смертельной. На пол рухнул еще один боец. Двое оставшихся СОБРовцев потратили несколько секунд, чтобы освободить прижатых к полу товарищей и снова образовали строй. Андрей, стараясь не издавать звуков, отползал к концу склада. Он видел, как Эвелина несколько раз сменила позицию не в состоянии найти удачного места для выстрела. Бойцы продвигались вперед, озирались по сторонам и периодически открывали огонь, слыша шорох. Андрей почувствовал где-то рядом тяжелое дыхание Эвелины.
   – Не пройдет и пяти минут как к ним придет подмога, – голос девушки срывался.
   Она вскрикнула – пуля пробила навылет коробку, стоявшую по правую руку. Андрей ничего не ответил, бледный он прижался к стене спиной и тяжело дышал. Какая-то минута отделяла ребят от смерти. Лоб и глаза заливал холодный пот. Единственный выход из этого ада был перекрыт теми, кто его сюда принес. Спецназовцы остановились, чтобы перезарядить автоматы. Это заняло считанные мгновения, но вдруг один из них, по всей видимости, начальник отряда замер. Так он стоял несколько минут, а потом попятился. Андрей не верил своим глазам.
   – Отступаем. Назад! Слушай…
   То, что говорил боец дальше, Андрей уже не слышал. Воздух вокруг вдруг стал вязким и упругим, стало больно дышать. Ухо резанула возникшая из ниоткуда новая частота. Звук был такой, будто кто-то проводит гигантской иглой по гигантскому стеклу. За всем этим последовала вспышка, ослепившая парня. Андрей понял, что кричит, но он не слышал сам себя. Воздух в следующий миг сотрясло. Все, что было вокруг, содрогнулось, будто во время землетрясения. Все это продолжалось считанные мгновения. Картина перед глазами медленно прояснялась, к Андрею возвращался слух, и он увидел стоявшую над собой Эвелину. Ее волосы были растрепаны, капилляры в глазах полопались. Девушка была мрачнее тучи.
   – Уходим. Я не знаю, почему они отступили, но могу уверить – теперь здесь начнется настоящая травля, – каждое слово давалось ей с трудом.
   Андрей поднялся на ноги и, понимая, что его изрядно пошатывает, двинулся вслед за Эвелиной. Все смешалось. Он не в силах ничего с собой сделать остановился и, согнувшись пополам, вырвал все, что еще оставалось в желудке. Эвелина рывком вернула его на ноги и влепила пощечину.
   – Пошли! Мы не можем терять времени.
   – Что это было? Этот свет, звука, – Андрей тяжело закашлялся, сплевывая на пол мокроту.
   – Где-то рядом упал метеорит, – бросила девушка на ходу.
   Парень закивал и, явно не до конца понимая, что происходит, последовал за девушкой к выходу из подвала, стараясь не врезаться в перевернутые стеллажи. От СОБРа словно и след простыл. Исчез автомобиль, на котором приехали бойцы. Даже в таком состоянии Андрей понимал, что должно было случиться что-то экстраординарное, чтобы приказ не был доведен до конца и спецназовцы в спешке умчались прочь. В каком-то тумане он видел Веру пытающуюся поднять Антона. Миновав то, что осталось от дверей, он оказался на улице. Эвелина замерла, вслушиваясь в тишину и, видимо не удовлетворившись, заорала так, как Андрей не слышал никогда.
   – Быстрее!
   Последнее, что он помнил, перед тем как отключиться был открытый канализационный люк и исчезнувшая в проеме Эвелина, которую буквально втолкнуло в проем ударной волной.

Глава 5

   Слезы ручьем стекали по щекам, но Эвелина ничего не могла с собой сделать. Стоя по щиколотку в грязной и холодной канализационной воде, она плакала. Не было всхлипов, истерик, но слезы, будто сами по себе стекали по щекам. Рядом тяжело дыша, на корточках сидела Вера, пытаясь прийти в себя. Девушка была не в себе после того как взрывная волна снесла ее с ног и не раз жаловалась сестре на головную боль. У лестницы прямо над люком полусидя, упершись спиной о заросшие мхом стены, расположились Андрей и Антон. Андрей так и не пришел в сознание. А Антон… От одной мыли об Антоне Эвелина всхлипнула. Юноша был мертв. Они не смогли спасти его, не смогли во время уберечь от взрывной волны. Парня, будто тряпку кинуло на лестницу, а потом и на бетонный пол канализации. Как бы не была ужасна эта мысль, теперь не оставалась ничего другого, как оставить тело тут. Эвелина вздрогнула от одной мысли о канализационных крысах и том, что они сделают с телом парня. Но что она могла сделать? Что? Все, что было в ее силах…
   «Не надо оправдываться», – она попыталась успокоить себя.
   Теперь парню действительно было не помочь, как бы Эвелина этого не хотела. Андрей… девушка несколько раз пыталась привести его в сознание, но тщетно. Он оказался слаб на проверку или оказался настолько измотан… Впрочем это было неважно. Теперь он создал дополнительные сложности, о которых приходилось думать именно ей. Ни Вере, нет. Она была старшей сестрой и Вера привыкла, что Эвелина всегда заботилась о ней в любых пусть даже самых сложных ситуациях. Поэтому необходимо было подумать, что делать с ним дальше. Не бросать же его здесь? Она вздохнула. Он привлек сюда СОБР, который чуть не убил их всех на складе. Из-за него придется искать другое место для пропитания. И из-за него они остались без провианта. Она покачала головой. Это действительно серьезная проблема.
   Но все бы ничего и даже это можно как-то решить – найти новый склад, откуда можно доставлять продукты, благо пути, по которым они попадают сюда остались скрыты для полиции и военных. Они часами будут обыскивать район в надежде найти их среди улиц и домов. Пугало другое – неизвестность. Эвелина отчетливо помнила тот звук, грохот, свет и ударную волну… Нечто подобное она чувствовала и ощущала тогда, когда произошла катастрофа на трассе под Ростовом. Тогда это было нечто сродни эха… А теперь это был настоящий взрыв. В том, что в Ростове упал метеорит, не могло быть сомнений. Но где и какой? В этом был вопрос. Неизвестно где прогремел взрыв, неизвестно что последовало за этим. Что ждало ее там? И… Есть ли куда идти?
   – Господи… – вырвалось у девушки.
   – Как ты сестра? – Вера посмотрела на Эвелину и как-то совсем по детски улыбнулась.
   Эвелина кивнула.
   – Я в порядке. Как ты?
   – Порядок, – Вера отмахнулась. – Пару ссадин, синяки, – она показала на содранное колено. – А так все ок. Наверху, это то о чем я думаю?
