Назад

Купить и читать книгу за 103 руб.

Вы читаете ознакомительный отрывок. Если книга вам понравилась, вы можете купить полную версию и продолжить читать

Бермудский треугольник и другие загадки морей и океанов

   «…Мировой океан таит множество неразгаданных загадок. Его глубины манят человека испокон веков, люди стремятся раскрыть его тайны, но по сей день океан – самая малоизученная область земного шара. О том, что находится под многокилометровыми толщами воды, точно не знает никто. В неизведанных глубинах океана – необычные животные, огромные чудовища, опасные водовороты, коварные течения и глубокие желоба, подводные горы и холмы, кораллы, затонувшие корабли и ушедшие под воду острова, а, может быть, даже неизвестные науке расы – целый мир, который еще предстоит открыть и изучить…»


Виктор Конев Бермудский треугольник и другие загадки морей и океанов

   Никакая часть данного издания не может быть скопирована или воспроизведена в любой форме без письменного разрешения издательства
   © DepositPhotos.com / dagadu, nik7ch, Yurkina, AlienCat, maninblack, vitaliy_sokol, auriso, обложка, 2014
   © Книжный Клуб «Клуб Семейного Досуга», издание на русском языке, 2014
   © Книжный Клуб «Клуб Семейного Досуга», художественное оформление, 2014
   © ООО «Книжный клуб “Клуб семейного досуга”», г. Белгород, 2014

Введение

   Мировой океан таит множество неразгаданных загадок. Его глубины манят человека испокон веков, люди стремятся раскрыть его тайны, но по сей день океан – самая малоизученная область земного шара. О том, что находится под многокилометровыми толщами воды, точно не знает никто. В неизведанных глубинах океана – необычные животные, огромные чудовища, опасные водовороты, коварные течения и глубокие желоба, подводные горы и холмы, кораллы, затонувшие корабли и ушедшие под воду острова, а, может быть, даже неизвестные науке расы – целый мир, который еще предстоит открыть и изучить.
   Современные ученые выдвигают гипотезу о том, что Земля и океан – это живые существа: ведь жизнь зародилась в воде, и именно вода составляет большую часть земного шара и всех его обитателей. Это самое простое и самое таинственное вещество. Вода обладает памятью и может реагировать на окружающее, в каком бы состоянии – твердом, жидком или газообразном – она ни находилась.
   В Японии провели эксперимент: над водой произносили разные слова с различными эмоциями, затем воду замораживали и под микроскопом изучали образовавшиеся кристаллы льда. Результат поразил исследователей и превзошел все их ожидания.
   Вода, над которой произносились ласковые слова, слова благодарности или признания в любви, при замораживании образовала кристаллы необыкновенной красоты, гармонично расположенные по отношению к центру симметрии. Лед же, образовавшийся из воды, над которой кричали или ругались, под микроскопом выглядел некрасиво и несимметрично. Объясняется это тем, что любое слово, произнесенное человеком, любой звук имеет свою вибрацию, которая запоминается водой. Более того, вода умеет не только слышать, но и воспринимать мысли и чувства. Вода несет в себе всю информацию, с которой сталкивается.
   Значит, океан – огромная масса воды – поистине кладезь неизведанного, тысячелетней человеческой памяти! А может быть, не только человеческой? Возможно, он помнит неизвестные, давно забытые народы, вымерших легендарных существ, пришельцев с других планет, события давно минувших дней, погребенные под слоем эпох?
   С давних времен ходят легенды о таинственных обитателях морских глубин. Плавая по морям, люди сталкиваются с необъяснимыми природными явлениями, например свечением воды или появлением на поверхности странных световых пятен; видят необычных обитателей океана, порой сопровождающих шлюпки и корабли. Люди слышат странные шумы, которые исходят словно с морского дна, завороженно слушают истории о пропавших судах и экипажах, о грозных пиратах и их утерянных сокровищах. Настоящие робинзоны-романтики по собственной воле уходят жить на необитаемые острова и обретают счастье в гармонии с природой…
   Готовя эту книгу, мы пользовались многими письменными и устными источниками, в том числе старинными легендами и преданиями. Кто знает, может быть, именно в них заключена разгадка? Может быть, наши далекие предки, чья жизнь зависела от капризов стихий, научились принимать их как должное и даже бороться с ними, а возможно, и подчинять их себе, и знали то, чего не знаем мы? Может быть, тысячелетия назад люди были мудрее нас?
   Как бы то ни было, человечеству еще предстоит разгадать все тайны океана. Но, наверное, за каждой разгаданной тайной появится другая, потом еще одна и еще… Процесс познания бесконечен, и это прекрасно!

Аномальные зоны

   На нашей планете есть несколько загадочных зон, привлекающих пристальное внимание исследователей. Ученые полагают, что существует Пояс дьявола, который охватывает Землю: Бермудский треугольник, гибралтарский клин, афганская аномальная зона, гавайская аномальная зона и море Дьявола. Все эти зоны расположены вдоль тридцатого градуса северной широты, на равном расстоянии друг от друга. В 1968 году известный американский гидробиолог и исследователь А. Т. Сандерсон впервые выдвинул идею о том, что аномальные зоны связаны между собой. Многие ученые согласны с этим мнением.
   В геопатогенной зоне можно заметить странные, необычные, не поддающиеся логическому объяснению явления. Например, здесь почти нет растений и животных, человек приходит в подавленное состояние, начинает ощущать безотчетный страх, даже панику, кроме того, нарушается течение и восприятие времени.
   Причин появления аномальных зон точно не установлены. Предполагают, что их могут спровоцировать, например, глубокие разломы в кристаллических породах земли, а также магнитные аномалии.

Бермудский треугольник

   Бермудский треугольник – район в Атлантическом океане, ограниченный Флоридой и Бермудскими островами, Пуэрто-Рико и Багамами, – знаменит таинственными, мистическими исчезновениями морских и воздушных судов. Многие годы он наводит настоящий ужас на население земного шара – ведь истории о необъяснимых катастрофах и кораблях-призраках у всех на слуху.
   Район Бермудского треугольника очень сложен для навигации: здесь большое количество отмелей, часто зарождаются циклоны и штормы.
   Многочисленные исследователи пытаются объяснить аномалию Бермудского треугольника. В основном это теории похищений судов пришельцами из космоса или жителями Атлантиды, перемещения через дыры во времени или разломы в пространстве и другие паранормальные причины. Ни одна из этих гипотез пока не получила подтверждения.
   Противники «потусторонних» версий утверждают, что сообщения о таинственных событиях в Бермудском треугольнике сильно преувеличены. Морские и воздушные суда пропадают и в других районах земного шара, иногда бесследно. Неисправность радио или внезапность катастрофы может помешать экипажу передать сигнал бедствия. Кроме того, поиск обломков в море – очень непростая задача.
   Бермудский треугольник называют также «дьявольское море», «кладбище Антлантики», «море вуду», «море проклятых».
   Предложена гипотеза, объясняющая внезапную гибель судов и самолетов выбросами газа – например, в результате распада гидрата метана на дне моря, когда плотность понижена настолько, что корабли не могут держаться на плаву. Некоторые предполагают, что поднявшись в воздух, метан может вызвать также крушение самолетов – например, из-за понижения плотности воздуха.
   В 70-х годах прошлого века тираж книги Чарльза Берлица «Бермудский трегольник» достиг почти 20 миллионов экземпляров. Так бермудский треугольник «попал в руки» очень широкой читательской аудитории. И только тогда к нему пришла истинная слава.
   Высказывалось мнение, что причиной гибели некоторых судов, в том числе и в Бермудском треугольнике, могут быть так называемые блуждающие волны, которые могут достигать в высоту 30 метров. Предполагается также, что в море может генерироваться инфразвук, который оказывает воздействие на членов экипажа судна или самолета, вызывая панику, в результате чего люди покидают судно.
   Рассмотрим природные особенности этого региона – действительно чрезвычайно интересного и необычного.
   Площадь бермудского треугольника составляет чуть более миллиона квадратных километров. Здесь огромные мелководья и глубоководные впадины, шельф с мелководными банками, материковый склон, краевые и срединные плато, глубокие проливы, абиссальные равнины, глубоководные желоба, сложная система морских течений и запутанная атмосферная циркуляция.
   В бермудском треугольнике есть несколько подводных гор и холмов. Горы покрыты мощными коралловыми рифами. Некоторые подводные горы возвышаются на дне океана в одиночку, другие образуют группы. В Атлантическом океане, кстати, их значительно меньше, чем в Тихом.
   Здесь располагается желоб Пуэрто-Рико – самая глубокая часть Атлантического океана. Его глубина 8742 метров.
   Подо дном бермудского треугольника находятся в основном осадочные породы – известняки, песчаники, глины. Толщина их слоя колеблется от 1–2 до 5–6 километров.
   Меньшая (южная) часть треугольника относится к тропическим морям, большая (северная) – к субтропическим. Температура воды на поверхности колеблется здесь от 22 до 26 °C, но на мелководье, а также в заливах и лагунах может быть и значительно выше. Соленость вод лишь немного превышает средние показатели – кроме, опять-таки, мелководий, заливов и лагун, где соленость может возрасти. Воды здесь заметно теплее, чем в других частях океана на тех же географических широтах, поскольку именно здесь течет теплый Гольфстрим.
   Течение в Бермудском треугольнике быстрое, затрудняет либо тормозит движение судов, плывущих против него; оно пульсирует, меняет скорость и местоположение, причем изменения абсолютно невозможно прогнозировать; оно создает воздействующие на погоду нерегулярные вихри, некоторые из них обладают значительной силой. На границе его теплых вод с более холодными окружающими водами часты туманы.
   В пределах бермудского треугольника находится ядро циркуляции водных масс Атлантического океана.
   Над треугольником дуют пассаты – постоянные ветры, дующие в Северном полушарии в юго-западном направлении, на высоте до 3 километров. На больших высотах в противоположном направлении дуют антипассаты.
   В южной части треугольника, примерно между Флоридой и Багамскими островами, в году примерно 60 штормовых дней. По сути, каждый пятый-шестой день случается шторм. Если двигаться на север, в сторону Бермудских островов, то число штормовых дней в году возрастает, то есть шторм бывает уже каждый четвертый день. Очень часты разрушительные циклоны, ураганы, а также торнадо.
   Все это способствует тому, что в Бермудском треугольнике пропадает множество морских и воздушных судов. Может быть, причина не такая уж мистическая? Но с уверенностью утверждать это нельзя, так как остается очень много необъяснимых загадок.
   В Бермудском треугольнике исчезает ОЧЕНЬ много судов и самолетов, хотя в момент катастрофы почти всегда хорошая погода. Суда и самолеты погибают внезапно, экипажи о неполадках не сообщают, сигналов бедствия не посылают. Обломки самолетов и судов обычно не находят, хотя поиски ведутся интенсивные, с привлечением всех соответствующих служб.
   Часто Бермудскому треугольнику приписывают катастрофы, в реальности случившиеся далеко за его пределами.
   Как бы то ни было, вот самые известные жертвы Бермудского треугольника.

«Розали»

   В августе 1840 года неподалеку от столицы Багамских островов Нассау было обнаружено французское судно «Розали», дрейфовавшее с поднятыми парусами без экипажа. Судно не имело никаких повреждений и было вполне пригодно к плаванию. Все выглядело так, словно команда покинула «Розали» несколько часов назад.

«Белла»

   Эта история – одна из самых загадочных. В 1854 году судно «Белла», следовавшее из Южной Америки, в порт назначения не попало. «Белла» исчезла бесследно посреди океана вместе со всей командой.

«Мэри Селест»

   «Мэри Селест», бригантина длиной 103 фута и водоизмещением 282 тонны, была обнаружена в 800 километрах к западу от Гибралтара 4 декабря 1872 года грузовым судном «Деи Гратиа». «Мэри Селест» под командованием капитана Бриггса вышла из Нью– Йорка 7 ноября 1872 года и взяла курс на Гибралтар. Капитан «Деи Гратиа» Морхауз рассказывал, что, увидев «Мэри Селест» в океане, идущую под парусами по ветру, но странными зигзагами, он заподозрил неладное, приказал матросам спустить шлюпку и выяснить, что происходит на бригантине. Судно оказалось абсолютно пустым, без всяких повреждений. Груз остался нетронутым, спасательные шлюпки были на палубе, в кают-компании был накрыт стол. На нем были хлеб, масло, яйца, чашки с недопитым кофе. На столике штурмана стояла бутылка с маслом. На стене висела сабля со следами крови. Пятна крови были и на других предметах, даже на парусах.
   Последняя запись в бортовом журнале, датированная 24 ноября, отмечала местонахождение «Мэри Селест» – 160 километров к западу от Азорских островов. А одиннадцать дней спустя покинутое судно было обнаружено в 700 километрах к востоку от них.
   Капитан «Деи Гратиа» Морхауз взял «Мэри Селест» на буксир и привел ее в Гибралтар. После длительных проволочек он получил небольшое вознаграждение за спасение судна. Как и полагалось в таких случаях, заседал суд, но выяснить ничего не удалось. Вскоре после этого стали распространяться самые невероятные слухи. Капитана Морхауза обвиняли в пиратстве, в том, что он напал на «Мэри Селест», а потом получил премию за «спасение» судна.
   Уильям А. Ричард, тогдашний министр финансов США, написал открытое письмо, которое было опубликовано на первой странице газеты «Нью-Йорк Таймс» 23 марта 1873 года. В нем говорилось: «Обстоятельства дела вызывают весьма мрачные опасения, что капитан судна, его жена, дочь и, возможно, старший помощник были убиты озверевшими от выпивки матросами, которые, по-видимому, получили доступ к бочкам со спиртными напитками. Судя по всему, судно было покинуто экипажем в период между 25 ноября и 4 декабря, и, что с экипажем произошло дальше, неизвестно… Либо он был спасен другим судном, либо, что более правдоподобно, погиб в море…»
   Весьма популярной была версия о массовом безумии, охватившем экипаж и заставившем его кинуться в воду. Писали о воздействии инфразвука, о том, что из-за него моряки впали в бредовое состояние.
   Случай с «Мэри Селест» вновь привлек внимание спустя много лет. В 1910 году объявился человек, утверждавший, будто он единственный член экипажа «Мэри Селест», которому удалось спастись. По его словам, дело было так: капитан якобы вызвал старшего помощника на состязание – кто быстрее проплывет вокруг судна. На них напала акула, и оба погибли. Погибли и моряки, наблюдавшие за состязанием из шлюпки, которую перевернула волна. Эта абсолютно невероятная версия привлекла, тем не менее, множество сторонников.

«Аталанта»

   31 января 1880 года от Бермудских островов отошло британское учебное парусное судно «Аталанта», на борту которого было 290 офицеров и курсантов. По пути в Англию оно исчезло, не оставив следов.
   Этот случай был в центре внимания общественности, о нем ежедневно писала «Таймс», причем даже спустя многие месяцы после исчезновения парусника. Лоуренс Д. Куше опубликовал в своей книге отрывки из газетных статей, официальные сообщения Британского адмиралтейства и даже свидетельства двух моряков, согласно которым «Аталанта» была судном весьма неустойчивым и со своими 109 тоннами воды и 43 тоннами балласта на борту легко могла перевернуться и утонуть даже во время несильного шторма. Ходили слухи, что в экипаже имелось только два более или менее опытных офицера, которые были вынуждены остаться на Барбадосе, поскольку заболели желтой лихорадкой. Следовательно, на судне плыли 288 неопытных моряков.
   Анализ метеорологических данных подтвердил, что с начала февраля в районе Атлантического океана между Бермудскими островами и Европой бушевали сильные штормы.