   Вера посмотрела наверх, на крышку люка с которой капала влага. По ту сторону не было слышно ни единого звука, тишина, которая давила и пугала. Она вернула взгляд на сестру.
   – Это был метеорит, – сказала она.
   В глазах Веры что-то блеснуло и девушка с задором хлопнула в ладоши.
   – А я же говорила! Говорила, что на этом не закончиться? Даже Старший сомневался, а я знала.
   – Ты оказалась права.
   – И что теперь? – Вера уставилась на сестру.
   Эвелина ничего не ответила. Она поправила сползший с плеча колчан со стрелами и по привычке проверила натяжение лука. Вера сумела прихватить с собой стрелы, которые она выпустила в подвале. Пожалуй, это была единственная радостная мысль из всех, что приходили в голову за последние пару часов.
   – Холодно, – протянула Вера.
   Здесь, под землей всегда было необычайно прохладно. А учитывая то, что они стояли по щиколотку в холодной воде, очень быстро по телам девушек начала проходить дрожь. Обычно этот путь был всегда чист и ухожен. Но… сегодня на Ростов упал еще один метеорит. И не считаться с этим было нельзя. Похоже, где-то прорвало трубу, и весь сток хлынул в канализацию. Эвелина переступила с ноги на ногу и почувствовала, как мышцы начинают забиваться. Тянуть дольше было нельзя, скоро ногу может свести и тогда… Она отбросила мысли в сторону.
   – Ладно, мы теряем время, поднимайся.
   Вера ждала этих слов и тут же подскочила на ноги.
   – А что будем делать с этими двумя? – спросила она.
   – Андрея я понесу… – Эвелина сделала паузу. – Я не могу оставить живого человека умирать. Ты поможешь?
   Вера кивнула.
   – А что с ним? – она указала на Антона.
   – Он мертв, разве ты не видишь?
   – Я просто, я… – Вера запнулась и уставилась на тело Антона, лежащее у лестницы. – Сестра ты видела это?
   – Что?
   – Посмотри сюда, – Вера указала в сторону тела Антона.
   Вокруг царила тьма, и рассмотреть что-либо казалось затруднительным, несмотря на то, что глаза девушки привыкли к темноте. Эвелина подошла ближе к трупу и всмотрелась сквозь полумрак. По телу пробежали мурашки.
   – Что с ним? – рядом уже стояла Вера, тоже рассматривающая труп.
   – Я не знаю.
   Тело Антона было покрыто слизью. Слизь была везде – на одежде, коже, волосах. Она имела мутновато-коричневатый оттенок и когда Эвелина всмотрелась внимательней, она смогла разглядеть подобие капилляров пронизывающих оболочку, которой был покрыт Антон.
   – Ты же говорила он чист! – Вера зажала нос рукой, от трупа исходил весьма неприятный запах.
   – Ты видела сама, он не мутировал, был адекватен и не привит!
   Вера не нашла что ответить, она отвела взгляд от трупа, не в силах больше созерцать мутацию. Эвелина вслед за сестрой отвела взгляд. Такое проявление мутации она видела впервые. Она могла поставить на кон свой лук, что еще час назад, когда она меняла Антону повязку он был чист, на нем не было никаких следов мутации, не было следа от смертоносной прививки. Но… как тогда было объяснить ЭТО? Парень явно подхватил мутагенный микроб. Неужели все это произошло после смерти…
   «Или после падения метеорита?», – подумала она про себя.
   Как бы то ни было выглядело тело Антона паршиво. Микробы начали разрушать плоть, выели глаза и губы. Он напоминал прокисший консервант, нежели труп только что погибшего человека. Но самое ужасное – рана на ноге Антона будто продолжала жить. Она пульсировала. Сквозь слизь и бинты было видно, как оттуда сочиться гной. Из-под бинтов и шел этот мерзкий запах. Пора было убираться отсюда. У сестры, да и у ее самой были кровоточащие раны и ссадины, пусть небольшие, но этого могло хватить, чтобы подхватить микроб, попавший в кровь Антона.
   Эвелина подошла к Андрею, взяла его за запястье и проверила пульс парня. Он был жив. Ровный пульс, ровное дыхание. Она окинула его взглядом. На вид в парне было порядка семидесяти килограмм. Он был среднего роста и достаточно крепок физически. Тащить его на себе в таких условиях казалось безумием. Она некоторое время стояло возле Андрея, словно рассматривая его, а потом, что было сил, влепила ему пощечину. Голова парня резко подалась в сторону и на бледных щеках отпечаталась пятерня Эвелины. Раздался приглушенный стон, за которым последовал неразборчивый набор слов вперемешку с ругательствами. Эвелина взяла Андрея за подбородок и посмотрела в полуоткрытые глаза.
   – Тебе лучше попытаться подняться на ноги, мы не сможем тебя нести, – сказала она.
   Парень явно не слышал то, о чем ему говорит девушка, он смотрел куда-то сквозь нее. Эвелина выпрямилась и переглянулась с Верой.
   – Давай попробуем поставить его на ноги, может быть он сможет передвигаться сам, а мы будем его поддерживать? Иначе я не знаю что делать.
   Вера, не дожидаясь сестры, схватила Андрея подмышку и потянула вверх. Похоже, девушка серьезно перепугалась мутации Антона и хотела поскорее убраться отсюда. Эвелина поспешила помочь и подхватила парня за вторую подмышку. Кое-как они выровнялись и сделали несколько шагов. Андрей неуверенно, практически не наступая на ноги, будто лунатик двинулся следом. Эвелина чувствовала, что долго они не смогут идти – Андрей был слишком тяжел. Они двинулись вдоль канализационного туннеля. Идти приходилось в темноте. Девушки с трудом различали размытые силуэты стен и поворотов. Вера тяжело дышала, но не сдавалась и уверенно шла вперед. Вскоре они миновали несколько проемов с люками и оказались по расчетам Эвелины под главной дорогой по улице Ленина. Слева и справа потянулись огромные, по полметра диаметром трубы центрального отопления и ничуть не уступающие им в размере трубы канализационных стоков. Догадка о том, что прорвало одну из таких труб, оказалась верна. Вода протекала из трубы тянувшейся в самом низу под ногами девушек и, похоже, никому до этого не было дело. Эвелина даже в темноте видела трещины, а местами целые впадины, появившиеся в стенах канализации. Из трещин и впадин наружу сочились клубы раскаленного пара. По всей видимости падение метеорита повысило сейсмическую активность. По другому объяснить появление трещин Эвелина не могла.
   Сделав несколько раз перевал, сестры завернули за очередной поворот. По расчетам они должны были выйти из оцепленного правительством кольца и двигаться в сторону северного жилого массива. Эвелина понимала, что необходимо как можно быстрее вернуться в штаб и, наконец, узнать, что твориться наверху. Да что там узнать, необходимо было понять, что делать дальше и сообщить Старшему о том, что произошло.