Покинутая шхуна

   В 1881 году английское судно «Эллен Остин» встретило в открытом океане покинутую шхуну, полностью сохранившую мореходные качества и лишь незначительно поврежденную. На шхуну перебралось несколько матросов, и оба судна взяли курс на Сент-Джонс, расположенный на острове Ньюфаундленд. Вскоре опустился туман, и суда потеряли друг друга из виду. Через несколько дней они вновь встретились, и снова на шхуне не было ни одной живой души. Капитан «Эллен Остин» хотел высадить на шхуну еще один небольшой спасательный экипаж, но моряки категорически отказались, утверждая, что шхуна проклята.

Барк «Фрея»

   20 октября 1902 года в океане было обнаружено немецкое торговое четырехмачтовое судно «Фрея», покинутое экипажем.
   Барк вышел 3 октября из Мансанильо на Кубе, направляясь в Чили. Судно было обнаружено поврежденным, на календаре в каюте капитана значилось 4 октября.

Джошуа Слокам

   Джошуа Слокам, сумевший первым в истории человечества в одиночку под парусом обойти вокруг земного шара, трагически погиб 10 ноября 1909 года, совершая сравнительно короткий переход от острова Мартас-Виньярд к берегам Южной Америки – через бермудский треугольник.
   Никто не знает наверняка, что с ним случилось, хотя недостатка в догадках и версиях не было. Существуют «достоверные» свидетельства некоторых моряков, которые и после роковой даты видели живого и невредимого Слокама в различных портах мира. Важно отметить, что катастрофа произошла в прибрежных водах, где всегда интенсивное движение и где яхта вполне могла перевернуться при столкновении с большим кораблем. Такие происшествия случаются довольно часто, и команда крупного судна, как правило, не ощущает при этом даже толчка. Эдвард Роу Сноу в своей книге «Загадочные события у берегов Новой Англии» уверяет, что на яхту наскочил почтовый пароход водоизмещением около 500 тонн. «Делом» Слокама занимался даже суд, разбиравший самые различные свидетельства. По показаниям сына Виктора Слокама, отец был в блестящей форме, а яхта практически непотопляема.
   Высказывалось даже предположение, безоговорочно принятое некоторыми «знатоками», что Джошуа Слокам якобы не был счастлив в браке и поэтому инсценировал катастрофу, чтобы скрыться и провести остаток своих дней в уединении.

«Циклоп»

   4 марта 1918 года от острова Барбадос отошло грузовое судно «Циклоп» водоизмещением 19 600 тонн, на борту которого было 309 человек и груз марганцевой руды. Судно имело в длину 180 метров и было одним из самых крупных в военно-морском флоте США. Оно направлялось в Балтимор, но туда так и не прибыло. Оно ни разу не послало сигнала «SOS» и не оставило никаких следов. Поначалу предполагали, что судно могло быть торпедировано немецкой подводной лодкой, но в то время немецких подводных лодок там не было. По другой версии, корабль наскочил на мину. Однако и минных полей здесь не было.
   Министерство военно-морского флота США после тщательного расследования опубликовало заявление: «Исчезновение “Циклопа” является одним из самых крупных и наиболее трудноразрешимых случаев в анналах военно-морского флота. Точно не установлено даже место катастрофы, неизвестны причины несчастья, не обнаружено ни малейших следов судна. Ни одна из предложенных версий катастрофы не дает удовлетворительного объяснения, при каких обстоятельствах оно пропало». Президент Вудро Вильсон сказал, что «только Бог и море знают, что произошло с кораблем». А один журнал написал статью о том, будто бы из морских вод вынырнул огромных размеров кальмар и увлек судно в морскую пучину.
   В 1968 году водолаз военно-морских сил Дин Хейвз, входивший в состав команды, занимавшейся поисками пропавшей атомной подводной лодки «Скорпион», обнаружил на глубине 60 метров в 100 километрах к востоку от Норфолка корабельный остов. Рассматривая впоследствии фотографию «Циклопа», он уверял, что на дне лежал именно этот корабль. В 1974 году остов судна был обнаружен вновь водолазом Дугласом Армстронгом. Почти наверняка речь идет о «Циклопе».
   «Циклоп» затонул во время сильного шторма, причем не 4 марта, а лишь 10-го.

«Кэрролл А. Диринг»

   Пятимачтовая шхуна «Кэрролл А. Диринг» была обнаружена в январе 1921 года на отмели Дайамонд Шоулз. Она не имела никаких повреждений, паруса были подняты, на столах стояла еда, но на борту не оказалось ни одной живой души, если не считать двух кошек.
   Экипаж «Диринга» состоял из 12 человек. Никого из них обнаружить не удалось, и до сих пор неизвестно, что с ними случилось. 21 июня 1921 года в море была выловлена бутылка с запиской, которая, предположительно, могла быть брошена кем-то из членов экипажа: «Мы в плену, находимся в трюме и закованы в наручники. Как можно скорее сообщите об этом в правление компании». Страсти разгорелись еще больше, когда жена капитана якобы узнала почерк судового механика Генри Бейтса, а графологи подтвердили идентичность почерка на записке и на его бумагах. Но спустя некоторое время обнаружилось, что записка подделана, и в этом даже признался сам автор. Судебное расследование, однако, выявило важные обстоятельства: 29 января шхуна проходила мимо маяка на мысе Лукаут, штат Северная Каролина, и подавала сигналы о том, что попала в опасное положение, так как потеряла оба судовых якоря. Потом шхуну увидели к северу от маяка еще с одного судна, при этом она вела себя довольно странно. Метеорологические сводки на начало февраля содержат указания на сильный шторм у побережья Северной Каролины с ветрами, скорость которых достигала 130 километров в час.

«Раифуку-мару»

   Слова отчаяния, прозвучавшие по радио с японского судна «Раифуку-мару», стали впоследствии одним из символов невыразимого коварства бермудского треугольника. «Это как удар кинжалом! Скорее на помощь!» Последовали неразборчивые сдавленные выкрики на японском языке. На кораблях, принявших это сообщение, недоумевали: что могло угрожать такому большому судну в тихую погоду?
   Больше «Раифуку-мару» и его экипаж никто не видел.

«Котопакси»

   29 ноября 1925 года судно «Котопакси» вышло из Чарлстона с грузом угля и взяло курс на Гавану. Проходя через центр бермудского треугольника, оно исчезло, не оставив ни малейшего следа и не успев послать сигнал «SOS». Ни обломки судна, ни экипаж не были обнаружены.

«Судуффко»

   Грузовое судно «Судуффко» вышло из Порт-Ньюарка, штат Нью-Джерси, и, взяв курс на юг, бесследно исчезло в бермудском треугольнике. Представитель компании заявил, что оно исчезло, словно проглоченное гигантским морским чудовищем.
   Судно отплыло из Порт-Ньюарка 13 марта 1926 года и взяло курс на Панамский канал. Портом его назначения был Лос-Анджелес. На нем был экипаж из 29 человек и груз весом около 4000 тонн, включая большую партию стальных труб. Судно двигалось вдоль побережья, но уже на второй день после отплытия с ним была потеряна связь. Поиски судна продолжались целый месяц, но не было обнаружено ни малейшего следа. Правда, метеорологические сводки и показания капитана лайнера «Аквитания», шедшего тем же курсом навстречу «Судуффко», подтверждают, что через этот район 14–15 марта проходил тропический циклон.

«Джон энд Мэри»

   В 50 милях к югу от Бермудских островов греческая шхуна «Эмбиркос» обнаружила двухмачтовое судно «Джон энд Мэри». Судно оказалось брошенным, экипаж его загадочным образом исчез.

«Ла Дахама»

   Неподалеку от Бермудских островов пароход «Ацтек» обнаружил судно «Ла Дахама» со сломанными мачтами, покинутое экипажем. На палубе было достаточно продовольствия и питьевой воды, спасательные шлюпки были на месте.
   Капитан «Ацтека» сделал запись в судовом журнале и продолжил путь в Англию. Там он сообщил о виденном им судне и узнал, что экипаж «Ла Дахамы» за несколько дней до того был спасен с тонущего судна итальянским пароходом «Рекс». А «Ла Дахама» будто бы тут же затонула.
   Таким образом, «Ацтек» встретил таинственное судно-призрак, однажды уже затонувшее, а затем всплывшее вновь.

«Протеус» и «Нереус»

   В конце ноября 1941 года от Виргинских островов отошло судно «Протеус», а несколько недель спустя – «Нереус». Оба судна направлялись в Норфолк, но ни одно из них не прибыло к месту назначения, оба исчезли при загадочных обстоятельствах. США были заняты нападением японцев на Перл-Харбор и объявлением войны Японии, поэтому исчезновение судов не вызвало отклика. Изучение после войны архивов германского военно-морского флота показало, что «Протеус» и «Нереус» не могли быть потоплены подводными лодками.

«Рубикон»

   22 октября 1944 года у берегов Флориды обнаружили судно без экипажа. Единственным живым существом на борту была собака. Судно было в отличном состоянии, если не считать пропавших спасательных шлюпок и порванного буксирного троса, свисавшего с носа корабля. Личные вещи членов экипажа также оставались на борту. Последняя запись в судовом журнале была сделана 26 сентября, когда судно находилось еще в порту Гаваны. «Рубикон», по-видимому, шел вдоль побережья Кубы.

19-е звено

   5 декабря 1945 года в 14 часов 10 минут с авиабазы военно-морских сил в Форт-Лодердейле на Флориде в воздух поднялось звено бомбардировщиков-торпедоносцев, состоявшее из пяти самолетов типа «Эвенджер». Был запланирован учебный полет дальностью 160 миль на восток, 40 миль на север и обратно на базу. Во время полета необходимо было провести учебное бомбометание. Полет должен был длиться два часа.
   Обычно экипаж «Эвенджера» состоял из трех человек, но в тот день в одном из самолетов он был неполным. Заболевший штурман остался на базе, что спасло ему жизнь. Остальные четырнадцать человек исчезли. Все приборы самолетов были в отличном состоянии, экипажи были снабжены самонадувающимися плотами и спасательными жилетами. Погода была отличная.
   В 15 часов 45 минут, когда самолеты должны были приближаться к базе, командно-диспетчерский пункт получил странное сообщение:
   – Состояние у нас аварийное, мы не видим землю, повторяю, мы не видим землю!
   – Сообщите свои координаты! – запросил командно-диспетчерский пункт.
   – Мы не можем определить наше местоположение, – ответил командир звена, лейтенант Тейлор. – Мы не знаем, где находимся, мы заблудились. На командно-диспетчерском пункте не могли понять, что произошло, ведь погода хорошая, видимость отличная.
   – Держите курс на запад! – приказали звену.
   Последовало долгое молчание, затем снова послышался голос лейтенанта Тейлора:
   – Мы не знаем, где запад, все очень странно. Мы не можем определить направление, а океан выглядит не так, как обычно.
   Диспетчеры были поражены. Даже если компас у командира неисправен, на запад лететь несложно, ведь впереди солнце. Но из сообщений было видно, что экипаж не мог ориентироваться по солнцу. В микрофоне слышались возбужденные голоса членов экипажа, звено по-прежнему держалось вместе. В 16 часов командир, очевидно охваченный паникой, передал управление другому пилоту. В 16 часов 25 минут новый командир вызвал базу:
   – Мы не знаем, где находимся, возможно, в 220 милях северо-восточнее базы, скорее всего, мы…
   Голос стал затихать, а потом и совсем исчез.
   К взлету был подготовлен спасательный самолет типа «Мартин Маринер» с тринадцатью членами экипажа. Этот самолет был оснащен всеми спасательными средствами и мог совершить посадку на воду даже при очень высокой волне. Командно-диспетчерский пункт попытался сообщить 19-му звену, что им послана помощь, но ответа не получил. «Мартин Маринер» передал по радио несколько сообщений, подтвердил, что приближается к району местонахождения 19-го звена, но пока ничего не обнаружил.
   Была объявлена общая тревога, на поиски отправлялись самолеты и морские суда. В 19:04 диспетчер принял слабый прерывавшийся сигнал: «FТ… FT…» Это были позывные 19-го звена – но горючее у него должно было кончиться еще два часа назад!
   На следующий день поиски «Эвенджеров» и «Мартина Маринера» осуществляли 300 самолетов и 21 судно. Поиски продолжались несколько недель в Атлантическом океане и Мексиканском заливе.
   Этот случай неоднократно подвергался самому тщательному анализу. Следственная комиссия изучила все возможные варианты и составила отчет на 400 страницах. Все переговоры между командно-диспетчерским пунктом и командиром звена были зафиксированы. Были опрошены диспетчеры военных баз в Форт-Лодердейле, Банана-Ривер, Порт-Эверглейдсе и Майами.
   Один из членов следственной комиссии военно-морских сил США заявил: «Исчезли так загадочно, как будто улетели на Марс».
   Отчет следственной комиссии содержит 56 пунктов. Пункт 37 подтверждает тот факт, что в момент вынужденной посадки, в 19 часов 4 минуты, 19-е звено находилось над морем к востоку от Флориды. В пункте 38 говорится, что море было неспокойным. В отчете также анализируются причины, приведшие к потере ориентировки. Изучение переговоров между базой и командиром звена, а также между пилотами позволяет сделать вывод, что командир Тейлор неверно определил местоположение звена – южнее Форт– Лодердейла, где-то над островами Флорида-Кис, куда, как он предполагал, их снесло северо-восточным ветром. В действительности звено находилось над Багамскими островами, практически там, где они и должны были находиться согласно программе полета. Вместо правильного поворота на запад лейтенант Тейлор решил лететь на север, чтобы попасть в Форт-Лодердейл с юга. В результате звено ушло на восток, в просторы Атлантического океана, с ограниченным запасом топлива. В отчете комиссии указывалось, что свою роль сыграла и воинская дисциплина. Ведь некоторые пилоты не соглашались с действиями командира, однако вынуждены были подчиниться его решению.
   Как и большинство описываемых случаев, этот тоже имел свое продолжение много лет спустя. Р. Маркс в статье «Бермудский треугольник: тайна или миф», опубликованной в журнале «Аргосы» в феврале 1974 года, то есть спустя 29 лет после случившегося, пишет, что он опрашивал свидетелей и ему удалось установить один любопытный факт. Оказывается, Тейлор буквально накануне вылета просил заменить его. Просьба не была удовлетворена, поскольку Тейлор не назвал причины, по которой не хотел лететь. Л. Куше в своих поисках пошел дальше и нашел лейтенанта А. Куртиса, бывшего в то время прямым начальником Тейлора, который подтвердил сказанное Р. Марксом.
   Что касается поискового самолета «Мартин Маринер», то нет никаких сомнений в том, что он погиб в результате взрыва. Такие самолеты называли летающими цистернами, так как их недостатком была утечка паров бензина и достаточно было искры или зажженной сигареты, чтобы произошел взрыв.