   Мысли девушки прервал неожиданно засверкавший яркий свет в нескольких десятках метров впереди. Свет больно резал глаза привыкшие к тьме. Девушки остановились.
   – Ты это видишь?
   Вопрос Веры остался без ответа. Эвелина несколько секунд пыталась всмотреться в источник света впереди, а потом отпустила Андрея и двинулась прямо на свет. Она вытащила стрелу из колчана и натянула тетиву.
   – Стой здесь, я сейчас вернусь.
   Вера кивнула и проводила Эвелину взглядом. Пульс участился. Эвелина чувствовала, как сердце бьется в груди, готовое в любой момент выскочить наружу. Откуда-то появился страх. Она поспешила запрятать чувство в самый дальний уголок сознания. Эвелина не спеша подходила к источнику света. Им оказался огромный пролом в асфальте посереди дороги сверху над головой. Сделав еще несколько шагов, Эвелина увидела пар клубами валящий в небо, тело окатил жар. Здесь было очень жарко и девушка поспешила вытереть выступивший на лбу пот. Пар валил из огромной расщелины, которая образовалась прямо посередине канализации. Эвелина видела, как с корнем вырвало трубы в том месте, где разверзлась земля и вода тоннами утекает вниз, в образовавшийся кратер. Но даже высокая влажность не могла перебить стоявшую здесь вонь. Девушка отчетливо ощущала запах протухших перепелиных яиц. На стенах, рядом с огромной трещиной в земле свисало нечто. Эвелина всмотрелась внимательней. Камень, которым был выложен коридор канализации, покрылся наростом плесени и мха. По наросту и стенам к полу стекала слизь… Девушка вздрогнула. Под одним из наростов что-то шевелилось. Она видела, как начало пульсировать что-то до боли напоминающее кокон. Движение повторилось несколько раз, а потом исчезло. Во рту появился неприятный привкус и девушка, сделав несколько шагов назад, развернулась и бросилась обратно к сестре.
   – Что там? – Вера видела, что сестра бледнее полотна и заметно нервничала.
   – Я не знаю… – Эвелина всплеснула руками. – Все рухнуло, валит пар, стоит ужасная жара, проход закрыт и… Там что-то есть, – подытожила она.
   – Что? – Вера вопросительно смотрела на сестру.
   – Я не знаю!
   Мысли лихорадочной вереницей закружились в голове. Знакомый ход, через который они добирались до штаба, оказался закрыт. Она не знала другого пути и не знала, как добраться до штаба по-другому. Что-то явно изменилось в этом мире после падения метеорита. Эвелина почувствовала, как ей начинает овладевать паника и попыталась успокоиться.
   «Спокойно», – девушка несколько раз глубоко вздохнула.
   Стоило найти другой ход и держаться северного направления. Так они смогут обойти неожиданно возникшее препятствие на пути и снова встать на дорогу, ведущую к штабу.
   – Нам надо идти!
   Эвелина взвалила на себя Андрея и повернула назад. Вера с трудом успела прийти на помощь и подхватить раненого.
   – Мы обойдем тупик, а потом вернемся обратно на знакомую дорогу, – пояснила Эвелина.
   Вера не стала возражать. Девушка с любопытством посматривала на сестру. Нельзя было не заметить, что наряду с любопытством в ее глазах появился страх. Сестры свернули в ближайший проход и несколько минут шли в тишине и темноте по прямой. Наконец впереди показался поворот и Эвелина, не раздумывая повернула, но тут же остановилась – это был тупик. Свод стен канализаций отразил эхо ругательств. Вера с беспокойством посмотрела на сестру. Такой она не видела ее много лет. Эвелина, видя беспокойство сестры, постаралась успокоиться, но из головы не выходил кокон, в котором зарождалась жизнь. Она резко развернулась, потянула за собой Андрея, а с ним Веру и зашагала обратно.
   – Двинулись!
   Несколько минут они бродили по тоннелю канализации, пока, наконец, не наткнулись на новый поворот. Не теряя времени, Эвелина втащила туда Андрея и Веру. Проход уводил вглубь и оказался длиннее, чем предыдущий. Однако, в конце концов девушки вновь уперлись в тупик. Эвелина молча смотрела на лестницу, ведущую вверх, вон из мира труб и канализации. Дыхание сбилось, мышцы от долгого пребывания в холодной воде сводило. Единственное что оставалось – свежая голова, которую каким-то чудом все еще удавалось сохранить. И здесь тупик… Вера молчала, наблюдая за тем, как скопившийся на крышке люка конденсат капает вниз. Медленно и размеренно, будто отчитывая время.
   Эвелина закрыла глаза, нужно было сосредоточиться. Неужели путь, который перегородила трещина в земле единственный? Попробуй они еще раз и на пути вновь окажется тупик? Такого не могло быть. Она вдохнула полной грудью прелый воздух канализации и успела пожалеть об этом – в нос ударила мерзкая вонь, нечета той, которая была похожа на запах яиц. Девушка закрыла нос ладонью.
   – Ты это чувствуешь?
   Вера, которой предназначался вопрос, замерла. Ей казалась не было никакого дела до мерзкой вони, она вслушивалась и Эвелина в следующий миг поняла в чем дело и почему насторожилась ее сестра. До ушей девушки донесся нечеловеческий вопль напоминающий крик раненного зверя.

Глава 6

   – Всем, всем, всем! Просим вас в обязательном порядке последовать в пункт оказания медицинской помощи, где вам будет сделана вакцинация от гриппа. Вам будет выдан на руки сертификат о прохождении вакцинации, и вы сможете получить дальнейшие инструкции.
   Голос из динамика принадлежал огромному полицейскому державшему рупор в руках. На нем была одета форма черного цвета, противогаз и перчатки. Он стоял посередине двора нового жилого комплекса на северном, прямо в песочнице детской площадки. Полицейский уже несколько раз повторял одно и то же объявление. Рома задернул занавеску и отошел от окна.
   – Папочка мы же не будем делать укол? – у пятилетнего сына Ромы при этих словах дрожали губы, а глаза малыша наполнились слезами.
   Мужчина обнял мальчугана и прижал его к себе. Мальчик с радостью обнял отца и прижался к нему всем телом.
   – Нет, Паша, нет, мы не будет делать укол, – сказал он.
   – Папочка ты обещаешь мне?
   – Я обещаю, – ответил Рома и посмотрел на жену, стоявшую чуть поодаль в другом конце комнаты.
   – Что там происходит дорогой? Они что все сошли с ума?
   – Я не знаю, – Рома вздохнул и погладил по голове сына. – Иди, поиграй. Мама с папой должны поговорить.