«Сити Белл»

   5 декабря 1946 года в море была обнаружена шхуна без экипажа. Она следовала курсом из столицы Багамских островов Нассау на один из островов архипелага – Гранд-Терк. На судне все было в порядке, спасательные шлюпки находились на своих местах, только экипаж бесследно исчез.

«Летающая крепость»

   Американский самолет «B-17g», именуемый «Летающая крепость», исчез при загадочных обстоятельствах примерно в 100 милях от Бермудских островов. Расследование показало, что самолет мог быть разрушен мощным восходящим потоком воздуха вблизи фронта кучево-дождевых облаков.

Брошенная яхта

   Известный жокей Эл Снайдер и двое его друзей поставили свою яхту «Дрифтвуд» на якорь у отмели Санди-Ки у южной оконечности Флориды, пересели в небольшую моторную лодку и вышли в море порыбачить. Обратно они не вернулись. Организованные спасательные работы не принесли результатов. Лишь в 90 километрах от Санди-Ки была найдена пустая моторная лодка. Поиски продолжались несколько недель, поскольку жена Эла Снайдера обещала награду в 15 тысяч долларов тому, кто обнаружит хоть какие-нибудь следы. Но безрезультатно.

«Дакота»

   28 декабря 1948 года на рассвете самолет «Дакота», летевший из Сан-Хуана (Пуэрто-Рико) в Майами, внезапно исчез перед самой посадкой. Рано утром, в 4 часа 13 минут, когда уже показались огни Майами, командир вышел на связь с аэродромом, передал, что на борту все в порядке, и попросил разрешения на посадку. Затем что-то произошло, но настолько быстро, что пилот не успел даже послать сигнал бедствия. Диспетчер передал инструкции для захода на посадку, но пилот не ответил, самолет исчез. Спасательные работы начались через несколько часов, но никаких следов самолета найдено не было, не обнаружили и скопления акул или барракуд, которые обычно появляются на месте катастрофы. Нигде не нашли ни масляных пятен, ни обломков.
   Причины аварии расследовала специальная комиссия. 27 декабря самолет совершил посадку на аэродроме Исла-Гранде в Сан-Хуане. При этом у него обнаружились трудности с выпуском шасси. Этот факт отражен в рапорте командира Линквиста. Вылет из Сан-Хуана задержался, необходимо было заменить аккумуляторные батареи. Стартовав, пилот сделал несколько кругов над аэродромом, чтобы убедиться в отсутствии неполадок. В 4 часа 13 минут утра экипаж в последний раз вышел на связь. Сообщение было зафиксировано и на диспетчерском пункте в Новом Орлеане. Но у самолета не было связи с Майами, и командир не мог сообщить, что он видит огни города. Он сообщил, что находится в 50 милях от Майами, но эта цифра могла быть весьма приблизительной.
   Комиссия пришла к выводу, что штурман неправильно определил координаты и самолет сделал посадку на воде где-то у берегов Флориды. В этом случае мог быть поврежден фюзеляж, и самолет затонул.
   Что касается замечания, будто обломки самолета легко отыскать на мелководном шельфе, то в этих местах течение Гольфстрим имеет наибольшую силу и обломки могли быть унесены на большую глубину.

«Сандра»

   В июне 1950 года 120-метровое грузовое судно «Сандра», груженное 300 тоннами инсектицидов, вышло из Саванны (штат Джорджия) в Пуэрто-Кабельо (Венесуэла) и бесследно исчезло. Поисковая операция началась только после того, когда было установлено его шестидневное опоздание к месту прибытия.
   Кстати, статья об этом случае, написанная журналистом Э. Джоунсом и опубликованная 16 сентября 1950 года, пробудила большой интерес к бермудскому треугольнику. Джоунс отметил, что «Сандра» является не единственным судном, которое здесь исчезло. Легенда о смертоносном треугольнике стала распространяться с невероятной скоростью.

«Супер-Констеллейшн»

   Самолет американских военно-морских сил, на борту которого было сорок два человека, исчез севернее бермудского треугольника. Место катастрофы неизвестно, так как самолет не посылал сигнала бедствия. Поиски обломков ничего не дали. Не было опубликовано также никакого официального сообщения о катастрофе, поэтому исчезновение самолета можно отнести к разряду загадочных явлений.
   В последний раз самолет вышел на связь, находясь в 480 километрах к востоку от североамериканского побережья. Более точные координаты катастрофы неизвестны. Поиски велись в довольно обширном районе, однако никаких результатов не дали.

«Саутерн Дистриктc»

   В декабре 1954 года во Флоридском проливе исчез танкодесантный корабль «Саутерн Дистриктс», переоборудованный в грузовое судно для перевозки серы. Сигналы бедствия не были зафиксированы ни судами в море, ни береговыми станциями. Был найден только спасательный круг.
   Судно «Саутерн Дистриктc» водоизмещением 3337 тонн шло из Порт-Салфер (штат Луизиана) с грузом серы в Бакспорт (штат Мэн). Пунктом назначения был Портленд. Капитан выходил на связь 3-го, а затем 5 декабря, находясь уже у побережья Флориды. На судне все было в порядке. 7 декабря его видели в штормовых волнах у Чарлстона. Комиссия, расследовавшая причины гибели «Саутерн Дистриктc», пришла к выводу, что судно погибло во время шторма из-за серьезных повреждений. Еще раньше, в 1951 году, такая же участь постигла судно «Саутерн Айлз». После двух катастроф все суда этого типа были отправлены на металлолом. Согласно заявлению специалистов, «Саутерн Дистриктс» было попросту «ржавым корытом» и для работы на нем было очень трудно найти матросов. Судно потерпело аварию в районе, где господствует Гольфстрим, превращающийся при северо-северо-восточном ветре, дующем против течения, в бурлящий поток, которого опасаются даже крупные суда.
   Загадкой стало появление 2 января 1955 года неподалеку от Санди-Ки (штат Флорида) спасательного круга, принадлежавшего «Саутерн Дистриктс». Было совершенно непонятно, как он мог оказаться у берегов Флориды, то есть проплыть против Гольфстрима, если судно погибло севернее, у Чарлстона.

«Коннемара IV»

   В сентябре 1955 года между Бермудскими и Багамскими островами была обнаружена яхта «Коннемара IV», на борту которой не было ни одной живой души.

Бомбардировщик «Мартин Марлин»

   9 ноября 1956 года у Бермудских островов пропал морской бомбардировщик «Мартин Марлин». Экипаж не передавал по радио ничего чрезвычайного, о помощи не просил. Поиски оказались безрезультатными, следов самолета найти не удалось.

Яхта «Ривонок»

   Гарвей Конновер, миллионер, издатель журнала «Эпоха парусного и авиационного спорта», считался одним из лучших яхтсменов в мире. Он трижды выигрывал широко известную регату на трассе от Майами до Нассау. Его яхта была построена и оборудована по последнему слову техники, управлял ею хорошо подготовленный экипаж из четырех человек. Яхта исчезла у побережья Флориды между Ки-Уэстом и Майами. Несмотря на интенсивные поиски, следов яхты и экипажа найти не удалось.

«КВ-50»

   Шестимоторный воздушный танкер «КВ-50» с экипажем из девяти человек исчез вскоре после того, как взлетел с авиабазы «Лэнгли» (штат Виргиния). Сигнал бедствия был неясным и прерывистым. Были объявлены поиски, и в 460 километрах восточнее Норфолка в океане было обнаружено большое масляное пятно. Обломки самолета найдены не были.

«Марин Салфер Куин»

   2 февраля 1963 года из Бомонта (штат Техас) вышло грузовое судно «Марин Салфер Куин» с экипажем из 39 человек. Оно направлялось в порт Норфолк (штат Виргиния), но туда так и не прибыло. Его груз – расплавленная сера при температуре выше 100 °C – размещался в специально оборудованном помещении и не мог стать причиной катастрофы. Утром 4 февраля, когда судно находилось в 400 километрах западнее Ки-Уэста, радист сообщил, что на борту все в порядке. С этого момента передатчик на судне замолчал и все попытки установить связь с судном были безрезультатны. Прошли три дня после того как «Марин Салфер Куин» должен был прибыть в Норфолк, и стало ясно, что судно погибло. Береговая охрана вынуждена была признать, что она не может назвать причину гибели судна, хотя и были найдены обломки корпуса и несколько спасательных жилетов.
   Судно имело длину 150 метров, груз составлял 15 260 тонн. Суда, плывшие по той же трассе, сообщали о сильном шторме с силой ветра от б до 11 баллов по шкале Бофорта, что в сущности равно урагану. Высота волн превышала 5 метров. В последующие дни у Ки-Уэста было найдено множество обломков и различных предметов, в том числе спасательные жилеты, спасательные круги, доски, одежда моряков, буи. На предметах не было следов серы или пожара. Катастрофа, очевидно, произошла быстро, радисты даже не успели передать сигнал бедствия. Комиссия по расследованию обсудила все возможные варианты и признала, что причин катастрофы могло быть несколько, а именно: взрыв в грузовых танках; разрушение корпуса; переворачивание судна; взрыв перегретого пара при внезапном заполнении водой пустого пространства. Этот случай имел продолжение, поскольку вдовы моряков подали в суд на владельца судна. Судебная тяжба длилась довольно долго, и лишь в 1972 году Верховный суд признал, что судно находилось в аварийном состоянии. Всем родственникам погибших было выплачено 7 миллионов долларов.

«Сноу Бой»

   В июле 1963 года исчезло 20-метровое рыболовное судно, совершавшее при ясной погоде переход от Кингстона (Ямайка) на острова Педро-Кис. На судне было сорок человек, о них больше никто ничего не слышал. Сообщалось, что были найдены обломки судна и предметы, принадлежавшие членам экипажа.

Самолеты «КС-135»

   В среду 28 августа 1963 года с авиабазы «Хоумстед» на Флориде одновременно поднялись в воздух два самолета типа «КС-135». Последнее сообщение от них поступило около полудня, когда самолеты находились на расстоянии 1200 километров северо-восточнее Майами и 450 километров западнее Бермудских островов. В этом районе вскоре были найдены обломки, и было высказано предположение, что самолеты столкнулись в воздухе. Но на следующий день в 350 километрах от этого места были найдены обломки другого «КС-135». Поэтому объяснить катастрофу столкновением самолетов нельзя. Оба они погибли независимо друг от друга и в разное время.

«С-119»

   Самолет «С-119» с десятью членами экипажа на борту исчез 6 июня 1965 года в районе Багамских островов, в 400 километрах к востоку от Майами. Он вылетел с авиабазы «Хоумстед» на Флориде и должен был совершить посадку на острове Гранд-Терк, но таинственно исчез. Так и не было установлено, где это произошло.
   Авторы некоторых статей и сообщений утверждали, что самолет был захвачен летающей тарелкой. Именно в этот день, 6 июня, астронавт Макдивитт в космическом корабле «Джемини IV» пролетал над Карибским морем и увидел какой-то странный летающий объект. Астронавт сфотографировал его, и снимок был опубликован в американских газетах. Но когда позже официальные представители спрашивали Макдивитта о летающей тарелке, он отвечал, что ничего подобного не видел и не снимал. В связи с этим возможны два варианта: или все это вымысел журналистов, или НАСА запретила Макдивитту высказываться по этому поводу. Некоторые считают, что астронавт мог видеть спутник, но расчеты показали, что ни один из спутников в это время не пролетал над районом Карибского моря. Высказывалось также предположение, что это могла быть часть ракеты-носителя.

«Уичкрафт»

   Загадочное исчезновение произошло в рождественские каникулы 1967 года. Два человека на небольшой яхте вышли из Майами-Бич на прогулку вдоль побережья. Говорят, они хотели полюбоваться праздничной иллюминацией города с моря. Вскоре они сообщили по радио, что натолкнулись на риф и повредили винт, опасность им не угрожает, но они просят отбуксировать их к причалу, и указали свои координаты: у буя № 7. Спасательный катер прибыл на это место через 15 минут, но не нашел никого. Была объявлена тревога, однако поиски не дали никакого результата, не были найдены ни люди, ни яхта, ни обломки – все исчезло без следа.

Подводная лодка «Скорпион»

   Атомная подводная лодка «Скорпион» 21 мая 1968 года около полуночи сообщила на базу в Норфолке свои координаты. В это время она находилась неподалеку от Азорских островов, возвращаясь из Средиземного моря. Это было ее последнее сообщение. Подводная лодка исчезла.
   В качестве возможных причин гибели лодки указывались диверсия, ошибки экипажа, столкновение с подводными горами, технические неисправности. Следственная комиссия составила отчет, но секретный, поэтому специалисты ознакомиться с ним не смогли. Лодку после интенсивных поисков обнаружили в октябре 1968 года в 600 километрах к юго-западу от Азорских островов. Ее сфотографировали со всех сторон, и снимки подтвердили, что это «Скорпион». Корпус лодки был цел, значит, взрыва не было.

Яхта «Тинмут Электрон»

   10 июля 1969 года между Бермудскими и Азорскими островами была найдена тридцатиметровая яхта «Тинмут Электрон» без экипажа. Она принадлежала Дональду Кроухерсту, яхтсмену-одиночке, участнику многих состязаний. Вскоре появилось сообщение о том, что Кроухерст покончил жизнь самоубийством, прыгнув в море.
   Это случилось во время кругосветной гонки, за несколько дней до финиша. Кроухерст лидировал и имел все шансы выиграть 5000 фунтов и Золотой глобус – приз газеты «Санди Таймс». Его тримаран был найден пустым в 1100 километрах к юго-западу от Азорских островов. Все вещи, однако, остались на своих местах. После тщательного изучения вахтенного журнала стало ясно, что Кроухерст был на грани нервного срыва. Он делал в дневнике ложные записи, изображая, что плывет вокруг света, а в действительности курсировал в южной части Атлантики. 1 июля 1969 года он сделал последнюю запись: «Так продолжать дальше не могу. 11 часов 20 минут 40 секунд». По всей вероятности, после этого он прыгнул в воду.

«Эль Кэриб»

   15 октября 1971 года капитан грузового судна «Эль Кэриб», плывшего из Колумбии в Доминиканскую Республику, сообщил, что в порт назначения они прибудут в 7 часов утра на следующий день. После этого судно исчезло. Это был довольно крупный сухогруз, флагман доминиканского торгового флота, длина его составляла 113 метров.
   Судно шло в порт Санто-Доминго с экипажем из тридцати человек. Оно было снабжено автоматической сигнальной системой, которая в случае аварии автоматически посылает в эфир сигнал бедствия. Судя по последнему сообщению, судно в момент исчезновения было в Карибском море, на значительном расстоянии от Санто-Доминго.

Танкер «В. А. Фогг»

   В начале февраля 1972 года при загадочных обстоятельствах исчез в Мексиканском заливе танкер «В. А. Фогг». Танкер вышел из Фрипорта 1 февраля 1972 года. Он должен был отойти от берега на 80 км, промыть танки от остатков бензола и вернуться в Галвестон.
   Были начаты поиски. Сначала нашли обломки, а затем и сам танкер, лежавший на глубине 30 метров. Самым таинственным было то, что водолазы нашли капитана, сидевшего в своей каюте и державшего в руке чашечку кофе (сильно разбавленного морской водой).
   Однако официальная версия существенно отличается от легенды.
   Танкер, найденный водолазами, был сильно поврежден. На подводных снимках видны рваные отверстия в корпусе судна, стенки изогнуты, а отдельные части разбросаны на большом расстоянии друг от друга. Водолазы нашли на судне тела погибших членов экипажа. Было найдено и тело капитана. Он был в форме, но без чашки кофе в руке, к тому же находился не в каюте, а в рулевой рубке. Над районом катастрофы 1 февраля пролетал тренировочный самолет, сообщивший, что в 40 километрах к югу от Галвестона видел грибовидное облако высотой около километра. Пилот подумал вначале, что это извержение подводного вулкана. Но в Мексиканском заливе нет проявлений подводной вулканической деятельности, поэтому единственным разумным объяснением появления в море облака является взрыв на судне.

«Норт Вэриент» и «Анита»

   21 марта 1973 года из Норфолка в Гамбург вышло судно «Норт Вэриент» с грузом угля. Это был большой сухогруз водоизмещением 13 000 тонн, длиной 200 метров. Около полудня радист передал сигналы бедствия и сообщил, что судно тонет в 220 километрах к юго-востоку от Кейп-Мей (штат Нью-Джерси) и экипаж пересаживается в шлюпки. Бушевал шторм, волны достигали 15 метров в высоту, а ветер дул со скоростью 120 километров в час. В воздух поднялись поисковые самолеты, в море вышли спасательные суда. На указанное место первым прибыло судно «Киттуэйк», но не обнаружило ни «Норт Вэриента», ни шлюпок с экипажем.
   Допуская, что координаты были указаны неправильно, поиски распространили на площадь 10 тысяч квадратных километров. Через три дня в 450 километрах восточнее Кейп-Ген-ри (штат Виргиния) был замечен матрос, норвежец Стейн Габриэльсен, проведший на плоту три дня без еды и питья. Матрос рассказал, что во время шторма ветер сорвал крышку люка, вода хлынула в трюм и потопила судно. Экипаж тем временем перебрался в шлюпки, но и они вскоре затонули.
   Спустя пять дней затонуло еще одно норвежское судно, «Анита», бывшее точной копией «Норт Вэриента». Оно тоже направлялось в Гамбург. Но его гибель была настолько быстрой, что экипаж не успел даже передать сигнал бедствия. Через пять дней был найден спасательный круг с надписью «т/х «Анита»».

Рыболовное судно «Линда»

   В октябре 1973 года исчезло американское рыболовное судно «Линда». После этого береговая охрана США запретила проход судов через бермудский треугольник у Багамских островов, мотивируя такое решение тем, что этот район чрезвычайно опасен для плавания в связи с действиями неизвестных сил.

«Стар Тайгер»

   Самолет типа «Тюдор IV», названный «Стар Тайгер», должен был 30 января 1948 года приземлиться на Бермудских островах. Командир во время связи с контрольно-диспетчерским пунктом сообщил, что на борту все в порядке. Это было последнее, что услышали о «Стар Тайгере». Несмотря на тщательные поиски, никаких следов самолета найдено не было. Этот случай – одно из самых загадочных событий в истории бермудского треугольника.
   Самолет летел на линии Лондон – Бермудские острова. Первый этап составлял перелет из Лондона в Лиссабон, где самолет оставался на ночь. Второй этап – из Лиссабона на остров Санта-Мария (Азорские острова), где он должен был пополнить запас горючего. И, наконец, последний этап – от Азорских до Бермудских островов.
   Уже при вылете из Лондона были обнаружены неполадки в системе отопления, кроме того, плохо работал один из компасов. В Лиссабоне все неполадки были устранены.
   Посадив самолет на Азорских островах, командир решил отложить вылет до следующего утра, поскольку метеосводка была плохой. Он велел наполнить баки до предела, и машина оказалась перегруженной примерно на 400 килограммов. Но командир самолета знал, что при встречном ветре горючего у него едва хватит до Бермудских островов, ведь уже неоднократно случалось, что самолеты, попавшие в такую ситуацию, вынуждены были менять курс и совершать посадку в Гандере, на острове Ньюфаундленд.
   Экипаж самолета, летевшего той же трассой днем раньше, сообщал, что погода между Азорскими и Бермудскими островами очень плохая, с сильным встречным ветром. Поэтому могло случиться так, что «Стар Тайгер» был отнесен с трассы и штурман искал Бермудские острова дольше, чем это позволяя запас горючего. В докладе комиссии высказывается также предположение, что мог быть поврежден высотомер и в темноте самолет разбился о воду.

Три жертвы в течение недели

   Самолет «Чейс YC-122», летевший из Форт-Лодердейла на остров Бимини, бесследно исчез.
   Спустя три дня небольшой самолет «Бичкрафт-Бонанза» вылетел из Майами в направлении островов Флорида-Кис, но назад не вернулся – он исчез где-то южнее Флориды.
   А еще через три дня во время полета между Сан-Хуаном (Пуэрто-Рико) и островом Сент-Томас (Виргинские острова) исчез маленький самолет «Пайпер Апаш». Самолет находился севернее Нассау. Несмотря на ясную погоду и прекрасную видимость, пилот не мог определить свои координаты и не понимал указаний, которые давал ему по радио диспетчер. Диспетчер говорил впоследствии, что у него сложилось впечатление, будто самолет, просивший о помощи, летел в густом тумане, во всяком случае так вел себя пилот. Затем связь прервалась и самолет исчез. В тот же день в море, примерно в 35 километрах от Нассау, было найдено крыло самолета. Но с такого расстояния при ясной погоде пилот должен был видеть аэродром!

Саргассово море

   Саргассово море не похоже ни на одно море на нашей планете и считается одной из самых интересных биологических загадок. Оно расположено между Подветренными и Бермудскими островами. Особенность в том, что его ограничивают не континенты, а сильные атлантические течения: на севере – Северо-Атлантическое, на юге – Северное Пассатное, на западе – Гольфстрим, на востоке – Канарское. Площадь моря составляет около 6–7 миллионов квадратных километров, что зависит от положения течений.
   В течение многих лет Саргассово море было окутано множеством тайн. Говорят, что у него стоячие воды и все оно сплошь покрыто водорослями. На самом же деле воды в Саргассовом море пребывают в постоянном движении. С разных сторон их подталкивают разные течения, поэтому Саргассово море вращается по часовой стрелке. Кроме участков, густо покрытых морскими водорослями, в море есть много участков с чистой водой.
   Саргассово море называют биологической пустыней, но это неверно.
   Уже много столетий Саргассово море вызывает у мореплавателей трепет. Существует много легенд о том, как корабли запутывались в водорослях и гибли, а страшные водовороты уносили моряков на дно. Самые ранние истории относятся еще к V веку до н. э, следовательно, уже в то время моряки плавали в тех местах. Христофор Колумб также проплывал мимо Саргассова моря, корабли его экспедиции пробирались через массу водорослей.
   В Саргассовом море находятся преимущественно водоросли одного вида, Sargassum natans. Их особенность состоит в том, что они размножаются с помощью фрагментации, то есть любой кусочек может жить самостоятельно, заново и заново воспроизводя себя. Основным питанием для организмов в Саргассовом море являются именно эти водоросли, из-за того что температура воды здесь очень высока, в ней не может жить планктон.
   Водоросли в Саргассовом море удерживаются на плаву благодаря наполненным газом пузырям, напоминающим виноград. По-испански sargazo– это сорт мелкого винограда, отсюда и появилось название моря.
   В стеблях водорослей имеются трещины, в которых образуются более мелкие водоросли, напоминающие висячие кораллы, а также трубочки. В некоторых местах стебли водорослей покрыты пятнами, это бриозои, живые организмы типа мха, встречающиеся от тропиков до полюсов. В других местах океана бриозои появляются из оплодотворенных яиц, но в Саргассовом море они отделяются от организма-родителя уже сформированными. У них имеются особые реснички, с помощью которых они ухватывают микроорганизмы и питаются ими. Однако если бриозои проглотят много пищи, которая окажется тяжелее их веса, они тонут и умирают в ледяной воде.
   В Саргассовом море обитают миниатюрные креветки и крабы. Если водоросль, к которой они крепятся, опускается на дно, они перебираются на другую водоросль.
   Многие живые организмы в Саргассовом море выживают только благодаря маскировке. Так, морские иглы похожи на отростки водорослей, у креветок на панцире есть белые пятна, которые напоминают бриозои. Морской клоун имеет окрас как у водорослей, поэтому практически незаметен среди них. При росте 18 сантиметров он может напасть на организм с ростом 20 сантиметров. В случае опасности он отпугивает противника, глотая воду и принимая форму шара.
   В Саргассовом море теплая вода, поэтому сюда на нерест приплывают американский и европейские угри. Сюда для откладывания икры приплывают и многие виды рыб, так как здесь нет крупных хищников.
   Угри возвращаются в водоросли Саргассова моря, чтобы умереть.

Море Дьявола

   Море Дьявола расположено между берегами Японии, островом Гуам, принадлежащим США, и северной частью Филиппинских островов. Точные координаты не может назвать ни один моряк или ученый. Одни утверждают, что оно находится в 70 милях от восточного побережья, другие – что в 750 милях от побережья между островами Иводзима и Бонин, третьи – что в районе рифа Медзин. По мнению же самих японцев, аномальная зона расположена около острова Мияке, на 65 миль южнее Токио.
   Исследователи сходятся во мнении, что форма моря Дьявола представляет собой треугольник, вершины которого расположены на островах Хонсю, Лусон и Гуам. В 1955 году море Дьявола было официально признано аномальной зоной, небезопасной для мореплавателей. Море Дьявола иногда называют кладбищем Тихого океана, так как его сильные бури и мертвые зыби поглотили не один десяток судов. Его устрашающая репутация превосходит даже ту, которой обладает бермудский треугольник.
   У моря Дьявола множество названий: дьявольский треугольник, тихоокеанский треугольник, треугольник дракона, драконов треугольник, формозский треугольник.
   Каковы же причины таинственных событий, наблюдаемых в дьявольском треугольнике? Исследователи выдвигают несколько десятков всевозможных теорий. Приверженцы фантастических версий склонны предполагать, что в аномалиях виноваты неопознанные летающие объекты, а также корабли-призраки, стремящиеся потопить все суда, проплывающие по их территории; а возможно, существует даже отверстие в небе, через которое можно проникнуть в параллельные миры и которое приводит к странным изменениям времени и пространства.
   К реалистическим причинам относят прежде всего опасную метеорологическую обстановку. В зоне моря Дьявола часто дуют сильные ветра, здесь случаются мощные штормы, а также смерчи и ураганы. Кроме того, в этом районе сходятся многочисленные воздушные и водные потоки. Также здесь случаются блуждающие волны, высота которых порой достигает 30 метров. Этого вполне хватит, что накрыть даже большое судно.
   Моряки рассказывают, что в районе дьявольского треугольника не водятся дельфины, киты, прочая морская живность, над ним не рискуют пролетать альбатросы и другие птицы.
   Часто на территории дьявольского треугольника наблюдается внезапное бурление воды, охватывающее большую площадь. Белая пена покрывает поверхность моря, при этом раздается странный звук, похожий на громкое кипение чайника. Это вырываются из морских глубин газы. Если судно оказывается в самом центре такого выброса, оно может моментально пойти на дно. Это происходит мгновенно, экипаж кораблей даже не успевает послать сигнал бедствия.
   Воды моря дьявола часто и неожиданно меняют цвет. Утром он может быть красноватым, а к обеду становится темно-бурым. Иногда море приобретает светло-серый или ярко-зеленый цвет.

Гиперборея

   Скифы верили, что за холодными северными землями «лежит страна, что рождает обильные плоды, а в ее рощах обитает священный счастливый народ».
   Эта земля, называемая сейчас Гипербореей, по сей день вызывает интерес. Гиперборее посвящены многочисленные исследования. Описывается язык Гипербореи, ее культура, быт, обычаи, религия. Кажется, что давно не осталось ничего неизведанного и никто не сомневается в непреложности провозглашаемых истин.
   Гиперборея считается прародиной арийцев и колыбелью всего человечества: после гибели Арктиды гиперборейцы якобы переселились в глубь материка. В свое время на прямое родство с потомками гипербореев, арийцами, претендовали германские нацисты. Сегодня все чаще встречаются люди, склонные находить в истории Гипербореи «славянский след». Становится популярной гипотеза, согласно которой гиперборейцы либо переселились в Сибирь, либо изначально там обитали.

Пацифида

   Между Евразией и Австралией на севере и Южной и Северной Америками на юге расположен Тихий океан – самый большой и глубокий на Земле.
   Площадь Тихого океана вместе с морями составляет 179 679 квадратных километров, а его средняя глубина около 4 километров. Здесь же, в Тихом океане, находится самая глубокая впадина всего Мирового океана – Марианский желоб. Чтобы достичь его дна, нужно проплыть 11 километров (а точнее 11 километров 22 метра).
   23 января 1960 года лейтенант ВМС США Дон Уолшем и французский исследователь Жак Пикар погрузились на дно глубочайшей океанической впадины – Марианского желоба, достигнув рекордной для человека глубины 10 918 метров. До сих пор никто не смог повторить их подвиг.
   Имя океану-гиганту дал в 1521 году испанский и португальский мореплаватель Фернан Магеллан. Знаменитому первооткрывателю повезло: за время его путешествия не случилось ни одного серьезного шторма, и Магеллан назвал его Тихим. Но очень скоро было установлено, что именно в Тихом океане рождается больше всего тайфунов, а также три четверти всех облаков на земле.
   Именно здесь, предполагают ученые и мистики, нужно искать древний затонувший континент – Пацифиду.
   Согласно самой распространенной гипотезе, древний материк Пацифида был со всех сторон окружен глубокими морями. Земная кора, являвшаяся дном этих морей, было зажата между материковыми глыбами, а потому легко прогибалась. В течение столетий на морском дне накапливались осадки. Наконец, в третичный период (65—1,8 миллиона лет назад) начался процесс образования гор. Материковая плита треснула, вверх устремилась раскаленная магма, и Пацифида опустилась на дно. Над поверхностью остались только пики самых высоких гор.
   В эзотерических источниках Пацифиду нередко отождествляют с легендарным континентом My. Это название – результат ошибочного прочтения аббатом Брассером де Бурбуром одной из рукописей майя.
   Знаменитый российский и советский геолог, палеонтолог, географ В. Обручев относил время гибели Пацифиды к концу ледникового периода: «Можно утверждать, что в теплом экваториальном поясе Земли человечество уже в то время, когда обе околополярные области были еще покрыты снегом и ледниками (а человек выделывал каменные орудия, служившие ему для добывания пищи), достигло высокого культурного развития, строились красивые храмы для божеств, пирамиды в качестве гробниц для царей, а на острове Пасхи воздвигались каменные статуи для охраны от каких-то врагов. Не была ли вызвана гибель иных культур и их сооружений какой-то катастрофой? Приходится вспомнить, что ледниковый период, создавший на Земле в обоих приполярных поясах огромные массы снега и льда, постепенно ослабевал под воздействием усилившейся деятельности Солнца и не мог не вызвать некоторые катастрофы».
   Тихий океан наступал на сушу. Частые землетрясения, наводнения, бури приводили к быстрому затоплению низменных прибрежных участков. Возможно, вокруг современного острова Пасхи находились обширные поселения. По одной из версий, люди пытались защититься от океана, воздвигая моаи – статуи стражей. Но в борьбе с природными стихиями люди были обречены на поражение. Большая часть местного населения погибла, хотя, возможно, кому-нибудь удалось перебраться на соседние острова.
   Единственный клочок земли, который пощадил Тихий океан, затем был заселен другим народом, ничего не знавшим о природе и назначении каменных исполинов.
   Согласно другой гипотезе, единого материка Пацифиды не существовало – было два материка, называемых сегодня Восточной и Западной Пацифидой и разделенных морем. Восточная Пацифида располагалась недалеко от острова Пасхи, а Западная – поблизости от Каролинских островов.
   Эта гипотеза подвергается серьезной критике, так как, по мнению ряда ученых, толщина континентальных пород вокруг Каролинских островов и острова Пасхи недостаточна для того, чтобы считать их происхождение материковым. Хотя, допускают исследователи, это может свидетельствовать не о том, что когда-то здесь существовал континент, а о том, что как раз в наши дни зарождается новый!