   Мальчик в красивом джинсовом комбинезоне в свои пять уже умел считать и читать, чем Рома гордился больше всего. Мужчина дал сыну книжку с раскрасками.
   – Поиграй, я обещаю, что никто не сделает тебе укол.
   Маленький Паша с удовольствием взял раскраску и побежал к компьютерному столу, на котором стояли фломастеры и акварель. Рома вздохнул, проводил сына взглядом и перевел взгляд на жену.
   – Яна, ты пробовала позвонить маме?
   Яна закивала, поспешно сунула руку в карман и достала оттуда мобильный телефон. Включив его, она протянула телефон мужу. На экране не было делений связи, отсутствовал логотип оператора.
   – Телефон не работает.
   – Городской? – Рома видел радио трубку, лежавшую на диване.
   Яна медленно покачала головой, давая понять, что нет связи и там. Рома схватил пачку сигарет со стола, но тут же отбросил ее обратно, вспомнив о Паше. Выходить курить на лестничную клетку почему то не хотелось.
   – Рома скажи мне, мы будем спускаться вниз?
   Мужчина начавший мерить комнату шагами резко остановился, схватил жену за руку и потянул к себе.
   – Опомнись! Или ты забыла что произошло с Петром Николаевичем сегодня ночью после того как они сделали ему прививку в первый раз?
   Молодая женщина всхлипнула и вот-вот была готова разрыдаться. Рома понял, что переборщил и крепко обнял жену. Он прекрасно помнил, как выносили тело Петра Николаевича после первого рейда медиков с вакцинами от гриппа. И он помнил, как буквально запихивали в палатки медпунктов тех, кто вышел на улицу просто узнать, что происходит. Их привили насильно, не спрашивая. Он не знал, что происходит вокруг, но все как будто сошли с ума. Еще до вчерашнего дня Рома не верил, что все настолько серьезно и даже готовился выйти на работу. Но потом упал метеорит и понеслось – исчезла связь, перестал работать интернет, следом выключили телевиденье. А ночью погас свет. Район остался без электричества и все продукты в холодильнике пропали уже к утру. А когда он вышел с утра в магазин чтобы купить еду все до одного магазины оказались закрыты! Теперь медики приехали в сопровождении копов… Что что все это могло значить? События последних дней были настолько молниеносны, что Рома просто не успевал реагировать на них. Не было никакой информации, оставалось только гадать, что происходит вокруг.
   Мысли Ромы прервали крики на улице. Рома, а вслед за ним и Яна подбежали к окну и отодвинули штору, так чтобы их не было видно снаружи. Несколько полицейских окружили женщину преклонных лет, надели на нее наручники и оглушили ударом дубинки по голове. Один из полицейских отволок женщину к УАЗику и забросил на заднее сиденье. Люди, вышедшие во двор, к удивлению спокойно отреагировали на происходящее. Несколько человек зашло в палатку с красивым красным крестом. Однако в центре двора собрались не больше ста человек, когда как в домах окружавших двор жило, по меньшей мере, тысяча. Похоже, других добровольцев делать прививку не нашлось. Не все свято верили в то, что виной череде смертей после первой вакцинации был именно вирус. Люди были напуганы и боялись покидать свой дом, оставаясь один на один с собственными мыслями.
   – Звери, – прошептала Яна, на которую произвел впечатление эпизод с женщиной.
   В центр двора вновь вышел толстый полицейский с рупором. В руках он держал папку с бумагами.
   – Я повторяю, явка на вакцинацию обязательна. Если граждане не проявят сознательность, мы будем вызывать граждан поквартирно, – К толстяку подбежал другой полицейский и что-то шепнул на ухо. Толстяк закивал. – Гражданин не прошедший вакцинацию против гриппа будет объявлен инфицированным. Прошу не забывать, что в городе введен карантин, – он замолчал и достал из папки бумаги. – Борко 4, квартира 1, Беляев Александр Викторович.
   Рома почувствовал, как тело охватил жар. Они начали с его дома… Кто говорил о карантине? О какой инфекции идет речь? Что они творят? Неужели власти знают о беспределе, который происходит здесь?
   – Разве можно делать прививку вот так, не посмотрев сертификат, – спросила Яна.
   Мужчина ничего не ответил. Он бросился к телевизору и попытался включить один из каналов. Тщетно, электричество было отключено. Тогда он достал из кармана телефон и попытался дозвониться по первому попавшемуся номеру, чтобы проверить связь. В трубке висела тишина и Рома отбросил телефон. Он подбежал к комоду, выдвинул ящик и начал рыться в документах. Сертификат! Точно, если он покажет им его, то там может оказаться нужная прививка! Как он не подумал об этом раньше. Он помнил, сколько прививок делали Паше, когда он пошел в садик. Неужели ни одна из них не подойдет? Перебрав несколько папок с документами, в которых лежали кредитные договора и документы по оплате ЖКХ, Рома вытащил ящик наружу и перевернул его содержимое на диван. Наверняка сертификат, эта синенькая книжица, был где-то тут.
   – Рома ответь мне, что ты ищешь? Может быть, я помогу тебе? – Яна подошла к мужу, взяла с дивана одну из папок и начала перебирать документы. Девушка находилась на грани.
   – Сертификат, ищи сертификат, – бросил он, не отрываясь.
   – А, да, я поняла, – Яна закивала, перебирая уже во второй раз документы в одной и той же папке, но тут остановилась и опустила папку обратно на диван. – Сертификата тут нет.
   Рома замер и отбросил документы в сторону.
   – Как? А где он? – он вскочил на ноги и подошел к шифоньеру, принявшись выдвигать ящики. – Здесь?
   – Его нет дома, он на работе, а Пашин сертификат в детском саду, – Яна на автомате начала складывать документы обратно в ящик.
   Рома вздрогнул. Это был их шанс на то чтобы избежать прививки и почти сразу он упустил такую возможность. Он выглянул в смежную комнату – Паша игрался с раскраской и выглядел спокойным. Казалось, его теперь ничего не беспокоит. Раз папа сказал, что ему не сделают укол, значит, так оно и будет. Мужчина сжал кулаки с трудом сдержавшись от того чтобы не врезать по шифоньеру.
   – А зачем тебе сертификат? Ром? А Ром? – Яна убрала документы обратно в ящик и снова стояла над ним.