Остров Пасхи

   Остров Пасхи со всех сторон окружен океаном. До Чили, к которому относится территория острова, – 3 703 километра, а до Таити – 4 500 километров. Остров очень маленький, его площадь – всего 163,6 квадратных километра.
   В 1578 году испанский мореплаватель Хуан Фернандес отправился на поиски неведомой Южной Земли. Из-за шторма корабль сбился с курса и прибыл к странному острову, населенному белыми, богато одетыми людьми, совершенно не похожими ни на жителей Перу, ни на обитателей Чили. Моряки решили, что цель достигнута, и вернулись в Чили, чтобы подготовиться к серьезной экспедиции на неведомую землю. Подготовка держалась в тайне, поэтому, когда Хуан Фернандес внезапно скончался, продолжить его дело никто не смог. На долгие годы загадочная земля была забыта.
   В 1687 году английский пират Эдуард Дэвис обнаружил к югу от Чили низкий песчаный берег, а в нескольких десятках километров западнее – длинную полоску суши. Однако на берег пират сходить не стал.
   В 1772 году с кораблей эскадры голландского адмирала Якоба Роггевена заметили маленький скалистый островок. Поскольку день был праздничный, Пасха, это имя было дано вновь открытой земле.
   Все мореплаватели, похоже, видели разные земли. Но, может быть, все же это был изначально большой участок суши, который постепенно затапливался и изменял свои очертания в течение десятков лет? Возможно, эта земля была ничем иным, как Пацифидой, доживавшей свои последние дни?
   Гипотеза о том, что остров Пасха ранее являлся частью обширной суши, на которой проживали представители высокоразвитой цивилизации, имеет ряд косвенных доказательств. Следом погибшей культуры может быть самобытная система письма – до сих пор не расшифрованные иероглифы кохау ронго-ронго. Множество споров вызывают различные найденные деревянные статуэтки, петроглифы, мелкая пластика в камне и, конечно, знаменитые гигантские каменные скульптуры моаи.
   «Во всех домах есть деревянные дощечки или палки, покрытые какими-то иероглифическими знаками. Это фигуры неизвестных на острове животных; туземцы чертят их с помощью острых камней (обсидиан). Каждая фигура имеет свое название; но так как они делают такие дощечки в редких случаях, это заставляет меня думать, что знаки – остатки древнего письма – сохранились у них по обычаю, которому они следуют, не ища в нем смысла».
Эжен Эйро, первый миссионер, прибывший на остров Пасхи
   Кроме того, у островитян есть обряды (например, обряд выбора «человека-птицы»), не практикующиеся больше ни одним тихоокеанским народом.
   Полинезийцы именуют остров Пасхи «Рапа-Нуи», то есть «Большой Рапа», в противовес «Рапа-Ити», то есть «Малому Рапа» – острову, расположенному на юго-западе от Пасхи. Британский путешественник Джеймс Кук зафиксировал название «Ваиху», но, скорее всего, этим словом назывался не весь остров, а только его часть. Аборигены также называли свой остров «Мата-ки-те-Ранги» (Глаз Неба) и «Хити-Аи-Ранги» (Край Неба). Но чаще всего употреблялось название «Те-Пито-о-те-Хенуа», что переводится как «Пуп Земли». Тур Хейердал полагал, что самоназвание острова отражало его истинное положение. Здесь проживал высокоразвитый народ. Именно отсюда культура и научные знания распространялись среди других племен островов Океании.
   Так, может быть, и в самом деле на первый взгляд фантастическая теория подтверждается? Неужели крошечный островок был когда-то центром огромного материка, сердцем высокоразвитой древней цивилизации?
   Если бы остров Пасхи был частью Пацифиды, ушедшей некогда под воду, память об этом, как и о грандиозной катастрофе, обязательно бы сохранилась в мифах, легендах, преданиях. И такие легенды действительно существуют. Правда, необходимо оговориться: скорее всего, эти сказания имеют мало общего с древними легендами – в ХIХ веке на остров напали перуанские работорговцы и вывезли оттуда всех мужчин, чтобы продать в рабство; по требованию правительств Англии и Франции оставшиеся в живых островитяне были возвращены на родину, однако на корабле разразилась эпидемия оспы, и в живых осталось всего 15 человек; они завезли болезнь на остров Пасхи, и вскоре из всего населения осталось лишь 111 человек. А их, в свою очередь, очень быстро и очень ловко обратили в христианство, так что последние ниточки, связывавшие островитян с их древней культурой, оказались оборванными. Даже древние таблички с письменами были сожжены как «языческие» или надежно спрятаны от посторонних глаз.
   Позже к епископу Таити Жоссану попало несколько чудом сохранившихся деревянных табличек. Однако он «не увидел на них письмен, которые бы связывали отдельные понятия между собой». Ничего похожего на «неизвестных на острове животных» там тоже не было. Жоссан не нашел никаких убедительных доказательств того, что таблички и система письма относились к глубокой древности. Епископ писал: «Если они и существовали, на что как будто указывает сообщение брата Эйро, можно лишь предполагать, что все они стали жертвой пламени. Сколь прискорбно, что до нас не дошла ни одна из древних дощечек! Те, которые я спас, явно относятся к более позднему времени, и я почти уверен, что они представляют собой лишь остатки письменности былой поры, ведь мы видим на них только то, что есть в природе этого маленького острова».
   На сегодняшний день попытки расшифровать письменность острова Пасхи не приносят результатов. По крайней мере, подобного рода исследования не помогают ответить на главный вопрос: был ли остров Пасхи частью большого тихоокеанского континента?
   Один из знаков Жоссан трактовал как изображение крысы. Тур Хейердал в том же самом иероглифе увидел животное семейства кошачьих, похожего на ягуара: «Круглая голова со свирепо разинутой пастью, тонкая шея и сильно выгнутое туловище, опирающееся на длинные согнутые ноги». Однако на острове Пасхи никогда не водились кошачьи, поэтому Хейердал предположил, что письменность островитян имеет южноамериканское происхождение. Исследователь фон Хевеши «прочитал» тот же самый знак как «обезьяну», что дало ему основания связать письменность острова Пасхи с древнейшей цивилизацией, существовавшей около 5000 лет назад в долине реки Инд. Существует также мнение, что этот иероглиф обозначает человека.
   За долгие годы наука так и не пришла к согласию по поводу правильной трактовки этого знака.
   Впрочем, сам факт наличия письменности свидетельствует о многом.
   Возникновение письменности – верный признак зарождения государства. Единое некогда племя расслаивается на классы, возникает необходимость регулярно и точно фиксировать факты, описывать происходящие события. Следовательно, если на острове Пасхи существовало письмо, значит, было и государство – хотя бы примитивное и зарождающееся.
   В 1913 году Макмиллан Браун, исследуя острова Тихого океана, встретился с племенем, проживающим на небольшом атолле Волеаи, в Микронезии, в противоположном от Пасхи конце Океании. Племя насчитывало всего 600 человек. Пятеро членов этого племени владели уникальной письменностью, ни похожей ни на одну из существующих. Странно было бы предположить, что создателем этого письма является кто-то из тех пяти человек. Конечно, бывали случаи, когда аборигены Северной и Западной Африки, а также Аляски изобретали свою письменность, но лишь после знакомства с европейским буквенным письмом, причем в новых значках угадывались элементы латиницы либо очертания предметов купли-продажи. Письмена же народа Волеаи были уникальными. Браун был убежден: эту письменность создали представители большой, хорошо организованной общины, жители крупного государства, которое некогда существовало в этой части Тихого океана.
   Получалось, что на противоположных концах Океании жили два малочисленных народа, обладавшие самобытной письменностью, что указывает на существование у них цивилизации и государства. Может быть, Микронезия и остров Пасхи – последние оазисы, где сохранились остатки погибшей высокоразвитой цивилизации – Пацифиды? Может быть, они ведут свою историю от этого погибшего континента?
   Исполинские каменные статуи моаи – знаменитый символ острова Пасхи – являются одной из величайших загадок нашей планеты. Моаи (головы и тела без ног) монолитны, вытесаны из единого камня (из цельного куска спрессованного вулканического пепла). Все они имеют похожие черты: тяжелые квадратные подбородки, вытянутые мочки ушей и высокие лбы. Однако каждая моаи обладает особой, уникальной внешностью, как будто скульпторы пытались передать портретное сходство. Сейчас у статуй пустые глазницы, но ученые доказали, что когда-то у моаи были глаза, сделанные из кораллов.
   Большинство статуй стоят на побережье и смотрят вглубь острова, но семь моаи повернуты лицом к морю и находятся достаточно далеко от воды.
   Ученые ведут жаркие споры, являются ли моаи изображениями людей или пришельцев из космоса.
   Высота моаи колеблется от 3 до 21 метра, а вес – от 10 до 90 тонн. На острове нашли неоконченную статую – высотой 20 метров и весом 270 тонн. Всего на острове 997 моаи, 394 из которых не окончены и брошены в каменоломнях.
   Некоторые статуи были установлены на аху – специальные каменные площадки, вероятно предназначенные для неких ритуалов. Каменные блоки не скреплены никаким раствором, однако настолько точно подогнаны, что в щель между ними невозможно вставить даже тонкое лезвие ножа. Головы статуй увенчаны пукау – цилиндрическими шапками из красных камней.
   Моаи изготавливались в каменоломнях, расположенных в глубине острова, в кратерах вулканов, а потом доставлялись к месту установки. Часть статуй так и остались лежать в каменоломнях. Создается такое впечатление, что работы по возведению моаи были спешно остановлены, а статуи брошены на произвол судьбы. Возможно, виной тому была природная катастрофа, стихийное бедствие, после которого некому стало продолжать работу. А может быть, на остров явились незваные гости, опять-таки, люди или пришельцы, уничтожившие большую часть коренного населения.
   На острове Пасхи нет ни рек, ни ручьев, ни озер. Источником пресной воды служат кратеры вулканов, расположенные по краям острова. В них есть несколько озер с дождевой водой.
   По официальной версии, статуи-исполины создавались по приказу правящей верхушки острова – так называемых длинноухих (именно у них были те самые вытянутые мочки ушей – аристократы носили массивные украшения, которые растягивали мочки). Короткоухость была признаком принадлежности к бедным слоям, к черни – именно эта самая чернь и создавала моаи по приказу правителей. В XVI веке короткоухие подняли восстание, закончившееся победой, и прекратили создавать моаи.
   Однако каким образом островитяне, не знавшие железа, вытесывали многотонные статуи и как умудрялись доставлять их к месту установки? Аборигены утверждали, что моаи двигались сами. Возможно, древние жители Пасхи обладали телекинетическими способностями и могли усилием мысли заставлять статуи перемещаться?
   Тур Хейердал провел интересный эксперимент. Он попросил последних представителей клана длинноухих воспроизвести все этапы создания моаи. Группа туземцев отправилась в каменоломню, где с помощью каменных молотков вытесала статую. Молотки, быстро приходившие в негодность, тут же заменялись новыми. Затем аборигены переместили 12-тонное изваяние к месту установки. Статую тащили волоком, в горизонтальном положении, мобилизовав для этого большую группу помощников, затем подняли в вертикальное положение с помощью приспособления из камней и бревен – камни подкладывали под основание статуи, три бревна использовали в качестве рычага.
   Островитяне, участвовавшие в эксперименте, рассказали Хейердалу, что, хотя моаи давно уже не строятся, секреты их создания передаются из уст в уста, от старших к младшим, причем старики заставляют молодежь повторять услышанное снова и снова, пока не убедятся, что знания твердо усвоены.
   В 1986 году Хейердал совместно с чешским инженером и экспериментальным археологом Павлом Павлом поставил еще один эксперимент. Оказалось, что группа из семнадцати человек в состоянии перетащить вертикально поставленную 20-тонную статую, обвязанную веревками, перекантовывая ее.
   Существует также мнение, что островитяне «привозили» моаи к месту установки на подстилке из перекатывающихся круглых бревен.
   Итак, чтобы переместить моаи, не нужно обладать экстраординарными способностями, такая задача вполне под силу обычным людям, причем даже не знающим технического прогресса.
   В IV веке на остров Пасхи приплыли переселенцы из Полинезии. Как им удалось преодолеть тысячи километров океанских вод – неизвестно. Они привезли с собой одомашненных кур, а позднее на остров попали собаки и свиньи.
   В XVIII – начале XIX века, по словам европейских путешественников, посещавших Пасху, большинство статуй моаи стояли в вертикальном положении. Но что-то или кто-то низвергнул каменных исполинов с их постаментов. И опять напрашивается очевидный, с первого взгляда, ответ. Статуи упали вследствие разразившейся природной катастрофы или нашествия завоевателей, то есть по тем же причинам, по которым туземцы бросили работы в каменоломнях.
   По свидетельствам мореплавателей, посещавших остров Пасхи в течение XVIII–XIX веков, статуи падали постепенно. Год от года оставалось все меньше статуй, сохранявших вертикальное положение. В 1838 году адмирал Дюпети-Туар сообщал о девяти стоящих моаи, а вскоре все каменные гиганты острова Пасхи оказались на земле. Эта участь минула лишь статуи, врытые в грунт возле каменоломни Рано-Рараку.
   Время от времени на остров Пасхи, по-видимому, наведывались инки – сохранились легенды о могущественных вождях, приплывших из-за моря. От союзов индейцев с островитянками рождались дети-полукровки. И это доказано! ДНК современных жителей острова Пасхи действительно схожа с ДНК южноамериканских индейцев.
   Так кого же изображают каменные исполины? И зачем в течение десятилетий, а то и веков их создавали и ставили на берегу моря?
   Первый ответ, который возникает: моаи – это фигуры богов. Вполне разумная гипотеза. Правда, есть одно «но». Сегодня на маленьком островке проживает всего 4888 человек. Вряд ли в давние времена население Пасхи было существенно больше. Получается, что примерно на каждые десять человек приходилось по одной статуе. Не слишком ли много священных изображений?
   Существует версия, что каменные моаи – предки аборигенов Пасхи. Эта гипотеза объясняет, почему статуи имеют разную высоту: якобы размеры моаи отражают заслуги того или иного древнего островитянина.
   Есть также мнение, что моаи должны были защитить остров от надвигающегося моря: то ли в качестве волнорезов, то ли в качестве магических стражей.
   Наконец, некоторые исследователи полагают, что остров Пасхи некогда служил гостям из параллельной Вселенной храмом, где они исполняли культовые обряды, и каменные статуи служили именно для этих целей. Когда в силу неизвестных причин окно в параллельную Вселенную захлопнулось, работы по созданию новых статуй прекратились.