   Он покачал головой. Какая разница зачем? Теперь это не важно. Не дождавшись ответа, Яна подошла к окну и выглянула во двор. Она долго наблюдала за тем, что происходит на улице, а потом подозвала к себе мужа. Рома еще не до конца пришедший в себя подошел к супруге и выглянул в окно, почувствовав, как рука Яны крепко сжала его бицепс. Толстый полицейский с рупором и списком жильцов в руках называл квартиры соседнего четвертого подъезда. Рома с семьей жили в пятом подъезде на втором этаже. Он перевел взгляд на палатку с красным крестом. Люди, выходившие оттуда, явно были не в себе. Они пошатывались, будто перебрали в баре, их встречали полицейские, заводившие диалог и проверявшие их состояние. Людям выдавали какие-то талоны и отправляли обратно в квартиру. Но были и те, кто с трудом держался на ногах, их отводили в сторону, за палатку. Что было дальше Рома не видел, но таких набралось несколько человек только за то время что он смотрел в окно. Изменения произошли и в очереди к палатке. Полицейские с автоматами сомкнули ряды вдоль очереди людей.
   – Что там происходит? – Яна затрясла мужа за руку, больно впившись нарощенными ногтями в кожу.
   – Мне больно! – Рома одернул жену. – Я не знаю, что там происходит, я точно также как и ты не могу ничего понять.
   Не успел Рома добавить, что Яне следует говорить тише, как на улице раздался выстрел, а за ним через долю секунды прозвучали еще два. Рома вновь выглянул в окно – рядом с дворовой скамейкой лежало два трупа. Поднялся крик, кричали люди, которые стояли в очереди. Те же, кто вышел из палатки и шел, пошатываясь обратно домой, казалось, не обратил на выстрелы никакого внимания. Полицейские вскинули автоматы и направили их на людей в очереди. Крики смолкли. Трупы оттащили полицейские. Они открыли створки Газели и забросили их в кузов, плотно закрыв дверцы. Толстый полицейский продолжил читать список. Из соседнего подъезда в сопровождении полицейских вышла молодая семейная пара, недавно переехавшая в этот дом. Следом уже в подъезд, в котором жила семья Ромы, нырнули двое полицейских в противогазах. Рома, покрытый потом в мелкую бисеринку, обессилено упал на диван.
   Услышав выстрелы, расплакался Паша. Мальчик испугался, бросил раскраски и прибежал в зал, бросившись в объятия матери, у которой как понял Рома, с минуты на минуту могла начаться истерика. Мужчина стиснул зубы от отчаяния, понимая, что ничем не может помочь сыну. Из квартиры соседей послышались крики, а затем грубый голос начал отдавать распоряжения. Похоже, они не церемонились и применяли грубую физическую силу. Да и о чем можно было говорить, когда он своими глазами видел двух убитых во дворе? Мысль о том, что они дотронутся до Паши или Яны тисками сжала грудь.
   – Он назвал нас. Рома он назвал номер нашей квартиры! – Яна, наконец, сорвалась и рыдала во весь голос.
   Рома вскочил на ноги и подбежал к окну. Яна была права – двое полицейских двинулись в сторону подъезда, вскинув автоматы. Он сделал несколько глубоких вдохов и выставил перед собой руки ладонями вперед.
   – Яна ты должна успокоиться, и попытайся успокоить Пашу.
   Девушка закивала, давая понять, что слышит супруга, но слезы продолжали градом литься из глаз. Она прижала к себе Пашу, который расплакался еще сильнее и начала целовать мальчика в макушку.
   – Яна возьми себя в руки! – Рома закричал, хотя и понимал, что это не лучшее средство чтобы донести до жены свою мысль. – Успокойся и успокой ребенка! Идите на балкон, спрячьтесь и чтобы я не слышал от вас ни единого звука!
   Ни став ждать Рома обхватил жену и сына и буквально вытолкал их на балкон. Он плотно закрыл дверь и задернул штору. Рома подкрался к входной двери и прислонил ухо к замочной скважине. На лестнице послышались шаги. Полицейские были на месте. Рома выпрямился и отпрянул от замочной скважины. Нервничая, он разгладил складки на одежде и, решив не тянуть время, открыл дверь. Как раз вовремя на пороге уже стояли два человека в форме и в противогазах.
   – Здравствуйте.
   Ему не дали договорить. Полицейский грубо отодвинул его в сторону от дверного прохода и, не спрашивая разрешения, зашел внутрь. Второй полицейский направил на Рому дуло автомата. Рома решил не рисковать и поднял руки вверх.
   – Где остальные? – спрашивал полицейский, который первый зашел в дом.
   Он заглянул в зал и в спальную комнату, а потом прошел на кухню, перед тем как Рома успел ответить на вопрос.
   – Жена с ребенком в гостях у бабушки на западном, – Рома попытался сделать свой голос как можно естественнее и добавил к словам улыбку.
   – Почему не выходишь на вакцинацию? Хочешь чтобы тебя объявили заразным? – полицейский открыл двери туалета и ванной, а потом посмотрел в кладовой. – Балкон или лоджия имеется? – спросил он.
   Рома закивал, чувствуя как страх мерзкими когтями сжимает горло. Тем не менее, ему удалось взять себя в руки, прежде чем он ответил.
   – Имеется, за той занавеской у нас балкон, можете пройти, не разуваясь, – он попытался сказать так, чтобы его слова выглядели как можно дружелюбней.
   Полицейский взглянул на балкон и уже было собрался идти туда, как его остановил второй коп. Камень с сердца Ромы медленно сорвался и покатился вниз.
   – Тебе же сказали что никого нет, или ты собираешься провести здесь весь день? – сказал он.
   – Как скажешь. Весь день я точно не собираюсь здесь торчать.
   Полицейский пожал плечами и, еще раз окинув взглядом квартиру, вышел. Следом второй полицейский вытолкал Рому из квартиры и захлопнул за собой дверь. Они направились вниз, к пункту вакцинации граждан. Полицейские, не церемонясь, впихнули его в очередь и направились обратно в подъезд. Толстяк с рупором назвал очередные номер квартиры и фамилию. Мужчина проводил их взглядом.
   «Я думал это конец», – пронеслось в голове.
   Как бы он хотел узнать, что сейчас делают Яна и Паша. Рома искренне надеялся, что Яна догадается не высовываться с балкона, пока полицейские не уйдут из подъезда.
   От входа в палатку его разделяло несколько человек. Это были знакомые лица соседей, в глазах которых читался страх. Люди начинали понимать, что происходит что-то дикое, то что не вписывается ни в одну Конституцию ни одной страны, но ничего не могли с этим сделать и от этого страх только рос. Рома видел, как на лицах многих мужчин появлялись слезы и они не думали их скрывать. Некоторые люди молили не делать им прививки и отпустить домой, уверяя, что они себя отлично чувствуют. Кто-то пытался подойти к полицейским, на что в ответ получал тычок дулом автомата в грудь. Рома видя это, старался не привлекать к себе внимание. Из палатки вышел очередной уже вакцинированный человек. Его шатало из стороны в сторону. Глаза мужчины покрыла пелена, он ничего не видел перед собой и с трудом понимал, что происходит вокруг. Можно было предположить, что так называемая вакцина это сильнодействующее наркотическое вещество. По другому объяснить для себя действие прививки на человека Рома не мог.