Смертоносная Пальмира

   В 1798 году поблизости от не обозначенного в те времена на карте острова потерпело крушение судно, направлявшееся из Америки в Азию. Корабль разбился о рифы, люди попытались спастись вплавь, но до берега добрались всего десять человек – остальные либо утонули, либо были съедены акулами. Однако и из них уцелели лишь трое. Когда через два месяца их спасло другое судно, оставшиеся в живых рассказали, что их товарищей погубил сам остров – на самом деле это огромное чудовище, уничтожающее людей!
   Остров нанесли на карту, и в 1802 году он получил имя Пальмира – так назывался погибший корабль.
   В 1870 году у берегов Пальмиры исчезло американское судно «Энджел». Мертвые тела членов экипажа были найдены на острове. Все они погибли насильственной смертью, но убийца остался неизвестным.
   В 1940 году остров перешел под юрисдикцию США. Во время Второй мировой войны там располагался военный гарнизон. Один из солдат, Джо Брау, рассказал, что он и его товарищи, находясь на Пальмире, постоянно испытывали беспричинный страх. Одни говорили, что боятся плавающих в воде акул, другие в истерике требовали покинуть остров, уверяя, что иначе произойдет что-то ужасное.
   Всех путешественников, которым доводилось посещать Пальмиру, не покидало необъяснимое чувство тревоги. А моряки и вовсе считают это место проклятым и обходят его десятой дорогой.
   Действительно, несколько человек покончили жизнь самоубийством, среди солдат наблюдались немотивированные вспышки агрессии, которые приводили к ссорам, дракам и даже убийствам.
   Однажды на остров упал сбитый немецкий самолет. Военные видели, как, оставляя за собой хвост дыма, горящая машина скрылась за пальмами. Они обследовали всю Пальмиру, но обломков так и не нашли, будто остров поглотил их.
   После войны люди покинули остров. Правительство больше не пыталось использовать его – слишком худая слава окружала это место… Однако в 1974 году мореплаватель-любитель Трем Хугес и его жена Мелани рискнули отправиться на Пальмиру на собственной яхте. Сначала они выходили по рации на связь с гавайскими диспетчерами, но через некоторое время связь оборвалась.
   Спасатели обнаружили яхту Хугеса возле Пальмиры, но люди исчезли. И лишь спустя несколько дней удалось найти тела супругов Хугес. Кто-то расчленил их и зарыл в песок на острове. Части тел были уложены в определенном порядке. Кто совершил преступление, так и осталось тайной.
   Известный биолог Маршан Марин выдвинул гипотезу о том, что остров на самом деле представляет собой живое существо, обладающее очень мощной негативной аурой и способное заманивать в ловушку людей!
   Впрочем, существуют и другие версии. Например, что тайный магический орден веками использует Пальмиру для своих ритуалов или там находится вход в иное измерение.

Барсакельмес

   Остров Барсакельмес был открыт в 1848 году. Впервые его описали члены экспедиции известного гидрографа А. Бутакова. Но даже в документах прослеживалось удивление от увиденного.
   В конце 20-х годов ХХ века на Барсакельмесе было создано охотничье хозяйство. Здесь разводили сусликов. Уже через десять лет остров был объявлен национальным заповедником. Это был один из самых «закрытых» заповедников Советского Союза. Официально главной задачей была поддержка популяции куланов, привезенных из Туркменской ССР. Попасть на остров было практически невозможно. Это порождало множество слухов и догадок, говорили даже о секретных исследованиях. Но «изоляционная» политика потерпела фиаско из-за обмеления Аральского моря.
   Об острове Барсакельмес ходит много легенд. В них, как правило, речь идет об очень странных явлениях и происшествиях. В основном, они связаны с нарушением хода физического времени – временными аномалиями.
   От местных жителей можно услышать истории о том, как в прошлых столетиях беглецы, который пробыли на острове всего пару лет, возвращались домой спустя двадцать-тридцать лет! Также есть рассказы о том, как на острове пропадали целые группы людей. Казахи винили в этих исчезновениях летающего ящера, который непостижимым образом «пришел» из доисторических времен.
   На Барсакельмесе расположен заповедник государственного значения (открыт в 1939 году).
   В 50—60-х годах ХХ века на острове Барсакельмес жил человек по имени Абдразак. По рассказам, сюда его привезли родственники, сразу после того, как здесь появился первый загадочный летающий объект. От этого объекта Абдразак получал информацию посредством видений. Об одном из таких видений старик рассказал в начале сентября 1960 года – речь шла о полете человека в космос (однако такой полет состоялся лишь 12 апреля 1961 года).
   Абдразак всегда предупреждал, что попытка проникнуть в летающий объект добром не кончится. Но когда военным стало известно про объект, они немедленно выслали на остров самолет. Еще за несколько километров до острова у самолета начал барахлить мотор. Однако расследование все же состоялось: в объект запускали собак на длинных поводках, но они не возвращались; тогда было решено, что внутрь поедет танк с суперброней. К танку для страховки прикрепили металлический трос. Танкист постоянно докладывал, что он видит, и внезапно прекратил это делать. Ему был отдан приказ возвращаться, но ответ был поразительным: «А какой смысл мне теперь возвращаться?!» Танк, весь покрытый инеем, вытащили, но танкиста в нем не оказалось. При этом все по-прежнему оставалось герметично закрытым…

Алькатрас

   Печально известная тюрьма Алькатрас, расположенная на скале в заливе Сан-Франциско, использовалась для заключения особо опасных преступников. Согласно легендам, многие из них теряли здесь рассудок, а после смерти не покидали узницу и бродили неприкаянные, нарушая покой других обителей душераздирающими криками. Тюрьма функционировала с 1934 по 1963 год. Одним из ее наиболее известных «жителей» был легендарный Аль-Капоне. В настоящее время Алькатрас превращен в музей – но поговаривают, что призраки злодеев до сих встречаются в его коридорах.

Гавайи

   Многие люди, которые едут на Гавайи отдыхать, есть экзотические блюда и знакомиться с экзотической культурой, даже не подозревают, что Гавайи – одно из самых густо населенных привидениями место на Земле. Гавайская религия жестоко наказывала отступников. Эти грешники, или капу, как их называли, приговаривались к смерти, на них объявлялась охота, и спасти их уже ничто не могло. Если они достигали храма, перед смертью они могли раскаяться в содеяном, замолить грехи. Самый крупный из таких храмов, сохранившихся до наших дней, стоит в национальном парке Хонауно. Некоторые утверждают, что там можно увидеть призраков.

Сегин

   Остров Сегин расположен в устье реки Кеннебек в американском штате Мэн. Маяк, что в настоящее время стоит на этом острове, был построен в 1857 году и является самым высоким маяком в стране. Один из первых смотрителей жил вместе с женой долгие годы в доме у маяка. Чтобы хоть как-то развлечься, супруга смотрителя решила поиграть на рояле. Неизвестно, что подтолкнуло ее к этому, раньше она никогда не садилась за рояль, но, видимо, это же подтолкнуло ее мужа к убийству. Поздно вечером смотритель убил жену топором, после чего этим же топором покончил с собой. Многие утверждают, что иногда еще можно услышать звуки рояля, хотя ни его, ни другого имущества на острове уже нет.
   Кроме того, в 1985 году, когда маяк закрывали, вся мебель вывозилась на материк военными. Капрал, отвечавший за перевозку мебели, во время ночевки на маяке услышал голос, который требовал оставить его в покое и не трогать мебель. Офицер проигнорировал предупреждение, мебель была погружена на катер, который направился к берегу. Однако катер затонул в результате несчастного случая.

Остров кукол

   Свою жуткую славу остров приобрел благодаря поселившемуся на нем отшельнику по имени Дон Джулиан Сантана. Этот человек окружил себя грязными останками кукол, прикрутив их проволокой к стволам деревьев. Они свешиваются с ветвей подобно висельникам и образуют причудливые, пугающие композиции. У одних голова свернута на 180 градусов, у других нет ни головы, ни рук, ни ног. У некоторых – широко распахнутые голубые глаза, жутко контрастирующие с почерневшими лицами, у других – пустые кукольные глазницы.

Повегила

   История острова Повегила, расположенного в лагуне Венеции, началась в эпоху расцвета Римской империи. Правители сделали остров местом ссылки больных чумой. Несколько тысяч человек, завезенных на остров, были оставлены умирать, Повегила превратился в огромную братскую могилу. Несколько столетий спустя заброшенный остров вновь стал местом трагедии: в эпоху бубонной чумы на Повегила опять отправились больные чумой – и не только больные, а все, кто обладал хотя бы малейшими признаками болезни. Если римляне оставляли своих больных медленно умирать от отсутствия лекарств, то в эпоху средневековья нравы были еще более жестокими – и живых, и мертвых сбрасывали в огромные ямы и сжигали заживо. Предположительно, на острове умерли порядка 160 тысяч человек – обуглившиеся кости до сих пор иногда находят на побережье Повегила.
   В 1922 году на острове была построена больница для психически больных – на уединенном острове вновь воцарилась атмосфера боли и жестокости; в печально известную больницу порой попадали не только действительно психически больные, но и совершенно нормальные люди. Пациенты больницы становились объектами страшнейших экспериментов – вплоть до лоботомии, производившейся самыми примитивными инструментами. По легенде, по ночам в больнице раздавались стоны и крики привидений некогда скончавшихся от чумы людей. В середине ХХ века некоторые жители Италии попытались было переехать на остров; однако уже спустя день, напуганные зловещей атмосферой, спешно покинули это место. По сию пору Повегила остается незаселенным.

Йонагуни

   Остров Йонагуни находится на западе Японии – это самая западная оконечность страны. Площадь Йонагуни – всего 28,88 квадратных километра, а население – около 2 тысяч человек. Йонагуни стал знаменит в середине 80-x годов ХХ века, когда дайверы обнаружили под водой загадочные скальные террасы и пирамиды с острыми углами. До сих пор о них ведутся споры – природный это феномен или дело рук человеческих. Ученые склоняются к тому, что эти пирамиды были созданы искусственно много тысячелетий назад неизвестной цивилизацией, которая уже исчезла с лица земли.
   Это скалы на глубине 25 метров, в форме ровных ступенчатых террас, пирамид и платформ. Одна из самых высоких пирамид – 600 футов в ширину и 90 футов в высоту. На каменных блоках остались следы обработки и высечки, что подтверждает теорию ученых о том, что монумент Йонагуни создан искусственно. Масаки Кимура – морской геолог из Университета Японии – изучает подводные пирамиды уже более 15 лет. Ученый считает, что этому месту более пяти тысяч лет, но затоплено оно было 2 тысячи лет назад во время землетрясения. Мнения, что эта структура гораздо старше, придерживаются другие ученые, например Теруаки Иши, профессор геологии Университета Токио. Он определил, что погружение террас под воду произошло в конце последнего ледникового периода – около 10 тысяч лет назад. В таком случае возраст пирамид Йонагуни вдвое больше, чем Египетских пирамид. Кстати, количество найденных артефактов было примерно одинаковым на суше, и под водой. Недалеко от пирамид была обнаружена высеченная из камня голова человека, на которой было высечено множество неизвестных иероглифов.
   Роберт Шоч, профессор математики Бостонского университета, считал, что пирамиды Йонагуни образовались естественным образом. По его словам, это естественная тектоническая активность. Существует также вероятность, что монумент образовался естественным образом, но потом был обработан людьми. Правда, аргументы Кимуры, более знакомого с особенностями монумента, сильно повлияли на мнение Шоча, тем более что подкреплялись фотоснимками деталей, которые Шоч просто не увидел, так как погружался всего несколько раз.
   Между скалами Йонагуни есть серьезные отличия. На ограниченном участке Монумента рядом друг с другом оказываются элементы совершенно разного типа. Например: грань с острыми кромками, круглые отверстия, ступенчатый спуск, идеально прямая узкая траншея. Если бы причина была только в природной эрозии, логично было бы ожидать одинаковых форм во всем куске скалы. То, что бок о бок находятся столь разные элементы, является веским аргументом в пользу их искусственного происхождения.
   Совсем рядом, буквально в нескольких десятках метров, на той же самой скале из той же самой породы, – совершенно иной ландшафт. То, что он создан природой, несомненно. Но даже невооруженным глазом видно его резкое отличие от обработанной части скалы.
   Блоки, отделенные от скалы, не лежат там, куда им следовало бы упасть под действием земного притяжения. Они либо собраны в одном месте, либо отсутствуют. Если бы объект был создан эрозией, то на дне рядом с ним было бы много обломков, как на современных берегах острова.
   Ученые пришли к выводу, что Монумент относится к так называемым терра-формированиям, то есть первоначальная естественная «заготовка» в дальнейшем была изменена и обработана руками человека. Такие образования не являются чем-то необычным, они были весьма распространены в древнем мире.
   Тем не менее монумент Йонагуни не был признан объектом культурного наследия, который необходимо защищать и беречь.

Сэр Гудвин, пожиратель кораблей

   Знаменитые мели Гудвина – самое большое кладбище кораблей на земном шаре. Оно находится в шести милях к востоку от юго-восточной оконечности Англии, простираясь по меридиану на тринадцать миль и достигая в ширину пяти миль. Фактически это обширная группа песчаных банок, которые местами осыхают в воду, обнажая двухметровый слой песка. С наступлением прилива, который достигает здесь скорости восьми миль в час, пески начинают оживать. Каждый месяц под действием различных течений они меняют форму и цвет, постепенно передвигаясь то в одну, то в другую сторону. Говорят, что за последние тридцать лет они переместились на две мили.
   Если бы удалось поднять сокровища с кораблей, покоящихся в Гудвинских песках, и продать их, то вырученной суммы, пожалуй, хватило бы, чтобы выплатить государственный долг страны.
Из дебатов в Палате лордов Британского парламента
   Геологи считают, что мель возникла в результате эрозии дна моря. Гидрографы объясняют ее появление встречей сильных приливно-отливных течений океана с течениями Английского канала, Северного моря и Темзы. Один из известных английских геоморфологов, Чарльз Лайал, утверждает, что несколько столетий назад на месте мелей был остров, который в 1099 году опустился ниже уровня моря.
   Когда-то в море высился плодородный цветущий остров Ломеа – поместье графа Гудвина. За тяжкое преступление перед Церковью граф понес суровую кару – море затопило его замок вместе с островом.
Английская легенда
   Согласно другой английской легенде, остров Ломеа после смерти Гудвина перешел во владение церкви города Гастингса. Сильное течение беспрестанно подмывало остров с восточной стороны. Требовалось срочно построить защитную дамбу. Для этого церковь собрала с прихожан большую сумму денег, однако вместо дамбы была построена колокольня. Незащищенный остров быстро размыло, и на его месте образовалась огромная мель.
   Английские морские хроники свидетельствуют, что на протяжении тысячелетий Гудвинские мели являлись местом постоянных кораблекрушений. Еще в Средние века моряки дали этим мелям прозвище Великий пожиратель кораблей.
   Говорят, что здесь в разное время нашли свою смерть боевые триремы Юлия Цезаря, корабли викингов, галеоны «Непобедимой армады», бригантины пиратов, современные суда. Их останки покоятся на глубине до 15 метров.
   Гудвинские мели не обозначены ни буями, ни маяками, так как они постоянно меняют форму.
   Если судно оказывалось на мели и до наступления отлива не удавалось его снять, оно навсегда оставалось в этих зыбучих песках. Тем более что парусники, имевшие полукруглое днище, с высыханием песка ложилось на борт и перед пятиметровым приливом были обречены на гибель. Если же судно было выброшено на мель в результате шторма, волны мгновенно его опрокидывали. Современные же суда, имевшие плоское днище, в отлив на борт не кренились. Но в прилив течение намывало с одного борта гряду песка, вымывая его из-под другого борта. На третий-четвертый день судно опрокидывалось на борт, и вода заливала его с палубы. Если пароход оказывался на мели носом или кормой по направлению к течению, то песок вымывался из-под днища в районе носа и кормы: корпус судна провисал, и пароход разламывался пополам.
   Вот как писал о гибели английской эскадры очевидец, друг Даниэля Дефо, капитан корабля «Шрюсбари» Майлс Норхил: «Здесь страшный шторм, который, по всей вероятности, еще продолжится. Рядом с нами стоял корабль контр-адмирала Бьюмонта «Мэри». Это судно погибло с адмиралом и 300 моряками. Со всеми людьми погиб корабль «Нортумберленд». Со «Стирлинг Касла» спаслось всего 69 человек. Почти со всей командой погиб и «Ресторейшн». Те немногие, кому удалось спастись, попали на наш корабль. Шторм имел ужасную силу, ветер так ревел, что заглушал выстрелы из пушек, которыми несчастные пытались привлечь к себе внимание. Наш корабль сорвало с якорей и пронесло в 60–80 ярдах от мелей. Если бы наш запасной якорь сдал, мы бы все утонули. Я благодарю Всевышнего, ибо по его милости мы спаслись. На мелях мы насчитали около сорока торговых кораблей – покалеченных и полузатопленных. Мы с ужасом смотрели, как их моряки карабкались на мачты, взывая о помощи».
   Английские купцы не раз обращались к королеве Елизавете с просьбой поставить в районе мелей маяк. Предлагались различные проекты решения проблемы, например Гоуэн Смит представил Адмиралтейству план осушения зыбучих песков и превращения их в зеленый, процветающий остров.
   Но маяк был поставлен лишь в 1795 году – на мысе Саут-Форленд. Он представлял собой деревянную вышку, на площадке которой по ночам жгли костер. Огонь лишь приблизительно указывал на пески, и риск сесть на мель оставался очень высоким.
   Список погибших кораблей и их количество шокирует. Суда увязали в песках вместе с пассажирами и моряками. Страшная судьба постигла трехмачтовый корабль голландской Ост-Индской компании «Фрегейда», английский военный транспорт «Аврора» (после этой трагедии на мелях поставили второй маяк, однако число кораблекрушений не уменьшилось), линейный корабль «Куин» и бельгийский почтово-пассажирский пакетбот, английский пароход «Виолетта» (судно, на борту которого находилось несколько сотен пассажиров, скрылось в песках на глазах подошедших на помощь спасателей). Все новые и новые маяки не решали проблемы, мели казались поистине проклятыми…
   Но вот кому доставляло радость такое положение вещей, так это жителям юго-восточного побережья Англии, которые усматривали в этом божью благодать и жили за счет грузов севших на мель судов. Однако через некоторое время правительство пресекло грабежи и обязало их стаскивать корабли с мелей и спасать груз. Зная хорошо местные течения и изучив все капризы и повадки мелей, местные жители сделались великими мастерами этого редкого промысла и даже серьезно конфликтовали с экипажами спасательных буксиров, отбиравшими у них, по их мнению, кусок честно заработанного хлеба.
   На мелях Гудвина погибла даже подводная лодка! Это была «U-48» – средняя подводная лодка военно-морского флота кайзеровской Германии. 21 ноября 1917 года она под командованием капитан-лейтенанта Эделинга вышла из Бремерхафена. Эделинг получил задание выйти «на охоту» в западную часть Ла-Манша. На второй день командир «U-48» из-за плохой погоды принял решение отстояться на перископной глубине на рейде Даунс, к востоку от мелей Гудвина. Но вышел из строя гирокомпас, лодка сбилась с курса и попала в английские противолодочные сети. Выбираясь из них, Эделинг посадил лодку на пески. Немецкие подводники откачали 60 тонн топлива, почти всю пресную воду и выпустили весь запас торпед, но все было напрасно. Во время отлива корпус «U-48» показался над водой. Этого не могли не заметить английские военные корабли. Прибывший британский миноносец начал расстреливать лодку из орудий. Эделинг приказал команде покинуть корабль и взорвал пост управления. Из 43 человек экипажа «U-48» англичане взяли в плен одного офицера и 21 матроса.
   Всего на Гудвинских песках во время Первой мировой войны немцы потеряли около 10 лодок.
   Две немецкие подводные лодки нашли смерть на Гудвинах во время Второй мировой войны. Единственная лодка Германии, которая сама смогла выбраться из плена «Пожирателя кораблей», называлась «U-94».

   Наиболее трагичная и загадочная катастрофа произошла ночью 27 ноября 1954 года.
   Ночью в Английском канале свирепствовал сильный шторм. Десятки судов терпели бедствие, в эфире то и дело слышались призывы о помощи. В Ирландском море разломился пополам либерийский танкер «Уорлд Конкорд» водоизмещением свыше 35 тысяч тонн. Потом погас плавучий маяк «Саут Гудвин». Попытка радистов спасательной станции Рамсгейта выйти на связь с маяком ни к чему не привела.
   И только тогда сигнальщики мыса Саут-Форленд заметили, что плавучий маяк исчез.
   Часть вины в современных кораблекрушениях на Гудвинских песках лежит на капитанах погибших судов. Они стремились не упустить время прилива и сразу же войти в лондонские доки. Поэтому они прокладывали курс проходом Галл-Стрим, что сокращало время прибытия в устье Темзы на два часа по сравнению с более безопасным курсом вокруг восточной оконечности Гудвинов, не брали лоцмана, чтобы сэкономить, и шли этим опасным путем ночью и во время тумана.
   С рассветом, когда шторм стал стихать, в воздух поднялся самолет. Облетая Гудвинские пески, пилот увидел «Саут Гудвин» в северной части отмели опрокинутым на правый борт, наполовину затопленным водой. Гигантские волны, смешанные с песком, свободно перекатывались через погибший маяк. На его борту пилот заметил человека и сбросил ему проволочный трап.
   Казалось невероятным, что катастрофа случилась с плавучим маяком, рассчитанным на ураганный ветер и самый сильный шторм. Все произошло так быстро, что команда «Саут Гудвина» даже не успела передать по радио сигнал бедствия…

Марианская впадина

   Самые глубокие желоба находятся в Тихом океане – это Марианская впадина глубиной 11 022 метра и желоб Тонга – 10838 метров. Марианская впадина, или Марианский желоб, – это океаническая впадина на западе Тихого океана. В настоящее время она является глубочайшим из известных на Земле географических объектов.
   Впервые исследования Марианского желоба были проведены английской экспедицией на судне «Челленджер», занимавшейся первыми системными промерами глубин Тихого океана. Поэтому второе название Марианской впадины – Бездна Челленджера.
   В 1957 году советская экспедиция на судне «Витязь» обнаружила в Марианской впадине глубину в 11034 метра – это максимальная глубина Мирового океана. Эта же экспедиция в 1958 году установила наличие жизни на глубинах свыше 7000 метров, хотя ранее считалось, что на таких глубинах жизнь невозможна.
   Впадина простирается на 1340 километров вдоль Марианских островов. Здесь проходит граница стыковки двух тектонических плит в зоне движения по разломам, где Тихоокеанская плита уходит под Филиппинскую. Впадина имеет дугообразный профиль, обращенный в сторону океана, склоны с крутизной в 7–9 градусов. Ее плоское дно шириной 1–5 километров разделено порогами на несколько отдельных замкнутых впадин глубиной 8—11 километров. Марианский желоб относится к типу периферийных желобов, расположенных по краям океанов.
   Давление воды у дна достигает 108,6 МПа – это более чем в 1100 раз превышает нормальное атмосферное давление на уровне Мирового океана. Температура воды – более +2 °C, хорошо развита вертикальная циркуляция, что предполагает содержание в воде кислорода. Эти особенности создают благоприятные условия для развития живых организмов.
   Дальнейшие исследования 23 января 1960 г. закончились сенсационно. На дно Марианского желоба на глубину 10 915 метров было произведено погружение батискафа «Триест», имеющего шарообразную форму, диаметром около 9 метров.
   Аппарат пилотировали офицер военно-морских сил США Дон Уолш и швейцарский исследователь Жак Пикар, защищенные бронированными стенками батискафа толщиной 12 сантиметров. В течение 30 минут «Триест» оставался на дне Марианской впадины. Исследователи убедились в том, что самые глубинные слои океана, где температура воды всего +3 °C, населены живыми организмами, измерили и радиоактивность воды у самого дна впадины. Однако важно было узнать: как живые организмы приспособились обитать на такой огромной глубине, как они выглядят, если на них давят огромные массы океанических вод. Такие глубины исследовать очень сложно.
   Со временем исследования в Тихом океане показали, что на глубинах, превышающих отметку в 6000 метров, существуют огромные колонии живых организмов – погонофоры. Этот тип морских беспозвоночных животных обитает в длинных хитиновых трубках, открытых с обоих концов. Завеса тайны была приоткрыта в последнее время с помощью пилотируемых и автоматических подводных аппаратов. Они произведены из сверхпрочных материалов и оснащены видеокамерами. Результатом исследований стало открытие богатого сообщества животных.
   На глубинах 6000—11000 метров были обнаружены барофильные бактерии, которые способны развиваться только при высоком давлении. Там обитают также простейшие фораминиферы, представляющие отряд простейших подкласса корненожек с цитоплазматическим телом, облаченным раковиной, и ксенофиофоры – барофильные бактерии. Там водятся и многоклеточные: многощетинковые черви, равноногие раки, бокоплавы, голотурии, двустворчатые и брюхоногие моллюски.
   На глубины не проникает солнечный свет, там отсутствуют водоросли. Там постоянная соленость воды, низкие температуры и обилие двуокиси углерода. Давление воды увеличивается на 1 атм на каждые 10 метров.
   Глубинные животные или слепы, или обладают очень развитым зрением, часто телескопическим. Многие рыбы и головоногие моллюски оснащены фотофторами; у остальных форм светится поверхность тела или ее участки. Здесь обитают черви длиной 1,5 метра, без рта и ануса; осьминоги-мутанты; редчайшие морские звезды, а также мягкотелые существа двухметровой длины, не поддающиеся идентификации.
   Японские исследователи в 2005 году обнаружили тринадцать видов неведомых науке одноклеточных, которые существуют уже почти миллиард лет в неизменном виде. Микроорганизмы обнаружились в пробах грунта, которые осенью 2002 года на глубине 10 900 метров взял в разломе Челленджера японский автоматический батискаф «Кайко».
   Группа специалистов во главе с профессором Хироси Китадзато из японской Организации по изучению и освоению океана в 10 кубических сантиметрах почвы обнаружила 449 прежде неизвестных первобытных одноклеточных размерами 0,5–0,7 миллиметра, круглой или удлиненной формы. По прошествии нескольких лет исследований их подразделили на тринадцать видов. Они почти полностью соответствуют тем «неведомым биологическим окаменелостям», которые были обнаружены в 80-х годах ХХ века на территории России, Швеции и Австрии в слоях почвы, имеющих возраст от 540 миллионов до 1 миллиарда лет.
   В 2008 году экспедиция, изучавшая океаническое дно на глубине 8000 метров, обнаружила неизвестные виды рыб и ракообразных. Возник целый ряд вопросов: чем питаются, как размножаются и выдерживают такое давление воды глубоководные жители. Вопрос с питанием был быстро снят: по всей вероятности, пищей им служит органика, затягиваемая во впадины, словно в воронку.
   Некоторые исследователи высказывают предположение о существовании на нашей планете подводной цивилизации. Многим эта мысль кажется вполне разумной. Ведь именно в океане когда-то зародилась жизнь!
   Иногда встречаются упоминания о таинственных подводных городах или отдельных постройках, различимых на глубине. В 1997 году австралийские ВМС совершали обследование котловины Беллинсгаузена, рядом с Огненной землей, и опустили разведывательный глубоководный батискаф на глубину примерно 6000 метров. Батискаф проплывал над океанским дном на высоте около 35 метров, и его камера сумела зафиксировать целый ряд построек, позволяющих говорить о наличии в этом месте настоящего подводного города. Здания имели овальную форму, от них исходил мощный внутренний свет. Эксперты установили, что свечение исходит не от фосфоресцирующих гниющих останков морских существ. Запись передали в Королевский институт океанологии, где ее подробно изучили ученые и пришли к выводу, что строения на морском дне являются искусственными. После такого заключения на то же самое место вновь отправили исследовательскую группу для проведения повторной съемки. Однако на этот раз ничего не смогли обнаружить. Море было темным и скрывало все видимые признаки сверкающего города. Остается непонятным: то ли город попросту переместился на другое место, то ли здания перестали испускать свет.
   В статье профессор А. Сандерсон рассматривает несколько загадочных явлений, в том числе и различные океанские свечения. Он считает, что это может служить доказательством разумной деятельности жителей водных глубин, которых он называет посейдонцами. В качестве основного довода он приводит случай, описанный знаменитым Туром Хейердалом: «Не проходило дня, чтобы нас не навещали любознательные гости, которые сновали вокруг… В такие ночи мы иногда пугались при виде двух круглых светящихся глаз, которые внезапно показывались из воды совсем рядом с плотом и смотрели на нас немигающим, гипнотизирующим взглядом. Быть может, это являлся сам дух моря.
   Несколько раз, когда океан был спокоен, в черной воде вокруг плота появлялись круглые головы, имевшие в диаметре 60–70 сантиметров, которые, не шевелясь, смотрели на нас большими сверкающими глазами.
   Иной раз по ночам мы видели в воде сверкающие шары диаметром около метра, которые загорались через неправильные промежутки времени, напоминая вспыхивающие на одно мгновение электрические лампочки…
   В одну пасмурную ночь, часов около двух, рулевой… заметил под водой тусклое зарево, которое постепенно приняло очертания животного. То ли планктон светился… то ли само чудовище фосфоресцировало, во всяком случае, призрачное существо все время меняло форму. Оно было то круглым, то овальным, то треугольным, потом внезапно разделилось на две части, которые независимо друг от друга плавали взад и вперед под плотом. Под конец уже три огромных светящихся привидения медленно кружились под нами… Одно туловище достигало шести-восьми метров в длину… Мы, шестеро, смотрели на танец привидений. А он продолжался не один час, таинственно и бесшумно, наши светящиеся спутники держались довольно глубоко под водой…»
   Подобные встречи происходили и раньше. Например, в 1893 году британское судно «Кэролайн» проплывало неподалеку от острова Кельпат. Экипаж наблюдал странные огни в воде, плывущие между кораблем и горой Маунт-Окленд. Светящиеся огни то сбивались в кучу, то выстраивались в неровную линию и следовали за британским кораблем по тому же курсу и с такой же скоростью. После наступления полуночи они исчезли, но на следующую ночь появились рядом с кораблем снова. Они словно исходили от подводного аппарата, двигавшегося в том же направлении, что и «Кэролайн».
   Характер движения огней был необычен: «То они летели массированной группой, и один огонек находился на небольшом удалении справа, потом он исчезал, а остальные перестраивались в виде полукруга или ромба, то вдруг повисали, словно изогнутая гирлянда. На горизонте под огнями можно было наблюдать какой-то яркий отсвет или сияние».
   Еще один случай световой иллюминации произошел в 1908 году в Охотском море. О нем сообщил военно-морской врач Ф. Д. Дербек, плывший на пароходе «Охотск». Ночью под кормой парохода внезапно появилось яркое зеленовато-белое свечение, которое быстро разрасталось, пока не окружило весь корабль. Судно находилось ровно в центре светящегося круга, который постепенно начал принимать фюрму овала и двигаться вместе с пароходом на той же скорости. Через некоторое время овал отделился от корабля и поплыл отдельно, ускоряя движение и принимая вид светлой полосы.
   Примерно в это же время подобное свечение предстало перед командой другого корабля, плававшего в Охотском море. Одно большое пятно под кормой разделилось на несколько небольших, но очень ярких кругов. Постепенно они начали движение к горизонту с различной скоростью. Одно пятно уже достигло горизонта, второе приближалось к нему, третье в это время только отделялось от судна, а четвертое оставалось под судном.
   Во время кругосветного путешествия, совершаемого в 1976 году, мореходы Юлия и Дончо Папазовы из Болгарии проплывали в Тихом океане около экватора и наблюдали огромные светящиеся круги. Это было похоже на свет от прожектора, зажженного на глубине. Они появились в океане ночью, в течение нескольких часов плыли почти параллельно лодке путешественников. На следующую ночь все повторилось. Теперь с периодичностью в 1–2 секунды из океанской глубины возникали светящиеся яркие пятна.
   Упоминания о странных объектах, поднимавшихся из океана на поверхность с яркими световыми пятнами, встречаются и в корабельных записях. Одно из таких, датированное 1825 годом, принадлежит Эндрю Блоксану. Он вместе со всей командой корабля наблюдал за «огромным светящимся телом», поднявшимся из воды в небеса. Объект был красный, словно раскаленный, от него исходил настолько яркий свет, что можно было рассмотреть морское дно.
   В XX–XXI веках случаи наблюдения свечения и появления странных объектов участились. В журнале «Техника молодежи» за сентябрь 1972 года есть статья, в которой говорится о ледоколе, совершавшем военно-морские маневры в северной части Атлантического океана. Как-то члены команды стали свидетелями необычного явления, когда некий огромный серебристый объект пробил трехметровую толщу льда, покрывавшую поверхность океана, и скрылся в небе. Глыбы льда, подброшенные высоко вверх, стали падать вниз, а вода в образовавшейся проруби кипела, от нее поднимался дым.
   Советский математик и астроном Ф. Ю. Зигель отмечал, что, по некоторым сведениям, летающие тарелки появлялись из океана или скрывались в нем. Ученый разделил все теории о происхождении НЛО на три вида: горные, океанические и космические. Он, как и некоторые другие исследователи, полагал, что возможно существование всех трех видов.
   Зафиксировано много случаев якобы аварий НЛО, когда неизвестный аппарат падал или самостоятельно опускался в воду. Подобное событие произошло в 1928 году в Карелии около деревни Шукноволок, расположенной на берегу озера Ведлозер. Крестьяне рассказывали о странном теле цилиндрической формы, размер которого составлял примерно 1 метр. Из хвостовой части аппарата исходило пламя, а объект выглядел раскаленным. Он летел по наклонной траектории, не производя ни звука, затем скрылся в воде. Он находился в озере немного больше суток, вылетел из него, произведя много шума и вырвав громадный кусок земли, после чего исчез в небе. В том же году в деревню прибыла группа аквалангистов, тщательно обследовавших озеро. Они установили, что дно очень илистое, на нем нет никаких примечательных рельефов. Обнаружили только некое образование, похожее на вытекшую и застывшую лаву. Это не является какой-то аномалией, как утверждали аквалангисты. Правда, жители деревни все равно жалуются, что странные помехи не позволяют смотреть телевизор, тогда как в соседних деревнях никаких помех нет. Кроме того, в месте падения загадочного аппарата периодически появляются четырехцветные светящиеся кольца.