   – Вперед чего стал!
   Рома почувствовал сильный толчок в районе лопатки, чуть было не сбивший его с ног. Один из людей в форме видя, что он замешкался, когда очередь продвинулась на одного, двинул его прикладом по спине. От боли Рома сжал зубы и почувствовал, как вздулись вены на лбу. Ничего не оставалось, как сделать несколько шагов вперед. За спиной уже стояли двое стариков из соседней квартиры, бледные и явно напуганные. Времени рассматривать стариков не было – из палатки вышел еще один человек. Точнее не вышел, ее вынесли под руки двое полицейских. Это была женщина. Рома поспешил подвинуться в очереди вперед боясь получить еще один удар в спину, но не оторвал глаз от женщины, не перенесшей укол на ногах. Прямо на глазах Ромы один из полицейских достал электрошок и дал разряд по телу женщины. Похоже, так они проверяли, мертва ли женщина или нет. Она оказалась мертва.
   – Уноси ее, – донеслось до Ромы. – Нам нужна еще одна машина.
   – Я вызову.
   Полицейский, не церемонясь, схватил женщину за руку и потащил прямо по земле к Газели. Замок на дверях кузова уже не закрывали и полицейский, кряхтя под весом женщины, уложил труп в кузов. Рома ужаснулся. Теперь он понимал, что имел ввиду человек в форме, когда говорил, что им понадобиться еще одна машина. Кузов Газели был полон трупов.
   – Уезжаем, – полицейский закрыл двери кузова и повесил замок.
   Не было видно и УАЗов куда посадили людей, которым стало плохо от вакцины, но они держались на ногах. Видимо таких, как и трупов было слишком много и машины не справлялись с нагрузкой.
   Постепенно количество людей, которые остались между входом в палатку и Ромой, сокращалось. Вскоре он остался один на один с входом. Он почувствовал, как прилипла майка к спине. Холодный пот струйками стекал к пояснице. От мысли, что он следующим зайдет внутрь становилось не по себе. Рома попытался взглянуть за ширму служившую подобием двери, но ни просвета, ничего того что могло бы дать хоть какую-то информацию о том, что происходит внутри не увидел.
   – Пусть заходит, – из палатки послышался голос.
   Полицейский втолкнул Рому внутрь, не успел мужчина сделать и шагу. Он оказался в палатке и поспешил поймать утерянное было равновесие. Внутри оказалось на удивление светло, хотя ни одной лампы или светильника здесь не было. Верхушка палатки была прозрачной и именно через нее внутрь проникал солнечный свет. Мужчина огляделся. Посередине стоял стол, два стула и небольшой ящик с ампулами. Рядом со столом стояло ведро. На стульях за столом сидели два врача, о чем можно было судить по белым халатам поверх камуфляжа. Как и на остальных на них были одеты противогазы. Один врач был занят вводя инъекцию парню, который зашел за минуту до Ромы. Второй сломал ампулу, наполнил шприц и посмотрел на полицейского, стоявшего в углу палатки. Он то и нарушил затянувшуюся паузу.
   – Проходи, чего ты стоишь?
   Ослушаться человека с автоматом желания не возникло и Рома подошел к свободному врачу.
   – Что мне делать?
   Врач не ответил, он грубо взял мужчину за руку и потянул к себе. Рома зажмурился и затаил дыхание.
   – Этого можете убирать, – послышался голос врача коловшего парня рядом с Ромой.
   – Стреляем? – спрашивал полицейский.
   – Да, – последовал короткий ответ врача.
   Лучше бы он этого не говорил. Рома открыл глаза и увидел, как парень только что получивший укол в вену схватил врача за шиворот и потянул на себя. Второй врач, который должен был делать укол Роме, вскочил на ноги. Шприц с вакциной остался лежать на столе.
   – Выведи его чего ты встал!
   – Кого вы собрались стрелять? – в голосе парня читались истерические нотки. – Эй ребята, я сделал все, как вы просили! – по его телу прошла судорога. Он, держа одной рукой врача за шиворот, другой схватил его за фильтр противогаза и со всего маху ударил головой о стол.
   Рома поспешно поднял руки вверх. По столу растеклась лужа крови из разбитой головы врача. Полицейский вскинул автомат и приготовился стрелять, но парень только что размозживший голову врача о стол оказался сообразительным. Он схватил потерявшего сознание доктора и прикрыл им свое тело. Стрелять сейчас означало добить врача. Полицейский опустил автомат и вытащил дубинку. Рома так и стоял с поднятыми руками, не зная, что делать в сложившейся ситуации ему.
   Парня вновь свела судорога. Он, на глазах теряя силы, толкнул полубессознательного врача на полицейского. Полицейский не успел увернуться и вслед за врачом кувырком полетел на пол. Парень, затеявший заваруху, кинулся на добивание, схватив стул первым попавшийся под руку. Рома все это время остававшийся в стороне бросил взгляд на второго врача. Мужчина в белом халате сделал несколько шагов в сторону выхода. Похоже, он собирался бежать и вызвать подмогу. Нужно было решать, как поступать дальше – прийти на помощь парню, поднявшему тут самый настоящий бунт, остаться в стороне или заняться вторым доктором, собравшимся рвать когти и звать подмогу. Внимание Ромы привлек шприц с вакциной на столе. Врач поймал его взгляд и, видимо понимая, что шприц может оказаться в чужих руках бросился к столу. Рома действовал на опережение. Схватив шприц, он что было сил, ударил ногой по столу. Тяжелая деревянная столешница врезалась в живот врача. Мужчина согнулся пополам и упал на пол. Рома, не долго думая, всадил иглу в шею мужчине в белом халате и выпрямился, наблюдая как по телу врача прошла конвульсия. Врача затрясло, из-под противогаза потекла пена.
   Рома огляделся по сторонам. Первый врач лежал без сознания. Бедолаге крепко досталось, когда его стукнули головой о стол. Полицейский продолжал борьбу с молодым парнем, которому доктора вынесли смертный приговор. В любую минуту сюда могли ворваться полицейские и расстрелять его и самого Рому. Слишком долго из палатки никто не выходил. А это могло вызвать подозрение у ребят с автоматами поджидавших снаружи. Рома бросился к сцепившимся у входа в палатку мужчинам. Полицейский брал вверх над парнем, несмотря на то, что внешне тот был гораздо более развит физически. Казалось парень на глазах терял силы, что было неудивительно помня во что превращались люди после вакцинации. Может быть, поэтому его и не хотели оставлять в живых – потому что он был чересчур крепок? Впрочем, времени на размышления не оставалось. Удар с разбега по затылку полицейского свалил мужчину на пол. Парень, неожиданно получивший подмогу, мутными глазами смотрел на Рому, его тело то и дело пробивали конвульсии. Было ясно, что у него нет сил даже подняться на ноги.
   Только сейчас до сознания Ромы начало доходить, что произошло в палатке. Кровь, которой были испачканы стол и пол, тела полицейского, врачей и парня, умершего от укола вакцины. Они ведь не станут его слушать, они сразу пристрелят его.

Глава 7

   – Поздравляю, теперь вы привиты и с вас снимается карантин, – полицейский со знаком красного креста на форме пристально посмотрел в глаза Роме и показал ему вытянутую пятерню. – Сколько пальцев?
   – Я… затрудняюсь ответить… Отпустите меня домой я хочу спасть, – Рома тяжело вздохнул, его качнуло в сторону.
   Полицейский усмехнулся и покачал головой. Он повернулся и достал из небольшого картонного ящика какой-то купон, который он протянул мужчине, но потом вдруг резко одумался и померил у Ромы пульс.
   – Хм… куда там тебя кололи?
   Рома пропустил вопрос мимо ушей и полицейский схватил его за руку. Он посмотрел на вену мужчины и на плечо. Там должны были остаться отметки от первой и второй вакцинации. На плече и на вене у мужчины красовались красные пятна.
   – Что попасть никак не могли? Ладно, проваливай отсюда придурок, только не потеряй купон. Ты можешь обменять его на жратву, – полицейский отдал листик, который он называл купоном в руки Роме. – Не знаешь, какого черта, там так долго торчит второй придурок? Не могут никак сделать укол? Прицел сбился? – он рассмеялся собственной шутке.
   Рома промолчал и почувствовал, как полицейский подтолкнул его в грудь.
   – Иди уже, чего встал? Или хочешь в лагерь? Давай-давай шевелись.
   Полицейский проводил удаляющегося мужчину взглядом и покачал головой. Рома шатаясь из стороны в сторону, ускорил шаг. Это было невероятно, он смог выбраться из палатки окруженной двумя десятками полицейских. Вена и плечо жгли, но это было меньшее, что он мог отдать за то чтобы остаться целым. Рома вспомнил, как несколько раз с каким-то особым остервенением воткнул шприц сначала в плечо, а потом добрался до вены. Хотелось создать правдоподобную картину и, судя по реакции полицейского, у него это получилось. Но он тут же отогнал радостные мысли прочь. Главным было унести ноги отсюда, пока копы не подняли переполох. А ведь этот парень в форме, который встречал его у входа начал беспокоиться. И что будет тогда? Рома бросил мимолетный взгляд на окна своей квартиры. Как там Яна и Паша? Какого им сейчас? Но возвращаться обратно он не мог, существовала вероятность, что полицейские запомнили его и могли пробить по спискам адрес. На какое то время он даже забыл о полупьяной походке, чем было, не привлек внимание. Так оставался шанс, что за те несколько минут, прежде чем полицейские зайдут внутрь палатки, ему удастся отойти на почтительное расстояние. И тогда удастся бежать и отвлечь внимание от своей квартиры.
   Все также пошатываясь Рома вышел за пределы детской площадки, миновал стройный ряд лавочек и палисадник, но вместо того чтобы двинутся к подъезду, он двинулся по тротуару вдоль дома, ожидая, что его окликнут в любой момент. Однако полицейским было плевать на тех, кто прошел процедуру вакцинации.
   Постепенно ускоряя шаг, он скрылся за углом дома и замер, ожидая, что дальше произойдет во дворе. Наконец один из полицейских устав ждать отдал команду проверить все ли в порядке у медиков. В палатку забежали двое людей в форме и через несколько секунд один из них выбежал обратно. Он перебросился парой слов с копом, который посылал его внутрь и направился прямиком к толстяку с рупором. Рома затаил дыхание. Неужели эти ребята собираются по спискам вычислить, кто прививался в палатке последним? Однако было не похоже, чтобы толстяка прослушавшего сообщение интересовали списки с жильцами дома. Он нагнулся поближе к подчиненному и что-то прошептал тому на ухо, отдав приказ. Полицейский кивнул и бросился обратно к палатке, а толстяк, как ни в чем не бывало, поднял рупор и продолжил называть фамилии из списка. С домом, в котором жил Рома было покончено. Из палатки тем временем вынесли тело одного из врачей, того самого которому Рома всадил свою дозу вакцины против гриппа. Следом, пошатываясь, вышли полицейский и врач. Их направили в машину скорой помощи для осмотра и обработки ран. Из этой же машины вышел другой человек в белом халате и направился в палатку с красным крестом. Туда спустя несколько минут затолкнули следующего очередного. Рома не верил своим глазам. Неужели им было настолько плевать на произошедшее…
   Не тут то было. Из УАЗиков стоящих на парковке вышло шестеро полицейских. Они трусцой подбежали к толстяку, он отдал приказ, указав рукой на угол дома, как раз туда, где стоял Рома.
   – Черт, – мужчина выругался и забежал за другую сторону дома.
   Этот толстяк с рупором в руках, похоже, не зря занимал свою должность. Он видел, как Рома скрылся за угол и где он был. Но почему тогда он не отдал приказ задержать его сразу, а занялся палаткой? Скорее всего, хитрый лис не хотел прерывать процесс и вводить сумятицу. Рома какое-то время стоял в нерешительности. В свои тридцать пять мужчина не думал, что ему придется когда-нибудь убегать от вооруженных до зубов людей в форме поблизости от родного дома. Топот сапог за углом выдернул Рому из оцепенения. Бежать от пули было бессмысленно. Он огляделся и один за другим отмел несколько вариантов возможного спасения. Лезть на дерево не было времени. Выбить окно на первом этаже и пробраться в квартиру он не сможет из-за решетки. Что тогда? Ему казалось, он уже слышит дыхание полицейских за спиной. Рома не имея больше возможности выбирать, нагнулся и втиснулся в небольшой проем между балконом на первом этаже и асфальтом. Задницей, он плюхнулся на небольшой камень и, вытащив его из-под себя, крепко зажал в руке. Стараясь размерить частое дыхание, он замер и услышал клацанье сапог полицейских об асфальт.
   Отряд потерял цель и остановился. Полицейские решали, что делать дальше. Рома, боясь, что они услышат его дыхание, закрыл рукой рот.
   – Далеко он не мог уйти, – послышался голос одного из полицейских. – Разделимся по двое. Вы двое туда. Вы туда. Я с Тимой прочешем здесь.
   Команды были отданы. Рома вновь услышал клацанье сапог. Полицейские разделились, чтобы прочесать местность в его поисках.