   Стр:

Корабли-призраки

   Больше всего кораблей-призраков дрейфует в Северной Атлантике. Правда, никто точно не может назвать число скитальцев – оно из года в год меняется. Статистика показывает, что в отдельные годы число «Голландцев», дрейфующих в Северной Атлантике, достигало трехсот. Довольно много бродячих кораблей встречается в морских районах, удаленных от судоходных путей и редко посещаемых торговыми судами. Время от времени «Летучие голландцы» напоминают о себе. То их течением выносит на прибрежные мели, то они оказываются выброшенными ветром на скалы или подводные рифы. Бывает, что «Голландцы», которые не несут в ночное время ходовых огней, становятся причиной столкновений со встречными судами, имеющих порой тяжкие последствия.

«Ангош»

   В 1971 году при таинственных обстоятельствах был оставлен командой португальский транспорт «Ангош». Произошло это у восточных берегов Африки. Транспорт «Ангош» валовой вместимостью 1684 регистровые тонны и грузоподъемностью 1236 тонн вышел 23 апреля 1971 года из порта Накала (Мозамбик) в другой мозамбикский порт, Порту-Амелия. Тремя днями позже «Ангош» был обнаружен панамским танкером «Эссо Порт Диксон». Транспорт дрейфовал без экипажа, в десяти милях от берега. Новоявленного «Летучего голландца» взяли на буксир и привели в порт. Осмотр показал, что корабль перенес столкновение. Об этом свидетельствовали полученные им серьезные повреждения. Мостик носил явные следы недавнего пожара. Эксперты установили, что он мог явиться следствием происшедшего здесь небольшого взрыва. Однако объяснить исчезновение 24 человек команды и одного пассажира «Ангоша» так и не удалось.

«Летучий голландец»

   Так называли корабль-призрак, управляемый мертвецами. Считалось, что это либо корабль, который должен был пойти ко дну, но почему-то не затонул, либо жертва гигантского кальмара или осьминога.
   Встретить в море «летучего голландца» считалось плохой приметой – такая встреча сулила гибель.

«Мальборо»

   В октябре 1913 года в одну из бухт архипелага Огненная земля шторм принес шхуну «Мальборо». Помощник капитана и несколько членов его команды поднялись на борт и были потрясены ужасным зрелищем: по всему паруснику были разбросаны мертвые, высохшие как мумии, тела членов экипажа.
   Мачты парусника были абсолютно целыми, а вся шхуна была покрыта плесенью. В трюме творилось то же самое: повсюду мертвые члены экипажа, высохшие как мумии.
   В результате расследования был установлен невероятный факт: трехмачтовый парусник вышел из порта Литтлтон в начале января 1890 года, направляясь в Шотландию, в свой родной порт Глазго, но по каким-то причинам так и не пришел в порт.
   Однако что же случилось с экипажем парусника? Неужели штиль лишил его паруса ветра и заставил бесцельно дрейфовать до тех пор, пока не были исчерпаны все запасы питьевой воды? Как могло случиться, что парусник с мертвым экипажем не разбился о рифы за двадцать четыре года дрейфования?

«Орунг Медан»

   В июне 1947 года (по другим сведениям – в начале февраля 1948 года) британские и голландские станции прослушивания, а также два американских корабля в Малаккском проливе приняли сигнал бедствия следующего содержания: «Капитан и все офицеры лежат мертвые в кубрике и на мостике. Возможно, вся команда мертва». За этим сообщением последовал неразборчивый код Морзе и короткая фраза: «Я умираю». Больше сигналов не поступало, но место отправки сообщения удалось определить методом триангуляции, и к нему немедленно направился один из упомянутых выше американских кораблей.
   Когда корабль был найден, выяснилось, что вся его команда действительно мертва, включая даже собаку. На телах погибших не было найдено никаких видимых увечий, хотя по выражению лиц было очевидно, что они умирали в ужасе и сильных мучениях. Само судно также не было повреждено, но членами спасательной команды был отмечен необычный холод в глубине трюма. Вскоре после начала осмотра из трюма начал появляться подозрительный дым, и спасателям пришлось спешно вернуться на свой корабль. Через некоторое время после этого «Орунг Медан» взорвался и затонул, что сделало дальнейшее расследование инцидента невозможным.

«Сиберд»

   Июльским утром 1850 года жители поселка Истонс-Бич на берегу штата Род-Айленд с удивлением увидели, что со стороны моря под всеми парусами к берегу идет парусное судно. На мелководье оно остановилось. Когда люди поднялись на борт, они обнаружили, что на камбузной плите кипит кофе, в салоне на столе расставлены тарелки. Но единственным живым существом на борту оказалась дрожащая от страха собака, забившаяся в угол одной из кают. Ни одного человека на судне не было.
   Груз, навигационные приборы, карты, лоции и судовые документы были на месте. Последняя запись в вахтенном журнале сообщала: «Вышли на траверз рифа Брентон» (этот риф находится всего лишь в нескольких милях от Истонс-Бича).
   Было известно, что «Сиберд» совершал плавание с грузом древесины и кофе с острова Гондурас. Однако и самое тщательное расследование, проведенное американцами, не раскрыло причины исчезновения с парусника его экипажа.

«Эбий Эсс Харт»

   В сентябре 1894 года в Индийском океане с борта германского парохода «Пиккубен» заметили трехмачтовый барк «Эбий Эсс Харт». На его мачте развевался сигнал бедствия. Когда немецкие моряки высадились на палубу парусника, то увидели, что все 38 человек экипажа мертвы, а капитан сошел с ума.

Неизвестный фрегат

   В октябре 1908 года неподалеку от одного из мексиканских крупных портов обнаружили полузатопленный фрегат, с сильным креном на левый борт. Стеньги мачт парусника были сломаны, название установить оказалось невозможным, команда отсутствовала. Никаких штормов или ураганов в этом районе океана в это время не отмечалось. Поиски оказались безрезультатными, а причины исчезновения экипажа так и остались невыясненными, хотя было выдвинуто множество самых разнообразных гипотез.

«Холчу»

   В феврале 1953 года моряки английского судна «Рэни», находясь в двухстах милях от Никобарских островов, обнаружили в океане небольшой грузовой теплоход «Холчу». Корабль был поврежден, мачта сломана. Хотя спасательные шлюпки и оказались на своих местах, команда отсутствовала. В трюмах находился груз риса, в бункерах – полный запас топлива и воды. Куда исчезли пять членов экипажа, до сих пор остается загадкой.

«Кобенхавн»

   4 декабря 1928 г. датское учебное парусное судно «Кобенхавн» вышло из Буэнос-Айреса, чтобы продолжить кругосветное плавание. На борту парусника находился экипаж и 80 воспитанников морского училища. Спустя неделю, когда «Кобенхавн» уже успел пройти около 400 миль, с борта была получена радиограмма. Командование сообщало, что плавание проходит успешно и что на судне все благополучно. Дальнейшая судьба парусника и находившихся на нем людей остается тайной. В порт приписки, Копенгаген, корабль не прибыл. Утверждают, что впоследствии его много раз встречали в различных уголках Атлантики. Парусник якобы шел под всеми парусами, но людей на нем не было.

«Джойта»

   До настоящего времени остается загадкой история теплохода «Джойта». Считавшееся погибшим судно было обнаружено в океане. Плавало оно без экипажа и пассажиров. «Джойту» называют второй «Мэри Селест», о которой А. Конан Дойл писал: «Тайна этого судна никогда не будет разгадана». Но если события, имевшие место на «Мэри Селест», происходили в прошлом столетии, то исчезновение людей с борта «Джойты» относится ко второй половине ХХ века.
   «Джойта» обладала отличными мореходными качествами. 3 октября 1955 года судно под командованием капитана Миллера, опытного и знающего моряка, покинуло порт Апиа на острове Уполу (Западное Самоа) и взяло курс к берегам архипелага Токелау. В порт назначения оно не прибыло. Были организованы поиски. Спасательные корабли, вертолеты и самолеты обследовали огромную акваторию океана. Однако все усилия оказались тщетными. Судно и 25 человек, находившихся на его борту, зачислили в список пропавших без вести. Прошло более месяца, и 10 ноября «Джойта» была случайно обнаружена в 187 милях к северу от островов Фиджи. Судно плавало в полузатопленном состоянии и имело большой крен. Ни людей, ни груза на нем не было.

Подводная лодка

   В 1956 году перед собравшимися на берегу жителями острова Нью-Джорджия (из архипелага Соломоновых островов) появился необычайный корабль-призрак. Это была дрейфующая в океане подводная лодка. Из рубки высовывался скелет, высушенный тропическим солнцем. Людей не было видно. Ветром и волнами морского скитальца прибило к берегу. Удалось установить, что это была американская подводная лодка времен Второй мировой войны. Однако судьба экипажа так и осталась тайной.

   Стр:

Тайны пиратов

   Основными центрами пиратства были Балтика, Средиземное море, Индийский океан, Карибское море, Юго-Восточная Азия, а с XIX века и Восточная Африка.
   В Древней Греции пиратство было самым что ни на есть обычным занятием. Сама обстановка располагала: множество островков, где нетрудно было спрятаться, оживленная торговля с соседями.
   На Средиземном море пираты были почти при любой эпохе – от античности до Средневековья. Был небольшой перерыв во времена Рима, когда в море для борьбы с ними вышли боевые триеры Гнея Помпея, оснащенные как для полномасштабной войны с крупным государством. Очистить Средиземное море от пиратов удалось всего за сорок дней, однако с падением Рима старое прибыльное ремесло вновь возродилось.
   Берберы из Северной Африки долгое время регулярно совершали набеги на Европу, начиная от Испании и заканчивая Исландией. Главной целью набегов был захват населения с целью продажи на восточных рынках.
   В Раннем Cредневековье на морях господствовали викинги, не разделявшие пиратство и торговые походы; не менее традиционными были ирландские пиратские кланы, плававшие на кожаных лодках. Балтийское море облюбовали витальеры…
   Тактика и стратегия у пиратов долгое время была неизменной. Они набрасывались на встречные суденышки, грабили их и топили. Пираты использовали специальные суда на весельной тяге: шебеки, бригантины, и т. д. Заприметив корабль, пираты пристраивались к нему в кильватер и догоняли, стреляя из пушек. Применяли и хитрости: переодевания, выслеживания отставших кораблей.
   В команде пиратского корабля легко уживались европейцы, китайцы, арабы, индусы. Пираты были на редкость веротерпимы. Перед каждым отплытием пиратского корабля из порта служили мессу, причащали протестантов и так далее.
   
Купить и читать книгу за 103 руб.

Вы читаете ознакомительный отрывок. Если книга вам понравилась, вы можете купить полную версию и продолжить читать