   – Посмотри на деревьях, а я гляну, не ускользнул ли этот пакостник в окно, – голос принадлежал человеку, который отдавал приказ.
   Внутри Ромы похолодело. Если бы он залез на дерево и сидел там, он стал бы отличной мишенью для автомата. И как полицейский догадался сразу, что он мог уйти в окно! Однако надеется на укрытие, в котором он пребывал, не приходилось. Стоило полицейскому нагнуться и заглянуть под балкон и все, его история заканчивалась. Самое обидное, что Рома ничего не мог изменить. Если он вылезет из укрытия и попытается скрыться, копы непременно пристрелят его. Оставалось сидеть и ждать, что произойдет дальше.
   В нескольких метрах от его укрытия раздался хруст ломаемых сапогами веток. Полицейский приближался. Рома до рези в глазах всматривался в пространство перед собой, готовый в любой момент увидеть ноги полицейского или что хуже дуло автомата. Коп не заставил себя долго ждать, Рома увидел ноги полицейского. Он остановился возле ствола дерева и посмотрел наверх.
   – Куда же ты спрятался сучонок, – услышал Рома. Полицейский был явно раздражен.
   Поняв, что на дереве его нет, человек в форме подошел к следующему стволу и, по всей видимости, посмотрел наверх. Рома, видевший лишь ноги, мог только предполагать чем занимается полицейский в нескольких метрах от него.
   – И окна целые, – протянул коп.
   Рома сжал кулаки, пытаясь справиться с нервами. Раз полицейский говорил про окна, значит, он смотрел сюда и видел проем, в котором спрятался мужчина. Он мог в любой момент заинтересоваться этим местечком. Словно в подтверждение полицейский приблизился и остановился. Несколько долгих мучительных секунд ноги копа находились на расстоянии вытянутой руки от Романа. Мужчине уже показалось, что полицейский замер или собирается уходить, но вдруг он неожиданно нагнулся и заглянул в проем, где прятался Рома. Мужчина с трудом сдержал крик.
   – Ах ты… – полицейский попытался выпрямиться и поднять автомат, но вместо этого ударился со всего маху головой о бетонную плиту балкона.
   Рома отпрянул в сторону и, что было сил, с размаху ударил полицейского зажатым в руке камнем. Удар пришелся точно в цель. Противогаз вывернуло на бок, а вместе с ним вывернуло челюсть копа, лишившуюся разом несколько зубов. Полицейский, будто мешок с картошкой рухнул на колени и сполз на асфальт без сознания. Рома дрожащей рукой выбросил перепачканный кровью камень. Его взгляд упал на кобуру копа, в которой лежал пистолет. Он, недолго думая, достал пистолет из кобуры. Оружие оказалось приятно тяжелым и легло в руку так, будто Рома стрелял из него всю жизнь. Когда-то он работал инкассатором в банке и носил подобную штуку, поэтому знал – первое, что стоит сделать – это снять пистолет с предохранителя. Он быстро нашел крючок и нажал на него. Следом он проверил обойму. Пули оказались на месте.
   – Какого черта ты выпятил зад придурок недоношенный? – послышался голос второго полицейского.
   Быстрые шаги приближались, полицейский говорил еще что-то, но Рома уже не слышал слов. Словно во сне он увидел сначала ноги полицейского, а потом и его лицо закрытое противогазом. Пуля попала бедолаге прямо в лоб и он, так и не успев поднять автомат, и сделать выстрел упал на асфальт рядом со своим напарником. Рома растолкал трупы полицейских, выбрался наружу и, что есть сил, бросился бежать…
   Понимая, что подобные отряды полиции можно встретить в других дворах Рома свернул вниз, к парку Дружба, где не было ни одного жилого здания и можно было скрыться от глаз людей в форме. Он бежал около получаса, не думая ни о чем и желая быстрее скрыться. Чтобы его не нашли и не убили. Пистолет, который он забрал у полицейского Рома крепко держал в руке. Он остановился только тогда когда мышцы на ногах начало сводить от усталости. Сердце бешено колотилось в груди, легкие не успевали перерабатывать воздух. Чтобы не задохнутся, мужчина сел на корточки у берега водохранилища и сделал несколько глубоких вдохов. Он знал, что после такого забега нельзя останавливаться сразу, поэтому заставил себя подняться и медленно побрел вдоль берега дальше. Несколько раз Рома всматривался в силуэт семиэтажного дома по улице Борко. Там остались Яна и Паша. Он не знал, что происходит с его семьей и, увы, ничем не мог помочь. Сунуться обратно означало верную смерть.
   Время клонилось к полуночи. Рома медленно брел вдоль берега. Чтобы согреться, мужчина заткнул пистолет за пояс и засунул руки в карманы. Рука нащупала купон, тот самый, который выдал ему полицейский в обмен на вакцинацию. Он аккуратно вытащил бумажку и прочитал ее содержание.
   «Обладателю купона – пакет провианта» Вакцинация 2.
   Купон был похож на скидочный талон с линиями для обрыва. Их было ровно пять. Похоже, за одну такую линию можно было поесть. Неплохо придумало правительство, учитывая, что ни один магазин в округе не работал. Он повертел в руках купон. Интересно что он был годен всего в течении нескольких дней – стояла дата числа до которого следовало его использовать. А еще ниже дата следующей вакцинации. Ни фамилии, ни каких либо других опознавательных знаков на нем не стояло. Была на купоне и строчка с надписью места, куда можно было обратиться его обладателю. Это был местный торговый центр, находящийся всего в десяти минутах ходьбы от парка. Несколько раз с Яной они выбирались в один из местных ресторанов, находящийся в центре. Там была отличная кухня и хороший персонал. В этом же центре находился крупный супермаркет. В одном из этих мест, наверное, и будет происходить раздача. Рома повертел продовольственный купон в руках и засунул его обратно в карман. Может, стоило наведаться на раздачу? Он задумался над промелькнувшей идеей. Сейчас судя по всему было около двенадцати. Вряд ли раздача могла работать в это время. Скорее всего, пункт откроется не раньше следующего утра. Но и ему некуда спешить… Рома понимал, что ночь придется провести в парке. Он не хотел рисковать и возвращаться домой. Полицейские могли быть все еще там, рыскать в округе в поисках. Да и как никак он добытчик, негоже отцу семейства приходить домой с пустыми руками, когда домочадцам нечего есть, а у него есть возможность принести продукты. Поэтому завтра следовало заглянуть на раздачу и лишится там пару обрывочных линий от купона.
   
Купить и читать книгу за 59 руб.

Вы читаете ознакомительный отрывок. Если книга вам понравилась, вы можете купить полную версию и продолжить читать